“Eine Lektion vor dem Sterben” von Ernest Gaines Essay

Words: 639
Topic: Historische Literatur

Einführung

Als Jefferson sich seinem Ende nähert, weil er zu Unrecht wegen Verschwörung zum Mord verurteilt wurde, kommt es zu einer Enthüllung, die zeigt, dass die Gesellschaft voller Rassendiskriminierung ist, aber die Gesellschaft selbst ist bestrebt, den Rassismus zu überwinden. Die wichtigsten Ereignisse des Romans spielen sich abseits von Jefferson ab, der in einer schmutzigen Gefängniszelle auf seine Hinrichtung wartet. In dem Aufsatz soll untersucht werden, wie der Rassismus Grant und Jefferson in dem Roman “A Lesson Before Dying” beeinflusst hat.

Jefferson und Grant

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs begann für die armen, schwarzen Analphabeten im Süden ein Prozess der Selbstverwirklichung und -entdeckung (Fredrickson, 79). Während die ganze Welt feierte, änderte sich das Leben vieler schwarzer Männer in Bayonne und Louisiana kaum (Rosengarten, 112). Dies war ein wahres Spiegelbild von Jefferson und Grant. Die Armut und der Rassismus, die sich im Leben der Schwarzen in Bayonne zeigten, wurden durch die schlechten Bedingungen in den Schulen oder die Elendssiedlungen im Vergleich zu denen der Weißen illustriert (Memmi, 112). “Es gab eine katholische Kirche im Norden der Stadt für die Weißen und eine katholische Kirche im Süden der Stadt für die Farbigen. Es gab ein Kino für Weiße in der Stadt und ein Kino für Farbige im Hinterland der Stadt. Es gab zwei Grundschulen in der Innenstadt und dieselben Schulen im Hinterland für Farbige (Miles & Brown, 134).

Die wenigen Schwarzen, die wie Grant ausgebildet wurden, sind voller Bitterkeit, weil sie das Problem des Rassismus, mit dem sie konfrontiert sind, deutlich sehen und begreifen können (Gaines, 45). Grants Verbesserungsversuche werden von der Mehrheit der Weißen, die die Herrschenden sind, als große Bedrohung empfunden. Gaines (79) stellt fest, dass dies veranschaulicht wird, als Sheriff Guidry zu Grant sagt: “Vielleicht bist du einfach ein bisschen zu klug für dein eigenes Wohl”. Sowohl Grant als auch Jefferson haben unter Rassismus zu leiden. Grant wird oft nach Schmuggelware durchsucht, wenn er Jefferson im Gefängnis besucht. Grant wird auch von einer Verkäuferin sehr unhöflich behandelt, als er ein Radio kauft.

Das ganze Ausmaß und die Auswirkungen des Rassismus zeigt Jefferson lange vor der Schlägerei in der Bar, bei der der Besitzer starb. Er hatte keinen Cent in der Tasche und war ungebildet. Seine Arbeit bestand darin, mit einem Karren Wasser zu seinen Arbeitskollegen zu transportieren. Die Aussichten auf eine bessere Zukunft waren für ihn düster. Er wurde von der gesamten Gemeinschaft zum Tode verurteilt, nachdem er ein scheinbar wertloses Leben geführt hatte. In der Anfangsphase seiner Besuche wird Jefferson als rassistischer Stereotyp dargestellt, der vor seiner Hinrichtung alle Versuche, Frieden zu schließen, ablehnt. Er ist geistig und buchstäblich gefangen. Bei den folgenden Besuchen beginnt er sich zu öffnen und macht eine tief greifende Wandlung durch, bis er ein Gefühl der Selbstverwirklichung und des Wertes zum Ausdruck bringt. Während des 10. Besuchs endet seine Selbstgefangenschaft, als Jefferson den Kindern für ihre Geschenke dankt und mit Grant an seiner emotionalen Stärkung arbeitet. Als seine Hinrichtung näher rückt, erfährt er Respekt für seine Gemeinschaft und wird von der herrschenden Oberschicht geachtet (Gaines, 98).

Schlussfolgerung

Jefferson und Grant kämpfen auf unterschiedliche Weise für die Überwindung des Rassismus. Jeffersons letzte Worte zeigen, dass er tatsächlich über die Rassendiskriminierung triumphiert und sich zur Erlösung entwickelt hat. Jefferson stirbt mit Würde und als Held, denn durch seinen Aufenthalt im Gefängnis und während seines Todes lernen viele Menschen von seiner Wandlung, darunter auch Grant, der Jefferson hilft, sie zu erkennen und vor seinem Tod Frieden mit sich selbst zu schließen.

Zitierte Werke

Fredrickson, George. Der Rassismus: Eine kurze Geschichte. New York: Princeton University Press, 2002.

Gaines, Ernest. Eine Lektion vor dem Sterben. Athens: University of Georgia Press, 1994.

Memmi, Albert. Der Rassismus. New York: University of Minnesota Press, 2000.

Miles, Robert & Brown, Malcolm. Rassismus. New York: Routledge, 2003.

Rosengarten, Theodore. All God’s Dangers: Das Leben von Nate Shaw. New York: Broadway Books, 1989.