Entwicklung der Biotechnologie und die wirtschaftliche Hegemonie der USA Forschungspapier

Words: 2165
Topic: Technik

Abstrakt

Die Biotechnologie wird von vielen als einer der vielversprechendsten Bereiche der technologischen Entwicklung angesehen, der den Vereinigten Staaten im 21. Jahrhundert mit großer Wahrscheinlichkeit erhebliche wirtschaftliche und gesellschaftliche Vorteile bringen wird. Da so viel auf dem Spiel steht, ist ein internationaler Wettbewerb zwischen Staaten und Unternehmen entstanden, um den Wert von Biotechnologieprodukten zu steigern und zu nutzen.

Wettbewerbsfähigkeit bezieht sich im Allgemeinen auf das relative Potenzial einer Nation oder eines Unternehmens, Waren oder Dienstleistungen auf die Märkte zu bringen. Die Bewertung der Wettbewerbsstärke stützt sich in der Regel auf Indikatoren wie Einnahmen, Marktanteil und Handel. Die Biotechnologie ist kein eigenständiger Wirtschaftszweig, sondern eine Technologie, die in einer breiten Palette von Produkten in verschiedenen Branchen angewandt wird, in denen biotechnologische Produkte im Allgemeinen nur einen kleinen Teil des Gesamtumsatzes ausmachen.

Aus diesem Grund werden in dieser Studie die nationalen Investitionen in die biotechnologische Forschung und Entwicklung (F&E) und die Patente als Indikatoren für die derzeitige wissenschaftliche und technologische Wettbewerbsfähigkeit der USA und als potenzielle Indikatoren für die künftige industrielle Wettbewerbsfähigkeit bei biotechnologischen Produkten untersucht.

Einführung

Die Biotechnologie gilt vielen als einer der vielversprechendsten Bereiche der technologischen Entwicklung und als einer der Bereiche, der den Vereinigten Staaten im 21. Jahrhundert mit großer Wahrscheinlichkeit erhebliche wirtschaftliche und gesellschaftliche Vorteile bringen wird.1 Da so viel auf dem Spiel steht, ist ein internationaler Wettbewerb zwischen Staaten und Unternehmen entstanden, um den Wert von Biotechnologieprodukten zu steigern und zu nutzen.

Wettbewerbsfähigkeit bezieht sich im Allgemeinen auf das relative Potenzial einer Nation oder eines Unternehmens, Waren oder Dienstleistungen auf die Märkte zu bringen. Die Bewertung der Wettbewerbsstärke stützt sich in der Regel auf Indikatoren wie Einnahmen, Marktanteil und Handel. Bei der Biotechnologie handelt es sich nicht um eine eigenständige Branche, sondern um eine Technologie, die in einer breiten Palette von Produkten in verschiedenen Branchen angewandt wird, in denen Biotechnologieprodukte im Allgemeinen nur einen kleinen Teil des Gesamtumsatzes ausmachen.2

Aus diesem Grund werden in dieser Studie die nationalen Investitionen in die biotechnologische Forschung und Entwicklung (F&E) sowie die Patente als Indikatoren für die derzeitige wissenschaftliche und technologische Wettbewerbsfähigkeit der USA und als potenzielle Indikatoren für die künftige industrielle Wettbewerbsfähigkeit bei biotechnologischen Produkten untersucht.

Die Wettbewerbsfähigkeit der in den USA entwickelten biotechnologischen Produkte und Verfahren kann letztlich von allgemeinen Fragen abhängen, d.h. von fairen Handelspraktiken, dem Schutz des geistigen Eigentums, dem ordnungspolitischen Klima und der Steuerpolitik.3 Die Wettbewerbsfähigkeit der amerikanischen Innovation könnte jedoch weitgehend von der Fähigkeit der Biotechnologieunternehmen abhängen, im Geschäft zu bleiben.

Da die Biotechnologie eine kapitalintensive Branche ist, muss man, um im Geschäft zu bleiben, erhebliche Geldbeträge aufbringen. Der vorrangige Bedarf von Start-up-Unternehmen an Bargeld und der Wunsch von Risikokapitalgebern in den Vereinigten Staaten, von der Herstellung von Produkten mit hohem Mehrwert (auf der Grundlage innovativer Technologien) zu profitieren, haben dazu geführt, dass sich die Finanzwelt in erheblichem Umfang an der Gründung von Biotechnologieunternehmen beteiligt.4

Die Vereinigten Staaten sind weltweit führend in der kommerziellen Entwicklung der Biotechnologie, weil sie über eine starke Forschungsbasis verfügen, vor allem in den biomedizinischen Wissenschaften, und weil sie Unternehmern die Möglichkeit bieten, ihre Ideen zu finanzieren.

