Verbesserung des amerikanischen Lebensmittelsystems Essay

Words: 1137
Topic: Geschäftlich

Einführung

Das industrialisierte Lebensmittelsystem ermöglicht es, größere Mengen an Lebensmitteln für weniger Geld zu produzieren, was zu niedrigen Preisen für Lebensmittel in Supermärkten führt. Wie von Guptill et al. aufgezeigt, hat die Industrialisierung des Lebensmittelsystems jedoch viele Nachteile (160). Eine mögliche Lösung für diese Probleme ist die Verkleinerung der Lebensmittelproduktion in den Vereinigten Staaten, die das Lebensmittelsystem durch die Lösung von Gesundheits-, Umwelt- und ethischen Problemen verbessern würde. Der vorliegende Beitrag wird die Notwendigkeit eines Wandels aufzeigen, indem er einen Überblick über die Kosten und ethischen Bedenken der Industrialisierung gibt und dann die Vorteile einer Verkleinerung als Alternative erläutert.

Kosten der Industrialisierung

Zunächst einmal hat die Industrialisierung der Landwirtschaft durch die Zunahme der Umweltverschmutzung und des Abfallaufkommens einen kritischen Einfluss auf die Umwelt. Chemikalien, die in großem Umfang zur Förderung des Pflanzenwachstums eingesetzt werden, gelangen in die Wasserversorgung und verschmutzen diese, was zu Schäden bei Tieren führt (Guptill et al. 175-176). Die Autoren stellen fest, dass es inzwischen mehr als 400 identifizierte tote Zonen in den Ozeanen gibt, darunter eine im Golf von Mexiko mit einer Fläche von etwa 8.000 Quadratmeilen, die durch Düngemittel verursacht wurde, die in den Mississippi gespült wurden” (Guptill et al. 176). In anderen Gebieten des Landes ist die Situation ähnlich, und sie könnte sich in den nächsten Jahren noch verschlimmern.

Zweitens sind die Technologien, die bei der Herstellung von Fleisch und Milchprodukten zum Einsatz kommen, wegen der Infektionsgefahr für den Menschen bedenklich. Um das Sterben der Tiere zu verhindern, verwenden viele Lebensmittelhersteller Antibiotika, die den Tieren verabreicht werden, auch wenn sie noch nicht krank sind (Guptill et al. 156). Durch die Ausbreitung resistenter Bakterien in der Bevölkerung besteht die Gefahr von Epidemien, die nicht mit herkömmlichen Antibiotika behandelt werden können, wodurch die Gesundheitskosten steigen und die Gesundheit der Bevölkerung beeinträchtigt wird.

Neben den Kosten für Umwelt und Gesundheit gibt es auch ethische Bedenken im Zusammenhang mit dem industrialisierten Lebensmittelsystem. Das erste Problem ist die Abhängigkeit des Systems von schlecht bezahlter Saisonarbeit, die zur wirtschaftlichen Ungleichheit im ganzen Land beiträgt. Darüber hinaus wird den Landarbeitern häufig der gesetzliche Gesundheits- und Sicherheitsschutz verweigert, und sie sind von den Mindestlohnbestimmungen ausgeschlossen (Guptill et al. 174). Diejenigen, die sich bereit erklären, unter solchen Bedingungen zu arbeiten, stammen häufig aus ethnischen und rassischen Randgruppen, und der Mangel an gerechter Entlohnung und rechtlichem Schutz verstärkt somit die soziale Spaltung.

Das zweite ethische Problem im Zusammenhang mit der Industrialisierung der Landwirtschaft ist die schlechte Behandlung der Tiere. Die meisten Tiere werden auf engem Raum mit vielen anderen Tieren zusammengepfercht gehalten, was zu Krankheiten und Missbildungen führt, unter denen sie leiden, darunter Mastitis, Abszesse, Ketose, Knochenbrüche und mehr (Rossi und Garner 493). Unerwünschte oder kranke Tiere werden auf eine Weise getötet, die erhebliche Schmerzen und Qualen verursacht, und die Arbeiter verletzen die Tiere oft beim Transport oder wenn sie sich daneben benehmen (Rossi und Garner 494). Die meisten Schäden, die den Tieren zugefügt werden, sind vermeidbar, aber die Industrialisierung ermöglicht nicht das erforderliche Maß an Kontrolle und die damit verbundenen zusätzlichen Kosten.

Die Lösung

Wie aus dem vorangegangenen Abschnitt hervorgeht, sind die meisten Schäden, die Menschen, Tieren und der Umwelt zugefügt werden, auf das Konzept des industrialisierten Lebensmittelsystems zurückzuführen. Wenn sich die Lebensmittelproduzenten darauf konzentrieren, mit geringem Kostenaufwand möglichst viel zu produzieren, sind Probleme wie Infektionen, Boden- und Wasserkontaminationen und Tiermissbrauch vorprogrammiert. Um die Kontrolle über die Technologien zur Lebensmittelherstellung zu verbessern und die durch sie verursachten Schäden zu verringern, ist es daher unerlässlich, die Lebensmittelproduktion zu verkleinern.

