Konkurs und der Bankruptcy Abuse Prevention and Consumer Protection Act von 2005. Hausarbeit

Words: 3490
Topic: Große Wirtschaftsthemen

Einführung

Der Begriff Konkurs stammt wahrscheinlich von den italienischen Wörtern banco, rotta, was so viel wie zerbrochene Bank bedeutet (Bays, 1922). Das erste Gesetz wurde 1542 in England verabschiedet, um den Gläubigern eine Möglichkeit zu geben, ihr Geld von den Schuldnern zurückzubekommen. Der US-Kongress verabschiedete das erste amerikanische Konkursgesetz im Jahr 1800 mit einer Stimme Mehrheit. Es ähnelte dem englischen Gesetz mit der Ausnahme, dass der Schuldner nicht getötet werden konnte, wenn er für schuldig befunden wurde. Dieses Gesetz wurde nach 3 Jahren wieder aufgehoben. Der Bankruptcy Act von 1898 war das erste moderne amerikanische Konkursgesetz. Dieses Gesetz ermöglichte es sowohl Gläubigern als auch Schuldnern, einen Antrag zu stellen. Die nächste große Änderung erfolgte mit dem Konkursreformgesetz von 1978 (Stuhl, 2003). Dieses Gesetz bestand in dieser Form bis zum Gesetz zur Verhinderung von Konkursmissbrauch und zum Verbraucherschutz von 2005.

Gesetz zur Verhinderung von Konkursmissbrauch und zum Verbraucherschutz

Der neue Bankruptcy Abuse Prevention and Consumer Protection Act of 2005(BAPCPA), S 256, wurde am 20. April 2005 von Präsident Bush unterzeichnet. Es ist die erste größere Überarbeitung des Konkursrechts seit 25 Jahren. Alle Konkursverfahren, die am oder nach dem 17. Oktober eingereicht werden, werden nach diesem neuen Gesetz durchgeführt. Ziel dieses Gesetzes war es, das Konkursrecht und die Konkurspraxis zu verbessern, wobei das Hauptaugenmerk auf der Wiederherstellung der persönlichen Verantwortung und der Integrität des Konkurssystems lag.

Erklärtes Ziel der im Bankruptcy Abuse Prevention and Consumer Protection Act of 2005 (“BAPCPA”) vorgenommenen Änderungen des Konkursgesetzes (“das Gesetz”) ist es, “das Konkursrecht und die Konkurspraxis zu verbessern, indem die persönliche Verantwortung und die Integrität des Konkurssystems wiederhergestellt werden und sichergestellt wird, dass das System sowohl für Schuldner als auch für Gläubiger gerecht ist”.

Das Konkursgesetz wird zwangsläufig von der Justiz akzeptiert werden, da Gesetze, die wirtschaftliche Regelungen enthalten, noch nie für verfassungswidrig befunden wurden. Es wird keine verfassungsrechtliche Anfechtung geben, wenn es sich um ein Gesetz handelt. Solche Anfechtungen sind jedoch möglich, wenn ein Schuldner oder ein Rechtsanwalt oder eine andere Partei von einer gesetzlichen Bestimmung betroffen ist.

Für den Konkurs von Verbrauchern enthält das Gesetz nicht viel. Es enthält Bestimmungen für Kleinunternehmen, Kapitalgesellschaften und Landwirte sowie wichtige Bestimmungen für Wertpapiere, Finanzverträge, grenzüberschreitende Fälle, Datenschutz, Steuern, Gesundheitsfürsorge und Leistungen für Arbeitnehmer sowie Offenlegung von Verbraucherkrediten. Die Ablehnung des umstrittenen Schumer-Amendments führte zu der Konkursreform. Mehrere andere Änderungsanträge, darunter die Befreiung älterer Menschen von Hausbesitz, die Befreiung von der Bedürftigkeitsprüfung für Veteranen und Schuldner, die wegen medizinischer Ausgaben und Identitätsdiebstahl in Konkurs gehen, wurden im Kongress ebenfalls abgelehnt. Allerdings wurden für aktive Militärangehörige, einkommensschwache Veteranen und schwerkranke Personen Anpassungen vorgenommen.

