Geschichte, Kultur und Religion der amerikanischen Armenier Essay

Words: 2769
Topic: Ethnizitätsstudien

Eine der ethnischen Gemeinschaften in den USA mit einer eigenen Geschichte und einer Reihe von kulturellen und religiösen Traditionen ist die armenische Gemeinschaft. Ziel dieser Arbeit ist es, die Besonderheiten des kulturellen und religiösen Hintergrunds der armenischen ethnischen Minderheit, die Geschichte ihrer Entwicklung und die Merkmale der kulturellen Ereignisse innerhalb der Gemeinschaft zu untersuchen. Auf der Grundlage eines Interviews mit einem Mitglied der Gemeinschaft sollen auch die Vorurteile und Voreingenommenheiten analysiert werden, die mit der Gemeinschaft verbunden sind.

Kontextueller Hintergrund: Demografie und Geschichte

Die amerikanischen Armenier stellen eine starke ethnische Minderheit in den USA dar. Die Verteilung der Familien mit armenischer Abstammung ist nicht gleichmäßig auf die verschiedenen Bundesstaaten verteilt. Insgesamt gibt es in Amerika fast eine Million Menschen armenischer Abstammung. Trotz der Tatsache, dass die ungefähre Zahl der amerikanischen Bürger armenischer Abstammung in Arizona fast 2.500 Haushalte beträgt, gelingt es der Gemeinschaft, ihre historische, kulturelle und religiöse Identität zu bewahren (Griffiths, 2008). Betrachtet man die Geschichte der armenischen Nation, so könnte es die Überwindung der Not sein, die dieser ethnischen Gemeinschaft geholfen hat, ihre nationalen und kulturellen Werte und Überzeugungen zu schützen und sich gleichzeitig in die amerikanische Gesellschaft zu integrieren.

Für die Einwanderergemeinschaften in den USA und ihre Nachkommen gibt es eine Reihe von Problemen im Zusammenhang mit der Assimilierung an die Gesellschaft bei gleichzeitigem Versuch, die kulturelle Identität und die Traditionen ihrer ethnischen Wurzeln zu bewahren. Die Sozialisierung und Anpassung an den in den USA üblichen Lebensstil sowie das Funktionieren in der Gesellschaft mit ihren unterschiedlichen kulturellen Werten setzen dem Prozess der Anerkennung des kulturellen Erbes einige Grenzen. Das betrifft oft den Hintergrund der Wahrung der Einheit in Bezug auf religiöse, sprachliche und gewohnheitsmäßige Aspekte. Außerdem kann die kulturelle Identität ethnischer oder zugewanderter Gruppen aufgrund ihrer ungleichmäßigen geografischen Verteilung oder der fehlenden geografischen Einheit verloren gehen, wenn ihre lokalen Gemeinschaften zu klein sind, um sie zusammenzuhalten. In dieser Hinsicht stellen die Gemeinschaften der amerikanischen Armenier ein interessantes Beispiel für die geografische Integration dar.

In der Regel lassen sich die armenischen Einwanderer in den USA in der Nähe der Gruppen ihrer Ethnie nieder. So ist die Diaspora ungleichmäßig in den verschiedenen Bundesstaaten vertreten, aber sie haben starke Gemeinschaften an den Orten, wo sie sich niederlassen. Vielleicht ist die Tendenz, kleine Gemeinschaften zu bilden, in denen sie ihr traditionelles kulturelles Umfeld aufrechterhalten können, eines der Hauptunterscheidungsmerkmale der kulturellen Gruppe der amerikanischen Armenier. Dies hilft ihnen auch, ihre Kultur unter den Nachkommen armenischer Abstammung zu fördern und die Öffentlichkeit mit ihrer Kultur vertraut zu machen.

