Geschichte der Antebellum-Periode in Amerika Bericht

Words: 1463
Topic: Geschichte

Einleitung: Das Amerika der Vorkriegszeit

Die Zeit des Antebellum in Amerika war durch die Sklaverei im südlichen Teil des Landes gekennzeichnet. Der Süden war überwiegend landwirtschaftlich geprägt, und die meisten Farmer waren auf Sklaven angewiesen, um ihre riesigen Plantagen zu bewirtschaften. Im nördlichen Teil des Landes herrschte dagegen die Industrie vor.

Im nördlichen Teil war die Sklaverei nicht erlaubt, daher waren die meisten Arbeiter freie Arbeitskräfte. Dieser Unterschied in der Arbeitsideologie führte zu wachsenden Spannungen, die sich im Bürgerkrieg entluden (Maier, Smith und Keyssar 45). Im landwirtschaftlich geprägten Süden wurden die Pflanzer nach der Anzahl der Sklaven, die auf ihren Plantagen arbeiteten, beurteilt. Wenn jemand eine große Anzahl von Sklaven besaß, dann war seine Plantage in der Regel sehr groß.

Ein Überblick über die Sklavenplantagen

Die landwirtschaftlichen Plantagen im Süden konzentrierten sich auf die Wohnsitze der Besitzer. Von hier aus wurden alle notwendigen Geschäfte abgewickelt. Die Plantagenbesitzer besaßen riesige Landflächen und nutzten die Dienste ihrer Sklaven für den Anbau und die Erledigung aller landwirtschaftlichen Arbeiten. Viele der Sklavenhalter hielten maximal 10 Sklaven. Von den Sklaven wurde meist erwartet, dass sie Hausarbeiten und einige andere Arbeiten auf den Höfen verrichteten. Nur die großen Pflanzer hielten mehr als 20 Sklaven für ihre landwirtschaftlichen Tätigkeiten (Douglas 23).

Zu Beginn des 18. Jahrhunderts konzentrierten sich die Pflanzer auf den Anbau von Tabak, da dieses Erzeugnis zu dieser Zeit sehr marktfähig war. Aufgrund der sich wandelnden Märkte mussten sie jedoch ihren Schwerpunkt auf den Anbau von Mischkulturen verlagern. Die Vielfalt des Marktes war nicht der einzige Grund, warum dieser Wechsel notwendig war. Auch die Böden waren durch den übermäßigen Anbau einer einzigen Kulturart ausgelaugt.

Durch die Umstellung vom Tabakanbau auf den Anbau von Mischkulturen wurde den Farmern im Süden, die viele Sklaven besaßen, klar, dass sie zusätzliche Sklaven hatten und keine Arbeit für sie. Das bedeutete, dass sie die zusätzlichen Sklaven verkaufen mussten. Die Idee bedeutete, dass sich die Sklaverei auf den nördlichen Teil des Landes ausdehnen würde. Die Nordkonföderation war nicht bereit für die Ausweitung des Sklavenhandels.

Sie verfolgte eine Politik, die die Sklaverei verurteilte, und kurz vor dem Bürgerkrieg wurde Abraham Lincoln aufgrund seiner Haltung sowie der republikanischen Haltung zur Sklaverei zum Präsidenten gewählt.

Arbeitsbedingungen in den Feuerwehren

Sklaverei gab es auch bei den Feuerwehren im District of Columbia. Die Kompanien benötigten Freiwillige, die sie bei ihren Einsätzen unterstützten. Es gab viele Kompanien, und jede erhielt Unterstützung von der Bundesregierung. Der Hauptgrund, warum die Kompanien so zahlreich waren und die Brandbekämpfung ein rentables Geschäft war, liegt darin, dass viele der Gebäude aus Holz bestanden. Jede Gesellschaft verließ sich ausschließlich auf die Kraft der Freiwilligen, um Brände zu löschen (Union Fire Company).

Die Sklaven wurden bei zahlreichen Gelegenheiten aufgefordert, sich an den Löscharbeiten der Kompanien zu beteiligen. Dies galt sowohl für freigelassene Sklaven als auch für Menschen, die noch versklavt waren. Mitglieder der schwarzen amerikanischen Gemeinschaft, ob befreit oder versklavt, durften nicht zu den hochrangigen Beamten und Freiwilligen der Feuerlöschkompanien gehören.

