Forschungspapier zur Geschichte der amerikanischen Unabhängigkeit

Words: 1159
Topic: Geschichte

Einführung

Die Unabhängigkeitserklärung der Vereinigten Staaten war eine Proklamation, die am 4. Juli 1776 angenommen wurde und die Freiheit der dreizehn amerikanischen Protektorate verkündete, die sich damals im Krieg mit Großbritannien befanden. Sie waren nicht mehr Teil der britischen Domäne. Die Erklärung wurde von Thomas Jefferson verfasst, um offiziell zu erläutern, warum der Kongress den Wunsch nach Unabhängigkeit geäußert hatte (Spaeth und Smith, 1991, S. 6). Sie enthielt eine Liste von Beschwerden gegen den damaligen britischen Herrscher, König Georg III, über die Missachtung der Menschenrechte.

Die Erlangung der amerikanischen Selbstverwaltung im Jahr 1776 war ein bedeutendes Ereignis in der Geschichte der Menschheit. Dieses Ereignis verhalf Amerika nicht nur dazu, die Souveränität von den Engländern zu erlangen, sondern diente auch als Anregung für andere Nationen, die unter Kolonialherrschaft standen, ebenfalls Aufstände zu unternehmen, die auf ihre Unabhängigkeit abzielten. Insbesondere die Franzosen waren begeistert, ähnliche Aufstände wie die Amerikaner durchzuführen, um ihre Unabhängigkeit zu erlangen (Hamowy, 1979, S. 503).

Die Unabhängigkeitserklärung der Vereinigten Staaten

Wie in der Einleitung erwähnt, sollte diese Proklamation vom 4. Juli 1776 deutlich machen, dass die dreizehn amerikanischen Protektorate, die bis zu diesem Datum unter britischer Herrschaft standen, von nun an unabhängig waren. Diese Erklärung erfolgte mehr als ein Jahr nach dem Ausbruch des Amerikanischen Revolutionskriegs und war das Werk von Thomas Jefferson, dem späteren dritten Präsidenten der USA (Detweiler, 1962, S. 557). Seitdem wird der Unabhängigkeitstag in Amerika am 4. Juli begangen, dem Tag, an dem der Kongress die Erklärung bestätigte.

Die Unabhängigkeitserklärung lieferte gute Gründe für die Selbstverwaltung der Vereinigten Staaten, indem sie die kolonialen Beschwerden und Ungerechtigkeiten gegenüber König Georg III. auflistete. Sie bekräftigt auch bestimmte natürliche Rechte, die ein Recht auf Auflehnung beinhalten.

Nachdem sie ihre ursprünglich vorgesehene Funktion, die Selbstbestimmung der Vereinigten Staaten zu erklären, erfüllt hatte, wurde der Inhalt der Erklärung im Anschluss an die Amerikanische Revolution zunächst nicht beachtet. Ihre Bedeutung nahm jedoch im Laufe der Jahre zu, insbesondere der zweite Satz, eine pauschale Proklamation der individuellen Menschenrechte (Spaeth und Smith, 1991, S. 18).

Darin heißt es: “Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich, dass alle Menschen gleich geschaffen sind, dass sie von ihrem Schöpfer mit bestimmten unveräußerlichen Rechten ausgestattet sind, zu denen Leben, Freiheit und das Streben nach Glück gehören.”

Die obige Erklärung wurde als eine der am besten formulierten englischen Erklärungen angepriesen und enthält die kraftvollsten und folgenreichsten Äußerungen in der Geschichte der Vereinigten Staaten.

Nach der Fertigstellung des Entwurfs am 4. Juli wurde er auf verschiedene Weise verteilt. Zunächst wurde sie als veröffentlichtes Exemplar herausgegeben, das breit gestreut und der Bevölkerung vorgelesen wurde. Das bekannteste Exemplar der Erklärung ist ein unterschriebenes Exemplar, das normalerweise als Unabhängigkeitserklärung angesehen wird und in den Nationalarchiven in Washington ausgestellt ist.

Die wohlbekannte Formulierung der Erklärung wurde in den meisten Fällen dazu aufgerufen, die Rechte aller Menschen zu schützen, insbesondere derjenigen, die zu Gruppen gehören, die dazu neigen, an den unteren oder äußeren Rand gedrängt zu werden, wie die Behinderten. Sie ist ein Symbol für ein ethisches und ehrenhaftes Maß, für das die Vereinigten Staaten immer stehen sollten (Detweiler, 1962, S. 558).

Das erste Dekret der Erklärung bekräftigte die Fähigkeit einer Gemeinschaft, sich politische Souveränität anzumaßen, als eine Frage des Naturrechts. Sie erkannte auch an, dass die Begründung für eine solche Souveränität immer rational und verständlich sein sollte.

Mit dem nächsten Erlass sollte, wie bereits erläutert, klargestellt werden, dass die Bürger jedes Recht haben, sich gegen die Verwaltung aufzulehnen und sie zu beseitigen, wenn diese die Rechte der Untertanen verletzt.