Ein wichtiges Thema in diesem Zusammenhang ist das armenische Kulturerbe und der historische Hintergrund. Das ursprüngliche Heimatland der Armenier, die heutige Republik Armenien, liegt in Kleinasien, genau zwischen den beiden historischen Regionen Europas und des Nahen Ostens. Kulturell wurde es von seinen verschiedenen Nachbarn beeinflusst, da das Land aufgrund seiner geringen Größe im Laufe der Geschichte immer wieder unter dem Einfluss mächtigerer politischer Organe stand. Die Identität des Landes wurde vor dem 7. oder 6. Jahrhundert v. Chr. von den Stämmen gebildet, die das Gebiet bewohnten. So hat die armenische Zivilisation ihre Kultur und Geschichte über eine lange Zeit entwickelt und wurde von verschiedenen anderen historischen Staaten und Zivilisationen überfallen; sie hat einige kulturelle Merkmale von Römern, Griechen, Persern, Mazedoniern, Byzantinern und dem Osmanischen Reich übernommen. Der wichtigste dieser kulturellen Einflüsse war natürlich die christliche Religion (Takooshian, 2015).

Das Christentum als Staatsreligion des Königreichs Armenien wurde im Jahr 301 eingeführt, noch vor der Existenz des Byzantinischen Reiches und Kaiser Konstantins. Im Laufe der Jahre versuchten verschiedene Einflüsse in den Bereichen des kulturellen und religiösen Lebens, die Bedeutung dieses Ereignisses zu schmälern. So wurden zum Beispiel während der Invasionen der Perser die nationale Identität und die Ausübung des Christentums unterdrückt. Während während der Herrschaft der Sultane des Osmanischen Reiches in Armenien die nationale Kultur und Religion blühten, reduzierte die sowjetische Regierung des Landes die Rolle der nationalen Kultur im öffentlichen Leben wieder. Die armenisch-apostolische Kirche, die in dem Land gegründet wurde, wird als zum orientalisch-orthodoxen Zweig des Christentums gehörend anerkannt (Griffiths, 2008).

Es ist auch heute noch ein wichtiger Bestandteil der nationalen Überzeugungen und Werte, zusammen mit den Vorstellungen, die im Prozess der Interaktion mit der anderen Kultur und der verschiedenen Assimilierungen erworben wurden. Im Falle der amerikanischen Armenier hat sich das kulturelle Konzept unter den Nachkommen der armenischen Abstammung im Laufe der Einwanderung und der Anpassung an eine andere Kultur herausgebildet.

Ein weiterer wichtiger Aspekt ist daher die Geschichte der Einwanderung von Armeniern in die Vereinigten Staaten. Es gibt zahlreiche armenische Diasporas auf der ganzen Welt, aber der Beginn ihrer Einwanderung in die Vereinigten Staaten geht auf das Ende des 19. Jahrhunderts zurück. Jahrhunderts zurück. Es war die Phase des gewalttätigen Nationalismus in der Türkei, wo viele türkische Armenier lebten, nachdem das Osmanische Reich seine Macht und seinen Einfluss zu verlieren begann.

Die armenischen Minderheiten wurden wegen ihres orthodoxen christlichen Glaubens als nicht-muslimische Ungläubige betrachtet, was zu Massakern aus ethnischen und religiösen Gründen und zum Völkermord an einer Million Armeniern während des Ersten Weltkriegs führte. Da der neu gegründete Staat, der gerade Tausende von Armeniern verloren hatte, von der türkischen nationalistischen Armee bedroht wurde, akzeptierten sie den Schutz Sowjetrusslands. Letzteres wurde für den größten Teil des 20. Jahrhunderts zu einem wichtigen politischen Einflussfaktor in Armenien. Alle diese Ereignisse zusammengenommen waren der Grund für die massive Einwanderung von Armeniern in die Vereinigten Staaten von Amerika und weltweit (Takooshian, 2015).