Mit diesem neuen Gesetz sollen die zunehmenden Serienanmeldungen und der Missbrauch des Systems beseitigt werden. Den Verwaltern von Verbraucherkonkursen und denjenigen, die Schuldner beraten, um ihnen zu helfen, werden neue Pflichten auferlegt.

Die Schuldner müssen sich einer Bedürftigkeitsprüfung und einer Schuldnerberatung unterziehen, um zu entscheiden, ob sie sich für eine Befreiung nach Kapitel 7 (Liquidation) entscheiden können. Die Bedürftigkeitsprüfung zielt darauf ab, die Zahl der Schuldner zu verringern, die zwar zahlungsfähig sind, aber früher durch die Beantragung von Kapitel 7 entkommen sind, um so die Sache zu bereinigen11. Wenn kein Missbrauch festgestellt wird, kann der Schuldner einen Antrag nach Kapitel 7 stellen. Ein Schuldner mit einem Einkommen von weniger als 100 Dollar pro Monat für 5 Jahre oder nicht mehr als 166,67 Dollar ist berechtigt. In letzterem Fall verliert der Schuldner seine Berechtigung, wenn er 25 % seiner Schulden zurückzahlen kann.

Die Schuldnerberatung ist für alle Schuldner obligatorisch, mit Ausnahme von Schuldnern, die “arbeitsunfähig, behindert oder im aktiven Dienst in einer militärischen Zone” sind.

Für Unternehmen und Privatpersonen gilt bei der Beantragung eines Insolvenzverfahrens nach Kapitel 7 das gleiche Verfahren. Das Gericht ernennt einen Treuhänder, der die Gläubiger vertritt. Der Schuldner legt dem Treuhänder bei seinem ersten Gespräch alle nicht steuerbefreiten Vermögenswerte vor. Der Treuhänder überwacht den Schuldner und stellt so früh wie möglich fest, ob der Schuldner einen tragfähigen Plan hat und ob es Gründe für Missbrauch gibt.

. Der Treuhänder hat Befugnisse zum Schutz der Gläubiger. Er kann verlangen, dass Zahlungen an begünstigte Verkäufer wieder dem Vermögen zugeführt werden. Er kann auch betrügerische Übertragungen von Vermögenswerten stoppen, nur um ein geringeres Vermögen auszuweisen. Auch Erbschaften, die innerhalb von 180 Tagen nach der Antragstellung anfallen, können übernommen werden, um das Vermögen zu vergrößern. Schuldner dürfen nur steuerbefreite Vermögenswerte behalten, die von Staat zu Staat variieren, aber im Allgemeinen das Haus, das Auto, Werkzeuge und bestimmte persönliche Gegenstände umfassen.

Vor der Verabschiedung des BAPCPA war zweifelhaft, ob es eine Ride-Through- oder eine vierte Option für Antragsteller nach Chapter 7 gibt. II U.S.C. §521 (2) (A) (20() 0). Die Worte “falls zutreffend” könnten diese vierte Option ermöglichen. Dieser Zweifel bleibt also auch nach dem neuen Gesetz bestehen. Eine genaue Prüfung der Bestimmung würde jedoch zeigen, dass § 521 (a) (6) den Ride-Through in fast allen Fällen nicht beseitigt. Dieser Abschnitt gilt nur für zulässige Forderungen. Würden die Gerichte § 362{h), § 521{a) {6) und § 521 (d) anwenden, wie es frühere Gerichte getan haben, wäre der Ride-Through immer noch möglich. Der Ride-Through könnte gerichtlich oder außergerichtlich erfolgen. Nur wenn der Schuldner seine regelmäßigen Zahlungen nicht leistet, erfährt das Gericht davon. Bei einem Ride-Through durch die Hintertür kann eine Duldung des Schuldners durch den Gläubiger zu einer außergerichtlichen Einigung führen. Das betreffende Vermögen könnte dann beim Schuldner verbleiben, ohne beschlagnahmt zu werden, solange der Schuldner seine regelmäßigen Zahlungen leistet.

