Wert der Anti-Konsum-Bewegungen Analytischer Essay

Words: 2069
Topic: Ökonomie

Einführung

In der jüngsten Vergangenheit hat die Kritik am Konsumverhalten in der Geschäftswelt immer mehr Raum eingenommen. Trotz der ständigen Anprangerungen gibt es jedoch nach wie vor keine echte oder allgemein anerkannte Analyse des Konsumverhaltens. Der Prozess der Verbraucherkritik hat immer wieder unterschiedliche Reaktionen hervorgerufen, welche Strategie den besten Mechanismus zur Bewertung der Qualität und der Ergebnisse des Verbraucherdenkens bietet.

Der Prozess der Kritik am Konsumismus nimmt verschiedene Formen an, die in der Literatur oft nicht vollständig differenziert werden. In diesem Beitrag sollen verschiedene Formen von Konsumismusansätzen analysiert werden, die eine Ideologiekritik an den bestehenden Konsumismen bilden. Anschließend soll die Diskussion zusammengefasst werden, indem einige Empfehlungen für eine plausible Analyse und Betrachtung des Konzepts des Konsumismus gegeben werden.

Definition der Begriffe

Dies ist die Überzeugung, dass der Verkauf und Kauf enormer Mengen von Konsumgütern und Dienstleistungen für die Wirtschaft wertvoll ist bzw. ein Indikator dafür, wie stark die Wirtschaft ist. Konsumismus ist die kulturelle Dominanz in modernen kapitalistischen Gesellschaften und die Ausrichtung auf die Vermarktung und den Konsum von Waren und Dienstleistungen (Handelman, 2004; Stearns, 1990).

Es handelt sich um eine Reihe von Werten, Überzeugungen und Verhaltensweisen, die auf der Vorstellung beruhen, dass der Konsum von Gütern für den Einzelnen und die Gesellschaft als Ganzes vorteilhaft und natürlich ist. Das persönliche Glück der Menschen ist das Ergebnis eines erhöhten Produktkonsums.

Darüber hinaus wird unter Konsum alles verstanden, was verkaufbar ist und mit Geld gekauft werden kann (Stearns, 1990). Das Konzept des Bruttonationalglücks, das aus Bhutan stammt, legt den Schwerpunkt auf physiologische Gesundheit, Bildung, Wohlstandskultur, Ökologie, gute Regierungsführung und die Vitalität der Gemeinschaft zusätzlich zum Verbrauchsniveau.

Ein anderer, breiter angelegter Ansatz, der so genannte Wellbeing-Index, der sowohl die Nachhaltigkeit der Umwelt als auch das menschliche Wohlergehen umfasst, zeigt, dass einhundertsechzehn der einhundertachtzig untersuchten Länder in beiden Kategorien schlechte Werte aufwiesen (Stearns, 1990).

Dabei handelt es sich um den Erwerb und die Nutzung von Waren und Dienstleistungen durch die Verbraucher bzw. um die Menge dieser Dienstleistungen und Güter, die gekauft werden (Callaham, 2009). Der Konsum von Konsumgütern und Dienstleistungen ist in der heutigen Gesellschaft der wichtigste Anreiz für die Produktion in einer kapitalistischen Wirtschaft.

Er ist die treibende Kraft, die den Einzelnen dazu veranlasst, zur Arbeit zu gehen, und wird so zur Hauptquelle des sozialen Status je nach Art der Beschäftigung. Der Konsum ist die primäre Grundlage, die zu Bestrebungen und Freude darüber führt, was der Einzelne erreichen kann und wie erfolgreich er in seinem oder ihrem Arbeitsbereich ist.

Geschichte des Konsums/Konsumismus

Die Konsumkultur tauchte in den Vereinigten Staaten erst gegen Ende des neunzehnten Jahrhunderts auf nationaler Ebene auf, aber die Entstehung der Konsumgesellschaft reicht bis ins Jahr 1600 zurück. Die Puritaner, die die Quäker gründeten, und die Massachusetts, die Pennsylvania kolonisierten, waren offensichtlich nicht für den Materialismus der Ursprungsnationen.

Jahrhunderts führte die Zunahme der neuen Grenzlinien und die Fülle der verschiedenen Möglichkeiten für Unternehmer zu einer bedeutenden Stärkung der puritanischen und quäkerischen Einfaltpraxis (Frank, 2002).