In den frühen 1980er Jahren führte eine Kombination aus umfangreichen Bundesmitteln für die biomedizinische Grundlagenforschung, Werbung für das kommerzielle Potenzial und leicht verfügbarem Risikokapital zur Gründung zahlreicher spezialisierter Biotechnologieunternehmen (DBCs).5

Engagierte Biotechnologieunternehmen gibt es fast nur in den USA, denn in keinem anderen Land gibt es auch nur annähernd so viele. Biotechnologieunternehmen werden speziell gegründet, um das Geschäftspotenzial der Biotechnologie zu nutzen. Diese Unternehmen beginnen im Allgemeinen als Forschungsunternehmen mit Wissenschaft und Technologie, aber ohne Produkte.

Sie betreiben FuE nicht in so großem Umfang wie etablierte Unternehmen. Stattdessen konzentrieren sie sich auf bestimmte Technologien, bestimmte Produkte und bestimmte Märkte. Die Unternehmen müssen die Vorlaufkosten für die Entwicklung der Infrastruktur – einschließlich Gebäude, Anlagen, Ausrüstung und Personal – ohne den Vorteil intern erwirtschafteter Einnahmen finanzieren. Für ihren Finanzierungsbedarf sind sie auf Risikokapital, Aktienangebote und Beziehungen zu etablierten Unternehmen angewiesen.6

Neben den Risikokapitalgebern hat auch die Bundesregierung eine wichtige Rolle bei der Förderung der F&E-Bemühungen in den USA gespielt. In der Tat sind die USA das einzige Land der Welt, von dem bekannt ist, dass es eine integrierte nationale Anstrengung im Bereich der Biotechnologie gibt.

Der Biotechnologiesektor genießt eine starke, parteiübergreifende Unterstützung durch die Exekutive, das Repräsentantenhaus und den Senat. Jedes Jahr hat der Präsident eine Aufstockung der Bundesmittel für biotechnologische Forschung und Entwicklung vorgeschlagen, und jedes Jahr hat der Kongress zusätzliche Mittel bereitgestellt.

Im Laufe der Jahre soll der Kongress insgesamt 9 Milliarden Dollar für biotechnologische Forschung und Entwicklung verwendet haben, um die technologische Führungsposition der USA zu stärken und die Entwicklung der Technologie zu unterstützen, mit dem langfristigen Ziel, hoch bezahlte Arbeitsplätze zu schaffen, das Wirtschaftswachstum zu fördern und Wohlstand zu schaffen.7

Dies geschah auch mit dem Ziel, wichtige nationale Bedürfnisse zu erfüllen, die Führungsrolle der USA im verarbeitenden Gewerbe zu erneuern und die Gesundheit, die Umwelt und die allgemeine Lebensqualität zu verbessern.8

Nationale F&E-Investitionen sind eine Input-Maßnahme, die Aufschluss darüber geben kann, wie erfolgreich ein Land und die Organisationen innerhalb der Nation bei der Gewinnung wissenschaftlicher Erkenntnisse sind, die zu innovativen Produkten und Verfahren führen können.

Der langfristige Wert dieser Investitionen kann jedoch von einer Reihe von Faktoren beeinflusst werden, wie z. B.: den Fähigkeiten der Wissenschaftler, die die FuE durchführen, und den ihnen zur Verfügung stehenden Instrumenten; der Effektivität des Systems (d. h. Unternehmen, Lieferketten, Infrastruktur, Innovation, Klima und Regierungspolitik) bei der Umsetzung von FuE-Ergebnissen in kommerzielle Produkte; den Bereichen der Biotechnologie, die verfolgt werden; der Ausgewogenheit von Grundlagenforschung, angewandter Forschung und Entwicklungsbemühungen.9

Die Vereinigten Staaten waren und sind weiterhin führend bei den öffentlichen Investitionen in die biotechnologische Forschung und Entwicklung (F&E).10 Allerdings ist der geschätzte Anteil der USA an den weltweiten öffentlichen F&E-Investitionen in die Biotechnologie gesunken, da andere Länder ähnliche Programme aufgelegt und die Mittel erhöht haben.

