“Eine neue Geschichte des Christentums in China” von Daniel H. Bays Bericht

Words: 891
Topic: Geschichte der Religion

In seinem Buch A New History of Christianity in China untersucht Daniel H. Bays die Entwicklung des christlichen Glaubens als importierte westliche Religion, die sich in ein neues Glaubenssystem verwandelt hat. Die heutige Form des Christentums kann als eine einzigartige Form des chinesischen Christentums bezeichnet werden. Bays entwirft eine fesselnde Geschichte des Christentums in China, die vor 15 Jahrhunderten begann (4).

Nach Bays Ansicht war es der Apostel Thomas, der das Christentum in das vormoderne China brachte (4). Dennoch ist es wichtig, herauszufinden, warum er behauptet, es handele sich um eine neue Geschichte des Christentums in China. Der Autor stellt diese Behauptung auf, weil die Kulturrevolution von Mao Zedong die chinesischen Christen dazu zwang, eine neue Art des Christentums zu schaffen, die den Bedürfnissen des Volkes entspricht.

Das Christentum im vormodernen China

Historiker datieren die Entstehung des Christentums in das erste Jahrhundert nach Christus (Johnson 14). Gegründet wurde es von Jesus von Nazareth in der Stadt Jerusalem. Es ist wichtig, sich diese Information zu merken, denn im selben Jahrhundert reiste der Apostel Thomas nach Indien, um die Menschen auf diesem Kontinent zu evangelisieren. Nach einiger Zeit ging er nach China, um das Christentum im Reich der Mitte zu etablieren. Der erste Versuch, China zu evangelisieren, scheiterte jedoch. Infolgedessen konnte sich das Christentum in China nicht dauerhaft etablieren, bis die nestorianischen Christen im Jahr 635 n. Chr. als Missionare kamen (Bays 6). Interessant ist, dass es sich dabei um Christen aus dem alten Königreich Persien handelte.

Jüngste archäologische Entdeckungen stützen die Behauptung, dass persische Christen die ersten Missionare waren, die nach China gesandt wurden, und dass sie in der Lage waren, in diesem Land Kirchen zu gründen, sechshundert Jahre bevor die ersten europäischen Abgesandten im 13. Papst Innozenz IV. beauftragte Franziskanermönche, 1245 nach Christus in die Mongolei zu gehen. Dies markierte den Beginn des Imports einer westlichen Form des Christentums nach China. Die römischen Katholiken führten ihre Version des Christentums ein, und die Protestanten taten dies einige Jahrhunderte später ebenfalls.

Das Christentum nach der Kulturrevolution

Vom 16. Jahrhundert bis in die Neuzeit hinein vermittelten Katholiken und Protestanten den Menschen in China eine europäische Version des Christentums. Die europäischen Missionare erwarteten das Entstehen einer christlichen Religion, die von der chinesischen Kultur beeinflusst war. Dasselbe Phänomen ist auch bei anderen christianisierten Völkern außerhalb Europas zu beobachten. Die radikalen Veränderungen, die sich in den christlichen Kirchen auf dem chinesischen Festland vollziehen werden, haben sie jedoch nicht vorausgesehen. Die sozio-politischen Kräfte, die Mao Zedongs Kulturrevolution auslösten, ebneten den Weg für die Entstehung einer Religion, die als Chinas einzigartige Version des Christentums bezeichnet werden kann.

1966 rief Mao Zedong die Kulturrevolution aus, um sein Engagement für den philosophischen Rahmen des Marxismus-Leninismus zu demonstrieren. Er rief zu pragmatischen Maßnahmen auf, die zur Schaffung einer klassenlosen Gesellschaft führen sollten. Die ungewollten Opfer der neuen Bewegung waren die chinesischen Christen. Während dieses Zeitraums wurden alle Religionen abgeschafft und die Gotteshäuser geschlossen (Bays 185).

Als die Regierungsbeamten das Ende des religiösen Lebens in China verkündeten, gingen die chinesischen Christen in den Untergrund und feierten ihre Gottesdienste weiterhin in Hauskirchen. Der christliche Glaube war während der Kulturrevolution sehr lebendig. Allerdings blieben die christlichen Aktivitäten im Verborgenen.

Die Entscheidung der Regierung, religiöse Aktivitäten zu verbieten, ging nach hinten los, und infolgedessen erlebte die Welt die Wiederbelebung und Ausbreitung des chinesischen Christentums in den Jahren nach dem Ende der Kulturrevolution (Bays 187). Das unerwartete Ergebnis war jedoch das Zusammenspiel von “radikalem protestantischem Millenarismus und den eschatologischen Merkmalen der traditionellen chinesischen Religion” (Bays 188). Dies ebnete den Weg für die Entstehung einer neuen Form des Christentums, die als Volksreligion bezeichnet wird.

Die Metamorphose wurde durch mehrere Faktoren begünstigt. Erstens war es aufgrund der Abwesenheit europäischer Missionare in den ländlichen Gebieten unmöglich, der Verkündigung heterodoxer christlicher Lehren entgegenzuwirken. Zweitens zerstörte die Kulturrevolution das Leben der christlichen Führer. Schließlich gab es große Landkreise mit Hunderttausenden von Menschen, die keinen Zugang zu einer regulären christlichen Kirche hatten. Infolgedessen entstand eine große Zahl christlicher Sekten in China. Die Glaubenssysteme einiger dieser Sekten unterschieden sich radikal von den Lehren, die von europäischen Katholiken und Protestanten vor dem Ausbruch der Kulturrevolution eingeführt worden waren.

Der Gründer der Sekte “Der etablierte König” schuf zum Beispiel eine Organisation, die ihre Führer vergötterte. Eine Frau mit dem Nachnamen Deng war eine der Anführerinnen der Sekte “Der Blitz aus dem Osten”. Sie wurde zum “weiblichen Christus” und erklärte, ihre Anwesenheit erfülle die Wiederkunft Jesu (Bays 188). Diese neue Entwicklung zwingt die Menschen dazu, ihre Interpretation der Geschichte des chinesischen Christentums zu ändern.

Schlussfolgerung

Das chinesische Volk hat eine Form des Christentums von europäischen Missionaren übernommen. Mehrere Jahrhunderte lang haben römische Katholiken und Protestanten aus der westlichen Welt eine Form des Christentums vorgelebt, die in Europa und Amerika praktiziert wurde. Die radikalen Veränderungen in der Gesellschaftsstruktur Chinas während der Herrschaft von Mao Zedong führten jedoch zur Auslöschung der traditionellen christlichen Kirchen in China. Die Verfolgung ebnete den Weg für die Wiederbelebung und Ausbreitung des chinesischen Christentums. Das Fehlen von Führern der traditionellen Kirchen und die Vertreibung ausländischer Missionare aus China ebnete jedoch den Weg für die Entstehung einer neuen Form des Christentums, die traditionelle Lehren mit heterodoxen Lehren aus den einheimischen Religionen Chinas vermischte.

Zitierte Werke

Bays, Daniel. A New History of Christianity in China, Malden, MA: John Wiley & Sons, 2012. Drucken.

Johnson, Paul. Die Geschichte des Christentums, New York, NY: Simon & Schuster, 2012. Drucken.