In den 1770er Jahren wurden die amerikanischen Kolonien ausgebeutet, um das luxuriöse Leben der englischen Aristokratie aufrechtzuerhalten. In den späten 1980er Jahren entstanden Kaufhäuser mit einem Hauch von Luxus, die von cleveren Einzelhändlern wie John Wanamaker in Philadelphia und Marshall Field in Chicago gegründet wurden. Diese Läden sind der Ursprung der heutigen modernen Einkaufszentren, die den Frauen einen Ort boten, an dem sie der normalen häuslichen Routine entfliehen konnten.

Massenproduktion und Werbung führten in den 1900er Jahren zu einem grundlegenden Wandel in Bezug auf den Warenkonsum. Die Kreditkarte nach dem Prinzip “Jetzt kaufen, später bezahlen” setzte sich auf dem Markt durch, und die Verbraucher haben sich seitdem an diese Kultur gewöhnt. In den 1970er Jahren führte die durch die arabische Blockade ausgelöste Ölkrise zu einem Erwachen der Verbraucher in Bezug auf die schwache Begrenztheit der weltweiten Ressourcen. Seit dieser Zeit ist das Umweltbewusstsein kontinuierlich gewachsen (Frank, 2002).

Die Zeiträume ab den 1990er Jahren waren ein gutes Zeitfenster für neue Untersuchungen zum Konsumverhalten, wobei das letzte Jahrzehnt die schwierigste Aufgabe war. Das World Watch Institute hat sehr aufschlussreiche und aussagekräftige Ergebnisse geliefert, die die Konsumtrends jetzt und in Zukunft prognostizieren. Seitdem ist der Konsum in einem stabilen Prozess kontinuierlich gestiegen, insbesondere während des Ersten Weltkriegs und des zwanzigsten Jahrhunderts.

Im ersten Viertel des zwanzigsten Jahrhunderts gab es technologische Fortschritte, die zur Vergrößerung der Produktionsprozesse beitrugen. Dies führte zu einer Überproduktion, und nur sehr wenige Verbraucher konnten sich die Produkte in einem derartig schnellen Produktionstempo leisten.

Politischer Ansatz

Jüngste Ereignisse in der politischen Geschichte zeigen die verworrene Beziehung zwischen Konsum, demokratischer Ideologie, staatlicher Politik und der Definition von Staatsbürgerschaft auf. Jüngste Basis-Kampagnen gegen kapitalistische Giganten wie Wal-Mart und Starbucks bringen etwas Licht in die Politik des Konsumismus, wenn man die Methoden dieser Unternehmen untersucht.

Die Verbraucher reagieren auf Nachrichten über Kinderarbeit in Ausbeuterbetrieben und Umweltzerstörung mit Boykotten und Appellen an die Vertreter des Kongresses, Gesetze zur Beendigung der Missstände in den Unternehmen zu erlassen. Die Lobbyisten der Unternehmen appellieren zusätzlich an die Regierung mit dem Versprechen eines erneuten Wirtschaftswachstums in den deprimierten lokalen Volkswirtschaften im Austausch für die Umweltpolitik oder großzügige Steuererleichterungen.

Diese tragische Beziehung zwischen Unternehmen, Bürgern und Regierung macht es erforderlich, den Konsum als eine mächtige politische Kraft zu untersuchen. Mehrere sehr aktuelle Texte zeigen die Politisierung des Konsums. Das von Micheletti (2003) vertretene Konzept der politischen Tugend und des Einkaufs erklärt, wie der Konsum Einfluss auf die Regierungsführung, Gesetze und Regulierungsinstrumente nimmt, und untersucht die direkte und indirekte politische Beteiligung der Verbraucher.

Micheletti (2003) macht die Globalisierung und technologische Fortschritte wie das Internet für die Anomalie verantwortlich, die durch die Verbraucherpolitik entstanden ist. Michelettis Text befasst sich nicht nur mit den theoretischen Konstrukten des politischen Konsums, sondern erklärt auch, wie “Handlungen von Einzelpersonen und Gruppen in alltäglichen Situationen wie dem täglichen Einkauf für die Familie oder sich selbst von großer Bedeutung sein können”.

Beispiele für Boykott und selektives Einkaufen bei so greifbaren Ikonen wie Nike, McDonalds und Target sprechen den Schüler von heute aufgrund ihrer Relativität an.

Insgesamt argumentieren die neueren politischen Studien zum Konsumverhalten, dass der Übergang zum Massenkonsum die Geschlechterrollen neu definierte, die Klassenpolitik umgestaltete, der Bürgerrechtsbewegung zugute kam, die Wohnlandschaft veränderte und letztlich die Politik von der lokalen bis zur globalen Ebene bestimmte (Carducci, 2006).

