Menschliche Aktivitäten und ihre Auswirkungen auf das Artensterben in der Arktis Forschungspapier

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Topic: Wissenschaften

Einführung

In den letzten drei Jahrhunderten war die Menschheit für das Beinahe-Aussterben mehrerer Arten wie Blauflossen-Thunfisch, Wale, Leoparden, Geparden, Tiger, Nashörner, Elefanten und eine Vielzahl anderer Tiere verantwortlich, deren Namen nicht genannt werden können, weil ein großer Teil des Tierreichs systematisch abgeschlachtet wurde.

Tatsächlich stehen derzeit Dutzende von Tierarten auf der Liste der gefährdeten Arten, und zwar nicht, weil sie von Menschen gejagt werden, sondern weil ihre lokalen Lebensräume durch die fortgesetzte menschliche Expansion und die daraus resultierenden Auswirkungen industrieller Schadstoffe auf das abgeschlossene Ökosystem der Erde systematisch beeinträchtigt werden.

Die Everglades in Florida beispielsweise sind durch den ungebremsten Verbrauch ihres Süßwassersystems durch die nahe gelegenen Städte sowie durch die Tatsache, dass der fortgesetzte Bau von Wohngebäuden die Landmasse der Everglades jährlich um fast mehrere Dutzend Hektar verringert, stark zurückgegangen. Die Korallenriffe sind aufgrund der durch die globale Erwärmung verursachten höheren Wassertemperaturen, die Tausende von Arten ihres Lebensraums unter Wasser beraubt haben, im Niedergang begriffen.

Nicht zuletzt hat die ungebremste Freisetzung fossiler Brennstoffe in die Erdatmosphäre zu einem systematischen Anstieg der globalen Temperaturen geführt, der das Abschmelzen der Polkappen und damit einen Anstieg des Meeresspiegels zur Folge hatte, wodurch das empfindliche Gleichgewicht verschiedener Ökosysteme weltweit gestört wurde.

Von besonderem Interesse sind die Auswirkungen, die der gegenwärtige Trend der globalen Erwärmung auf die Arten in der Arktis hat, da viele der Bewohner dieser riesigen Eiswüste auf die Eisströme angewiesen sind, um sich fortzupflanzen, zu fliehen, zu jagen, auf Nahrungssuche zu gehen und eine Vielzahl von Aktivitäten auszuüben, denen Tiere in ihrem natürlichen Lebensraum täglich nachgehen.

Aus den bisher vorgelegten Daten geht hervor, dass dramatische Veränderungen in einem bestimmten Ökosystem negative Auswirkungen auf die darin lebenden Arten haben können und oft auch haben werden (Tucker, 7 – 8).

Insbesondere die Arktis mit ihren riesigen Eisschilden kann als eines der am stärksten gefährdeten Gebiete der Welt angesehen werden, da mit dem aktuellen Trend der steigenden globalen Temperaturbereiche, insbesondere wenn man die kombinierte Wirkung sowohl der Schadstoffe in der Luft als auch der Sonne berücksichtigt, die nach fast einem Jahrzehnt des Ruhens in ihre “aktive Phase” eintritt, bedeutet dies, dass diese bevorstehende neue “Phase” in der Umwelt der Erde definitiv das Schmelzen der Polkappen in einem noch nie dagewesenen Ausmaß verursachen wird (International Business, 9)

Unter Berücksichtigung all dieser Faktoren soll in dieser Abhandlung festgestellt werden, ob menschliche Aktivitäten möglicherweise zum Aussterben mehrerer Arten in der Arktis führen könnten oder ob ihr anschließender Populationsrückgang auf andere externe Faktoren zurückzuführen ist. Es hat sich gezeigt, dass sich menschliche Aktivitäten in der Vergangenheit negativ auf Ökosysteme ausgewirkt haben, und es ist daher wahrscheinlich, dass sie das Aussterben zahlreicher Arten in der Arktis verursachen werden, wenn sie unvermindert fortgesetzt werden.

