Tierforschung und Modelle in Verhaltensstudien Essay

Words: 1606
Topic: Psychologie

Einführung

Die Verwendung von Tiermodellen in Studien in verschiedenen wissenschaftlichen Bereichen, darunter auch in der Psychologie, hat es Forschern ermöglicht, wichtige Informationen über den Menschen zu sammeln (Helms, Bennett, Davies, Chester, & Kosten, 2015). Es ist jedoch bekannt, dass Tierversuche voraussetzen, dass die Tiere zahlreichen gefährlichen und schädlichen Faktoren ausgesetzt werden, die zwangsläufig Schmerzen und Stress bei den Tieren verursachen. Aus diesem Grund wurde die Anwendbarkeit von Tiermodellen in der Forschung wiederholt in Frage gestellt, und es bleibt ein höchst umstrittenes und ethisch “unbequemes” Thema (Helms et al., 2015; Elmes, Kantowitz, & Roediger, 2011; Anderegg, Archibald, Bailey, Cohen, Kaufman, & Pippin, 2015).

Auch Verhaltensstudien haben vom Einsatz der Tierforschung profitiert. Tiermodelle wurden zur Untersuchung zahlreicher menschlicher Erkrankungen, einschließlich psychischer Krankheiten, Störungen und Süchte, verwendet (Helms et al., 2015). Die in diesem Bereich angewandten Methoden können jedoch kaum als freundlich oder human bezeichnet werden, da die Tiere zu Forschungszwecken verschiedenen Stressfaktoren und chirurgischen Eingriffen ausgesetzt werden, um Modelle menschlicher Geisteszustände und Krankheiten zu schaffen (Helms et al., 2015). Trotzdem wird diese Art von Experimenten heutzutage in großem Umfang eingesetzt, da es keine verlässliche Alternative zu geben scheint, während die mit Hilfe der Tierforschung erzielten Ergebnisse unbezahlbar zu sein scheinen (Helms et al., 2015).

Zahlreiche Forscher haben wiederholt darauf hingewiesen, dass die Verwendung von Tiermodellen für die Entwicklung der Wissenschaft äußerst hilfreich ist und dass viele der modernen Durchbrüche ohne sie nie erreicht worden wären (Helms et al., 2015; Elmes et al., 2011; Comstock, 2013; Rocklinsberg, Gamborg, & Gjerris, 2013; McGrath, McLachlan, & Zeller, 2015). Die Tierforschung “ist unerlässlich für die Erweiterung unseres Grundlagenwissens und die Entwicklung neuer und wirksamer Behandlungen… Tiermodelle sind unerlässlich für die Verfeinerung der unvollständigen Behandlungskonzepte, die derzeit auf klinischer Ebene bestehen” (Helms et al., 2015, S. 576-577). Die Tatsache, dass dieser Prozess durch das Leiden vieler Lebewesen angetrieben wird, lässt jedoch Zweifel an seiner Anwendbarkeit aufkommen. Ein Beispiel für eine extreme Sichtweise findet sich in dem Buch “A Critical Look on Animal Experimentation” (Anderegg et al., 2015). Die Autoren konzentrieren sich auf die negativen Seiten der Tierversuche, was durchaus gerechtfertigt sein könnte, wenn sie es nicht an Objektivität fehlen lassen würden. Die Autoren versuchen nicht, die Vor- und Nachteile der Tierversuche aufzuzeigen, sondern rezitieren stattdessen die Misserfolge und Fehler der Wissenschaftler, die in diesem Bereich tätig sind, wobei sie den brutalsten Versuchen besondere Aufmerksamkeit schenken. Eine derart einseitige Haltung macht die in dem Buch vertretene Meinung nicht gerade attraktiv. Anstatt sich gegenseitig der Tierquälerei zu beschuldigen, neigen die Forscher jedoch dazu, diese Art von Experimenten als “notwendiges Übel” zu betrachten, während sie versuchen, die Leiden der beteiligten Kreaturen zu minimieren (Elmes et al., 2011; Comstock, 2013).

Eine der Ideen, die Forschern bei der Durchführung von “ethischen” Tierversuchen helfen kann, wurde 1959 von den Biologen Russel und Burch vorgeschlagen, die es das Prinzip der “drei R” nannten: Replacement (Ersatz), Reduction (Reduzierung) und Refinement (Verfeinerung) (Russel & Burch, zitiert in Comstock, 2013, S. 245). Um diesen Grundsatz zu befolgen, sollte ein Forscher keine Tiermodelle verwenden, wenn sie durch nicht animierte Objekte ersetzt werden können (Replacement), und die Anzahl der von der Forschung betroffenen Tiere auf ein Minimum reduzieren (Reduction). Um ihr Experiment zu verfeinern, sollten Forscher “den wissenschaftlichen Nutzen maximieren” und gleichzeitig “potenzielle Schmerzen oder Leiden für das Tier minimieren und das Wohlbefinden des Tieres verbessern” (Comstock, 2013, S. 245).