Im letzten Jahrzehnt des 20. Jahrhunderts folgten viele Länder dem Beispiel der USA und richteten formelle nationale Biotechnologieprogramme ein, um den potenziellen Beitrag der Biotechnologie zum Wirtschaftswachstum, zur Schaffung von Arbeitsplätzen und zur öffentlichen Gesundheit und Sicherheit zu würdigen.11

Eine aktuelle Studie schätzt, dass die gesamten öffentlichen Investitionen in den R$D im Jahr 2005 gegenüber 2004 um 10 % auf 6,4 Mrd. $ gestiegen sind. Die internationalen Investitionsniveaus können mit unterschiedlichen Methoden verglichen werden, was zu deutlich unterschiedlichen Perspektiven auf die Führung führt.

Bei einem Wechselkursvergleich liegen beispielsweise die Vereinigten Staaten mit Bundes- und Staatsinvestitionen in Höhe von 1,78 Milliarden Dollar im Jahr 2005 (27,8 % der weltweiten öffentlichen FuE-Investitionen) an der Spitze, gefolgt von Japan (975 Millionen Dollar, 15,2 %) und Deutschland (563 Millionen Dollar, 8,8 %).

Werden die nationalen Investitionen auf der Grundlage von Kaufkraftparitäten (KKP) berechnet (die darauf abzielen, die Kaufkraft der Währungen verschiedener Länder für einen bestimmten Korb von Waren und/oder Dienstleistungen auszugleichen), liegt China bei den öffentlichen Biotechnologieausgaben im Jahr 2005 mit 906 Mio. USD an zweiter Stelle hinter den Vereinigten Staaten. Japan fällt auf den dritten Platz zurück, da seine KKP-regulierten Investitionen auf 889 Millionen Dollar sinken.12 Dies zeigt, dass die Vereinigten Staaten immer noch die Führung in Bezug auf öffentliche Investitionen in die Biotechnologie innehaben.

Abgesehen von den öffentlichen Investitionen stammen die privaten Investitionen in die Biotechnologieentwicklung aus zwei wichtigen Quellen: Unternehmen und Risikokapitalgeber. International investierten Unternehmen im Jahr 2005 schätzungsweise 5,3 Milliarden Dollar in die biotechnologische Forschung und Entwicklung.13

Diese Zahl stellt einen Anstieg von 19 % gegenüber der Schätzung von 2004 dar, eine Wachstumsrate, die fast doppelt so hoch ist wie die der internationalen öffentlichen Forschung und Entwicklung. Dieser offensichtliche Anstieg des Wachstums in der Forschung und Entwicklung von Unternehmen ist zweifellos ein Indikator dafür, dass die Biotechnologieforschung eine kommerzielle Entwicklung erreicht hat.

Wie auch bei den öffentlichen Forschungs- und Entwicklungsinvestitionen waren die Vereinigten Staaten im KKP-Vergleich mit prognostizierten Investitionen in Höhe von 1,9 Mrd. $ führend in der übrigen Welt. An zweiter Stelle lag Japan mit 1,7 Milliarden Dollar an privaten Investitionen in die biotechnologische Forschung und Entwicklung. Die Statistik zeigt, dass die privaten Investitionen von Unternehmen mit Sitz in diesen beiden Ländern fast drei Viertel der privaten Investitionen in biotechnologische FuE im Jahr 2005 ausmachen.

Ein weiterer möglicher Indikator für die internationale Wettbewerbsfähigkeit der USA sind die Risikokapitalinvestitionen, die der wichtigste Geldgeber für Start-up-Unternehmen sind. Im Jahr 2007 erreichte das Risikokapital für die Biotechnologie international schätzungsweise 702 Millionen Dollar, von denen die in den USA ansässigen Unternehmen 632 Millionen Dollar erhielten, was 90 % der Gesamtfinanzierung entspricht.14

Ein weiterer Indikator für die Bewertung der Wettbewerbsposition eines Landes ist die Anzahl der Patente, die an Einzelpersonen oder Institutionen dieses Landes erteilt wurden.15

Nach Angaben des US-Patent- und Handelsamts (USPTO) verleiht ein Patent einer Person Eigentumsrechte, die “ein neues und nützliches Verfahren, eine Maschine, eine Herstellung oder eine Zusammensetzung von Stoffen oder eine neue und nützliche Verbesserung derselben erfindet oder entdeckt”. 16 Nach dieser Definition sind Patente zweifellos ein Indikator für den künftigen Wert und die nationale Macht einer Technologie, eines Produkts oder einer Branche.