Die überwiegende Mehrheit der aktuellen Eisbärenpopulation ist auf dem Rückzug, wobei 8 der 19 anerkannten Eisbären-Unterpopulationen auf dem Rückzug sind und nur noch 20.000 bis 25.000 Tausend Bären in freier Wildbahn leben (Last-Chance Species, 104). Während viele Beobachter denken, dass eine Populationsbasis von 20 bis 25 Tausend Individuen nicht unbedingt gleichbedeutend mit der Einstufung von Eisbären als gefährdet ist, muss man die folgenden Faktoren in Betracht ziehen:

1.) Der Dodo selbst wurde ursprünglich nicht als gefährdet angesehen, als er auf der Insel Mauritius gefunden wurde, doch aufgrund der Umweltnuancen, die seine einzigartige evolutionäre Veranlagung zu einem flugunfähigen Vogel erforderten, war das Ergebnis, dass, als sich seine Umwelt drastisch veränderte (hungrige Seeleute wurden in den Mix eingeführt), das Ergebnis das anschließende Aussterben einer Art war, da der Dodo nicht in der Lage war, sich schnell genug an seine veränderte Umwelt anzupassen.

2.) Eisbären sind eine Spezies, die in einzigartiger Weise an das Leben in der Arktis angepasst ist. Genau wie der Dodo hat sich der Eisbär auf der Grundlage der Nuancen seiner Umwelt entwickelt, was jedoch nur bedeutet, dass diese Spezies die gleiche Schwäche hat (Cone, 46). Sollten sich die natürlichen Lebensbedingungen der Eisbären ändern, sei es durch schrumpfende Eisschilde, abnehmende Beutepopulationen oder eine anhaltende globale Erwärmung, könnte dies katastrophale Auswirkungen auf die Art haben, da sie für jede andere Art von Umwelt schlecht geeignet ist (Torr, 4).

Berücksichtigt man die verschiedenen Berichte über die Auswirkungen der globalen Erwärmung auf die Arktis und die Tatsache, dass riesige Schelfeisflächen und Eisschilde innerhalb der nächsten 50 Jahre verschwinden könnten, verheißt dies nichts Gutes für die Eisbärenpopulation oder jede andere Population in der Arktis, denn ohne diese Eismassen wird die Eisbärenart in der Tat innerhalb eines halben Jahrhunderts aussterben.

Zuallererst muss man verstehen, dass ein großer Prozentsatz der Tierarten, die sich derzeit in der Arktis aufhalten, keine einheimischen Bewohner sind, sondern eigentlich Wanderpopulationen, die zu bestimmten Zeiten des Jahres in die Arktis ziehen (Bohannon, 4). So ziehen zum Beispiel eine Vielzahl von Walen, Robben, Karibus und verschiedene Vogelpopulationen in dieses Gebiet, um sich fortzupflanzen und sich an den reichhaltigen Ressourcen der Region zu laben.

Leider ist zu bedenken, dass die zunehmenden Eingriffe des Menschen in der Region, wie Überfischung, Ölbohrungen, Bevölkerungswachstum und die Auswirkungen der globalen Erwärmung, die Migrationsmuster mehrerer Arten in der Region gestört haben, was wiederum zu einem Kaskadeneffekt führen kann.

Wenn beispielsweise die Überfischung den Fischbestand in der Arktis verringert, würden Robben, die eine der Hauptbeutetiere des Eisbären sind, in Regionen mit einem größeren Fischangebot abwandern.

Dies würde bedeuten, dass Eisbären mehr reisen müssten, um Nahrung zu finden, oder dass die Population aufgrund der abnehmenden Zahl von Robben in der Arktis schrumpfen würde. Es muss auch beachtet werden, dass andere Arten in diesem Gebiet ebenfalls von den klimatischen Veränderungen betroffen sein werden, wie z. B. Karibus und Schnee-Eulen, die mehr ins Landesinnere ziehen, wenn sich das Eis zurückzieht.

Wenn man den Fall des Eisbären und anderer arktischer Arten untersucht, kann der Hauptgrund für ihren Rückgang mit der globalen Erwärmung und der dadurch bedingten Verringerung ihres natürlichen Lebensraums in Verbindung gebracht werden. In den letzten Jahren wurde in den Nachrichten berichtet, dass Arten wie der Eisbär und der Polarfuchs immer häufiger in Gebiete vordringen, in denen Menschen leben, z. B. in den abgelegenen Städten von Alaska und Kanada.

Dies ist besonders interessant, da Eisbären und Polarfüchse normalerweise selbst in freier Wildbahn recht selten gesichtet werden und ihre zunehmende Präsenz in der Nähe der menschlichen Zivilisation als Hinweis darauf gewertet wird, dass ihre natürlichen Lebensräume durch irgendetwas beeinträchtigt werden, was sie veranlasst, sich weiter ins Landesinnere zu begeben.

