“Hintergründe des frühen Christentums” von E. Ferguson Essay (Buchbesprechung)

Words: 1175
Topic: Geschichte der Religion

Einführung

Backgrounds of Early Christianity von Everett Ferguson schildert die historischen Kräfte, die das frühe Christentum in der kaiserlichen griechisch-römischen Gesellschaft geprägt haben. Ferguson führt den Triumph des Christentums und den Untergang des Heidentums auf die hellenische und sozial-physische Infrastruktur, die weit verbreitete jüdische Diaspora und die vereinheitlichenden ideologischen Grundlagen des Christentums zu einer Zeit zurück, als das Heidentum philosophisch nicht vertretbar war. Darüber hinaus führte Konstantins Bekehrung zum Christentum zur Ächtung des Heidentums und ermöglichte dem Christentum seine Blütezeit. Dieser Beitrag gibt einen Überblick über das Buch, das Einblicke in die historischen, philosophischen und soziokulturellen Grundlagen des Christentums geben könnte.

Buchbesprechung

Das Buch untersucht in sechs Teilen die verschiedenen Perspektiven auf die kaiserliche griechisch-römische Zivilisation und die Kräfte, die zu ihrem Triumph über heidnische Systeme führten. Teil 1 gibt einen Überblick über die politische Geschichte der frühen Zivilisationen, die zwischen “330 v. Chr. bis 330 n. Chr.”, der griechisch-römischen Periode, herrschten.1 Anhand von Quellen aus dieser Zeit werden die Heldentaten der Herrscher des persischen Reiches untersucht. Der Fall Persiens in die Hände der griechischen Allianz im Jahr 479 brachte die Befreiung der griechischen Städte und den Aufstieg des religiösen Säkularismus und der Demokratie mit sich.

Später untersucht das Buch Alexanders Eroberung Persiens, Ägyptens und Phöniziens und wie sie die Verbreitung der Verehrung griechischer Götter und hellenistischer Königreiche in der antiken Welt förderte. Er verweist auf den Aufstieg und die Ausbreitung des Römischen Reiches im Osten und seine positiven Auswirkungen auf die physische Infrastruktur und die Sicherheit des Ostens. Ferguson kommt zu dem Schluss, dass das Christentum “ein Produkt der griechisch-orientalischen Kulturen” war, die aus Alexanders Eroberungen hervorgingen.2 Auch die jüdische Diaspora in hellenistischen Königreichen nach der babylonischen Eroberung Jerusalems trug zur Verbreitung des Christentums unter den Heiden bei.

Teil 2 befasst sich mit der griechisch-römischen Gesellschaft, u. a. mit ihren sozialen Klassen, der Pädagogik, der Literatur, der militärischen Organisation und der Architektur. In der römischen Gesellschaft waren Wohlstand und Bildung ein Zeichen für den sozialen Status. Ferguson unterscheidet zwischen den Klassenschichten des Senatorenstandes (Adelsfamilien), des Reiterstandes, der Plebejer, der Freigelassenen und der Sklaven, die in einem heidnischen Tempel freigelassen werden konnten. Der Autor bietet einen umfassenden Überblick über verschiedene Aspekte der griechisch-römischen Gesellschaft und zieht Parallelen zwischen dem römischen Recht und der jüdischen Kultur.

Die christliche Voreingenommenheit zeigt sich in der Art und Weise, wie Ferguson die griechisch-römische Kultur und die philosophischen Lehren verunglimpft. Er hebt die jüdische Kultur hervor, die im Gegensatz zur bestehenden hellenistischen Gesellschaftsstruktur “die Aufmerksamkeit auf höhere Belange lenkte”.3 Er stellt fest, dass die vorsokratische griechische Kultur den Menschen als das “Maß aller Dinge” betrachtete, während die römische Gesellschaft auf dem Gesetz beruhte.4 Im Gegensatz dazu betrachteten die Juden Gott als das Zentrum allen Lebens. Als christlicher Gelehrter scheint Ferguson die jüdische Sichtweise als die ehrwürdigste Perspektive der absoluten Wahrheit zu bevorzugen.

In Teil 3 werden die undurchsichtigen theologischen Grundlagen der antiken Religionen in großer Tiefe und Breite erläutert. Er behandelt die antiken griechischen und römischen Religionen, die hellenistisch-römischen Religionssysteme, die griechischen Mythologien und die gnostischen Lehren. Es erklärt auch die Entstehung des Monotheismus und der Heliolatrie oder Sonnenanbetung. Die Chronik der Religionen und Doktrinen ist sehr ausgewogen. Teil 4 konzentriert sich auf die Philosophien, die die hellenistisch-römische Periode prägten. Er erklärt die vorherrschenden philosophischen Neigungen der Sophisten, Platoniker, Stoiker, Aristoteles und der Neuplatoniker, um nur einige zu nennen.5

Teil 5 informiert über die historischen Grundlagen des Judentums ab 538 v. Chr. Er erzählt die jüdische Geschichte von der persischen Ära bis zur griechisch-römischen Periode, Glaubenssysteme und Praktiken, die den Grundstein für Jesus und das Christentum legten. Teil 6 untersucht die verschiedenen Sekten des Christentums anhand von Belegen aus nichtchristlichen Quellen, einschließlich Zitaten von römischen Führern. Außerdem werden die Ansichten der Heiden über das Christentum, die Hindernisse für sein Wachstum, rivalisierende Glaubensrichtungen und seine einzigartige Stellung in der antiken Welt erläutert.

