Eine Perspektive auf Philip Roths “Der menschliche Makel” Essay

Words: 1631
Topic: Amerikanische Literatur

Unter den zeitgenössischen Schriftstellern in Amerika zählt Philip Roth vielleicht zu den begabtesten und umstrittensten Figuren. Roths “The Human Stain” (Der menschliche Makel) hat eine Reihe von Studien hervorgerufen und eine Hollywood-Verfilmung seines Buches inspiriert. Die Behandlung menschlicher Angelegenheiten durch den Autor umfasst eine Reihe sozialer und kultureller Themen, die sich bei der Lektüre des Buches herauskristallisieren. Neun Jahre sind seit der Veröffentlichung von The Human Stain vergangen, und das Buch ist auf dem besten Weg, zu einem modernen amerikanischen Epos erklärt zu werden. In diesem Essay geht es speziell um Roths Darstellung der menschlichen Schwächen, wobei der Schwerpunkt auf der Manifestation des Exklusivismus und der ungleichen Behandlung der Minderheiten in Amerika liegt.

Roth verwendet die “Ich-Stimme des Schriftstellers Nathan Zuckerman, um die Geschichte von Coleman Silk zu erzählen, einem Schwarzen, der sich als Jude ausgibt (Phelan und Rabinowitz 216)”, einem Professor für Klassische Philologie und Dekan der Fakultät an einem fiktiven Athena College. Die Geschichte spielt in den 1990er Jahren in Neuengland, wo kulturelle Konflikte und die Clinton-Lewinsky-Affäre im Mittelpunkt des Jahrzehnts standen. Roth nutzt geschickt die zeitgenössischen Themen dieser Zeit, um die Heuchelei der amerikanischen Gesellschaft zu untersuchen. Die Rassenproblematik spielt eine wichtige Rolle in Roths Buch, das er geschickt in einer Reihe von Rückblenden erzählt, in denen er das Leben von Coleman Silk entwirrt, der auf den ersten Seiten des Buches des Rassismus beschuldigt wird, weil er zwei seiner afroamerikanischen Studenten wegen ihrer Abwesenheit vom Unterricht als “Spione” (Roth 6) bezeichnet hat. Der Begriff “Spione” wird als so rassistisch angesehen, dass Silk von der Gesellschaft und dem College gegeißelt wird, was schließlich dazu führt, dass er das College verlässt. Nach dem Tod seiner Frau lässt sich Silk auf eine Affäre mit der 34-jährigen Hausmeisterin Faunia Farley ein, deren Mann Les Farley ist, ein Kriegsveteran mit Narben aus Vietnam. Der Stil der Rückblenden enthüllt langsam eine dunklere Wahrheit über Coleman Silk, seine wahre Identität. Es stellt sich heraus, dass Silk sich über fünf Jahrzehnte lang als weißer Jude ausgegeben hatte, obwohl er eigentlich ein Schwarzer war. Die Ironie der Situation, in der ein schwarzer Mann des Rassismus gegenüber anderen schwarzen Männern beschuldigt wird, kommt in Roths Behandlung der Relativität gesellschaftlicher Werte laut und deutlich zum Ausdruck.

Der Vorwurf des Rassismus, angeführt von der ehrgeizigen Akademikerin Delphine Roux, die Silks Affäre mit Farley als Stein des Anstoßes benutzt, um ihn zu schlagen, erinnert den Leser an die Bemühungen von Kenneth Starr, dessen Eifer, den Präsidenten anzuklagen, sein relatives Wertesystem zeigt. Der “Hund-frisst-Hund”-Kampf der amerikanischen Mittelschicht wird von Delphine Roux eindringlich geschildert, deren zielstrebige Anprangerung von Coleman Silk auf andere Interessen als die edle Verteidigung armer Schwarzer hinweist. Implizit klagt Roth die Akademiker, die Intellektuellen und die Progressiven an, die behaupten, aufgeklärt und egalitär zu sein, in Wirklichkeit aber tief sitzende Vorurteile und Stereotypen in sich tragen, die sich in der amerikanischen Gesellschaft fortsetzen.

