Tiere und ihre natürlichen Lebensräume Essay

Words: 847
Topic: Geographie

“Ein Lebensraum oder Biom ist die Art der Umgebung, in der Pflanzen und Tiere leben” (Habitats 2017, Abs. 1). Mit anderen Worten: Ein Lebensraum ist eine Umweltzone, in der bestimmte Arten von Tieren, Pflanzen und anderen Organismen zu finden sind. Es gibt drei Hauptgruppen von Lebensräumen: terrestrische, Süßwasser- und Meereslebensräume. In diesem Beitrag geht es um den Vergleich zweier natürlicher Lebensräume, der Wüste und des Regenwaldes, und zweier Tierarten, die dort leben.

Wüsten sind terrestrische Lebensräume. Wüsten gibt es überall auf der Welt. Howard (2014, S. 6) betont, dass “Wüsten etwa ein Fünftel der Erdoberfläche bedecken”. Ein Gebiet, das weniger als 250 mm Niederschlag pro Jahr erhält, kann als Wüste bezeichnet werden (Wüste 2017, Abs. 1). Entgegen der landläufigen Meinung sind nicht alle Wüsten heiß, trocken und sandig. Einige Wüsten sind kalt. Das beste Beispiel für kalte Wüsten ist die Antarktis, die von Eis bedeckt ist. Außerdem besteht die Oberfläche der meisten Wüsten aus Felsen und Steinen. Die größte heiße Wüste der Welt ist die Sahara. Cook und Vizy (2015) veranschaulichen, dass die Fläche dieser Wüste 9 200 000 Quadratkilometer beträgt.

Regenwälder sind auch terrestrische Lebensräume. Er ist durch ein warmes und feuchtes Klima gekennzeichnet. Hollar (2011, S. 44) beschreibt Regenwald als “einen Begriff für einen Wald aus immergrünen Laubbäumen, der hohe jährliche Niederschläge erhält und charakteristisch für tropische und subtropische Regionen der Welt ist.” Regenwälder erhalten jährlich zwischen 1,5 und 2,4 Meter Regen. Regenwälder werden oft auch als Dschungel bezeichnet. Regenwälder bedecken etwa sechs Prozent der Erdoberfläche (Rainforest 2017). Es gibt zwei Arten von Regenwäldern: tropische und gemäßigte Regenwälder. Der größte tropische Regenwald ist der Amazonas-Regenwald in Südafrika.

Es gibt einige offensichtliche Unterschiede zwischen Wüsten und Regenwäldern. Der größte Unterschied ist jedoch das Klima. Regenwälder sind warm und feucht. Die meisten Wüsten hingegen sind heiß und trocken und erhalten nur eine geringe Menge an Niederschlag pro Jahr. Trotz des rauen Klimas fehlt es den Wüsten nicht an Leben. Um in der Wüste zu überleben, müssen sich Tiere und Pflanzen an ihre Bedingungen anpassen. Pflanzen, die in Wüsten leben, brauchen zum Beispiel nicht viel Wasser, um zu überleben. Wenn es regnet, nehmen die Pflanzen sehr schnell so viel Wasser wie möglich auf, denn in der Wüste verdunstet das Wasser schnell und dringt nicht tief in den Boden ein. Deshalb haben viele Wüstenpflanzen nur flache Wurzeln. Wegen des Wassermangels gibt es in Wüsten jedoch nur wenige Pflanzen, und die Vielfalt der Wüstenflora ist nicht mit dem breiten Spektrum der Pflanzen in Regenwäldern zu vergleichen. Regenwälder beherbergen mehr als die Hälfte aller biotischen Arten der Welt. Einige Wissenschaftler versichern, dass es in den tropischen Regenwäldern noch viele unentdeckte Arten von Pflanzen und wirbellosen Tieren gibt. Regenwälder bieten ideale Bedingungen für Pflanzen, während Wüsten eine geringe Fähigkeit haben, Pflanzenleben zu unterstützen.

Das Gleiche gilt für die Tierwelt. Das warme Klima und die ständigen Regenfälle tragen zur Vielfalt der Tiere in den Regenwäldern bei. Wie bereits erläutert, beherbergen tropische und gemäßigte Regenwälder mehr als die Hälfte aller biotischen Arten der Welt. Im Gegensatz dazu gelten Wüsten als ungeeignete Umgebung für die Tierwelt. In Wüsten gibt es nicht genügend Wasser- und Nahrungsquellen. Außerdem wirken sich die heißen Tagestemperaturen auf die Tiere aus. Viele Wüstentiere sind nachtaktiv und sehr effizient im Wassersparen.

Viele Menschen assoziieren Wüsten mit Kamelen. Diese Tiere werden als “Wüstenschiffe” bezeichnet. Ein charakteristisches Merkmal dieser Säugetiere ist ihr buckliger Rücken. Das Kamel hat einige Möglichkeiten, sich an die Wüste anzupassen. Erstens hat es Höcker, die aus gespeichertem Fett bestehen. Dieses Fett wird verstoffwechselt, wenn das Kamel zu wenig Nahrung und Wasser hat. Außerdem hat das Kamel einige Merkmale, um sich vor Sand zu schützen, wie zum Beispiel lange Wimpern und ein drittes Augenlid, das die Augen schützt. Außerdem schließt das Kamel bei Staubstürmen seine Nasenlöcher.

Das beste Beispiel für Tiere des Regenwaldes ist der Jaguar. Der Jaguar ist eine Großkatze, die perfekt an die Regenwälder angepasst ist. Das gefleckte orange-braune Fell des Jaguars ist eine Art Tarnung im Regenwald. Es hilft ihm, Beute zu fangen. Außerdem verfügt der Jaguar über ausgezeichnete Schwimmfähigkeiten, die notwendig sind, weil es im Regenwald viel Wasser gibt. Die wichtigste Eigenschaft des Jaguars ist jedoch seine gute Nachtsicht. Sie hilft Jaguaren bei der Jagd in der Nacht.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Wüsten und Regenwälder zwei Arten von terrestrischen Lebensräumen sind. Diese beiden Lebensräume sind jedoch sehr unterschiedlich in Bezug auf ihre Fähigkeit, Tier- und Pflanzenleben zu unterstützen. Während Regenwälder ideale Bedingungen für die Tier- und Pflanzenwelt bieten, ist das Klima in Wüsten extrem rau. Dennoch neigen Tiere und Pflanzen dazu, sich an diese Bedingungen anzupassen. Das Kamel ist ein Vertreter der Wüstentiere, und der Jaguar ist ein typisches Regenwaldtier. Beide haben ihre eigene Art, sich an ihre Umgebung anzupassen.

Referenzliste

Cook, K & Vizy, E 2015, ‘Detection and analysis of an amplified warming of the Sahara Desert’, Journal of Climate, vol. 28, no. 16, pp. 6560-6580.

Wüste. 2017. Web.

Lebensräume. 2017. Web.

Hollar, S 2012, Investigating Earth’s desert, grassland, and rainforest biomes (introduction to Earth science), Britannica Educational Publishing, New York.

Howard, F. 2012, Wüsten, ABDO Publishing Company, Edina.

Regenwald. 2017. Web.