Der dritte Teil war eine Aufzählung von Anschuldigungen gegen König Georg III. und sollte zeigen, dass er gegen die Rechte der Eingeborenen verstoßen hatte und folglich ungeeignet war, ihr Führer zu sein. Der erste Vorwurf lautete, dass er die Zustimmung zu Gesetzen verweigert habe, von denen die meisten gesund und wichtig für das Wohl der Bürger waren.

Die Anschuldigungen lauteten, dass er seinen Verwaltern verboten habe, Vorschriften von dringender und zwingender Bedeutung zu erlassen (Hamowy, 1979, S. 511). Außerdem habe er sich zu Recht entschieden, auf Eis gelegte Gesetze zu ignorieren, was zu einer Reihe von Störungen in der Verwaltung geführt habe.

Andere Vorwürfe lauteten, König Georg III. habe andere amerikanische Bezirke ignoriert, Repräsentantenhäuser, die sich für die Rechte des Volkes einsetzten, aufgelöst, Armeen aufgestellt, mit denen die Bevölkerung nicht einverstanden war, die Vereinigten Staaten unter eine ausländische Verfassung gestellt, die von ihrem Recht nicht akzeptiert wurde, und den Handel der Eingeborenen mit anderen Regionen der Welt abgeschnitten, um nur einige zu nennen.

Verhinderung von Missbrauch in der neuen Republik

Die Verfassung und ihre ersten zehn Zusatzartikel zielten darauf ab, die von den Kolonisten begangenen Ungerechtigkeiten und Missbräuche zu korrigieren. Die ursprüngliche Verfassung wandte sich gegen das, was als unterdrückerisch und gegen die natürliche Gerechtigkeit angesehen wurde. Die später folgenden Änderungen waren ebenfalls in diesem Sinne.

Die Bill of Rights wurde von James Madison im Jahr 1789 in den ersten Kongress der Vereinigten Staaten eingebracht. Es handelte sich um eine Reihe von Beschränkungen der Befugnisse der Bundesverwaltung der Vereinigten Staaten, die die erwarteten Freiheiten und Besitztümer schützten (Detweiler, 1962, S. 562). Sie umfasste die Freiheit der mündlichen Kommunikation, eine freie Presse, freie Versammlungen und freie Vereinigungen. Für den Fall, dass eine Person eines Verbrechens oder einer Straftat verdächtigt wird, empfahl sie ein zügiges Verfahren durch eine unparteiische Justiz.

Der erste Verfassungszusatz wird gemeinhin als Free Exercise Clause bezeichnet und umfasst das Recht auf freie Meinungsäußerung, die Pressefreiheit, das Versammlungsrecht und das Petitionsrecht. Er verbietet es der amerikanischen Legislative, Änderungen vorzunehmen, die diese Rechte in irgendeiner Weise missbrauchen könnten.

Die zweite Änderung betraf das Recht auf ein gut kontrolliertes und bewaffnetes Militär zum Schutz der Vereinigten Staaten. Den Menschen wurde auch das Recht zugestanden, Waffen gemäß den staatlichen Vorschriften zu besitzen.

Die amerikanischen Bürger wurden auch vor der Einquartierung von Soldaten in ihren Häusern in Friedenszeiten geschützt (Detweiler, 1962, S. 563). Es folgte der vierte Zusatzartikel, der sie vor unzulässigen Durchsuchungen und Festnahmen schützte.

Die anderen Änderungen zielten darauf ab, die Bürger vor ungerechten und voreingenommenen Anklagen zu schützen, rechtzeitige und zügige Gerichtsverfahren zu ermöglichen, unverhältnismäßige Strafen auszuschließen, in der Verfassung nicht vorgesehene Rechte und Freiheiten zu gewähren und die Befugnisse des Staates und der Bürger zu klären.

Schlussfolgerung

Nachdem die Erklärung zunächst in der Schublade verschwunden war, nachdem sie ihre ursprüngliche Funktion erfüllt hatte, wurde ihre Bedeutung erst später erkannt, als sie wieder aufgegriffen wurde. Sie erhielt ihre verdiente Aufmerksamkeit, als die Bill of Rights eingeführt wurde und vor allem, als Abraham Lincoln, der 16. amerikanische Präsident, seine Politik als Präsident auf die Erklärung stützte (Hamowy, 1979, S. 523).

Referenzliste

Detweiler, P. (1962). Das sich wandelnde Ansehen der Unabhängigkeitserklärung: The First Fifty Years. William and Mary Quarterly, 3. Serie, 19. 557-74.

Hamowy, R. (1979). Jefferson und die schottische Aufklärung: A Critique of Garry Wills’sI Inventing America: Jefferson’s Declaration of Independence. William and Mary Quarterly, 3. Serie, 36. 503-23.

Spaeth, H. und Smith, E. (1991). HarperCollins College Outline: The Constitution of the United States (13. Aufl.). New York: HarperCollins.