Wissenschaftliche Untersuchungen zu bestimmten Verhaltensphänomenen haben bei verschiedenen Eisbärenkadavern in den umliegenden Gewässern der Arktis verblüffende Funde gemacht, die bei der Untersuchung zeigten, dass sie ertrunken waren. Dies ist besonders überraschend, da Eisbären eigentlich zu den besten Schwimmern des Tierreichs gehören.

Aufgrund der Fundorte der Leichen (die mehrere Meilen vom nächsten Eisstrom entfernt waren) und der Tatsache, dass Eisbären die Angewohnheit haben, von Eisstrom zu Eisstrom zu schwimmen, um Beute zu fangen, vermuten die Wissenschaftler, dass es sich bei den gefundenen Leichen um Eisbären handelte, die sich beim Schwimmen einfach erschöpft hatten, da sie keinen Eisstrom in der Nähe finden konnten, woraus verschiedene Wissenschaftler schließen, dass dies eine direkte Folge der steigenden Temperaturen in der Arktis ist.

Von besonderem Interesse für Wissenschaftler ist die Tatsache, dass mit dem Schrumpfen der Eisdecke in der Arktis verschiedene Arten, die auf die Eisdecke zum Schutz und zur Jagd angewiesen sind (z. B. Robben und verschiedene in der Arktis lebende Vogelarten), sich immer weiter von der Küste entfernen müssen, um zu jagen, wodurch sich ihre Chancen erhöhen, entweder erschöpft zu werden oder von Raubtieren gejagt zu werden (International Business, 9).

Und nicht nur das: Wenn die Jagdgebiete weiter schrumpfen, wird es mit Sicherheit zu einem gewissen Wettbewerb zwischen den Arten kommen, der zu einem Rückgang der Population führt, da weniger Ressourcen zur Verfügung stehen.

Ein weiterer Faktor, der berücksichtigt werden sollte, ist die Auswirkung, die wärmeres Wetter auf bestimmte Beutetierarten hat. In verschiedenen Studien wurde festgestellt, dass sowohl abrupte Temperaturänderungen als auch allmähliche topografische Veränderungen innerhalb eines kurzen Zeitraums tatsächlich zu niedrigeren Reproduktionsraten führen, da die plötzlichen Veränderungen den Reproduktionszyklus bestimmter Arten beeinträchtigen (King, 30-33).

So reagieren beispielsweise bestimmte Arten des arktischen Krills, die Hunderte von Wasserlebewesen in der Arktis ernähren, empfindlich auf plötzliche Veränderungen der Wassertemperaturen, was sich negativ auf ihren Fortpflanzungszyklus auswirkt und dazu führt, dass weniger Krill pro Jahr auftritt.

Dies hat einen kaskadenartigen Effekt auf die anderen Arten in der lokalen Umgebung, da ihre Hauptnahrungsquelle pro Jahr weniger wird. (Wildlife Declines Observed Across Arctic, 4) Darüber hinaus begünstigen wärmere Temperaturen den Fortpflanzungszyklus bestimmter Fischarten in der Arktis, was zu einem Boom ihrer Population geführt hat. Leider gehören Fische zu den größten Verbrauchern von Krill, was zu einem weiteren Rückgang der Population dieser Art geführt hat.

Auch wenn dies für einige Arten (z. B. Robben und Schwertwale) eine wirksame Alternative zum Krill zu sein scheint, muss man sich darüber im Klaren sein, dass Arten wie der Blauwal sich fast ausschließlich von Krill ernähren und dass die Population der Blauwale als unmittelbare Folge davon zurückgehen würde, wenn weniger Krill in den arktischen Gewässern auftaucht.

Menschliche Aktivitäten und ihre Auswirkungen auf das Aussterben von Arten

Alle bisher dargestellten Probleme lassen sich auf eine unbestreitbare Tatsache zurückführen: Der Mensch ist die Ursache dessen, was man nur als Ungleichgewicht in der natürlichen Ordnung der Umwelt bezeichnen kann. Mit der fortschreitenden Ausdehnung der menschlichen Zivilisation steigt auch der Bedarf an Ressourcen wie Nahrung, Rohstoffen und Raum. Darüber hinaus wird eine zunehmende Industrialisierung in Form einer ständig wachsenden Zahl von Fabriken erforderlich sein, da auch der Hunger nach Konsumgütern weiter zunimmt.

Leider ist das Endergebnis dieser Maßnahmen eine zunehmende Belastung für das Ökosystem des Planeten, die sich auf verschiedene Weise manifestiert hat. Dies äußert sich in Form von unbeständigen Wetterlagen, lang anhaltenden Dürreperioden oder Überschwemmungen sowie zahlreichen seltsamen Klimaveränderungen, die in der Geschichte des Planeten beispiellos sind.