Der politische Ansatz bietet den Lehrkräften die Möglichkeit, institutionelle Geschichte aus einer privaten Perspektive zu vermitteln: der des alltäglichen Käufers.

Gegenkulturelle Ansichten

Die kulturelle Sicht des Konsumverhaltens ist mit dem Konzept der Konformität verbunden. Es wird behauptet, dass die Unternehmenskultur das Bild einer monolithischen, homogenen und hierarchischen Ordnung trägt. Mit dieser Sichtweise wird versucht, die Gesellschaft und die Marktsegmente durch Werbung zu beherrschen (Carducci, 2006). Diesem Konzept zufolge schafft der Konsum ein Gefühl der Konformität, und es ist das Kernstück der aktuellen Konsumideologien (Frank, 2002).

Das vorherrschende Argument gegen diesen Begriff ist, dass er die gewöhnliche Tatsache verschleiert, dass der Konsum ein rebellischer Akt ist, der die Veralterung der bösartigen Wirtschaftskreisläufe rechtfertigt. Dem modernen Konsumismus zufolge ist die stärkste Figur der “hippe Verbraucher”, der seine Individualität durch individuelle und bewusste Entscheidungen zum Ausdruck bringt. Aus diesem Grund verherrlichen und unterstützen die Culture Jammer seit den 1960er Jahren die sich drehenden Räder des Kommerzes.

Wirtschaftliche Ansätze

Sicherlich nicht so populär wie die kulturellen, sozialen oder politischen Ansätze, gibt es dennoch einen wirtschaftlichen Ansatz für das Konsumverhalten. Einen allgemeinen Überblick über die Mechanismen des Konsumverhaltens bietet Angus Deatons Understanding Consumption (Heath, 2001).

Ein weiterer neuerer Wirtschaftstext, der weniger trocken (und weniger quantitativ und empirisch) ist, ist Richard Robbins’ Global problems and the Culture of Capitalism (Frank, 2002). Robbins’ Werk stellt eine Verbindung zwischen der Kultur des Kapitalismus und den weltweiten Leiden wie Armut, Krankheit und sozialer Hierarchie her. Empirische Daten können für den Unterricht nützlich sein, sind aber in der Regel nicht so aufmerksamkeitsstark wie die anderen Ansätze.

Moderne soziale Bewegungen

Soziale Bewegungen sind Kampagnen, die zu Veränderungen aufrufen. Veränderungen in der Art und Weise, wie die Gesellschaft handelt und denkt, und manchmal auch eine Veränderung der zugrunde liegenden Werte. In der heutigen modernen Gesellschaft haben sich die Technologie und das Verbraucherverhalten rasch verändert.

Diese sozialen Bewegungen konzentrieren sich auf die Information und den Schutz der Verbraucher, indem sie ehrliche Werbung und Verpackung, verbesserte Standards und Produktgarantien fordern (Kozinets und Handelman, 2004). Sie legen den Schwerpunkt auf die Festlegung von Richtlinien, die die Dienstleistungen, Produkte, Standards und Methoden der Interessen von Käufern, Werbetreibenden, Verkäufern und Herstellern regeln.

Zu diesen Bewegungen gehören die YES Men und die Adbusters (Kozinets und Handelman, 2004). Die YES Men-Bewegung ist im Grunde eine Gruppe von Aktivisten, die sich mit politischen und sozialen Themen wie Anti-Konsumismus, Globalisierung, Unternehmensverbrechen und Umwelt befasst.

Seit ihren Anfängen mit der Erstellung einer gefälschten Website, auf der die Welthandelsorganisation gefälscht wurde, hat die Yes-Man-Bewegung kontinuierlich groß angelegte Hoaxes durchgeführt. Sie beschreiben dies als eine gemeinsame Anstrengung von Journalisten, um die Medien bei der Darstellung von Geschichten zu unterstützen, die sie für wichtig halten.

Sie nutzen oft eine strategische Methode, um einen satirischen Ansatz zu verfolgen, bei dem sie sich als mächtige Person ausgeben und schockierende und lächerliche Kommentare abgeben, die einen falschen Eindruck von der ursprünglichen Person oder Organisation vermitteln (Sanlin und Callaham, 2009). Sie nutzen die Medien, um ihre persönliche Interpretation der geschilderten Situation zu verbreiten.

