Kunst des Abbasidenkalifats Analyse Essay

Words: 1456
Topic: Kultur

Einführung

Als zweite islamische Dynastie lösten die Abbasiden die Umayyaden als Herrscher über die von den muslimischen Streitkräften eroberten riesigen Territorien ab. Die Herrschaft der Abbasiden dauerte von 750 bis 1258, obwohl der Höhepunkt ihrer Macht im 8. und 9. Die Abbasiden festigten ihre Macht und Autorität nicht nur mit rein militärischen und politischen Mitteln, sondern auch auf dem Gebiet der Kultur. Die Pracht und der Ruhm der muslimischen kulturellen und künstlerischen Errungenschaften dieser Zeit sollten die religiöse Autorität des Islam und die politische Autorität der Abbasiden-Dynastie stärken. Viele Aspekte der abbasidischen Kultur, sei es die strenge räumliche Organisation oder die üppige Innendekoration, das Erscheinen von Koranhandschriften, Tiraz-Textilien und sogar Glanzkeramik, demonstrierten und förderten das internationale Prestige der Herrscherdynastie.

Abbasidischer kaiserlicher und abbasidischer internationaler Stil

Die Architektur ist wahrscheinlich die wichtigste aller Künste, die sich der wohlwollenden Aufmerksamkeit der abbasidischen Kalifen erfreute, doch bevor wir sie im Detail erörtern, ist es notwendig, zwischen ihren Stilen zu unterscheiden. Für die Zwecke dieser Studie kann man den abbasidischen kaiserlichen Stil als einen architektonischen Stil des abbasidischen Reiches definieren, der durch eine strenge geometrische Organisation des architektonischen Raums gekennzeichnet ist. Ein Beispiel für den kaiserlichen Stil ist die runde Stadt Bagdad, die so entworfen und gebaut wurde, dass sie “die perfekte Symmetrie des Gesamtplans” (Lassner 167) aufweist. Der internationale abbasidische Stil kann als der architektonische Stil des abbasidischen Reiches definiert werden, soweit er frühere architektonische Traditionen der eroberten Gebiete aufnimmt. Ein treffendes Beispiel dafür ist das Minarett der Großen Moschee in Samarra, das eine Spiralform aufweist, die wahrscheinlich der vorangegangenen sassanidischen Architektur entlehnt ist. Die beiden Begriffe schließen sich also nicht unbedingt gegenseitig aus, sondern betonen lediglich die unterschiedlichen Aspekte der abbasidischen Architektur.

Architektonischer Rahmen des abbasidischen Bagdad

Eines der berühmtesten Beispiele der frühen abbasidischen Architektur ist zweifelsohne die Rundstadt von Bagdad oder madina al-salam in der romanisierten Umschrift. Die auf Befehl des Kalifen al-Mansur erbaute Rundstadt sollte die Macht und Autorität des abbasidischen Reiches verkörpern. Die massiven Festungsanlagen, die die Stadt umgaben, dienten als “beredtes Zeugnis für die Wirksamkeit” des Kalifenregimes (Lassner, S. 164). Darüber hinaus unterstrich die Stadtplanung der Runden Stadt die Idee einer effektiven und unbestreitbaren Autorität in einer wohlgeordneten Welt. Zeitgenössischen Quellen zufolge hatte die runde Form von Madina al-Salam einen klaren Vorteil gegenüber den quadratischen und rechteckigen Formen. Sollte der Herrscher in der Mitte des Platzes residieren, wären einige Teile des Platzes weiter von ihm entfernt als die anderen (Lassner, S. 171). Regiert der Kalif jedoch vom Mittelpunkt eines Kreises aus, sind alle Teile seines Herrschaftsbereichs gleich weit von ihm entfernt (Lassner, S. 171). Die räumliche Organisation von madina al-salam war also Ausdruck einer unbestrittenen kaiserlichen Autorität: Die runde Stadt signalisierte, dass ein abbasidischer Kalif jeden Teil seines Reiches unabhängig von der räumlichen Entfernung leicht erreichen konnte.