Indem er schildert, dass Silk seine Identität als Schwarzer verheimlicht, versucht Roth, die gesellschaftliche Botschaft zu vermitteln, dass der Rassismus in Amerika immer noch lebendig ist. Roths Postulat ist, dass die Schwarzen in Amerika trotz Bürgerrechten und positiver Maßnahmen weiterhin an den Rand gedrängt werden und sich als Opfer fühlen. Dieses Gefühl der Viktimisierung ist so groß, dass ein Schwarzer bereit ist, seine wahre Identität zu verbergen, um im Mainstream-Amerika akzeptiert zu werden. Shostak vertritt die Ansicht, dass die zentrale Handlung der “Spooks” mit ihrer rassistisch aufgeladenen Bedeutung nicht zufällig zustande kommt und dass “unsere Geschichte uns dazu bringt, uns selbst zu verraten” (259), wobei die moralische Dimension, man selbst zu sein und nicht jemand anderes, zu erklären versucht wird, wenn auch durch Roths dunkle Darstellung der menschlichen Natur.

Das Hauptthema Rassismus wird von Roth großzügig verstärkt, indem er die Leser an eine nicht allzu ferne Vergangenheit erinnert. Roth blendet zurück in die vierziger und fünfziger Jahre, um Geschichten über die Rassentrennung hervorzuheben, wie z. B., dass “bis 1947 in New Jersey rechtlich, verfassungsmäßig getrennte, segregierte Bildung zugelassen war” (Roth 286). Roth verwendet das Gleichnis von den Krähen, um noch deutlicher zu machen, dass die Akzeptanz des schwarzen Mannes in Amerika noch ein ferner Traum war, wie der folgende Auszug zeigt: “Mein Status Krähe. Guter Name für eine Krähe. Status. Ein guter Name für alles, was schwarz und groß ist. Passt zum Stolzieren. Status (Roth 168)”. Die Krähenanalogie wird noch härter, wenn Roth die Krähengeschichte durch eine Krähe namens Prince erweitert, die mit Faunia, dem Hausmeister, befreundet ist, dem Liebhaber von Silk, der in dem Absatz “Das kommt davon, wenn man von Hand aufgezogen wird”, sagte Faunia. “Das kommt davon, wenn man sein ganzes Leben mit Leuten wie uns herumhängt. Der menschliche Makel, (Roth 241)”. Die kraftvolle Implikation, bildlich gesprochen, ist die Verstärkung der Idee, schwarz zu sein, und ihr relationaler Wert, ein menschlicher Fleck zu sein.

Andere haben Roths Behandlung menschlicher Sehnsüchte auf eine breitere Leinwand als nur den engen Rahmen des Rassismus zurückgeführt.

Nach Hansen “spricht Roth suggestiv über die Herausforderung, die die soziale Zuschreibung für die moderne Subjektivität darstellt” (40). Die Probleme, mit denen Coleman konfrontiert ist, müssen daher im weiteren Sinne der sozialen Ambivalenz sowie der psychologischen Dimensionen der Aufspaltung der menschlichen Persönlichkeit untersucht werden. Hanson fügt hinzu, dass Energie und Grausamkeit Roths operative Themen sind; Grausamkeit deshalb, weil der Austausch von Identitäten das Zerreißen von Herzen mit sich bringt” (41). Das Bedürfnis, sich selbst zu beweisen, das Bedürfnis, akzeptiert zu werden, findet so seinen Ausdruck im “Anderen”, einer Person, die nicht existiert, einer Person, die geschaffen werden muss, damit Coleman seine Version des “American Dream” leben kann. Laut Shechner formt Roth den Charakter von Coleman Silk auf brutale Weise als “einen Reflex seiner Geschichte, einen Mann, der sich hauptsächlich der Verleugnung, der Umkehrung, der Projektion, der Sublimierung, der Schuldzuweisung, der Eruption und der allgemeinen Amnesie widmet. (Shechner 190)”. Die Psychopathologie des Lebens in Amerika wird von Roth anschaulich beschrieben, wenn er Colemans Gedanken schildert: “Er war ein Nigger und nichts anderes, und er war ein Neger und nichts anderes. Nein. Nein. Er sah das Schicksal, das ihn erwartete, und er wollte es nicht. (Roth 108)”. Am Ende wird Coleman von der Verwirrung überwältigt, dass er nicht in der Lage ist, eine feste Identität zu behalten (Halio und Siegel 172). Dieses wiederkehrende Thema verdeutlicht die Realität der Rassenbeziehungen und der Wahrnehmung der Rassen in Amerika. Gerade diese brutale Darstellung und die übertriebenen Persönlichkeiten, die in The Human Stain vorkommen, machen das Buch zu einem Gegenstand großer Kontroversen. Wenn man Roth liest, könnte ein Neuling in Amerika annehmen, dass es ein gefährliches, faschistisches Land ist, in dem nur die weißen angelsächsischen Protestanten (WASPs) willkommen sind. Hier erweist Roth dem Land einen Bärendienst, denn die Sprache ist rau und der Roman insgesamt von Pessimismus und Nihilismus geprägt.