Scheiternde Unternehmen können Konkursverfahren nach Kapitel 7 oder 11 (Umstrukturierungen) beantragen. Unternehmen, die noch saniert werden können, sind durch dieses Kapitel geschützt. Ein tragfähiger Sanierungsplan und ein geänderter Zahlungsplan können das Unternehmen wieder auf die Beine bringen. Dies bildet die Denkgrundlage für Kapitel 11. Mit der Einreichung des Verfahrens werden die Gläubiger davon abgehalten, Zahlungen einzutreiben. Dem Unternehmen wird eine Frist von 120 Tagen eingeräumt, um sich zu erholen; danach tritt der Gläubiger mit seinem Plan auf den Plan. Der Konkursrichter ist für die Genehmigung des Plans zuständig. Es wird kein Treuhänder ernannt. Wenn keine Aussicht auf Rettung besteht, kann der Richter das Verfahren in ein Chapter 7 umwandeln.

Die Verbraucher sind bis zu einer gewissen Grenze geschützt. Inkassotätigkeiten in bestimmten Bereichen sind von der automatischen Aussetzungsfrist ausgenommen worden. Dazu gehören die Einbehaltung von Einkommen aufgrund eines Gerichtsbeschlusses, der Entzug des Führerscheins, die Meldung von unrechtmäßigem Unterhalt an Kreditbüros, der Einzug von Steuergeldern und medizinische Verpflichtungen. Vaterschaftsunterhalt, Sorgerecht, Besuchsrecht und häusliche Gewalt werden ebenfalls nicht ausgesetzt.

Es wird davon ausgegangen, dass das neue Gesetz Konkursschuldner in Kapitel 13 verschiebt, was vermutlich für die Gläubiger günstiger ist, die mehr Geld zurückerhalten könnten.

Ein Schuldner in Chapter 13 hat es schwerer, sich anzupassen, da die regelmäßigen Zahlungen auf jeden Fall geleistet werden müssen. Was auch immer an unvorhergesehenen Ausgaben in seinem täglichen Leben auftaucht, er muss auf die Zahlung verzichten. Chapter 13 hat eine hohe Misserfolgsquote. Nach Angaben eines Konkursanwalts scheitern 85 % der Menschen. Die Zahl der Konkursanträge ist um zwei Drittel zurückgegangen, was die Befürworter des Gesetzes als gutes Zeichen werten. Einige missbräuchliche Anmeldungen sind verschwunden.

Die Rückzahlungspläne nach Kapitel 13 haben eine längere Laufzeit. Notleidende Personen mit hohen Schulden können einen gerichtlich überwachten fünfjährigen Rückzahlungsplan aufstellen. Das bisherige Gesetz erlaubte einen Zeitraum von 3 bis 5 Jahren, während das neue Gesetz 5 Jahre vorschreibt.

Kapitel 11 und 13 sind gläubigerfreundlicher als Kapitel 7. Diese beiden Kapitel helfen Schuldnern in Schwierigkeiten, realistischere Zahlungspläne zu entwickeln, finanziell stabil zu werden und ihre Schulden zurückzuzahlen.

Schuldner, die unter Kapitel 7 oder 13 fallen, müssen vor der Entlassung aus dem Verfahren einen Finanzmanagementkurs absolvieren. Neue Schuldner müssen für das Verfahren bestimmte Bescheinigungen vorlegen.

Der Konkurs nach Kapitel 20 wurde durch das neue Gesetz abgeschafft.

Das Gesetz und die Unternehmen

Nach den alten Vorschriften gab es keine zeitlichen Beschränkungen für die Beantragung eines Konkursverfahrens nach Chapter 11, und es waren beliebig viele Verlängerungen möglich. Abschnitt 1121(e) besagt, dass die Ausschließlichkeitsfrist nach dem neuen Gesetz auf 180 Tage statt auf 120 Tage für alle anderen Fälle ausgedehnt wurde(86).

Die absolute Frist beträgt jedoch nur noch 300 Tage, statt wie bisher 18 Monate. Mit dem neuen Gesetz werden die Fälle von Kleinunternehmen sehr schnell abgeschlossen. Allerdings gibt es einen Nachteil. Abschnitt 1121 (e) enthält keine Angaben zu den Folgen einer Nichteinhaltung der 300-Tage-Frist, während in Abschnitt 1112 die Folgen genannt werden, nämlich Entlassung oder Umwandlung.

Das vorgeschlagene Offenlegungsformular umfasst 26 Seiten. In Abschnitt 1125(f), der das Genehmigungsverfahren regelt, wird jedoch nicht auf einem Standardformular für die Offenlegungserklärung bestanden. Dies ist ein weiteres Beispiel für eine nachlässige Formulierung.

