Zweideutigkeit rassischer Identitäten in Larsens “Passing” Essay

Words: 1014
Topic: Literatur

Einführung

In dem Roman Passing schildert Larsen die Probleme der rassischen Identität und der rassischen Ungleichheiten in der amerikanischen Gesellschaft der 1920er bis 1930er Jahre. Das Hauptproblem, mit dem sich die Afroamerikaner konfrontiert sahen, war nicht mehr der Umgang mit Vorurteilen, sondern die Frage, wie man eine rassische Identität erlangen konnte; die Hauptaufgabe der afroamerikanischen Schriftsteller bestand nicht darin, rassische Ungerechtigkeit aufzudecken, sondern das Leben der Afroamerikaner aufzudecken, zu beschreiben und möglicherweise zu erklären. Johnson leistete auch Pionierarbeit bei der Verwendung des städtischen Lokalkolorits in der afroamerikanischen Literatur. Vor den 1920er Jahren vermieden die meisten Schriftsteller detaillierte und realistische Beschreibungen des farbenfrohen Lebens der städtischen Afroamerikaner aus der Unterschicht, weil sie glaubten, dass die Darstellung des Elends und der Laster in den Ghettovierteln nur negative Rassenstereotypen verstärken würde. Sie beschrieben Afroamerikaner in der Regel in einem bürgerlichen Umfeld und betonten die Ähnlichkeiten zwischen der weißen und der afroamerikanischen Gesellschaft. Der Roman verwendet das Thema “Passing” als Symbol für die Selbstsuche und das Verständnis der rassischen und persönlichen Einzigartigkeit.

Hauptteil

Im Roman definiert sich die Hauptfigur Clare Kendry über ihre Familie; sie kümmert sich ausschließlich um das Wohlergehen ihrer Kinder und darum, inwieweit die Untreue ihres Mannes ihre Sicherheit bedroht. Sie hat keine beruflichen oder intellektuellen Ambitionen; die wichtigsten Entscheidungen in ihrem Leben drehen sich um Fragen wie die, welches Kleid sie tragen soll. Ihr Leben wird durch den wirtschaftlichen, sozialen und beruflichen Status ihres Mannes bestimmt; ihre Bemühungen, ihr Leben zu kontrollieren, beschränken sich darauf, ihren Mann zu manipulieren. Um Glück und Sicherheit zu erlangen, “muss sie ihren Mann nur lenken und führen, ihn in die richtige Richtung lenken” (65). Dieser Ansatz schlägt natürlich fehl. Als eine Bedrohung ihrer Sicherheit auftaucht, ist sie wie gelähmt, unfähig, sich durchzusetzen oder etwas zu unternehmen, bis zur letzten Szene des Romans.

Das Bild der Frauen, das Larsen projiziert, ist ein deprimierendes. Clare und Irene sind in der Armut gefangen, nicht weil sie Afroamerikanerinnen sind, sondern weil sie Frauen sind. Sogar die Religion, die sie schließlich in die Falle lockte, ist eine Manifestation “weiblicher” Eigenschaften. Der Glaube ist irrational. Beide Frauen verlieren die Kontrolle über ihr Leben und versinken in einem psychologischen Dilemma. Nella Larsen verkörpert die selbstbewusste, moderne, kultivierte Frau. Larsen konzentrierte sich in diesem Roman auf die Bemühungen einer jungen afroamerikanischen Frau aus der Mittelschicht, Glück und Erfüllung zu finden.

Mit dem Thema “Vergänglichkeit” projizierte Larsen dagegen ein sehr negatives Bild von Frauen, die im Grunde hoffnungslos und machtlos sind, was die Kontrolle über ihre Umstände oder ihr Schicksal angeht. In den beiden Romanen, die sie kurz hintereinander schrieb, sind Irene und Clare, die Verantwortung für ihr Leben übernehmen, auffallend abwesend. Anhand der Figur der Clare zeigt Larsen, dass bloße Unabhängigkeit ihr nicht genügt. Ihre Suche nach Glück und Sinn führt sie in die Ehe und über die farbige Grenze. Dort trifft sie auf ein zweites Rollenmodell: die “moderne” Frau, die sich den Feminismus zu eigen macht. Clare hatte Angst vor der “offensichtlichen Gefahr der Entdeckung, selbst Irene hörte auf, sich über die Möglichkeit zu beunruhigen, dass Clares Ehemann über ihre rassische Identität stolpern könnte” (80). e erreicht ihre Definition eines erfüllten Lebens nur teilweise. Sie bleibt sittsam und ordentlich, praktisch unberührt von Harlems Bohème.