Trotz der Tatsache, dass alle ihre Streiche harmlose Kritiker sind, weisen alle darauf hin, dass die Gefahr besteht, dass die Menschen in den wenigen Stunden, in denen die Information geglaubt wird, überreagieren. Sie könnten auch ein potenzielles Risiko darstellen, die Regierung zu täuschen und große Unternehmen, die ihre Fähigkeiten nutzen, ein großes Verbrechen zu begehen (Carducci, 2006).

Die Adbusters Media Foundation ist eine weitere soziale Bewegung, die sich gegen den Konsum einsetzt. Sie nutzen Culture Jamming, um die Realität von den Annehmlichkeiten des Konsums zu isolieren. Es handelt sich um eine Bewegung, die versucht, den Konzernen zu trotzen, die die Hauptstütze der weit verbreiteten Medien bestimmen. Die Stiftung hofft, dass ihre Anhänger sich durch Strategien des Nicht-Konsums rekonstruieren werden.

Verbraucherboykotte sind politisch und gesellschaftlich motivierte Bewegungen, die sich weigern, bestimmte Branchen und Unternehmen zu bevormunden. Ihre Hauptbedeutung liegt in dem Bemühen, Veränderungen herbeizuführen oder vielmehr ein Unternehmen aufgrund einer wahrgenommenen Ungerechtigkeit zu bestrafen (Callaham, 2009). Kritiker des Boykotts haben festgestellt, dass die Aktienkurse der Zielunternehmen nach der Ankündigung der Aktion erheblich gesunken sind.

Der antikonsumistische Standpunkt ist, dass Waren nur kurzfristige Befriedigung bieten, aber nicht die Befriedigung einer glücklichen Gesellschaft. Die Kritik der Libertären beruht hauptsächlich auf dem Überlegenheitsgefühl. Sie glauben, dass der Mensch das Recht hat, für andere zu entscheiden, welche Güter notwendig oder luxuriös sind und welche nicht (Sanlin und Callaham, 2009).

Schlussfolgerung

Der Konsumismus wurde als Erklärung für die von der Gesellschaft getroffenen Konsumentscheidungen konzipiert, die oft keine gerechte und wertvolle Beurteilung darstellen. In seinem Bestreben, das Wesen des Einzelnen und der Gesellschaft zu erklären, behauptet der Konsumismus, dass der Einzelne immer irrational ist, dass er anfällig für Gehirnwäsche ist und dass er durch die Handlungen der Unternehmen in einem Zustand der Gefangenschaft gehalten wird. Mit dem letztgenannten Argument wurde versucht, eine Kritik zu entwickeln, die sich auf normative Elemente stützt, was die politische Kritik in einem liberalen Umfeld angeregt hat.

Die Diskussion zeigt, dass das Verhalten der Verbraucher in erster Linie durch vergleichende Präferenzen bestimmt wird. Auf der anderen Seite zeigt der rebellische Konsumsinn, dass Menschen, die über Standardwerte verfügen, anhand derer sie Produkte beurteilen können, von der Werbung der Unternehmen getäuscht werden. In dieser Hinsicht sind sie nicht in der Lage, die Prozesse des Konsumverhaltens zu unterstützen.

Obwohl der Konsumismus den rebellischen Konsum als unfähig angesehen hat, die Diskurse des Konsumismus zu unterstützen, hat er enorme Unterstützung als das einzige wirksame Verfahren erhalten, das dem Einzelnen ein Gefühl der Wahlfreiheit geben kann, während es unabhängig von vergleichbaren Präferenzen bleibt.

Referenzen

Carducci, V., 2006. Culture jamming: Eine soziologische Perspektive, Zeitschrift für Konsumkultur, 6(1), 116-136.

Kozinets, R.V., und Handelman, J.M., 2004. Adversaries of Consumption: consumer movements, Activism, and Ideology, Journal of consumer research, 31(4), 691-704.

Sanlin, J., und Callaham, J., 2009. Abweichung, Dissonanz und Ablenkung. Culture Jammers’ use of emotion in consumer resistance, Journal of consumer culture, 9(1), 79-115.

Frank, T., 2002. Neuer Konsens für alte: Cultural Studies from Left to Right, Chicago: Prickly Paradigm Press.

Heath, J., 2001.The Structure of Hip consumerism, Philosophie und Gesellschaftskritik, 27(6), 1-17.

Micheletti, M., 2003. Politische Tugend und Shopping: Individuals, Consumerism, and Collective Action, New York: Palgrave MacMillan,

Stearns, P.N., 1990. Social History Update: Encountering Postmodernism”, Journal of Social History, 24(2) S. 450.