Es gibt eine Reihe von Berichten, die auf eine Zunahme von Taifunen auf der ganzen Welt, stärkere Stürme, mehr Fälle von Tornados im Mittleren Westen Amerikas sowie eine Reihe von klimatischen Veränderungen hinweisen, die nach Ansicht vieler Wissenschaftler auf die Auswirkungen der menschlichen Aktivitäten auf den Planeten zurückzuführen sind.

Nicht nur das, der Hunger der Menschheit sollte nicht unterschätzt werden, denn im letzten Jahrhundert ist die Bevölkerung auf sieben Milliarden Menschen angewachsen, was die Ökologie zahlreicher Gebiete auf der ganzen Welt belastet hat, da verschiedene Industrien darum konkurrieren, so viel wie möglich zu ernten, um den unstillbaren Hunger der Bevölkerung zu stillen.

Auf dieser Grundlage können die globale Erwärmung und die Überfischung als zwei der wichtigsten Instrumente genannt werden, die die Menschheit eingesetzt hat und die die Hauptursache für das weltweite Artensterben sind, sei es durch die Zerstörung von Lebensräumen oder dadurch, dass sie einfach in Vergessenheit gezüchtet werden (Polar Bear Politics, 15).

Das Phänomen der globalen Erwärmung wird auf die kontinuierliche Freisetzung von Treibhausgasen durch Fabriken, Autos und eine Vielzahl anderer industrieller Prozesse zurückgeführt, die im letzten Jahrhundert unvermindert zugenommen haben. Von besonderem Interesse ist die Tatsache, dass diese Prozesse als direkte Folge des jährlichen Bevölkerungswachstums weiter zunehmen, was natürlich negative Auswirkungen auf die globale Umwelt hat.

Diese erhöhten Temperaturen führen nachweislich zu stärkeren Stürmen, Dürren, Überschwemmungen und einer Vielzahl bizarrer Wetterphänomene, die nach Aussage vieler Wissenschaftler sogar zu deutlichen Veränderungen im Fortpflanzungszyklus bestimmter Tierarten geführt haben.

So wurde beispielsweise festgestellt, dass die steigenden Wassertemperaturen infolge der globalen Erwärmung dazu geführt haben, dass sich die Eier bestimmter Fischarten nicht mehr entwickeln und einfach absterben. Das Problem dabei ist, dass diese Eier benötigt werden, um die Arten, die derzeit in den Weltmeeren leben, wieder aufzufüllen.

Die Auswirkungen auf die Arten in der Arktis sind nicht weniger gravierend: Schneeeule, Polarfuchs, Eisbär, Robben und sogar Blauwale leiden unter verzögerten oder ausbleibenden Fortpflanzungszyklen. Mit den kaskadenartigen Auswirkungen eines lebensraumweiten Artenrückgangs hat dies das Potenzial, eine große Anzahl von Arten nicht nur in der Arktis, sondern auf der ganzen Welt auszulöschen (Bohannon, 4).

In letzter Zeit haben sich eine Reihe von Fischereifahrzeugen in die Gewässer nahe der Arktis gewagt, um dort zu fischen. Dies ist auf das reichhaltige Meeresleben in diesem Gebiet sowie auf die geringere Konkurrenz durch Schiffe aus anderen Ländern zurückzuführen. Das Problem der kommerziellen Fischereiflotten ist jedoch, dass sie aufgrund der steigenden Nachfrage nach Fisch auf den globalen Märkten nicht wissen, wann sie aufhören müssen.

Dies hat die Wasserpopulationen in der Arktis stark belastet, so dass es für die dort lebenden Arten sehr viel schwieriger ist, sich ausreichend zu erneuern. Die Auswirkungen einer solchen Methode der Überfischung liegen auf der Hand: Da es weniger Fisch zu essen gibt, sind die Bestände von Tieren wie arktischen Robben, Killerwalen und einer Vielzahl anderer einheimischer Arten, die sich von ihrem Verzehr ernähren, als direkte Folge der ungebremsten Fischereipraktiken in diesem Gebiet rapide zurückgegangen.

Dies führt zu einem Dominoeffekt, bei dem Arten, die bereits von Anfang an gefährdet waren, nun in einer kritischen Lage sind, da sie nicht nur weniger Beutetiere finden, sondern ihre gesamte Nahrungskette drastisch beeinträchtigt wurde, was zu einer Störung und potenziellen Zerstörung ihres Lebensraums führt.