Die Idee der Freiwilligkeit war gut, aber es bestand die Notwendigkeit, die Brandbekämpfung zu einem Beruf zu machen. Im Grunde genommen waren die Feuerwehrleute in viele riskante Dinge verwickelt und ihr Leben stand auf dem Spiel. Die Arbeit, die sie verrichteten, war auch sehr nobel, da sie auf den Dienst an der Gemeinschaft ausgerichtet war. Es war daher notwendig, die freiwilligen Feuerwehrleute zu würdigen.

Im Vergleich zu den Arbeitsformen im südlichen Teil Amerikas herrschte in Nordamerika eine Politik der freien Arbeit. Die Beschränkungen für Angehörige bestimmter Rassengemeinschaften waren minimal, einfach aufgrund der Tatsache, dass sie in der Minderheit waren. Die Feuerwehrindustrie erhielt auch viel Unterstützung von anderen Unternehmen und staatlichen Stellen. Zu dieser Zeit war die Brandbekämpfung noch eine freiwillige Aufgabe. Die Marine konnte Hilfe leisten, indem sie ihre Mitarbeiter freiwillig an der Brandbekämpfung beteiligte.

Vergleich zwischen dem Zustand der Sklaverei und der freien Arbeit

Die Sklaverei im Süden war eigentlich keine schlechte Sache, wenn man sie aus einer anderen Perspektive betrachtet. Die Sklaven im Süden wurden als freier angesehen als die freien Arbeiter im Norden. Sie hatten die beste Arbeitsumgebung, die sie nicht so sehr versklavte wie die Arbeitsumgebung der freien Arbeiter.

Von den alten Menschen und Kindern wurde eigentlich gar keine Arbeit erwartet. Sie erlebten die Bequemlichkeit und wurden doch dafür bezahlt. Zumindest konnten sie sich kostenlos ernähren und hatten einen Ort, an dem sie ihr Haupt niederlegen konnten, ohne etwas zu tun (Fitzhugh 12).

Auch die Frauen waren weniger an der schweren Arbeit beteiligt. Ihre weißen Herren schützten sie vor Schikanen und despotischer Behandlung durch ihre Ehemänner. Die einzigen, die schwere Arbeiten verrichteten, waren die kräftigen Jungen und die Männer. Sie arbeiteten im Durchschnitt weniger als neun Stunden pro Tag.

Auf den offenen Feldern herrschten gutes Wetter und frische Luft, der sie täglich ausgesetzt waren. Obwohl die Arbeitszeit auf fast neun Stunden festgelegt war, arbeiteten die meisten Sklaven hauptsächlich im Stehen. Das bedeutet, dass sie bei mehreren Gelegenheiten beaufsichtigt wurden und daher leicht während der Arbeit schlafen konnten.

Der Sabbat und die Feiertage der Sklaven wurden respektiert. Sie durften sonntags zum Gottesdienst gehen. Bei den freigelassenen Arbeitern war dies jedoch nicht der Fall. Damit sie Geld verdienen konnten, mussten sie arbeiten. Es gab einige Berufe und Tätigkeiten wie die Brandbekämpfung, die nichts mit Feiertagen und Sabbat zu tun hatten.

Von den freien Arbeitern wurde erwartet, dass sie jederzeit arbeiten, da sich jederzeit Gelegenheiten ergeben konnten. Im Grunde genommen waren die freien Arbeiter durch ihre Arbeit und die Pflicht, die sie den Menschen, die sie beschäftigten, und den Menschen, denen sie dienen, schuldeten, versklavt.

Die Sklaven genossen auch viel freie Zeit zum Ausruhen. Ruhe ist für die Gesundheit eines jeden Menschen sehr wichtig. Im Gegenteil, bei den freien Arbeitern war dies eine sehr begehrte Sache.

Obwohl sie für ihre Arbeit leicht hohe Löhne erhielten, dachten sich ihre kapitalistischen Chefs Wege aus, wie sie die Arbeiter ausbeuten konnten. Außerdem erhielten sie weniger Entschädigung, was in keinem Verhältnis zu der Menge an Arbeit stand, die sie bewältigten und wie hart sie arbeiteten. Daher waren nach Fitzhugh (1857) die befreiten Arbeiter im Vergleich zu den Negern eher Sklavenarbeiter.