Dennoch verlief die armenische Einwanderung in die USA in verschiedenen Phasen und wurde von einer Reihe von Faktoren bestimmt, die die Herausbildung der kulturellen Werte der armenischen Nachkommen beeinflussten. Dieser Prozess kann in drei Hauptwellen unterteilt werden: Die erste bestand aus türkischen Amerikanern, die das Osmanische Reich vor dem Ersten Weltkrieg verließen, die zweite fand nach den Massakern von 1915-1920 statt, als in einem kurzen Zeitraum mehr als 30.000 Armenier, darunter Fachleute und qualifizierte Arbeiter, aus ihrer Heimat flohen (Mead, 1978).

Die dritte Welle war die längste, und sie stellt den kompliziertesten Fall dar. Sie begann nach dem Zweiten Weltkrieg als Folge der Vertreibung armenischer Minderheiten aus der Türkei zunächst in den Nahen Osten. Aufgrund der nationalistischen und islamisch-fundamentalistischen Tendenzen in den arabischen Ländern wurden viele Armenier “zunächst aus Ägypten, dann aus der Türkei, dem Irak, Syrien, dem Libanon und dem Iran” vertrieben (Takooshian, 2015).

Diese Einwanderungswelle dauerte am längsten und brachte den größten Teil der armenischstämmigen Bevölkerung in die Vereinigten Staaten ins Asyl. Da Armenien immer ein kleines Land war und die Armenier in einigen anderen Nationen unterdrückt wurden, siedelten sich die Einwanderer ungleichmäßig in den USA an und wählten Städte wie Los Angeles und Philadelphia als ihr erstes Ziel. Im Laufe der Zeit zogen jedoch einige Nachkommen der armenischen Einwanderer tiefer ins Land, darunter auch Gemeinden in Arizona.

Dennoch können wir noch nicht behaupten, dass die dritte Einwanderungswelle vorbei ist. Es gibt Anzeichen dafür, dass die Zahl der amerikanischen Armenier in verschiedenen Gemeinden in den USA ständig zunimmt. Der Grund dafür liegt im politischen und kulturellen Hintergrund sowie in der instabilen Lage in der Region. Umso wichtiger ist es jedoch, die Grundsätze der kulturellen Assimilation der ethnischen Gemeinschaft der amerikanischen Armenier zu analysieren und die Herausforderungen und Probleme zu untersuchen, denen sich die Gesellschaft in diesem Fall gegenübersieht.

Kontextueller Hintergrund: Werte und religiöse Überzeugungen

Die armenisch-apostolische Kirche, die in der Grafschaft gegründet wurde und als zum orientalisch-orthodoxen Zweig des Christentums gehörend anerkannt ist. Sie ist einer der ältesten Zweige unter den christlichen Gemeinschaften. Ihre Begründer waren die Apostel Bartholomäus und Thaddäus. Sie war in ihrem Herkunftsgebiet recht einflussreich, obwohl sie hauptsächlich von Ländern mit dem Islam als Hauptreligion umgeben war.

Aus diesem Grund ist der religiöse Glaube einer der Gründe für die Einheit der ethnischen Armenier und der Nachkommen der armenischen Einwanderer in der ganzen Welt. In Arizona gehört die Religionsgemeinschaft der Armenischen Apostolischen Kirche zur St. Apkar Armenian Apostolic Church of Arizona. Diese Kirche ist nicht nur das wichtigste kulturelle Symbol der Armenier in diesem Bundesstaat, sondern organisiert auch verschiedene kulturelle Veranstaltungen für alle, die daran teilnehmen möchten, engagiert sich in der Wohltätigkeitsarbeit und hilft der Gemeinde, verschiedene religiöse und weltliche Feiertage zu feiern. Zu den Aktivitäten der armenisch-apostolischen Kirche St. Apkar gehören die Eröffnung des Heiligtums in Scottsdale und verschiedene Fundraising-Veranstaltungen für verschiedene Wohltätigkeitsinitiativen (Griffiths, 2008).