Nach den alten Vorschriften war es einem Unternehmensschuldner gestattet, seinen Mitarbeitern in Schlüsselpositionen Halteprämien, Abfindungen oder andere Zahlungen zu zahlen, die möglicherweise nicht ethisch vertretbar sind. Die neuen Regeln besagen, dass solche Zahlungen nur dann geleistet werden können, wenn die Situation es erfordert, Mitarbeiter zurückzuhalten, die anderswo ein ernsthaftes Jobangebot erhalten haben.

Ein “Schuldner eines Kleinunternehmens” ist ein Alleininhaber eines Unternehmens oder einer gewerblichen Tätigkeit, der Konkurs anmeldet. Diese Definition enthält einige Ausnahmen. Einzelne Immobilien sind vom Begriff “Kleinunternehmen” ausgeschlossen. Überraschenderweise gibt es eine weitere Definition für “Kleinunternehmensfälle” Alle Kleinunternehmensfälle in Kapitel 11 haben einen Kleinunternehmensschuldner, aber alle Kleinunternehmensschuldner in den Kapiteln 7, 12 und 13 sind keine Kleinunternehmensfälle. Abschnitt 308 hat eine große Reichweite und würde alle Schuldner von Kleinunternehmen in vielen Kapiteln einschließen. Dies ermöglicht es den Gläubigern, von den Schuldnern die Einhaltung dieses Gesetzes zu verlangen. Eine große Zahl von Berichten nach Abschnitt 308 könnte zu Schwierigkeiten führen, die zu den bestehenden Problemen des neuen Gesetzes hinzukommen. In der Rechtssache Lamie gegen den United States Trustee hatte der Oberste Gerichtshof zu entscheiden, was der Kongress mit der Streichung der Worte “debtor’s attorney” aus der Liste der Berufsangehörigen in Abschnitt 330, die aus der Konkursmasse bezahlt werden können, gemeint hatte. Angeblich handelte es sich dabei um einen redaktionellen Fehler, aber das Gericht bestätigte dies und behauptete, der Wortlaut sei eindeutig. In Abschnitt 308 wird von Schuldnern kleiner Unternehmen erwartet, dass sie regelmäßig Finanzberichte einreichen, aber es gibt keine besonderen Sanktionen für die Nicht-Einreichung der Berichte. Vielleicht wird erwartet, dass die gleichen Sanktionen, die für die Einreichung von Berichten vor Gericht gelten, auch für diesen Abschnitt gelten. Abschnitt 308 wird erst am 1. Februar 2009 in Kraft treten, sechzig Tage nachdem die Regeln für die zu verwendenden Formulare festgelegt wurden42. Es bleibt zu hoffen, dass die Regierung einen Gesetzentwurf für technische Korrekturen vorlegt und Abschnitt 308 einfügt, bevor er in Kraft tritt.

Der Beratende Ausschuss der FRBP (Federal Rules of the Bankruptcy Procedure) hat eine neue Fassung der Regel 1020 veröffentlicht. Es wird um öffentliche Kommentare gebeten 45. Es wurden eine Regel und ein offizielles Formular vorgeschlagen. Wenn von keiner Seite Einwände erhoben werden, wird sie am 1. Dezember 2008 in Kraft treten. In dieser Vorschrift erklärt der Schuldner, dass er ein Kleinunternehmer ist und als solcher betrachtet wird, bis ein Gerichtsbeschluss dies widerlegt. Jeder, der gegen die Erklärung des Schuldners Einspruch erheben möchte, kann dies innerhalb von 30 Tagen nach der Gläubigerversammlung tun. Die automatische Aussetzung gilt nicht für Schuldner, gegen die ein Verfahren wegen eines Kleinunternehmens anhängig ist oder deren Verfahren in den letzten zwei Jahren abgewiesen wurde oder deren Verfahren in den letzten zwei Jahren bestätigt wurde. Für einen Schuldner, der eine Reihe von Verfahren anmeldet, bleibt die Aussetzung bestehen, wenn es sich bei dem abgewiesenen Verfahren um ein unfreiwilliges Konkursverfahren handelte oder wenn der Schuldner nachweisen kann, dass er ein zweites Verfahren aufgrund einer Situation angemeldet hat, mit der er bei der ersten Anmeldung nicht gerechnet hat, und wenn er außerdem behauptet, dass ein Plan zur Befreiung erwartet wird.

