Themen des Amerikanischen Bürgerkriegs Essay

Words: 1513
Topic: Geschichte

Die Unionsmarine im Bürgerkrieg

In Diskussionen über den Bürgerkrieg wird in der Regel der Unionsarmee Anerkennung gezollt. Viele Historiker sind sich jedoch einig, dass der Krieg ohne die Hilfe der Unionsmarine nicht hätte gewonnen werden können. Dieser Aspekt wird häufig übersehen, was dazu führt, dass die Rolle der Marine im Krieg kaum gewürdigt wird1.

Während des Bürgerkriegs arbeiteten die Unionsarmee und die Marine zusammen und entwickelten oft gemeinsame Kriegspläne, die die Stärken der Konföderation im Süden zunichte machten und ihre Absichten, nach Norden vorzustoßen, wirksam unterbanden2. Die Rolle der Unionsmarine bestand vor allem in der Errichtung von Blockaden entlang der Küste der konföderierten Staaten mit dem einzigen Ziel, den konföderierten Streitkräften den dringend benötigten Nachschub zu entziehen3. Die Blockaden der Unionsmarine zielten in erster Linie darauf ab, die konföderierten Schiffe am Zugang zu den europäischen Häfen zu hindern und so die Kapazitäten der konföderierten Armee und Marine erheblich zu beeinträchtigen.

Nachdem die Blockadeziele erreicht waren, unterstützte die Unionsmarine die Unionsarmee in den Landschlachten, insbesondere in den Schlachten von Shiloh und Vicksburg. Die Schlacht von Shiloh folgte auf die Einnahme von Fort Henry durch die Unionsarmee. Ihr Erfolg war weitgehend auf die Blockade durch die Unionsmarine zurückzuführen4. In den folgenden Wochen nach der Einnahme arbeiteten sowohl die Unionsarmee als auch die Unionsmarine zusammen und gewannen stromaufwärts an Boden, bis es zu dem Zusammenstoß kam, der später als Schlacht von Shilloh bezeichnet wurde. In der Schlacht um Vicksburg half die Unionsmarine vor allem beim Transport von Soldaten, da der Kanal, auf den sich die Unionstruppen stützten, durch einen Deichbruch zerstört worden war5.

Es ist fraglich, ob die Unionsarmee ohne die Hilfe der Unionsmarine erfolgreich gewesen wäre oder nicht. Es ist jedoch wichtig, sich daran zu erinnern, dass die Militärtechnologie während des Bürgerkriegs nicht sehr fortschrittlich war und die Armeen sich auf Zahlen stützten. Daher ist die Schlussfolgerung gerechtfertigt, dass die Armee ohne die Hilfe der Marine hätte verlieren können.

Lieferungen an die Bürgerkriegsarmeen

Auf jedem Schlachtfeld ist die Logistik einer der Faktoren, die darüber entscheiden, ob eine Armee siegt oder nicht. Im Bürgerkrieg war die Situation nicht anders. Sowohl die Armeen der Union als auch der Konföderation mobilisierten riesige logistische Operationen, die dazu beitrugen, dass die Soldaten gut ausgerüstet und versorgt waren, um die Dynamik und die hohe Moral aufrechtzuerhalten. Historiker sind sich einig, dass die Unionsarmee im Allgemeinen besser organisiert war und die Bedürfnisse der Soldaten besser befriedigen konnte.

Die Unionsarmee verfügte über Transportregimenter, deren Hauptaufgabe es war, Nachschub zum Schlachtfeld zu transportieren. Die Unionsarmee baute Eisenbahnlinien und Notbrücken, um den Bedarf der Soldaten auf dem Schlachtfeld zu decken. Auf jedem Schlachtfeld ist die medizinische Versorgung von entscheidender Bedeutung für das Überleben und den allgemeinen Ausgang eines Krieges. In diesem Zusammenhang baute die Unionsarmee zusammen mit der Marine Dampfschiffe und schwimmende Krankenhäuser, die mit medizinischem Material, Ärzten und Krankenschwestern ausgestattet waren, um eine angemessene medizinische Versorgung zu gewährleisten.

