Tierversuche aus medizinischer und ethischer Sicht Essay

Words: 1228
Topic: Soziologie

Im Laufe der medizinischen Entwicklung sind Versuche am lebenden Objekt zu einem festen Bestandteil der medizinischen Forschung geworden. In dem Bestreben, die Besonderheiten der Körperfunktionen zu entdecken und zu erklären, griffen bereits die alten Griechen und Römer auf die Vivisektion von Schweinen zurück; mit der wissenschaftlichen Revolution im Zeitalter der Aufklärung wurden Tierversuche zum führenden Trend und zu einer herkömmlichen Methode der medizinischen Praxis. Heutzutage wird die Verwendung von Tieren für die Prüfung einer Vielzahl von Produkten – von Haushaltsmitteln über Kosmetika bis hin zu pharmazeutischen Produkten – als unvermeidlicher Bestandteil des Strebens der Menschheit nach einer gesünderen Existenz angesehen. Seit einem halben Jahrhundert ist das Thema Tierschutz jedoch zu einem strittigen Punkt geworden, der in allen Gesellschaftsschichten diskutiert wird, da bestimmte ethische Erwägungen dazu führen, dass die Rechtmäßigkeit der Durchführung von Tierversuchen in Frage gestellt wird. Doch bei allem Respekt vor der Tierrechtsbewegung scheinen Tierversuche für den Menschen nach wie vor von lebenswichtiger Bedeutung zu sein, denn trotz der vorgeschlagenen Alternativen gibt es weder adäquaten Ersatz, noch bietet ihr Verzicht eine gesunde Perspektive für die Menschheit.

Betrachtet man das Thema aus der Sicht von Tierrechtsaktivisten, so sieht man sich mit der Vorstellung konfrontiert, dass Tiere Wesen mit eigenen Überzeugungen, Wünschen und einem eigenen Bewusstsein sind. Ihnen den menschlichen Willen in Form von gewaltsamen Experimenten aufzuzwingen, wird daher als Verstoß gegen die Rechte der Tiere angesehen. Außerdem verursachen die üblichen Forschungsmethoden in den meisten Fällen Schmerzen, Leiden und Unbehagen bei den Tieren – und da wissenschaftlich erwiesen ist, dass Tiere Schmerzen empfinden, werden solche Praktiken als “grausam” eingestuft und aus humanistischen Gründen nicht unterstützt. Die Freiheit der Versuchstiere wird durch die Käfige, in denen sie ihr Leben verbringen, eingeschränkt; zu allem Überfluss sind die Tiere, die an den Versuchen teilgenommen haben, nach deren Beendigung zur Vernichtung verurteilt. All dies zeigt, dass die Tierforschung ein Prozess der Einsperrung, des Missbrauchs und der Tötung von Tieren durch mächtigere Lebewesen, nämlich den Menschen, ist.

Jahrhunderts, als die amerikanische Bevölkerung von einer im ganzen Land grassierenden Krankheit terrorisiert und in ihren Häusern eingeschlossen wurde: Polio befiel Tausende von Kindern, machte sie zu lebenslangen Krüppeln und ließ ihre Eltern verzweifeln (Watson, 2009). Zur gleichen Zeit waren Krankheiten wie Diphtherie, Keuchhusten, Tuberkulose, Masern und Mumps alles andere als harmlos und führten oft zu einem tödlichen Ausgang. Früher standen die Menschen Krankheiten hilflos gegenüber, die heute, wenn sie als tödlich bezeichnet würden, jedem Mitglied der Gesellschaft einen verwunderten Blick entlocken würden.

Die Faktoren, die die Situation so dramatisch verändert haben, sind die Impfstoffe gegen alle oben genannten Krankheiten – und diese Impfstoffe zu erhalten, wäre ein unerreichbarer Traum geblieben, wenn nicht Laborversuche mit Affen, Ratten und Mäusen durchgeführt worden wären. Tierversuche für medizinische Zwecke haben zu verblüffenden Ergebnissen und Erfolgen geführt, die sich kurz wie folgt zusammenfassen lassen:

“… Antibiotika zur Behandlung von bakteriellen Infektionen; Insulin, ein Mittel zur Behandlung von Diabetikern, und Methoden zur Abgabe von Insulin (z. B. ein Hautpflaster), damit Diabetiker sich nicht jeden Tag eine Spritze geben müssen; Operationen am offenen Herzen und Organtransplantationen sowie Medikamente, die verhindern, dass Menschen, die ein Transplantat erhalten, ihr neues Organ abstoßen; Medikamente zur Behandlung von AIDS und Krebs; Medikamente, die den Gedächtnisverlust bei Menschen mit Alzheimer (einer Erkrankung des Gehirns) verlangsamen; Statin-Medikamente, die dazu beitragen, die Anhäufung einer fettähnlichen Substanz namens Cholesterin im Blut zu reduzieren und das Risiko von Herzinfarkten zu verringern; neue Behandlungen für das Rückenmark, die Menschen, die aufgrund einer Verletzung gelähmt sind, die Bewegung zurückgeben; Medikamente, wie z. B. Medikamente gegen Depressionen, die Menschen mit psychischen Erkrankungen helfen, ein normaleres Leben zu führen. ” (Watson, 2009, S. 30)

Es zeigt sich, dass Millionen von Menschen von all den Medikamenten, Impfungen und Arzneimitteln profitiert haben, die dank medizinischer Laborversuche an Tieren entwickelt wurden; ohne diese Versuche wäre die Hoffnung für sie verloren und ihr Leben zu Elend und Leid verdammt. Die positiven Auswirkungen von Tierversuchen auf die Gesundheit der gesamten Menschheit können gar nicht hoch genug eingeschätzt werden: Die Ergebnisse von Tierversuchen haben sich in den verschiedensten Bereichen der medizinischen Wissenschaft als Rettungsanker für Patienten erwiesen.