Aussterben von Arten in der Arktis

Einer der interessanteren Aspekte der aktuellen Besorgnis über das mögliche Aussterben von Eisbären und anderen arktischen Arten innerhalb der nächsten 50 Jahre ist, dass verschiedene Experten und Kritiker erklärt haben, dass es höchst unwahrscheinlich ist, dass diese Arten aussterben werden, da alles davon abhängt, dass die Polkappen als direkte Folge der globalen Erwärmung schmelzen, doch für sie ist die globale Erwärmung nichts weiter als ein Mythos oder eine übertriebene Sorge.

In der Fernsehsendung Penn and Teller “Bullsh*t” wurde zum Beispiel argumentiert, dass die Menschheit zwar in der Lage ist, die natürliche Umwelt zu beeinflussen, dass aber das, was sie derzeit tut, bei weitem nicht ausreicht, um die von zahlreichen Klimaforschern beschriebenen katastrophalen Ereignisse zu verursachen.

Sie weisen darauf hin, dass die Sonne selbst innerhalb eines jahrzehntelangen Zyklus verschiedene Phasen der Ruhe und Aktivität durchläuft und dass wir lediglich in eine Periode erhöhter Sonnenaktivität eintreten, weshalb die globalen Temperaturen gestiegen sind. Es muss auch beachtet werden, dass sich das Klima und die Topographie der Erde im Durchschnitt ständig verändern, mit oder ohne menschliches Zutun. So befanden sich beispielsweise die Polkappen vor einigen tausend Jahren näher am Meridian als an ihrer heutigen Position.

Das bedeutet, dass sich mit der Veränderung der Topographie der Erde und des Klimas natürlich auch die verschiedenen Lebensräume der Tierarten verändern würden. Ist dies ein Hinweis darauf, dass die Arktis verschwinden könnte? Wahrscheinlich, aber das bedeutet nicht, dass die Menschheit direkt für solche Veränderungen verantwortlich ist. Es ist sogar möglich, dass sich das Klima wieder verschiebt und die Eiskappen wieder in ihren ursprünglichen Zustand zurückkehren.

Auf der anderen Seite müssen Sie die folgenden Fakten berücksichtigen:

Wenn man all diese Faktoren in Betracht zieht, wird deutlich, dass menschliche Aktivitäten die Arten in der Arktis tatsächlich zum Schlechteren beeinflusst haben und daher ein Eingreifen erforderlich ist, um ihr weiteres Überleben zu sichern (Stokstad, 2).

Schlussfolgerung

Aus den verschiedenen Argumenten und Datenfragmenten geht hervor, dass der Rückgang zahlreicher Arten in der Arktis auf menschliche Aktivitäten in Form von globaler Erwärmung und Überfischung zurückzuführen ist. Wenn also in nächster Zukunft nichts unternommen wird, ist es offensichtlich, dass nicht nur die Eisbären vom Erdboden verschwinden werden, sondern auch mehrere tausend Arten in ähnlicher Weise betroffen sein werden.

Zitierte Werke

Bohannon, John. “Where Will Animals Disappear Next?”. Science Now 2006.156 (2006): 4. Akademische Suche Premier. Web.

Cone, Marla. “Auf dünnem Eis”. Mother Jones 31.2 (2006): 46. Referenzzentrum für internationale Sicherheit und Terrorismusbekämpfung. Web.

International Business, Times. “Globale Erwärmung bedroht arktische Arten mit Aussterben ESA warnt”. International Business Times 9: Regional Business News. Web.

King, Meaghan. “Pomeo & Gruliet”. Alternatives Journal 36.1 (2010): 30-33. Academic Search Premier. Web.

“Arten der letzten Chance”. Backpacker 36.9 (2008): 104. Wissenschaftliches Referenzzentrum. Web.

“Eisbärenpolitik”. Time 171.20 (2008): 15. Akademische Suche Premier. Web.

Stokstad, Erik. “Wie man Eisbären rettet”. Science Now (2010): 2. Akademische Suche Premier. Web.

Torr, Geordie. “Living On Thin Ice” (Leben auf dünnem Eis). Geographical (Geographical Magazine Ltd.) 83.4 (2011): 4. Academic Search Premier. Web.

Tucker, Patrick. “Arctic Species At The Cliff’s Edge” (Arktische Arten am Rande der Klippe). Futurist 44.1 (2010): 7-8. Academic Search Premier. Web.

“Rückgang der Wildtiere in der gesamten Arktis beobachtet”. World Watch 23.4 (2010): 4. Science Reference Center. Web.