Eine Lektion vor dem Sterben: Zusammenfassung, Charaktere, Thema, und persönliche Meinung Essay

Words: 1307
Topic: Dramatische Literatur

Das Thema Rassismus ist in Gaines’ Roman A Lesson Before Dying vorherrschend, in dem der Autor einen Schatten auf die allgemeine Haltung gegenüber Schwarzen im amerikanischen Süden der Nachkriegszeit wirft. Der Protagonist der Geschichte wird von den ausschließlich weißen Geschworenen fälschlicherweise des Verbrechens beschuldigt und zum Tode verurteilt, wobei er sich der Rassendiskriminierung und der Verharmlosung durch die Mitglieder der Gemeinschaft ausgesetzt sieht. Eine Analyse der Handlung, der Figuren und des Themas des Romans bietet eine tragfähige Grundlage für die These, dass selbst brutale Rassendiskriminierung das Recht des Einzelnen auf Menschlichkeit nicht auslöschen kann.

Zusammenfassung des Plots

In seinem Roman A Lesson Before Dying erzählt Gaines die emotional aufwühlende Geschichte von Jefferson, einem ungebildeten Schwarzen, der fälschlicherweise des Raubes und Mordes an einem Weißen beschuldigt wird. Trotz der Versuche des Verteidigers, das Gericht davon zu überzeugen, dass Jefferson nicht intelligent genug ist, um ein solches Verbrechen zu begehen, erklären die Geschworenen den Mann für schuldig. “Gerechtigkeit, meine Herren? Ich würde genauso gut ein Schwein auf den elektrischen Stuhl setzen” (Gaines 1993, 8). Wie Blanco und Vidal (2014) weiter ausführen, werden die Bemühungen des Schwarzen, während des Prozesses als Zeuge auszusagen, nicht berücksichtigt, da er allein aufgrund seiner rassischen Merkmale für das Vergehen verurteilt wird (85). Obwohl die Sklaverei vor etwa 60 Jahren verurteilt wurde, kommt es im segregierten Louisiana der 1940er Jahre, in dem die Geschichte spielt, weiterhin zu Rassenspannungen (Blanco und Vidal 2014, 83). Nach der Entscheidung des Gerichts bleibt Jefferson in der Gefängniszelle und wartet auf die Todesstrafe.

Einsam und gedemütigt von der unsensiblen Bemerkung seines Verteidigers während des Prozesses, verinnerlicht der Schwarze seine Bemerkung und verliert das Gefühl der Selbstwürde. Um Jefferson zu helfen, seinen Glauben an sich selbst wiederzubeleben, überredet seine Patentante, Miss Emma, Grant Wiggins, einen schwarzen Lehrer an einer örtlichen Schule, ihn zu unterrichten. Wie Blanco und Vidal (2014) hervorheben, baut Jefferson während der mehrmonatigen Haft eine enge persönliche Bindung zu seinem Mentor auf und durchläuft eine echte spirituelle Transformation (83). Gemeinsam mit Grant erkundet der Mann die Bedeutung der persönlichen Entscheidung, der Selbstachtung und der Fähigkeit, sich der Rassenungleichheit in der Gesellschaft zu widersetzen. “Solange keiner von uns steht, sind sie sicher… Ich möchte, dass du an diesem Mythos rüttelst, indem du stehst” (Gaines 1993, 191). Obwohl Jefferson am Ende der Geschichte zu Unrecht hingerichtet wird, geht er mit einem Gefühl der geistigen Befreiung zum elektrischen Stuhl und symbolisiert damit ein lebendiges Beispiel für Menschlichkeit für alle Mitglieder der Gemeinschaft.

Analyse der beiden Hauptcharaktere

Gaines’ komplexer Roman enthält eine Vielzahl von Charakteren; der Umfang dieses literarischen Essays erlaubt es uns jedoch, nur kurz auf die beiden Hauptfiguren der Geschichte einzugehen: Grant Wiggins und Jefferson. Der einzige gebildete Schwarze in Bayonne, Grant Wiggins, arbeitet als Lehrer auf einer örtlichen Plantage. Zunächst zögert er, Jefferson zu helfen, erklärt sich aber schließlich bereit, den Mann zu unterrichten, in der Hoffnung, die Stereotypen der alten rassistischen Gemeinschaft zu überwinden. “Ich möchte, dass du ihnen den Unterschied zwischen dem, wofür sie dich halten, und dem, was du sein kannst, zeigst” (Gaines 1993, 194). Am Ende der Geschichte hilft Grant Jefferson nicht nur bei seinem Studium, sondern bestärkt ihn auch in seinem Glauben an das nahende Ende der Rassenungleichheit.

Jefferson, ein zwanzigjähriger Protagonist der Geschichte, ist ein Schwarzer, der zu Unrecht für den Mord an einem weißen Ladenbesitzer zum Tode verurteilt wurde. Wie Blanco und Vidal (2014) erklären, versucht der Mann, nachdem er von der Gesellschaft als dumm und aggressiv abgestempelt wurde, nicht mehr, seine Unschuld vor Gericht zu beweisen (85). “Denn ich weiß, was es heißt, ein Sklave zu sein. Ich bin ein Sklave” (Gaines, 1993, 225). Erst als er seinem zukünftigen Erzieher Grant begegnet, gelingt es Jefferson, sein Gefühl für den persönlichen Wert wiederzuerlangen und sich gegen das Rassensystem aufzulehnen, wobei er der Gemeinschaft durch sein Schweigen vor der Hinrichtung eine wichtige Lektion erteilt. “So will ich auch gehen, Mr. Wiggins. Kein einziges gemurmeltes Wort” (Gaines 1993, 226). Indem er das Schweigegelübde ablegt, zeigt Jefferson den Stadtbewohnern, dass er nun, ähnlich wie Jesus, für ein Verbrechen stirbt, das er nie begangen hat.