Eine weitere Idee, die zur Rechtfertigung von Tierversuchen vorgeschlagen wird, ist die Einrichtung von Tierethikausschüssen, deren Hauptzweck darin besteht, “ein vertretbares Gleichgewicht zwischen dem durch die Forschung verursachten Leiden der Tiere und dem potenziellen Nutzen für den Menschen zu formulieren” (Rocklinsberg et al., 2013, S. 61). Rocklinsberg et al. (2013) weisen darauf hin, dass die Vorstellung vom “Wohlergehen” der Tiere immer noch recht vage ist, aber die Einrichtung von Fachausschüssen zur Kontrolle dieses sensiblen Themas ist ein wichtiger Schritt nach vorn.

Es liegt auf der Hand, dass die Verwendung von Tiermodellen in der Forschung sowohl für ihre Befürworter als auch für ihre Gegner äußerst “beunruhigend” ist, aber da die durch diese Art von Experimenten erzielten Ergebnisse sehr wertvoll sind, ist es unwahrscheinlich, dass die Wissenschaftler darauf verzichten könnten. Vor diesem Hintergrund wird die Bedeutung einer “humanen” Haltung gegenüber den beteiligten Tieren deutlich.

Artikel-Review: “Auswirkungen frühkindlicher Traumata sind abhängig von genetischer Veranlagung”

Der Artikel, der ausgewählt wurde, um die gerechtfertigte Verwendung von Tiermodellen für die Verhaltensforschung zu veranschaulichen, ist der Bericht von Sterley, Howells und Russell (2011) mit dem Titel “Effects of Early Life Trauma is Dependent on Genetic Predisposition: a Rat Study”.

Kurze Zusammenfassung

Um herauszufinden, wie die genetische Veranlagung zur Aufmerksamkeitsdefizit-/Hyperaktivitätsstörung (ADHS) die Folgen eines frühen Lebenstraumas modifiziert, haben die Forscher ein Experiment durchgeführt, bei dem die mütterliche Trennung von Ratten zweier Stämme erfolgte: der spontan hypertensiven Ratten und der Wistar-Kyoto-Ratten. Der erste Stamm wurde als Tiermodell für Menschen mit einer Veranlagung für ADHS betrachtet, der zweite als Modell für Menschen ohne Veranlagung für ADHS. Die Forscher bewerteten die Veränderungen im Verhalten der Ratten anhand einer Reihe von Tests: die Tests “zum angstähnlichen Verhalten (elevated-plus maze) und zum depressionsähnlichen Verhalten (forced swim test)” (Sterley et al., 2011). Auch der Kortikosteronspiegel (ein Nagetierhormon, dessen vermehrte Ausschüttung auf Stress hinweist) wurde gemessen.

Ergebnisse der Forschung

Die Ratten aus verschiedenen Stämmen zeigten ein völlig unterschiedliches Verhalten. Dies erlaubte den Forschern die Vermutung, dass eine genetische Veranlagung für Störungen wie ADHS tatsächlich die Folgen eines frühen Lebenstraumas beeinflusst und zur Entwicklung “von Hyperaktivität statt von Angst und Depression” führen kann (Sterley et al., 2011, S. 11). Der Kortikosteronspiegel hat sich als nützlicher “Marker für die Anfälligkeit für ein bestimmtes Verhaltenstemperament” erwiesen (Sterley et al., 2011, S. 11). Schließlich haben die Forschungsergebnisse es den Wissenschaftlern ermöglicht, vorzuschlagen, dass das Geschlecht auch die Reaktion eines Individuums auf ein frühes Lebenstrauma beeinflusst, wobei weibliche Ratten “aktiver auf einen akuten, unausweichlichen Stress” reagieren (Sterley et al., 2011, S. 11).

Tiermodelle in der Forschung

Wie bereits erwähnt, wurden die Ratten bei diesem Experiment traumatischen Ereignissen ausgesetzt, darunter auch der Trennung von der Mutter. Das Prinzip des Ersatzes konnte hier nicht angewendet werden, das Prinzip der Verfeinerung hingegen schon. Wie in dem Bericht hervorgehoben wird, waren die Lebensbedingungen der Ratten vollkommen angemessen. Sie wurden in sauberen Käfigen gehalten, wobei die Lufttemperatur optimal war; sie wurden nie isoliert, sondern in kleinen Gruppen gehalten, selbst wenn die Jungtiere ihren Müttern weggenommen wurden. Die Nagetiere wurden außerdem schnell und schmerzlos enthauptet, um ihr Plasma zu sammeln und ihren Corticosteronspiegel zu bestimmen. Die Forscher haben alle notwendigen Maßnahmen ergriffen, um die Tiere gesund zu erhalten und ihnen nicht mehr Leid zuzufügen, als aufgrund der Art des Experiments notwendig war.