Der Gedanke des Downsizings ist in die von Guthman (3) vorgeschlagene alternative Lebensmittelbewegung eingebettet. Der Autor beschreibt die alternative Lebensmittelbewegung als “Institutionen und Praktiken, die Kleinbauern, handwerkliche Lebensmittelproduzenten und Restaurantköche mit den Verbrauchern zum Austausch von frischen, lokalen, saisonalen, biologischen und handwerklich hergestellten Lebensmitteln auf dem Markt zusammenbringen” (3). Der Autor argumentiert, dass dieses Lebensmittelsystem vorteilhafter ist, weil es eine hohe Qualität der Lebensmittel gewährleistet, allgemeine ethische Bedenken berücksichtigt und die Umweltauswirkungen der Lebensmittelproduktion verringert.

In der Tat können all diese Effekte durch eine Verkleinerung und Lokalisierung der Lebensmittelproduktion erreicht werden. Laut Guptill et al. definiert die alternative Lebensmittelbewegung “Qualität anhand der umfassenderen sozialen und ökologischen Auswirkungen der Art und Weise, wie diese Lebensmittel produziert, verarbeitet, vermarktet und verkauft werden” (241). Das bedeutet, dass die Qualität von Lebensmitteln in einem nicht-industrialisierten Lebensmittelsystem auf der Grundlage der Qualität des Produktionsprozesses und nicht anhand standardisierter Qualitätsmaßstäbe beurteilt wird. Dies wird die Landwirte motivieren, sich für die Vermeidung von Umweltschäden, Tierquälerei und Gesundheitsgefahren einzusetzen.

Die Verkleinerung des Lebensmittelproduktionssystems wird auch die mit der wirtschaftlichen Ungleichheit verbundenen Probleme angehen. Landwirte, die lokale Märkte mit Lebensmitteln beliefern, werden verpflichtet, einheimische Arbeitskräfte einzustellen, wodurch der Einsatz von Arbeitsmigranten in der Lebensmittelproduktion verringert wird. Außerdem ist die Überwachung von Gesundheit, Sicherheit und Entlohnung in Kleinbetrieben einfacher, was zu einer verstärkten behördlichen Kontrolle der Arbeitsbedingungen führen wird. Diese Änderungen werden dazu beitragen, dass die Arbeitnehmer im Agrarsektor fair behandelt werden.

Die Autoren äußern zwei Hauptbedenken in Bezug auf die Verkleinerung der Lebensmittelproduktion: Zugang und Kosten. Denn die Kapazität der lokalen Landwirte ist begrenzt, und ihre Kosten sind höher als bei der Massenproduktion, was zu höheren Preisen führt. Die Informationen aus der Lektüre deuten jedoch darauf hin, dass derzeit ein erheblicher Teil der Lebensmittel verschwendet wird. Guptill et al. stellen fest, dass “amerikanische Landwirte heute 3.900 Nahrungsmittelkalorien pro Person und Tag in den Vereinigten Staaten produzieren […] Das sind fast doppelt so viele Kalorien, wie die meisten Menschen benötigen” (133). Das heißt, selbst wenn das Angebot an Lebensmitteln um 30 oder 35 Prozent zurückginge, gäbe es immer noch genug Nahrung für alle Menschen im Land. Das Problem der gestiegenen Lebensmittelpreise ist dringlicher, kann aber auch gelöst werden, wenn einkommensschwache Familien von der Regierung unterstützt werden, um qualitativ hochwertige Lebensmittel zu kaufen. In Anbetracht der wirtschaftlichen Kosten, die durch die Umweltschäden und die Gesundheitsgefährdung durch das industrielle Lebensmittelsystem entstehen, wäre der Nettoanstieg der Staatsausgaben minimal.

Schlussfolgerung

Insgesamt hat das industrialisierte Lebensmittelsystem erhebliche negative Auswirkungen auf die Umwelt und die Gesundheit der Bevölkerung. Die mit der Massenproduktion von Lebensmitteln verbundenen Praktiken und Verfahren werfen auch ethische Bedenken auf, da Arbeiter und Tiere ungerecht behandelt werden. Die vorgeschlagene Lösung für das Problem ist die Verkleinerung der Lebensmittelproduktion in den Vereinigten Staaten. Die Erhöhung der Zahl der lokalen Landwirte bei gleichzeitiger Abschaffung der großen Lebensmittelproduzenten würde sich positiv auf die Qualität der Lebensmittel auswirken. Dies wird auch dazu beitragen, die mit der Lebensmittelproduktion verbundenen ökologischen und ethischen Probleme zu lösen. Auch wenn diese Änderung mit einigen Kosten für die Regierung verbunden wäre, wären die Vorteile weitaus größer.

Zitierte Werke

Guptill, Amy E., et al. Food & Society: Principles and Paradoxes. 2. Aufl., Polity Press, 2017.

Guthman, Julie. Weighing In: Fettleibigkeit, Ernährungsgerechtigkeit und die Grenzen des Kapitalismus. 2011, University of California Press.

Rossi, John, und Samual A. Garner. “Industrielle Nutztierproduktion: Eine umfassende Moralkritik”. Journal of Agricultural and Environmental Ethics, vol. 27, no. 3, 2014, pp. 479-522.