Helden der griechischen Antike: Ilias und Rittergeschichte Aufsatz

Words: 874
Topic: Literatur

Das antike Griechenland wurde schon immer mit Helden und Heldentaten in Verbindung gebracht, vor allem in der Literatur. Homer schilderte in seiner zeitlosen Ilias zahlreiche Helden, und noch heute wird dieses Werk als eine Sammlung von Geschichten über Ruhm und Heldentum bezeichnet. Es ist jedoch auch wichtig zu wissen, dass sich die menschliche Gesellschaft im Laufe der Jahrhunderte verändert hat. Parallel dazu haben sich auch die Werte und Wahrnehmungen der Menschen verändert. Dieser Wandel lässt sich bei der Betrachtung von Homers Ilias und Chaucers The Knight’s Tale nachvollziehen, wobei der Schwerpunkt auf den in den beiden Werken dargestellten Helden liegt. Es ist ziemlich verlockend, das spätere Werk als eine Widerspiegelung der antiken griechischen Geschichte zu betrachten, aber Chaucers Werk ist eher eine Neubewertung der alten Geschichte.

Zunächst einmal ist festzustellen, dass beide Geschichten im antiken Griechenland spielen. Das macht die beiden Werke recht ähnlich, aber gleichzeitig auch sehr unterschiedlich, da ganz verschiedene Themen im Mittelpunkt der Geschichten stehen. Für die alten Griechen war der Ruhm das Wichtigste in ihrem Kampf. So betont Achilles im Gespräch mit seinem engsten Freund: “Kämpfe in meiner Abwesenheit nicht weiter gegen die Trojaner, sonst raubst du mir den Ruhm, der mir zusteht” (Homer 161).

Es liegt auf der Hand, dass Achilles für den Ruhm kämpft und sich nicht viel aus Liebe oder gar Reichtum und Trophäen macht. Daher konzentriert sich eine der Hauptfiguren und Haupthelden des literarischen Werks darauf, seinen Namen und seine Taten mit Ruhm zu schmücken. Gleichzeitig kümmern sich Chaucers Helden wenig um Ruhm, da sie sich auf andere Dinge konzentrieren. Arcita, einer der Helden, strebt den Sieg nur an, um den Namen des Kriegsgottes zu verherrlichen. Arcita wendet sich an Mars und ruft aus: “Und gib mir morgen den Sieg. / Mein sei die Mühsal, und dein der ganze Ruhm!” (Chaucer 767). Die Einstellung dieser Helden zum Ruhm wirft natürlich ein Licht auf die Art und Weise, wie die Menschen zu verschiedenen Zeiten den Ruhm sahen.

Es ist auch wichtig, hinzuzufügen, dass es einen weiteren Grund für den Kampf in den beiden Geschichten gibt. Dieser Grund ist die Liebe. In der Ilias wird die Liebe jedoch nicht in den Vordergrund gestellt, während in der Rittergeschichte die Liebe im Mittelpunkt zu stehen scheint. In der Ilias überlegt einer der Helden: “Jeder Mann, der ein rechtes Gefühl hat, liebt und schätzt die, die ihm gehört” (Homer 155). Es scheint, als ginge es nicht um Liebe, sondern um den Besitz und das Recht, den Besitz eines Mannes zu verteidigen. In Chaucers Geschichte wird die Liebe als die größte Bedeutung und der Grund für Leben oder Tod angesehen, wie Palamon ausruft: “Meine Dame zu lieben, die ich liebe und diene, / Und soll, solange mein Herzblut lebt, bewahren” (744). Bemerkenswerterweise gewinnt derjenige, der wirklich liebt, das Herz seiner schönen Dame.

So wird die Idee der Liebe in der Zeit der Ritter neu bewertet. Obwohl die Geschichte im antiken Griechenland spielt, konzentriert sich der Held auf die Liebe und den Dienst an seiner Geliebten und nicht auf den Kampf um den Erhalt seines Besitzes. Der Wertewandel ist offensichtlich, und Chaucers Helden (auch wenn einer von ihnen kein so ergebener Diener seiner Fee ist) kämpfen, um ihre Geliebte zu gewinnen. Wichtig ist auch, dass in Chaucers Geschichte die Form des Kampfes fast wichtiger zu sein scheint als sein Grund. In der Ilias gibt es einen ganzen Krieg mit zahlreichen Schlachten und ziemlich vielen Regeln, denn es kann Zeit zum Trauern und Töten geben.

Allerdings müssen Ritter zahlreiche Regeln und Verfahren befolgen, um für ihre Liebe zu kämpfen, und der Vater der Fee gibt die Regel vor: “… jeder mit hundert Rittern, / Bewaffnet für die Listen, die stur für deine Rechte / Zum Kampf bereit sein werden, um / unseren Anspruch auf Liebe zu wahren” (Chaucer 757). Offensichtlich wurde zur Zeit der Ritter die Kriegsführung um der Liebe willen als Ritual angesehen. Er war so etwas wie ein wirksames Mittel, um das Herz einer Frau zu gewinnen. Es trug einige Spuren von “glamouröser” Tapferkeit.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Chaucers Ritter kein bloßes Abbild von Homers Helden sind. Auch Chaucers Geschichte kann nicht als Spiegelbild betrachtet werden. Die von Chaucer geschriebene Geschichte ist eine gewisse Neubewertung der Idee von Helden. Die antiken Helden kämpften für den Ruhm, und sie waren bereit, für den Schutz ihres Besitzes zu kämpfen. Dagegen konnten Ritter für die Liebe (oder den Sieg) kämpfen, um die Frau zu gewinnen, die sie liebten. Offensichtlich haben sich einige Werte der menschlichen Gesellschaft erheblich verändert, und dieser Wandel ist in den beiden Geschichten zu erkennen. Das Heldentum hatte zu Zeiten Homers und Chaucers eine andere Färbung. Für Homers Helden waren Ruhm und heldenhafte Taten der Sinn ihres Lebens. Für Chaucers Ritter waren Heldentaten ein Teil des notwendigen Rituals. Für die Ritter war der Kampf und das Risiko zu sterben ein Teil des Werbens, während es für die griechischen Helden ein Mittel zum Leben war, um ihren Namen zu verherrlichen und ihre Wege zu schützen.

Zitierte Werke

Chaucer, Geoffrey. “The Knight’s Tale” (Die Rittergeschichte). Weltliteratur durch die Renaissance. Ed. Linda Silva und William Overton. Charles Town, WV: American Public University System, 2011. 738-780. Drucken.

Homer. “Ilias”. Weltliteratur bis zur Renaissance. Ed. Linda Silva und William Overton. Charles Town, WV: American Public University System, 2011. 127-194. Drucken.