Ihr ganzes Leben lang versucht Irene zu verhindern, dass ihre Jungen die “schreckliche” Realität der Rassenunterdrückung in Amerika kennen lernen. Irene meldet die Kinder in einer Privatschule an, macht sich Sorgen, dass Brian Junior von seinen älteren Klassenkameraden etwas über Sex lernen könnte, weigert sich, in Gegenwart der Jungen über Themen zu sprechen, die die Feindseligkeit der Weißen gegenüber Afroamerikanern offenbaren, und verbietet ihrem Mann, “mit ihnen über das Rassenproblem zu sprechen”. Irene erklärt, dass “ihre Kindheit glücklich und so frei von dem Wissen um solche Dinge sein soll, wie sie nur sein kann” (263). Nachdem sie ihre Kindheit im Haus der Westovers in der South Side von Chicago genossen hat, versucht Irene, die Werte und Überzeugungen, Traditionen und Ideale der Weißen zu akzeptieren. Sie hofft, dass sie diesen Lebensstil für ihre eigenen Kinder kopieren kann. Diese Handlungen und Verhaltensweisen tragen dazu bei, dass Irene von allen Menschen als weiße Frau wahrgenommen wird. So kann Irene nicht nachvollziehen, wie es ist, die unendlichen Vorurteile und Diskriminierungen zu erleben, denen die afroamerikanische Bevölkerung allein aufgrund ihrer Rasse ausgesetzt ist. Larsen schildert, dass Irene daran gewöhnt ist, in der Öffentlichkeit behandelt zu werden, als gehöre sie einer anderen Rasse an. Irenes Bemühen, die Unterbrechung des Tötens in einer rassisch vielfältigen Gesellschaft in die Grenzen ihrer Familie zu verdrängen, ist ein weiteres Beispiel für Irenes Versuche, ihre eigene Realität zu schaffen und in ihrem eigenen künstlichen Universum zu existieren.

Larsen schildert die gegensätzlichen Charaktere und Handlungen von zwei afroamerikanischen Frauen. Während Irene versucht, ihre Kinder über die Feindseligkeit gegenüber Afroamerikanern im Unklaren zu lassen, besteht Brian ebenso darauf, dass die Jungen mit dem düsteren Zustand der amerikanischen Rassenbeziehungen vertraut gemacht werden: “Wenn sie, wie du so entschlossen bist, in diesem verdammten Land leben müssen, sollten sie besser so schnell wie möglich herausfinden, womit sie es zu tun haben. Je früher sie es erfahren, desto besser werden sie vorbereitet sein” (263). Brians Verachtung für den Standpunkt seiner Frau wird deutlich, als sie hartnäckig an ihrem grundlegenden Standpunkt festhält – sie möchte, dass die Jungen glücklich sind und ihre friedliche Fantasiewelt so lange genießen können, wie sie in der Lage ist, deren Unverletzlichkeit aufrechtzuerhalten. Brian ist völlig fassungslos und greift zu einer persönlichen Beleidigung: “Ich kann nicht verstehen, wie jemand, der so intelligent ist, wie du zu sein glaubst, Beweise für eine solche Dummheit zeigen kann” (264). Larsen akzeptiert seine Sichtweise gegenüber der ihrer gestressten Heldin Clare, die in der gesamten Erzählung als unzureichende Mutterschaft dargestellt wird.

Schlussfolgerung

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Larsen anhand der gegensätzlichen Charaktere von Clare und Irene anschaulich darstellt, dass eine Person ihren rassischen Wurzeln und ihrer Identität nicht entkommen kann. Das “Vergehen” beider Figuren ist ein schmerzliches und erschütterndes Ereignis in ihrem Leben. Irenes Übergang findet statt, wenn sie weiße Werte annimmt und akzeptiert, während Clares Übergang stattfindet, wenn sie eine weiße Identität annimmt.

Referenzen

Larsen, N. Passing. Penguin Books, 2003.