Anders als bei der Unionsarmee war der Nachschubapparat der Konföderierten locker und unzureichend. Die Regierungen der Bundesstaaten waren mit der Versorgung der Soldaten beauftragt. Die meisten von ihnen konnten jedoch aufgrund ihrer desolaten finanziellen Lage und der akuten Desorganisation nicht arbeiten. Die konföderierte Armee verfügte über baufällige Eisenbahnen, die einen ineffizienten Transport ermöglichten. Zeitweise war die konföderierte Armee so verzweifelt auf Nachschub angewiesen, dass sie betteln, sich etwas leihen oder Lebensmittel und Munition stehlen musste. Außerdem war die konföderierte Armee weitgehend auf Nachschub aus erbeuteten Unionsdepots angewiesen.

In der Versorgungskette für beide Armeen spielten Frauen eine wichtige Rolle. Eine der wichtigsten Aufgaben der Frauen war das Nähen von Uniformen für beide Armeen, eine Aufgabe, die dazu beitrug, die Versorgung mit Kleidung aufrechtzuerhalten6.

Das Shenandoah-Tal

Kriegsplaner verlassen sich in hohem Maße auf große Landformationen wie Berge und Täler, um taktische Überlegenheit zu erzielen. Während des Bürgerkriegs verschafften verschiedene Landformationen beiden Armeen entweder einen Vorteil oder einen Nachteil. Viele Gelehrte haben die Bedeutung des Shenandoah-Tals für beide Armeen hervorgehoben7. Es besteht Einigkeit darüber, dass das Tal für die Soldaten der Konföderation eine entscheidende Versorgungsquelle war, da es zahlreiche Getreidesorten hervorbrachte, auf die die Armee von Nord-Virginia angewiesen war. Außerdem bot die strategische Lage der konföderierten Armee einen guten Ausgangspunkt für Invasionen in die Unionsstaaten. Vor allem aber bot das Tal den Südstaatlern aufgrund seiner Nähe zu Maryland eine perfekte Gelegenheit, Washington anzugreifen. Diese Bedeutung veranlasste “Stonewall” Jackson zu der Erklärung: “Wenn das Tal verloren ist, ist Virginia verloren”, ein Appell an die Soldaten der Konföderation, das Tal nicht aus den Händen zu geben8.

Das Shenandoah-Tal war Schauplatz eines der blutigsten Feldzüge des gesamten Bürgerkriegs. Einer der Feldzüge, die im Shenandoah-Tal stattfanden, war der Lynchburg-Feldzug, der von Mai bis Juni 1864 stattfand. In diesem Feldzug plante Ulysses Grant eine Invasion des Tals durch einen hochrangigen Soldaten namens Siegel9. Siegel befehligte etwa 10000 Mann, deren Hauptziel die Zerstörung des Eisenbahnzentrums in der Stadt Lynchburg in Virginia war. Siegel konnte sein Ziel nie erreichen, da er von konföderierten Truppen abgefangen und besiegt wurde10.

Der andere Feldzug, der stattfand, wurde von Philip Sheridan geführt, der als Kavalleriekommandeur in der Unionsarmee diente. Sheridan leitete den Feldzug, der von August bis Oktober 186411 stattfand. Er ging den Feldzug vorsichtig an, da der Präsident vor der Wiederwahl stand, so dass ein katastrophaler Ausgang im Tal seine Wiederwahlchancen hätte beeinträchtigen können12.

General, Nathan B. Forrest und der KKK

General Nathan B. Forrest war eine der bemerkenswertesten Persönlichkeiten des Bürgerkriegs. Nach Ausbruch des Krieges lief General Nathan B. Forrest in den Süden über und trat in die Armee der Konföderierten Staaten ein. Aufgrund seines Reichtums, seiner Hingabe und seiner Bereitschaft, den Kurs der Konföderation zu verteidigen, wurde Forrest in den Rang eines Oberstleutnants befördert und mit der Rekrutierung und Ausbildung eines Regiments von Freiwilligen in der konföderierten Armee beauftragt13.

Trotz seiner Verdienste für die konföderierte Armee wird Forrest oft wegen seiner Verbindung zum extremistischen Ku-Klux-Klan genannt, dem er 1866 beigetreten sein soll. Viele Wissenschaftler behaupten, dass der KKK einen erfahrenen Anführer brauchte, der vorzugsweise über einen militärischen Hintergrund verfügte. Forrest entsprach dieser Beschreibung, und man geht davon aus, dass der Klan-Staatsführer ihn zum Beitritt überredete14. James zufolge war Forrest von entscheidender Bedeutung für die Aufrechterhaltung der Ordnung im Klan, vor allem in den ersten Jahren seines Bestehens, als der Klan einen weniger gewalttätigen Ansatz verfolgte, um Schwarze wieder in die Nähe der Sklaverei zu zwingen15.