Der Roman vermittelt dem Leser auch das Gefühl, dass die Amerikaner und insbesondere die Schwarzen auf der Suche nach dem Glück zu allem bereit sind, auch dazu, dass ihre schwarzen Mütter sie verleugnen (Roth 138). Dies ist vielleicht einer der schmerzhaftesten und beunruhigendsten Teile von Roths Erzählung, den man als Übertreibung, als ein schrecklich schief gelaufenes Shakespeare-Drama, abtun kann. Die beunruhigenden Bilder regen jedoch zum Nachdenken und zur Analyse an, warum Roth ein so düsteres Porträt verfasst hat. Der Autor dieses Aufsatzes ist der Meinung, dass Roth damit genau das erreichen wollte: die Menschen aus ihrem tristen Dasein aufzurütteln und einen neuen Blick auf ihre eigene Gesellschaft zu werfen. Eine bewundernswerte “Schock- und Ehrfurchtstaktik”, die ihre Wirkung bis zum Ende des Buches fortsetzt, wo Zuckerman den verrückten Ehemann von Fiona Farley, Les Farley, beim Angeln auf einem zugefrorenen See zurücklässt, der nach Roths Vorstellungen Amerika symbolisieren sollte. Das Bild von Farley, der über dem Riss im Eis balanciert, “mit einer Rute, die in den unruhigen schwarzen Gewässern baumelt, die im Kontext der Geschichte für das schwarze Amerika und seine unterdrückte, schwelende Geschichte stehen (Morley 84)”, ist ein fesselnder Schluss. Roth schließt mit der Anspielung auf einen “geheimen Ort”, “von dem man niemandem etwas erzählt, man lernt, nichts zu sagen” (Roth 348). Die Anspielung ist, dass jeder Mensch verletzlich ist und dass man in Amerika seine Verletzlichkeit verbergen muss, um zu überleben.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass The Human Stain dazu dient, das menschliche Empfinden zu erregen, zu erzürnen und zu kitzeln. Roth wählt eine breite Palette menschlicher Zustände, die, obwohl sie in Amerika spielen, auf fast jede menschliche Gesellschaft oder jedes Land anwendbar sind, da Vorurteile keine Nationalität kennen. Der menschliche Makel kann aus verschiedenen Blickwinkeln betrachtet werden. Der Autor dieses Essays hat sich auf das Thema Rassismus und seine vielfältigen sozialen, psychologischen und kulturellen Dimensionen konzentriert, die Roth in seinem Buch so anschaulich schildert. Bei der Lektüre von Der menschliche Makel kommt man nicht umhin, die Schlussfolgerung zu ziehen, dass der Rassismus und die ungleiche Behandlung von Minderheiten in Amerika sehr lebendig sind. Dass dieser Exklusivismus trotz positiver Maßnahmen und Verwaltungsreformen fortbesteht, ist ein trauriger Kommentar zu unserer Zeit, in der die Worte Rousseaus, dass “der Mensch frei geboren wird und überall in Ketten liegt” (Bertram 42), nicht als sozialistisches Mantra, sondern als Gegenstand der Realität gelten.

Zitierte Werke

Bertram, Christopher. Routledge Philosophy Guidebook to Rousseau and The Social Contract. Florenz, KY: Routledge, 2004.

Halio, JL und Ben Siegel. Turning Up the Flame: Philip Roths spätere Romane. Delaware: University of Delaware Press, 2005.

Hansen, Jonathan M. Das verlorene Versprechen des Patriotismus. Chicago: Die Universität von Chicago Press, 2003.

Morley, Catherine. Die Suche nach dem Epischen in der zeitgenössischen amerikanischen Belletristik. London: Taylor & Francis, 2008.

Phelan, James und Peter J. Rabinowitz. Ein Begleitbuch zur Erzähltheorie. Singapur: Wiley-Blackwell, 2005.

Roth, Philip. Der menschliche Makel. NY: Vintage International, 2001.

Shechner, Mark. Up Society’s Ass Copper; Rereading Philip Roth. Wisconsin: University of Wisconsin Press, 2003.

Shostak, Debra B. Philip Roth – Gegentext, Gegenleben. South Carolina: University of South Carolina Press, 2004.