Architektur und Dekoration in Samarra

Ein weiteres wichtiges Beispiel für die Architektur der Abbasiden war der Palastkomplex in Samarra, der zweiten Hauptstadt des Abbasidenkalifats. Sie wurde 836 gegründet, um Bagdad als kaiserliches Zentrum zu ersetzen, und diente als Sitz der Dynastie bis 892, als die Hauptstadt wieder nach Bagdad verlegt wurde (Milwright, S. 177). Die literarischen Beschreibungen der Paläste von Samarra betonen ihre üppigen Dekorationen, für die Materialien wie geäderter Marmor, Perlen und Edelmetalle verwendet wurden (Milwright, S. 178). Die Verwendung dieser eher untypischen Materialien stellt eine Abkehr von den Prinzipien der früheren abbasidischen Architektur dar, wie sie sich in der Runden Stadt manifestierte, wo “die Verwendung relativ billiger Materialien die Norm war” (Milwright, S. 178-179). Als architektonische Räume dienten die luxuriös verzierten Paläste von Samarra vor allem einem Zweck: den Eindruck immensen Reichtums und Einflusses zu vermitteln. In einem Bericht heißt es beispielsweise, dass die ausländischen Botschafter stundenlang “durch üppig ausgestattete Höfe gingen, bevor sie schließlich den Kalifen selbst trafen” (Milwright, S. 179). Während also die Runde Stadt die Idee der kaiserlichen Macht durch schiere Größe und strenge räumliche Organisation zum Ausdruck brachte, erreichten die Paläste von Samarra dies durch luxuriöse Dekorationen, die den Reichtum des Kalifen illustrierten.

Textilien aus Tiraz unter den Abbasiden

Neben der Architektur waren die Textilien der Abbasiden ein wichtiger Bestandteil des kulturellen und künstlerischen Erbes dieser Zeit. Die bemerkenswertesten unter ihnen sind die Tiraz-Textilien – die beschrifteten Textilien, die am häufigsten, aber nicht ausschließlich in der islamischen Bestattung des abbasidischen Ägyptens gefunden wurden (Sokoly, S. 275). Diese Inschriften beziehen sich im Allgemeinen auf offizielle Aufträge von islamischen Herrschern oder ihren Vertretern und enthalten daher eine Fülle von “religiösen, dynastischen, administrativen und historischen Zusammenhängen” (Sokoly, S. 276). Diese Informationen geben Aufschluss über die Funktionsweise des Abbasidenreichs als stark zentralisierte Monarchie. Sie verdeutlichen zum Beispiel die zentrale Bedeutung der “Platzierung des Namens des Kalifen in offiziellen Inschriften” (Sokoly, S. 278). Infolgedessen waren die Tiraz-Textilien für die Hersteller und Benutzer eine Quelle politischer Legitimität. Aufgrund dieser Tatsache strebten die Separatisten, die sich gegen die abbasidische Herrschaft auflehnten, unter anderem die Kontrolle über die Produktion von Tiraz-Textilien an (Sokoly, S. 278). Ebenso wie die Architektur dienten also auch die Textilien der abbasidischen Periode der Stärkung der Dynastie und der Festigung ihrer Autorität – es sei denn, ein Separatist versuchte, ihre Produktion für seine eigenen Ziele zu usurpieren.

Koran-Manuskripte unter den Abbasiden

Ein weiterer wesentlicher Aspekt der abbasidischen Kunst war die Ausschmückung von Koranmanuskripten. Die Ausschmückung des heiligen Buches des Islams war eine der bedeutendsten kulturellen Unternehmungen überhaupt, und so sollte es nicht überraschen, dass ein so wichtiges Medium auch die politischen Bestrebungen der Abbasiden offenbart. Ein charakteristisches Beispiel für die Korandekoration in der abbasidischen Zeit ist der Blaue Koran, der eine goldene Schrift auf dunkelblauen Seiten zeigt. Die Kombination von Gold auf Dunkelblau war zwar schon in der früheren islamischen Kunst bekannt, doch die Umayyaden verwendeten sie hauptsächlich für Mosaikinschriften (George, S. 97). Die Vorstellung, dass die Umayyaden die ersten Korane mit Gold auf blauen Seiten herstellten, ist zwar denkbar, entbehrt aber jeglicher faktischer Grundlage und bleibt daher reine Spekulation (George, S. 97). Daher waren die Abbasiden wahrscheinlich die ersten, die Korane in diesem Farbschema bestellten, was eine direkte Manifestation ihrer Ambitionen war. Unter den Umayyaden erhielt dieser Farbcode “allmählich eine königliche Konnotation”, und seine Verwendung zur Ausschmückung des Korans betonte die Einheit der höchsten weltlichen und religiösen Autorität in der Figur des Kalifen (George, S. 103). Das Farbschema der Korandekoration unter den Abbasiden offenbart also einmal mehr ihre weitreichenden imperialen Ambitionen.