Trotz aller Erfolge der tiergestützten Forschung stellt sich natürlich die Frage, ob es möglich ist, tierisches Versuchsmaterial durch ein anderes zu ersetzen. Nach Ansicht von Experten könnte das Zeitalter der Tierversuche kurz sein, da Methoden wie Computermodellierung und Tests an lebenden Zellbänken als Ersatz für die Einbeziehung von Tieren immer beliebter werden (Lister, 2009). Andererseits erfordert eine qualitativ hochwertige medizinische Forschung mehrere Stufen der Versuchsdurchführung: Zunächst werden Tests “in vitro” in Reagenzgläsern und mit Hilfe von Computermodellen und -analysen durchgeführt, die es ermöglichen, die grundlegenden biologischen Zusammenhänge einer Krankheit aufzudecken; anschließend muss eine potenzielle Behandlung, Heilung oder Präventionsstrategie häufig an einem komplexen lebenden Organismus getestet werden, um zu sehen, wie sie im Körper funktioniert, da keine Computersimulation ausreicht, um das mögliche Verhalten eines Medikaments in der realen Umgebung vorherzusagen; und nur wenn sich die Tests an Tiermodellen als vielversprechend und sicher genug erweisen, wird das medizinische Material weiter zu klinischen Studien am Menschen gebracht.

Den Gegnern von Tierversuchen, die behaupten, es handele sich um einen grausamen Prozess der Ausbeutung von Tieren zum alleinigen Nutzen des Menschen, sei gesagt, dass es Fakten gibt, die beweisen, dass Tierversuche auch für ihre Mitgeschöpfe von unübertroffener Bedeutung sind. Die aus der Tierforschung hervorgegangenen Medikamente gegen Herzwürmer haben zahlreichen Hunden das Leben gerettet; die Forschung an Katzen hat zu einem besseren Verständnis der Katzenernährung geführt und das Leben der Katzen verbessert, so dass sie länger leben und gesünder bleiben. Zu den Nutztieren, die von der Tierforschung profitiert haben, gehören auch Rinder, Geflügel und andere Nutztiere, da Impfstoffe entwickelt wurden, die zur Verbesserung und Stabilisierung ihrer Gesundheit beigetragen haben. Ein weiteres Ergebnis erfolgreicher Tierversuche in der Medizin, das sich bei modernen Tierärzten großer Beliebtheit erfreut, sind Impfstoffe gegen HIV und Tollwut, ganz zu schweigen von wirksamen Behandlungen für so weit verbreitete Tierkrankheiten wie Parasiten, Arthritis, Herzerkrankungen und verschiedene Arten von Allergien. Dank der Errungenschaften der Tierforschung können Fragen der Tiergesundheit heute viel effizienter angegangen werden, was unter anderem dazu beiträgt, Erbkrankheiten zu beseitigen. (Still, 2005)

So dramatisch das Bild, das Tierschützer zeichnen, auch sein mag, die Situation der Versuchstiere kann in keinem Fall als schrecklich bezeichnet werden. Nach den drei R’s der Versuchstierforschung – Ersetzen von Tieren, wo immer möglich, durch Computermodelle; Reduzieren der Anzahl der für Versuche benötigten Tiere durch Optimierung des Testprozesses; und Verfeinern der bestehenden Verfahren und Techniken der Forschung, um Leiden und Schmerzen der Tiere zu minimieren – stellen Wissenschaftler sicher, dass Tiere, die in der Forschung eingesetzt werden, nicht mehr Schmerzen oder Qualen erleiden als Tiere außerhalb des Labors; und tatsächlich erhalten Versuchstiere aufgrund ihres Wertes für die Forscher oft die beste Versorgung (Hayhurst 2000, Still 2005).

Welches Drama Tierschützer auch immer in Bezug auf Tierversuche inszenieren mögen, mit Hilfe einfacher Logik und Statistiken kann man leicht erkennen, dass Tierversuche unbestreitbare Vorteile für die Menschheit und für die Tiere selbst haben. Der Preis für das Leben der Tiere in den Labors ist angemessen im Vergleich zu dem Preis, den die Menschheit zahlen könnte, wenn es keine Tierversuche gäbe.

Referenzen

Hayhurst, C. (2000). Tierversuche: Die Tierrechtsdebatte. New York, NY: The Rosen Publishing Group, Inc.

Lister, S. (2009). Tierversuche könnten in einer Generation enden. The Times. Web.

Still, T. (2005). Tierversuche: Jenseits der Proteste sind Fälle von Misshandlung eher selten. Technologie-Netzwerk Wisconsin. Web.

Watson, S. (2009). Tierversuche: Issues and Ethics. New York, NY: The Rosen Publishing Group, Inc.