Die Rolle der armenisch-apostolischen Kirche St. Apkar für die amerikanischen Armenier in Arizona ist nicht zu übersehen. 80 Prozent der Armenier, die eine Religion ausüben, gehören der orthodoxen Kirche an. Die Kirche wurde als Ort für die Feierlichkeiten zum 50. Jahrestag der Gründung einer armenischen Gemeinde in diesem Bundesstaat ausgewählt (Griffiths, 2008).

Sie ist eines der Mittel, um die kulturelle Identität der Gemeinschaft zu bewahren, und bietet denjenigen, die mehr darüber erfahren möchten, einen großartigen Einblick in die armenische Kultur und die gemeinsamen Glaubensvorstellungen. Darüber hinaus, und das ist das Wichtigste, erlegt die armenisch-apostolische Kirche St. Apkar, wie auch andere armenisch-orthodoxe Kirchen, ihren Anhängern keine größeren Beschränkungen und Dogmen in Bezug auf ihren Lebensstil und soziale Fragen auf, einschließlich ihrer Sexualität oder Geburtenkontrolle, und sie hat sicherlich nicht die Absicht, auf Nicht-Armenier einzuwirken.

Dennoch wäre das Leben der armenischen Gemeinschaft in Amerika ohne Sozialisierung und kulturelle Assimilation in einigen Aspekten nicht möglich. Die wichtige Nuance dabei ist, dass der allgemeine kulturelle Hintergrund der christlichen Werte sowie die Tatsache, dass sie aus politischen und religiösen Gründen eingewandert sind, die armenische Gemeinschaft mit einem System von Überzeugungen und Werten ausstattet, die mit der amerikanischen Kultur in Einklang stehen.

In dieser Hinsicht ist es wichtig, dass es keine Gründe für kulturelle Konflikte oder Missverständnisse gibt. Außerdem werden die Grenzen, die solche kleineren Gemeinschaften trennen, meist von ihren Mitgliedern gezogen. In der Tat gibt es innerhalb der armenischen Bevölkerung in den USA erhebliche Unterschiede in der Wahrnehmung des eigenen sozialen Status, einschließlich der Abgrenzung zwischen Menschen verschiedener Ethnien. Diese Grenzen können nur aufgrund des historischen Erbes der Armenier auftreten, das einige ihrer Vorstellungen von der sozialen Welt und den Interaktionen mit anderen Nationen und Kulturen geprägt hat (Mead, 1978).

Historisch gesehen lebten viele Armenier im Osmanischen Reich, in der Türkei und an der Seite verschiedener Ethnien des Nahen Ostens unter Völkern mit unterschiedlichem religiösem Hintergrund, vor allem unter den Muslimen. Diese Tatsache bildet die Voraussetzung für das historische Gedächtnis der armenischen Nation. Daher ist die mentale Trennung von der amerikanischen Kultur, die gelegentlich in der armenischen Gemeinschaft zu beobachten ist, ein Ergebnis der von außen auferlegten Faktoren historischer Natur.

Diese Tendenzen sind jedoch das Vorrecht der älteren Generationen der amerikanischen Armenier, meist der Einwanderer der zweiten oder beginnenden dritten Einwanderungswelle. Der Grund für die positive Dynamik im Bereich der kulturellen Sozialisation hängt mit der Entwicklung und Anerkennung der nationalen Identität und der Freiheit der Gemeinschaft zusammen, an der die Nachkommen armenischer Abstammung innerhalb und außerhalb ihrer Grenzen gleichermaßen teilhaben können (Bakalian, 1993).

Beobachtungen während der kulturellen Veranstaltung und damit verbundene Vorurteile

Die armenisch-apostolische Kirche St. Apkar ist dafür bekannt, dass sie Veranstaltungen zu verschiedenen Anlässen organisiert, darunter auch den Valentinstag. In diesem Jahr fiel er jedoch auf den gleichen Tag wie das Lichtmessfest, einen der religiösen Feiertage der orthodoxen Kirche. Im Armenischen Bildungs- und Sozialzentrum fanden keine Veranstaltungen statt, aber der Abendgottesdienst in der Kirche selbst gab einen tiefen Einblick in die Wahrnehmung ihres kulturellen und religiösen Erbes durch die amerikanischen Armenier. Die Veranstaltung schien eher ein geselliges Beisammensein der Gemeindemitglieder zu sein als ein geheimnisvoller Gottesdienst.