Laut James. Forrest war maßgeblich an der Organisation und Durchführung der Mitternachtsparaden und Geistermaskeraden des Klans beteiligt, die darauf abzielten, schwarze Wähler und weiße Republikaner gewaltsam einzuschüchtern und von der Stimmabgabe abzuhalten16. Forrest hat seine Beteiligung am Klan nie öffentlich zugegeben. Vielmehr hielt er 1875 vor einem schwarzen Publikum eine Rede, in der er zur Versöhnung zwischen den Rassen in den Südstaatengemeinden aufrief.

Es wird davon ausgegangen, dass die zunehmende öffentliche Aufmerksamkeit für die Gruppe in Verbindung mit einer Untersuchung des Kongresses Forrest dazu veranlasst haben könnte, aus der Gruppe auszutreten. Er nahm keine aktive Rolle in der Gruppe ein, sondern zog sich ins Privatleben zurück, wo er schließlich 1877 an Komplikationen im Zusammenhang mit Diabetes starb17.

Politik des Wiederaufbaus

Nach dem Krieg beschloss Präsident Lincoln, den konföderierten Südstaaten beim Wiedereintritt in die Union zu helfen. Sein Plan sah vor, den Südstaaten milde Zugeständnisse zu machen, damit sie sich der Union wieder anschlossen. Daraufhin erließ Lincoln 1863 eine Amnestie- und Wiederaufbauproklamation, die vorsah, dass mindestens 10 % der Bevölkerung jedes Südstaates einen Treueeid auf die Union leisten und der Emanzipation zustimmen mussten18. Leider wurde Lincoln ermordet, bevor er den Wiederaufbau leiten konnte. Sein Vizepräsident Andrew Johnson trat seine Nachfolge an und setzte sein Vermächtnis einer nachsichtigen Haltung gegenüber dem Wiederaufbau der Südstaaten fort.

Die Wiederaufbaubemühungen von Präsident Johnson wurden schon bald von radikalen Republikanern untergraben, die es nicht hinnehmen wollten, dass die Schwarzen als minderwertig eingestuft wurden19. Dies ist in gewisser Weise einer der großen Unterschiede zwischen der Wiederaufbaupolitik Lincolns und der seiner Nachfolger. Ein weiterer Unterschied besteht darin, dass zu Lincolns Zeiten das Präsidialamt für diese Politik eintrat, während zu Zeiten seines Nachfolgers der Kongress mehr oder weniger das Sagen hatte20.

Sicherlich hatte Lincoln eine klare und starke Vision für die Südstaaten. Niemand kann genau vorhersagen, was mit den Südstaaten hätte geschehen können, wenn Lincoln seine Präsidentschaft überlebt hätte. Analysten sind jedoch der Ansicht, dass Lincoln eine solide Vision hatte, die die Einigung des Landes beinhaltete, wodurch die Südstaaten schließlich mit einem gemäßigten Ansatz in die Union hätten aufgenommen werden können. Es ist also durchaus möglich, dass der Süden anders behandelt worden wäre, wenn Lincoln noch gelebt hätte, denn seine Philosophie unterschied sich geringfügig von der der radikalen Republikaner, die nach seinem Tod die Wiederaufbauagenda vertraten.

Literaturverzeichnis

Baggett, James. The Scalawags: Southern Dissenters In The Civil War And Reconstruction. New York: Cengage Learning, 2004.

Browne, Ray. Der Bürgerkrieg und die Reconstruction. New York: Thomsons Learning, 2003.

Ford, Lacy. A Companion to the Civil War and Reconstruction. New York: Cengage Learning, 2011.

Gienapp, William. Abraham Lincoln und das Amerika des Bürgerkriegs: A Biography. New York: Routledge, 2002.

Perman, Michael. Die wichtigsten Probleme des Bürgerkriegs und des Wiederaufbaus. Cambridge: Cambridge University Press, 2010.

Trumbauer, Lisa. Abraham Lincoln und der Bürgerkrieg. London: Sage Publications, 2007.

Fußnoten