Nach diesem Maßstab scheint die Position der Vereinigten Staaten sehr stark zu sein. Bei den vom USPTO erteilten Patenten liegen die Vereinigten Staaten an der Spitze aller anderen Länder.

Nach einer Untersuchung des USPTO von Patenten in den Vereinigten Staaten und in anderen Ländern haben Erfinder und Inhaber aus den USA mit großem Abstand die meisten biotechnologiebezogenen US-Patente und international die meisten biotechnologiebezogenen Patentveröffentlichungen, allerdings mit geringerem Abstand. Darüber hinaus ergab die USPTO-Analyse, dass die US-amerikanischen Rechtsnachfolger die meisten biotechnologiebezogenen Erfindungen haben, die in drei oder mehr Ländern patentiert wurden.

Die Zahl von 31,7 % ist ein deutlicher Hinweis auf eine aggressivere Verfolgung des internationalen Schutzes des geistigen Eigentums und – so die Vermutung – auf dessen erklärten potenziellen Wert. Bei dieser Messung werden die Vereinigten Staaten von Japan (26,9%), Deutschland (11,3%), Korea (6,6%) und Frankreich (3,6%) gefolgt.17

Die Zahl der Biotechnologiepatente in den Patentdatenbanken des USPTO und des Europäischen Patentamts (EPA) ist rasch gestiegen. Eine 2007 durchgeführte Studie ergab, dass die Zahl der US-Biotechnologiepatente in den Datenbanken des USPTO und des EPA zwischen 1980 und 2004 nahezu exponentiell anstieg.

Aus der Studie geht hervor, dass seit 1990 jedes Jahr etwa zwei Drittel aller Patente in der USPTO-Datenbank von amerikanischen Rechtsnachfolgern angemeldet wurden. Im Jahr 2004 entfielen 66,9 % der USPTO-Biotechnologiepatente auf US-amerikanische Rechtsnachfolger. Eine frühere Untersuchung von USPTO-Daten, die Patente aus den Jahren 1976 bis 2002 abdeckte, zeigte ebenfalls die Führungsrolle der USA bei Biotechnologiepatenten, wobei die Vereinigten Staaten über 67 % der Patente auf sich vereinigten, gefolgt von Japan, Deutschland, Frankreich und Kanada.18

Auch wenn Patente bei der Bewertung der künftigen Wettbewerbsfähigkeit im Hinblick auf wirtschaftliche Gewinne Mängel aufweisen, sind die Vereinigten Staaten in diesem Bereich zweifellos führend. Wenn der jüngste Trend etwas aussagt, dann besteht kein Zweifel daran, dass die USA ihren Wettbewerbsvorsprung in der biotechnologischen Entwicklung beibehalten werden.19

Schlussfolgerung

Die Biotechnologie, sowohl als wissenschaftliche Kunst als auch als kommerzielle Einheit, ist gerade einmal etwas mehr als zwei Jahrzehnte alt. In dieser kurzen Zeit hat sie jedoch die Art und Weise verändert, wie Wissenschaftler lebende Materie wahrnehmen, und hat zu Forschungs- und Entwicklungsarbeiten geführt, die zur Vermarktung von Produkten führen können, die die Gesundheit von Mensch und Tier, die Lebensmittelversorgung und die Qualität der Umwelt erheblich verbessern können.

Viele Anwendungen der Biotechnologie, die hauptsächlich in US-amerikanischen Labors entwickelt wurden, werden heute von Unternehmen und Regierungen in der ganzen Welt als wesentlich für das Wirtschaftswachstum in verschiedenen, scheinbar unterschiedlichen Branchen angesehen.

Seit ihrer Entwicklung haben die USA ihre Wettbewerbsfähigkeit in diesem wichtigen Wirtschaftszweig aufrechterhalten. Angesichts der Tatsache, dass andere Länder zu ernsthaften Konkurrenten in diesem Bereich geworden sind, stellen sich viele Menschen die Frage, ob die USA ihre Wettbewerbsfähigkeit aufrechterhalten können. Wenn man sich jedoch an den verfügbaren Statistiken orientiert, dann besteht kein Zweifel daran, dass die USA ihre derzeitige Position als Weltmarktführer in der Biotechnologiebranche beibehalten werden.

Literaturverzeichnis

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Fußnoten