Abschnitt 1116 erlegt dem Schuldner im Besitz Pflichten auf. Dies ist eine Überschneidung, da Kapitel 11 bereits maximale Pflichten vorschreibt. Dies ist ein echtes Hindernis für Schuldner kleiner Unternehmen, die versuchen, ihr Unternehmen zu reorganisieren. Zusätzliche Opportunitätskosten sind in dieser entscheidenden Phase nicht erwünscht. Es wurden 16 neue Gründe für die Entlassung oder Umwandlung eines Chapter 11-Verfahrens hinzugefügt. Dazu gehören die unentschuldigte Nichtvorlage von Informationen und die Unfähigkeit, den Anweisungen des Treuhänders zur Vorlage von Informationen oder zur Teilnahme an Sitzungen Folge zu leisten. Für kleine Unternehmen gelten die höchsten Offenlegungsanforderungen, so dass sie auch mehr Möglichkeiten haben, das Chapter 11-Verfahren zu verlassen. In der Rechtssache Inre Franmar, Inc. reichte der Schuldner ein Verfahren gegen einen Gläubiger ein, der gegen ihn vorging. Nachdem er das “Kleinunternehmen” für die Einreichung des Falles gewählt hatte, musste er zwangsläufig mehr neue Berichtsdokumente vorlegen. Leider war sein Buchhalter zu sehr mit Steuererklärungen beschäftigt.

Der Schuldner kam der Aufforderung des Treuhänders nicht nach und fügte weder die Bilanz, die Betriebsrechnung, die Kapitalflussrechnung noch die Einkommensteuererklärung des Bundes bei, wie es jetzt in Abschnitt 1116 vorgeschrieben ist. Er bat um mehr Zeit für die Beschaffung der Dokumente. Der Treuhänder hielt es für angebracht, die Klage abzuweisen. Das Gericht wies seine Klage ab. Es argumentierte, dass Abschnitt 1116 nicht vorsieht, dass die Nichtvorlage der geforderten Unterlagen ein zwingender Grund für die Klageabweisung ist, während Abschnitt 521 dies eindeutig vorsieht.

Positive Auswirkungen

Schuldner kleiner Unternehmen werden durch das neue Gesetz tatsächlich entlastet. Das Verfahren für einen Schuldner, der eine Umstrukturierung anstrebt, wird gestrafft. “Ein qualifizierter “Kleinunternehmens”-Schuldner ist in der Regel ein Schuldner, dessen gesamte, nicht an Bedingungen geknüpfte Liquidationsschulden 2 Millionen Dollar nicht überschreiten. (Goldberg und Tufaga, 2005). Der überarbeitete Abschnitt 1125(f) macht es für Schuldner aus kleinen Unternehmen einfacher und weniger kostspielig. Den Gläubigern werden angemessene Informationen zur Verfügung gestellt, um die Reorganisation zu unterstützen.

Der Schuldner kann vom Gericht genehmigte oder gemäß 28 U.S.C. § 2075 angenommene Standard-Offenlegungsformulare verwenden. Er kann den Plan vor der endgültigen Genehmigung annehmen, sofern das Gericht die Offenlegungserklärung genehmigt hat und eine Frist von 25 Tagen bis zur Bestätigungsanhörung verbleibt.

Das neue Gesetz trägt dazu bei, dass kleine Unternehmen in größeren Fällen in den Gläubigerausschüssen vertreten sind. Der überarbeitete Abschnitt 1102(a) (4) ermöglicht es dem Treuhänder, auf Anordnung des Gerichts den Ausschuss zu vergrößern, um das kleine Unternehmen einzubeziehen, falls dies erforderlich ist. Die derzeitige 10-tägige Rückblicksfrist wurde durch den überarbeiteten Abschnitt 546 des Konkursgesetzes auf 45 Tage erhöht.

Der überarbeitete Abschnitt 365(d) (4) ist für Vermieter von Gewerbeimmobilien insofern von Vorteil, als der Schuldner innerhalb von 120 Tagen nach Einreichung des Falles eine Entscheidung treffen muss. Eine Verlängerung um 90 Tage ist nach dem Kodex möglich, doch muss der Vermieter einer weiteren Verlängerung schriftlich zustimmen. Eine schnellere Entscheidung käme den Vermietern zugute.