Diese Tatsache zerstörte sofort das Missverständnis über die Art und Weise, wie die Gottesdienste in der armenisch-orthodoxen Kirche ablaufen. Da Armenien ganz in der Nähe des Nahen Ostens liegt, würden Menschen, die mit dieser Kultur nicht vertraut sind, erwarten, dass die Zeremonie mehr orientalische Anklänge hat. Es gab jedoch nicht viele orientalische Motive, und insgesamt wirkte die Veranstaltung eher feierlich als feierlich oder düster. Da jedoch zu dieser Zeit in allen orthodoxen Kirchen die Große Fastenzeit herrschte, war die Zeremonie recht schlicht und anspruchslos gehalten.

Das Vorurteil, die armenisch-apostolische Kirche St. Apkar sei ein Ort, der Fremde nicht willkommen heißt, wurde ebenfalls zerstört. Sie mag zwar eine enge ethnische Minderheitengemeinschaft sein, da ihre Mitglieder in der Regel in denselben Häusern und Bezirken wohnen, aber sie ist sozial offen für die Außenstehenden der ethnischen Gruppe.

Was die sozialen Parameter der Teilnehmer anbelangt, so waren amerikanische Armenier mit völlig unterschiedlichem Hintergrund in Bezug auf Alter, Geschlecht und sozialen Status anwesend. Dies unterstreicht den wichtigen Aspekt, dass die armenische Bevölkerung Amerikas trotz der sozialen Unterschiede ihre Kultur bewahrt. In vielerlei Hinsicht beschreibt es die Psychologie der nationalen Identität. Aufgrund des historischen Gedächtnisses der Nation, der Tragödie des Völkermords und der Gewohnheit, mit Nationen mit unterschiedlichem religiösem und kulturellem Hintergrund zusammenzuleben, neigt die Gemeinschaft der amerikanischen Armenier dazu, eng zusammenzuhalten, ist aber Fremden gegenüber nicht unfreundlich eingestellt (Bakalian, 1993).

Eine weitere wichtige Beobachtung betraf die Tatsache, dass die Kinder bei der Veranstaltung in der Kirche sehr respektvoll gegenüber den Eltern zu sein schienen. Aus der Sicht eines Beobachters schien es jedoch nicht so zu sein, dass das Kind in gewisser Weise von der Autorität der Erwachsenen unterdrückt wird oder aus Angst gehorcht, sondern dass es den Älteren aus Respekt zuhört. Der Grund für ein solches Wertesystem kann auch in der Tatsache gefunden werden, dass Nationalitäten wie die armenische und die jüdische die Kulturen repräsentieren, in denen die Kinder weniger rebellisch sind, da sie beide am Rande des Aussterbens standen (Mead, 1978).

Diese Tatsache wirkt sich auch auf das Verhalten am Arbeitsplatz und alle anderen sozialen Interaktionen aus, die ein Gefühl der Verpflichtung und die Fähigkeit, Anweisungen zu befolgen, erfordern. Aus diesem Grund verbessern die amerikanischen Armenier trotz eines gewissen Grades an Isolierung der Gemeinschaften die Situation in Bezug auf die Bildung und den sozialen Status der Mitglieder der Gemeinschaft. So planen beispielsweise mehr als 80 % der Kinder armenischer Abstammung, ein College zu besuchen, und ein großer Teil der Gemeinschaft spricht nicht nur in sozialen Situationen, sondern auch zu Hause Englisch, was früher nicht der Fall war.