Thema

A Lesson Before Dying kombiniert mehrere Ideen; die immer wiederkehrenden Themen, die in dem Roman behandelt werden, sind jedoch eine Mischung aus Ungerechtigkeit, Vorurteilen und Rassismus. Nach Zeitler (2016) werden in der Gemeinde Bayonne die Rollen und der soziale Status aller Menschen nach ihrer rassischen Herkunft festgelegt (130). Ungeachtet der individuellen Eigenschaften und beruflichen Leistungen werden Schwarze im Roman eher objektiviert und fälschlicherweise für Verbrechen verurteilt, was den Mustern der Rassendiskriminierung des neunzehnten Jahrhunderts entspricht. “Er sagte uns, dass die meisten von uns gewaltsam sterben würden, und dass diejenigen, die es nicht taten, auf das Niveau von Bestien herabgesetzt würden” (Gaines 1993, 62). Eine solche Offenbarung beweist, dass es für Jefferson keine Hoffnung gab, für das Verbrechen, das er nie begangen hatte, gerechtfertigt zu werden; daher bestand die einzige Lösung für ihn darin, die Strafe mit Würde und Menschlichkeit zu akzeptieren.

Gaines konzentriert sich auch auf die Art und Weise, wie die Rasse zur Bildung der wahrgenommenen Identität eines Individuums in der Gesellschaft beiträgt. Wie Magill (2016) feststellt, spiegeln sich vorurteilsbehaftete Wahrnehmungen von Schwarzen im Bild der Männlichkeit des schwarzen Mannes der damaligen Zeit wider, das mit Gewalt und Brutalität assoziiert wird (61). Ein bemerkenswertes Beispiel für ein solches ungerechtes Vorurteil ist die Wahrnehmung von Grant in der Gemeinschaft. “Ich versuchte zu entscheiden … ob ich mich wie der Lehrer verhalten sollte, der ich war, oder wie der Nigger, der ich sein sollte” (Gaines 1993, 47). Trotz seiner ehrenvollen Position als Pädagoge wird der Mann immer noch wegen seiner Herkunft verunglimpft.

Persönliche Meinung

Meiner Meinung nach liegt die Moral hinter Gaines’ Roman in der Perspektive, dass Rassismus in der Gesellschaft nicht allein durch die Verabschiedung neuer Gesetze ausgerottet werden kann. Eine kollektive Anstrengung des Einzelnen ist entscheidend für die positive Veränderung der diskriminierenden Einstellungen, die sich in der Gemeinschaft über Jahrzehnte gebildet und erhalten haben. A Lesson Before Dying vertritt auch die Ansicht, dass die Herkunft der Menschen nicht ihr Schicksal bestimmen sollte. Die in der Geschichte beschriebenen rassischen Spannungen setzen nicht nur die Hauptfigur herab, sondern schränken auch ihre Freiheit ein. Freiheit bezieht sich in diesem Fall nicht wörtlich auf Jeffersons Inhaftierung, sondern vielmehr auf den Mangel an Wahlmöglichkeiten, Bildung und Respekt, der den Schwarzen in der damaligen Zeit entgegengebracht wurde. “Und das ist alles, was wir sind, Jefferson, jeder von uns auf dieser Erde, ein Stück treibendes Holz. Bis wir – jeder von uns, jeder einzelne – beschließen, etwas anderes zu werden” (Gaines 1993, 143). In seinen Texten ermutigt der Autor die Leser, die Ungleichheit zu unterdrücken und sich daran zu erinnern, dass die Diskriminierung in der Gemeinschaft so lange fortbestehen wird, bis die Menschen sich bewusst dafür entscheiden, gesellschaftliche Stereotypen abzulehnen.

Eine kurze Untersuchung der Handlung und des Themas des Romans sowie die Analyse der Charaktere legen daher nahe, dass rassische Merkmale nicht der Grund für die unmenschliche Behandlung einer Person sein sollten. Obwohl die Sklaverei vor Jahrzehnten abgeschafft wurde, wird Jefferson aufgrund gesellschaftlicher Rassenvorurteile fälschlicherweise wegen Mordes verurteilt. Durch seine spirituelle Wandlung nach der Begegnung mit Grant nimmt der Schwarze das Todesurteil jedoch mit Würde hin und lehrt die Gemeinschaft, dass alle Menschen, unabhängig von ihrer Rasse, Wohlwollen und Respekt verdienen.

Referenzen

Blanco, Maria-Jose, und Ricarda Vidal. 2014. Die Macht des Todes: Contemporary Reflections on Death in Western Society. New York: Berghahn Books.

Gaines, Ernest J. 1993. Eine Lektion vor dem Sterben. New York: Alfred A. Knopf.

Magill, David E. 2016. “Make Him a Man: Black Masculinity and Communal Identity in Ernest J. Gaines’s a Lesson Before Dying.” Studies in the Literary Imagination 49 (1): 61-76. doi: 10.1353/sli.2016.0005.

Zeitler, Michael. 2016. “”Mr. Joe Louis, Help Me”: Sports as Narrative and Community in Ernest J. Gaines’s a Lesson Before Dying.” Studies in the Literary Imagination 49 (1): 129-140. doi: 10.1353/sli.2016.0009.