Abschnitt 547 (c) (2) enthält Bestimmungen, die es dem Treuhänder ermöglichen, bestimmte Zahlungen, die der Schuldner innerhalb von 90 Tagen vor Einreichung des Verfahrens an Gläubiger geleistet hat, zurückzufordern. Nach dem derzeitigen Abschnitt muss der Gläubiger sowohl nachweisen, dass die Überweisungen “im Rahmen des gewöhnlichen Geschäftsverkehrs oder der finanziellen Angelegenheiten des Schuldners und des Gläubigers erfolgten (der so genannte “subjektive” Test), als auch, dass die Überweisungen zu normalen Geschäftsbedingungen erfolgten (der “objektive” Test)”. Für den Nachweis des zweiten Teils muss der Schuldner ein kostspieliges Sachverständigengutachten einholen. Der revidierte Abschnitt 547 (c) (2) erlaubt ihm, beides zu tun (Goldberg und Tufaga, 2005).

Frühere Gesetze ermöglichten es Schuldnern, durch die Beantragung von Kapitel 7 entlastet zu werden. Schuldner, die knietief verschuldet sind, hätten es nun schwer, einer Strafe zu entgehen oder sich Erleichterung zu verschaffen (Clark, 2005, S. 51).

Erwerbsunfähige, Behinderte und Wehrdienstleistende sind von der Schuldnerberatung ausgenommen.

Die Durchgriffsmöglichkeit, die zwar umstritten ist, weil einige Gerichte sie nicht akzeptieren, war bisher ein rettender Faktor für Schuldner, die eine Immobilie wie ein Haus oder ein Auto aus dem offengelegten Vermögen behalten möchten und nicht wollen, dass sie beschlagnahmt wird. Es wird angenommen, dass das neue Gesetz auch dies zulässt.

Nach den alten Regeln wurden Versorgungsleistungen nicht mehr bezahlt, nachdem ein Unternehmen Konkurs angemeldet hatte. S. 59 Clark. Den Versorgungsunternehmen wurde lediglich zugesichert, dass die Rechnungen bezahlt werden würden. Nach dem neuen Gesetz haben die Versorgungsunternehmen jedoch eine größere Chance, bezahlt zu werden, auch wenn der Konkurs angemeldet wurde. Angemessene Sicherheiten sind Bareinlagen und Akkreditive oder ein Dokument, das sowohl vom Unternehmen als auch von den Versorgungsbetrieben unterzeichnet wird. Dies muss von allen Unternehmen erwartet werden, die einen Konkursantrag stellen wollen.

Negative Auswirkungen

Der Zugang zu Kapitel 7 wurde eingeschränkt. Ein prognostizierter Nachteil besteht jedoch darin, dass Menschen, die zu Unrecht geschädigt wurden, wie die Opfer der Katastrophen Katrina und Rita, nun möglicherweise Schwierigkeiten haben, sich Hilfe zu sichern (Clark, 2005). Üblicherweise werden Konkursverfahren nach den Kapiteln 7, 11 und 13 eingeleitet. Früher wurden den Schuldnern im Rahmen von Kapitel 7 die meisten Schulden erlassen und sie konnten neu anfangen. Jetzt müssen sie sich einer Bedürftigkeitsprüfung und einer Schuldnerberatung unterziehen, um zu entscheiden, ob sie sich für eine Befreiung nach Kapitel 7 entscheiden können. Viele Schuldner haben dann die Möglichkeit, Kapitel 13 zu wählen, das sie nicht von ihren Schulden befreit. Sie müssen ihre Schulden zurückzahlen. Die Kapitel 11 und 13 wurden durch das neue Gesetz nicht geändert.