Das Buch zeichnet sich dadurch aus, dass es die Hintergründe und historischen Grundlagen des Christentums darlegt. Ferguson scheint jedoch mehr Wert auf das Erbe des Neuen Testaments als auf das antike Christentum zu legen, indem er sich auf die römischen und griechischen philosophischen Perspektiven konzentriert, die von den frühen Apologeten vertreten wurden. Er stellt fest, dass die kulturelle Interaktion eine gemeinsame Infrastruktur schuf, die den Anstoß für die Entwicklung des Christentums gab. Seiner Ansicht nach lieferten die alten Griechen die sprachlichen und philosophischen Grundlagen, während die Römer die Straßen und Gesetze entwickelten, die die Entwicklung des Christentums und anderer konkurrierender Kulte begünstigten. Das Christentum blieb jedoch bestehen, während andere heidnische Sekten ausstarben. Daher kann das Argument einer gemeinsamen Infrastruktur nicht erklären, warum das Christentum florierte, während andere Sekten verschwanden.

Darüber hinaus bietet das Buch eine Fülle historischer Informationen, die unser Verständnis des Neuen Testaments bereichern. Ferguson beschreibt den “Pädagogen” als einen Sklaven mit großer “Herrschaft über seine Schützlinge” und gibt Einblicke in die Sklaven-Herr-Beziehung im Brief des Paulus an die Galater.6 Außerdem entlarvt der Autor den Mythos, dass der Mithraismus das Christentum hervorgebracht hat.7 Daher tragen die Informationen zu unserem Verständnis der Heiligen Schrift bei.

Ein weiteres wichtiges Argument des Buches bezieht sich auf die Rolle der jüdischen Diaspora bei der Verbreitung des Christentums. Die hellenisierten Juden waren auf allen Ebenen der griechisch-römischen Gesellschaft vertreten und zählten zu den Kaufleuten und Beamten. Daher konnten sie als Vermittler des Christentums in der heidnischen Welt dienen. Ferguson stellt fest, dass die griechisch-römische Religion aus den Tempelkulten der Unterschicht, den Anhängern des pantheistischen Systems an der Spitze und den Anhängern von Astrologie und Magie in der Mitte bestand.8 Zu dieser Zeit gab es keine Religion, die diese unterschiedlichen Schichten zusammenbringen und die spirituellen Bedürfnisse jeder Klasse erfüllen konnte. Daher könnte man argumentieren, dass die rasche Verbreitung des frühen Christentums darauf zurückzuführen war, dass es als integrierter Glaube für alle Menschen an die unterschiedlichen spirituellen Bedürfnisse appellierte. Wie Ferguson schreibt, übernahm das Christentum als “philosophisch vertretbare” Religion die meisten der heidnischen Glaubensrichtungen; die meisten “traditionellen Rituale wurden jedoch in den christlichen Zeremonien beibehalten”.9 Diese Faktoren machten das Christentum zu einem einflussreichen Glauben in jener Zeit.

Zur Zeit der Bekehrung durch Konstantin praktizierte nur eine Minderheit den christlichen Glauben. Fergusons Argument, dass das Christentum aufgrund seines integrativen Charakters für viele Bürger attraktiv war, erklärt den Niedergang des Heidentums in der antiken Welt nicht ausreichend. Daher könnte man argumentieren, dass es die Bekehrung Konstantins war, die das Ende der heidnischen Religionen einläutete. Die Bekehrung von Kaisern, einschließlich Konstantin, bedeutete, dass sie das Christentum innerhalb des Staates mit einflussreicher Gewalt durchsetzen konnten. Die anschließende Ächtung des Wettbewerbs zwischen den heidnischen Religionen ermöglichte dem Christentum einen Aufschwung.

Schlussfolgerung

Das Buch Backgrounds of Early Christianity (Hintergründe des frühen Christentums) bietet eine detaillierte Darstellung der Kräfte, die es dem frühen Christentum ermöglichten, über etablierte Traditionen zu triumphieren. Zu den bemerkenswerten historischen Kräften gehören die integrierten ideologischen Grundlagen des Christentums, die gemeinsame Infrastruktur, die sich aus einer kulturellen Interaktion (römische und griechische Kulturen) ergab, antike Philosophien, eine bedeutende jüdische Diaspora und die Bekehrung durch Konstantin.

Literaturverzeichnis

Ferguson, Everett. Hintergründe des frühen Christentums. Grand Rapids: Eerdmans Publishing Company, 2003.

Fußnoten