Erfolgreiche und weniger erfolgreiche Merkmale der Forschung

Die Forscher formulierten ein spezifisches Problem, begründeten dessen Bedeutung und unternahmen konsequent die Schritte zur Lösung des Problems. Sie wählten ein geeignetes Tiermodell für ihr Experiment sowie einen Kontrollstamm und führten mehrere Tests durch, um ihre Schlussfolgerungen zu untermauern. Sie erstellten einen detaillierten Bericht über ihr Experiment und wiesen auf die Themen hin, die für die weitere Forschung in diesem Bereich wichtig sind. Leider wurden die Ratten bei dem Versuch traumatischen Erfahrungen ausgesetzt und schließlich enthauptet. Dennoch wurden die Tiere, die als Modelle für die Studie verwendet wurden, angemessen behandelt, und die Leiden, die sie erdulden mussten, waren eine Notwendigkeit, die durch die erzielten Ergebnisse gerechtfertigt war.

Schlussfolgerungen

Alles in allem können wir zu dem Schluss kommen, dass die Verwendung von Tiermodellen in der hier betrachteten Forschung vollkommen gerechtfertigt ist, da die gesammelten Informationen zu unserem Verständnis des menschlichen Verhaltens beitragen, während die Haltung gegenüber den Versuchstieren human war und ihre Leiden minimiert wurden. Die Forschung scheint ein gültiges Beispiel für den gerechtfertigten Einsatz von Tierversuchen in Verhaltensstudien zu sein.

Es ist bekannt, dass es zu Verstößen gegen die allgemeinen Grundsätze der Tierversuchsethik kommt, aber das kann kaum als Grund angesehen werden, auf diese effektivste Art der Forschung zu verzichten (Elmes et al., 2011). Es wäre vernünftig, sich daran zu erinnern, dass das Wort “human” zwar allgemein Güte voraussetzt, sich aber in erster Linie auf die Sorge um den Menschen und sein Wohlbefinden bezieht. Daher wäre eine Ablehnung des wertvollen Instruments, das die Tierforschung geworden ist, wirklich schwer zu rechtfertigen. Solange die Tierforschung im Rahmen von Verhaltensstudien der Menschheit wichtige Informationen liefert, ist sie vernünftig, obwohl es offensichtlich ist, dass die Forscher durch die Minimierung des Leidens der beteiligten Lebewesen deren Würde wahren. Es mag schwierig sein, ein Gleichgewicht zwischen dem wissenschaftlichen Nutzen der Forschung und dem Leiden der beteiligten Lebewesen zu finden, aber aus der Sicht der modernen Wissenschaft ist der Einsatz von Tiermodellen ein notwendiges Übel, das sich kaum vermeiden lässt.

Referenzen

Anderegg, C., Archibald, K., Bailey, J., Cohen, M., Kaufman, S., & Pippin, J. (2015). Ein kritischer Blick auf Tierversuche. Cleveland, Ohio: Medical Research Modernization Committee.

Comstock, G. (2013). Forschungsethik. Cambridge: Cambridge University Press.

Elmes, D., Kantowitz, B., & Roediger, H. (2011). Forschungsmethoden in der Psychologie (9. Aufl.). Pacific Grove: Brooks/Cole Pub.

Helms, C., Bell, R., Bennett, A., Davies, D., Chester, J., & Kosten, T. et al. (2015). Die Bedeutung von Tieren für den Fortschritt der Forschung zu Alkoholkonsumstörungen. Alcoholism: Clinical And Experimental Research, 39(4), 575-578. doi:10.1111/acer.12668

McGrath, J., McLachlan, E., & Zeller, R. (2015). Transparency in Research involving Animals: The Basel Declaration and new principles for reporting research in BJP manuscripts. British Journal Of Pharmacology, 172(10), 2427-2432. doi:10.1111/bph.12956

Rocklinsberg, H., Gamborg, C., & Gjerris, M. (2013). A case for integrity: gains from including more than animal welfare in animal ethics committee deliberations. Laboratory Animals, 48(1), 61-71. doi:10.1177/0023677213514220

Sterley, T., Howells, F., & Russell, V. (2011). Auswirkungen frühkindlicher Traumata hängen von der genetischen Veranlagung ab: eine Rattenstudie. Behavioral and Brain Functions, 7(1), 11. doi:10.1186/1744-9081-7-11