Neu ist, dass die Anwälte die Richtigkeit der Angaben des Schuldners überprüfen müssen. Anwälte, die sich um die Bedürftigkeitsprüfung kümmern sollen, halten den Vorschlag für eine Strafe. Durch eine neue Definition in Code § 101 sollen sie sich als Schuldenerlassagenturen (79) bezeichnen. Die neuen §§ 526, 527 und 528 des Gesetzbuchs “schreiben eine Reihe von Tätigkeiten einiger Konkursanwälte vor”, insbesondere für diejenigen, die einzelne Schuldner in Verbraucherfällen vertreten, die nach Kapitel 7 und Kapitel 13 eingereicht werden. In der Rechtssache Millavetz gegen die Vereinigten Staaten vertrat das Bezirksgericht die Auffassung, dass “die Beschränkungen für die Werbung von Rechtsanwälten die kommerzielle Meinungsäußerung von Rechtsanwälten in verfassungswidriger Weise einschränken und damit gegen den ersten Verfassungszusatz verstoßen”. Nach § 526(a)(4) des Gesetzbuchs ist es einer Schuldenerlassagentur nicht gestattet, “einer unterstützten Person (und auch einer “potenziell unterstützten Person”) zu raten, zusätzliche Schulden in Anbetracht der Beantragung von Konkurserleichterungen oder zum Zwecke der Zahlung von Gebühren für die von einem Rechtsanwalt oder einem Antragsersteller erbrachten Dienstleistungen zu machen”. Eine Schuldenerlassagentur darf ihren Kunden nicht raten, weitere Schulden zu machen, um einen Konkursantrag zu erwägen oder die Gebühren für den Anwalt zu bezahlen. Die Anwälte haben die Möglichkeit, sich zu irren, und können ihre Klienten in Kapitel 13 umwandeln. Sie hätten dann das Problem, ihre Interessen gegen die ihrer Mandanten abzuwägen. Dies hat dazu geführt, dass viele Anwälte solche Klienten nicht mehr vertreten oder alternativ ihre Gebühren erhöhen. Die Anwälte haben die zusätzliche Aufgabe, mehr Mitteilungen über die Verfahren zu erstellen und die Unterlagen sicher aufzubewahren. Außerdem hat der Papierkram, den sie für die Schuldner erledigen müssen, die Konkursanmeldung verwirrender und schwieriger für Anwälte und Klienten gleichermaßen gemacht. (Seidenberg, 2007). Unerfahrene Anwälte wurden durch Pub. L. No. 109-08, 119 Stat. 23. Es wurde beschrieben, dass es eine steile Lernkurve gibt. Selbst erfahrene Konkursverwalter ziehen sich aus diesem Bereich zurück. Werden bei der Anmeldung Fehler gemacht, drohen hohe Strafen.

Nach dem alten Gesetz war die Beantragung von Konkursen nach Kapitel 7 alle 6 Jahre zulässig, jetzt sind nur noch 8-Jahres-Intervalle erlaubt. Schuldner, die das Konkursrecht zur häufigen Begleichung ihrer Defizite nutzen, sind enttäuscht. In das neue Gesetz wurden mehr nicht absetzbare Schulden aufgenommen. Studentendarlehen aus privaten und staatlichen Quellen, Schulden, die in letzter Minute kurz vor der Konkursanmeldung aufgenommen wurden, Käufe von Luxusgütern im Wert von 500 Dollar oder mehr innerhalb von 90 Tagen vor der Anmeldung und Darlehen von mehr als 750 Dollar, die innerhalb von 70 Tagen vor der Anmeldung aufgenommen wurden, sind alle nicht absetzbar.

Früher konnten Mieter nicht zwangsgeräumt werden, wenn sie vor Gericht Konkurs anmeldeten. Jetzt können sie jedoch zwangsgeräumt werden, wenn sie den Mietvertrag nicht einhalten, wenn der Vermieter ein Räumungsurteil erwirkt, bevor der Mieter Konkurs anmeldet. Der Vermieter kann die Wohnung auch ohne Räumungsurteil räumen: wenn die Wohnung gefährdet ist oder wenn dort innerhalb von 30 Tagen nach der Konkursanmeldung Drogenkonsum stattgefunden hat.

Die absolute Ausschließlichkeitsfrist für die Beantragung von Konkursen nach Chapter 11 kann nicht länger als 18 Monate ab dem Datum der Konkursanmeldung sein. Zuvor war eine beliebige Anzahl von Verlängerungen zulässig. Das neue Gesetz hat kleinen Unternehmen Unannehmlichkeiten bereitet, da dieser wichtige Zeitraum für die Reorganisation des Unternehmens von größter Bedeutung ist.

Literaturverzeichnis

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