Glanzkeramik unter den Abbasiden

Ein weiterer Teil der islamischen Kunst der Abbasidenzeit war die charakteristische Glanzkeramik. Ihre Herstellungstechniken wurden im 9. Jahrhundert im Irak erfunden und verfeinert und zeugen von der künstlerischen Innovationskraft des abbasidischen Kalifats. Der erste Schritt bei der Herstellung von Glanzkeramik besteht darin, Steingutgefäße mit einer opaken weißen Glasur zu überziehen, sie dann zu brennen und abkühlen zu lassen (Saba, S. 190). Danach sollte man “Pigmente, die aus verdünnten Metalloxiden bestehen”, auf die Oberfläche des Gefäßes über der Glasur auftragen und das Gefäß dann ein zweites Mal im Ofen brennen (Saba, S. 190). Eine der weithin akzeptierten Erklärungen für die Herstellung von Lusterware im abbasidischen Irak ist die kulturelle Aneignung: Historiker haben die Theorie aufgestellt, dass irakische Meister chinesisches Porzellan nachgeahmt haben (Saba, S. 190). Wenn dies der Fall ist, bedeutet dies, dass die Reichweite des Kalifats weit nach Osten reichte und das abbasidische Reich kommerzielle und diplomatische Beziehungen zu China unterhielt.

Internationaler Handel des Abbasidenkalifats

Keramische Lüsterware ist nicht der einzige Beleg für die Beteiligung des abbasidischen Kalifats am internationalen Handel. Arabische Kaufleute reisten weit, wie die beeindruckende Bandbreite ausländischer Waren zeigt, die in die abbasidische Kulturlandschaft aufgenommen wurden. Die Importe kamen größtenteils aus dem Osten, wie im Fall des oben erwähnten chinesischen Porzellans (Saba, S. 190). Außerdem war das abbasidische Kalifat mit dem Indigofarbstoff vertraut, der nur aus Indien importiert worden sein konnte (George, S. 96-97). Auch die Aubergine, die heute ein Grundnahrungsmittel der muslimischen Küche ist, war zu Zeiten der Abbasiden ein indischer Import (Perry, S. 3). Viele Aspekte der islamischen Kunst und Kultur zeigen also, dass das abbasidische Kalifat aktiv am internationalen Handel teilnahm, vor allem mit den Ländern des Ostens.

Wie man sehen kann, ist die Kunst der Abbasidenzeit immer auf die eine oder andere Weise mit der kaiserlichen Majestät des Kalifats verbunden. Die Architektur der Runden Stadt in Bagdad betonte die unausweichliche Reichweite der Macht des Kalifen, während die aufwendigen und verschwenderischen Dekorationen von Samarra den enormen Reichtum des Monarchen zeigten. Die beschrifteten Tiraz-Textilien unterstrichen die zentrale Rolle des Kalifen in der muslimischen Welt und dienten als Quelle der Legitimität der Dynastie. Die Verwendung von Gold und Blau – ein Farbschema mit tiefgreifenden königlichen Konnotationen – für die Koranverzierung unterstrich die Einheit von weltlicher und religiöser Autorität, die der Kalif verkörperte. Auch die wahrscheinlich aus China entliehene Lüsterkeramik war ein indirektes Zeugnis des Einflusses des Reiches, denn nur eine Großmacht konnte den internationalen Handel über solche Entfernungen aufrechterhalten.

Referenzen