Die Ergebnisse der Befragung zeigten Herausforderungen und Überlegungen für die praktische Anwendung

Die Befragung ergab, dass es einige Herausforderungen hinsichtlich der Wahrnehmung der Gemeinschaft der amerikanischen Armenier in der Gesellschaft gibt. Neben der bereits erwähnten Assoziation mit den Ländern des Nahen Ostens wird der Gemeinschaft oft auch eine Verbindung zu den ehemaligen Sowjetländern und den mit der UdSSR verbundenen Werten zugeschrieben. Nach Meinung der Befragten hat die Identität ihrer Gruppe jedoch nichts mit den Werten der Nachbarländer Armeniens zu tun.

Obwohl die befragte Person zugab, dass die Gemeinschaft der amerikanischen Armenier in sich recht vielfältig ist und die Menschen in ihrer ethnischen Gruppe verschiedene Berufe ausüben, gibt es gesellschaftliche Einschränkungen, die den Ausdruck der nationalen Identität erschweren. Zum Beispiel haben die amerikanischen Armenier verschiedener sozialer Schichten unterschiedliche Freiheitsgrade, ihre kulturelle Identität zum Ausdruck zu bringen. Die Nachkommen der zweiten und dritten Generation der armenischen Einwanderer aus den wohlhabenden Familien mit höherem sozialen Status sind stolzer auf ihr kulturelles Erbe (Bakalian, 1993).

Die Gemeinschaft ist in Arizona akkulturiert, und die Interaktion mit den anderen sozialen Gruppen ist positiv, aber einige Mitglieder der ethnischen Gruppe fühlen sich aufgrund ihrer Abstammung in den sozialen Einrichtungen oder am Arbeitsplatz unsicher. Der Grund für dieses Problem liegt in den falschen Vorstellungen und dem Mangel an kulturellem Wissen in der Gesellschaft. Diesem Problem muss am Arbeitsplatz und in den Schulen mit einem hohen Grad an Vielfalt besondere Aufmerksamkeit gewidmet werden.

Schlussfolgerung

Die armenische Zivilisation entwickelte ihre Kultur und Geschichte im Prozess der Interaktion mit anderen Nationen, was sich in der außergewöhnlichen Einheit der Gemeinschaft der amerikanischen Armenier widerspiegelt. Einige der wichtigsten Aspekte des Wertesystems dieser ethnischen Gemeinschaft stammen aus dem religiösen Hintergrund, da 80 % aller Armenier, die eine Religion ausüben, der Armenischen Apostolischen Kirche angehören, die als Zweig des orthodoxen Christentums anerkannt ist.

Die armenisch-orthodoxe Kirche macht ihren Anhängern in Fragen der Lebensführung keine Vorschriften. Abgesehen von religiösen Einflüssen wäre das Leben der armenischen Gemeinschaft in Amerika ohne Sozialisation nicht möglich. Obwohl sie sich im Allgemeinen an die Mehrheit der Bevölkerung anpassen, gibt es für die amerikanischen Armenier verschiedener sozialer Schichten einige Herausforderungen, da sie ihre kulturelle Identität unterschiedlich frei zum Ausdruck bringen können.

Das Gespräch mit dem Mitglied der Gemeinschaft ergab, dass sich einige Mitglieder der ethnischen Gruppe aufgrund ihrer Abstammung in den sozialen Einrichtungen oder am Arbeitsplatz unsicher fühlen. Daher muss dieses Problem sowohl innerhalb der Gemeinschaft als auch außerhalb, am Arbeitsplatz und in sozialen Einrichtungen, wo Menschen unterschiedlicher kultureller Herkunft zusammenkommen, angegangen werden.

Referenzen

Bakalian, A. (1993). Armenian-Americans. New Brunswick, NJ: Transaction Publishers.

Griffiths, L. (2008). Die armenische christliche Gemeinde in Arizona wird 50 Jahre alt. Die East Valley Tribune. Web.

Mead, M. (1978). Kultur und Engagement: Die neuen Beziehungen zwischen den Generationen in den 1970er Jahren. New York, NY: Anchor Press.

Takooshian, H. (2015). Armenische Amerikaner. Web.