Arbeiterinnen in Lowell

Frauen bildeten die Mehrheit der Fabrikarbeiter in Lowell, Massachusetts. In der Textilindustrie waren mehr Frauen als Männer beschäftigt. Etwa drei Viertel der Arbeitskräfte waren überwiegend weiblich. Das war zu dieser Zeit etwas ganz Besonderes, wenn man bedenkt, wie geschlechtsunsensibel die Gesellschaft war. Dieses einzigartige Phänomen hatte zur Folge, dass die Gesellschaft begann, das moralische Verhalten von Frauen zu untersuchen. Dies führte auch zu einer Aufregung in der Arbeitswelt (Bagley 9).

Die Frauen waren sehr aktiv, wenn es darum ging, sich für arbeitsbezogene Themen einzusetzen. Wie in jeder anderen Branche gründeten die Arbeiterinnen und Arbeiter Petitionen und traten Gewerkschaften bei. Sie schrieben mehrere Artikel in den lokalen Zeitungen von Lowell, um zu protestieren und ihre Arbeitsrechte einzufordern. Sie beteiligten sich auch an Streiks.

Aus den Gedichten und Zeitungsartikeln, die die Frauen schrieben, ging eines klar hervor: Die freien Arbeitskräfte im Norden Amerikas waren in Wirklichkeit nicht so frei, wie man angenommen hatte. Der Grund, warum die Arbeiterinnen und Arbeiter Gewerkschaften gründeten und Petitionen bezüglich ihrer Arbeitsbedingungen einreichten, war, dass sie erkannten, dass das Arbeitsumfeld sie nicht begünstigte.

Die Arbeiter befanden sich die meiste Zeit über im Streit mit ihren Arbeitgebern. Die Arbeitgeber, deren kapitalistisches Ziel es war, aus ihrer Arbeit maximalen Profit zu schlagen, waren nur daran interessiert, sie auszubeuten. In Lowell wurden die Frauen bevorzugt behandelt, aber ihre Löhne waren im Vergleich zu den Löhnen der Männer sehr niedrig. Dies war eine ungerechte Behandlung. Die freien Arbeiter waren hauptsächlich Weiße, während die Sklavenarbeiter Schwarze waren. Beide wurden in irgendeiner Weise nicht gut behandelt. Sie alle hatten Beschwerden.

Nach dem Bürgerkrieg gab es noch viel zu tun, um die Nation zusammenzuführen. Die Nation war immer noch in zwei Teile gespalten: den Norden und den Süden. Es mussten viele Rekonstruktionsänderungen vorgenommen werden, die das Ende der Sklaverei und eine Neudefinition der Staatsbürgerrechte durch die Regierung vorsahen. Es folgte die Ära der Progressiven, in der soziale Reformen und eine Säuberung der Regierung gefordert wurden.

Die progressive Bewegung zielte darauf ab, die Korruption in der Regierung zu beseitigen und die Gleichberechtigung aller Bürger zu gewährleisten. In den gleichen Zeitraum fiel die zweite industrielle Revolution, die verschiedene Veränderungen in der amerikanischen Arbeitswelt mit sich brachte. Menschen wurden durch Maschinen ersetzt, um die Effektivität der Arbeit zu erhöhen. Auch in den Bereichen Technologie, Finanzen, Produktionsmethoden, Transport, Kommunikation und Landwirtschaft gab es Veränderungen.

Zitierte Werke

Bagley, Sarah G. The Condition of the Operatives, aus Voice of Industry. Lowell: Voice of the Industry, 1847.

Douglas, Fredrick. Ein allgemeiner Überblick über die Sklavenplantage. Fredrick Douglas Autobiographie, 1883.

Fitzhugh, George. Von den Segnungen der Sklaverei. 1857.

Maier, Pauline, et al. Inventing America: A History Of The United States. New York: W. W Norton & Company, 2006.

Union Fire Company. Die Freiwillige Feuerwehr von DC. Washington DC, 1839.