“Eine Begebenheit an der Owl Creek Bridge” von Ambrose Bierce Essay

Words: 2341
Topic: Amerikanische Literatur

Einleitung: Was an der Owl-Creek-Brücke geschah. Der Autor und sein Werk

An Occurrence at Owl Creek Bridge wurde von Ambrose Bierce verfasst und wurde für seine originelle Struktur und einzigartige Botschaft gelobt. Der Roman befasst sich mit der harten Realität des amerikanischen Bürgerkriegs, kombiniert jedoch Elemente des Realismus und der Fantasie, die ihn von einer Reihe ähnlicher Geschichten abheben. Der Kurzroman erzählt die Geschichte von Peyton Farquhar, der von den Unionsmitgliedern zum Tode durch den Strang verurteilt wurde, nachdem er einen Unionssoldaten mit einem Mitglied der Konföderation verwechselt und ihm wichtige Informationen verraten hatte. Die Geschichte beginnt mit der Szene, in der Farquhar kurz vor seiner Hinrichtung steht, und setzt sich fort mit einer eher unerwarteten Beschreibung, wie er den Fängen des Todes entkommt und sich in Sicherheit bringt. Danach werden die Ereignisse geschildert, die Farquhar in seine verzweifelte Lage gebracht haben, und er trifft schließlich kurz nach einer traumähnlichen Sequenz wieder mit seiner Frau zusammen. Der Roman endet mit der abrupten Rückkehr zur Erhängungsszene, die zeigt, dass alle Ereignisse, die mit Farquhars Flucht begannen, ein Hirngespinst waren und in Wirklichkeit bestenfalls einige Minuten dauerten. Der Roman endet damit, dass Farquhar gehängt wird, und wird so zu einer düsteren Studie über die menschliche Natur und die Wahrnehmung des Todes.

Dekonstruktion der Erzählung: Was macht ein Ereignis an der Owl-Creek-Brücke so einzigartig?

Angesichts der Berühmtheit, die die Erzählung für ihre einzigartige Art, die Ereignisse in der Geschichte zu arrangieren und mit den Erwartungen des Lesers zu spielen, erlangt hat, wäre es an dieser Stelle überflüssig, die Details zu nennen, die sie auszeichnen. Die Art und Weise, wie der Autor die Erwartungen der Leser unterläuft und das Element des Unerwarteten in die Erzählung einführt, ist wirklich brillant, denn sie schafft die Illusion einer fließenden Erzählung und überrascht den Leser dann völlig unvorbereitet, indem sie ihn erkennen lässt, dass es nur ein Traum war.

Die nahtlose Verbindung zwischen der harten Realität und der wundersamen Flucht, von der Farquhar phantasiert, ist vielleicht das, was An Occurrence at Owl Creek Bridge so einzigartig macht. Bierce gelingt es auf phantastische Weise, dem Leser vorzugaukeln, dass die Hauptfigur tatsächlich dem drohenden Tod entkommt, in die Freiheit flieht und mit seiner Frau wieder zusammenkommt. Der unausweichliche Schock, der mit der Enthüllung der letzten Wendung der Geschichte einhergeht, bringt den Leser daher dazu, die Konzepte von Tod, Realität und deren Wahrnehmung durch das menschliche Gehirn näher zu betrachten.

Vom Autor verwendete Techniken: Das Unheimliche, das in der Anachronie lauert

Wie bereits betont, ist es die nichtlineare Struktur der Erzählung, die die Geschichte so einprägsam und die plötzliche Enthüllung am Ende so verblüffend macht. Der geschickte Einsatz des Anachronismus als primäre Technik, die die Handlung vorantreibt und gleichzeitig dazu beiträgt, mehr über die Figur und ihre Beweggründe zu erfahren, sollte zuerst erwähnt werden. Die Anwendung der anachronistischen Technik führt dazu, dass der Leser eine noch surrealere Umgebung erlebt, die von Kritikern als Traum im Traum bezeichnet wird (Tabachnik 45). Abgesehen von den Ereignissen, die sich die Hauptfigur vor ihrer Erhängung ausmalt und die man technisch gesehen als Traum bezeichnen kann, wird auch erwähnt, dass er während der genannten Sequenz einen Traum hat: “Plötzlich fühlte er, wie er sich im Kreis drehte – wie ein Kreisel” (Bierce). Das angegebene Element fügt dem Kurzroman ein Element des Surrealen hinzu und dient als wirksames Mittel, um die Leser auf Trab zu halten und gleichzeitig die Grenze zwischen Realität und Fantasiewelt zu verwischen.

Man könnte argumentieren, dass Bierce durch die Einfügung des genannten Elements in den Roman die dramatische Enthüllung am Ende des Romans vorwegnimmt; der Schockwert des Endes wird jedoch durch die Einbeziehung eines Traums in den Traum der Figur nicht im Geringsten geschmälert. Ganz im Gegenteil, die Geschichte wird dadurch noch vielschichtiger und die Flucht wird zu einem Symbol für die Idee der Erlösung. Man könnte argumentieren, dass die vage Beschreibung seiner Flucht und die darauf folgende Traumsequenz, die sich als sein tatsächlicher Traum herausstellt, den Leser die Absicht des Autors erahnen lassen und die Enthüllung vorhersehen lassen könnte, doch die dramatische Wirkung bleibt bemerkenswert stark. Die Anachronie als eines der Handlungsmittel und Stilmittel ist im Nachhinein betrachtet eine brillante Idee, da Bierce das Geheimnis bis zum letzten Teil der Geschichte nicht lüftet. Infolgedessen merkt der Leser nicht, dass die Erzählung die Zeit bis zu einem gewissen Grad verbiegt, bevor der letzte Punkt der Handlung enthüllt wird, was zu dem unvermeidlichen Schock und der Anerkennung der ursprünglichen Lösung des Konflikts der Geschichte führt (Talley 11).

Auch die Verwendung der Analepsis als Mittel zur Schaffung eines spannenden Umfelds und zur Schaffung der Grundlage für die spätere Enthüllung muss als origineller Film betrachtet werden. Die als Rückblende bezeichnete Technik dient dazu, den Leser in die Figur einzuführen und gleichzeitig den zeitlichen Ablauf der Geschichte nicht-linear zu gestalten. Dadurch wird die Möglichkeit geschaffen, die Natur der Zeit und ihre Wahrnehmung zu erforschen.

Die Übernahme des Konzepts des Unheimlichen sollte ebenfalls zu den Techniken gezählt werden, die die Erzählung spektakulär machen. Insbesondere die Deutung der Szene, in der Farquhar schließlich erkennt, dass er gehängt wird und in den Tod stürzt, als Erfüllung des Freud’schen Wunsches wird häufig als eine mögliche Interpretation des Sinns der Kurzgeschichte genannt (Sasaki 195). Aus der genannten Perspektive kann die unheimliche Vision der Realität, die Farquhar annimmt, als er die Welt um sich herum vor seinem Tod neu wahrnimmt, als Darstellung des Freud’schen Traummodells betrachtet werden (Sasaki 194).

Schließlich muss man Bierce zugute halten, dass er die Metapher auf eine recht effiziente und innovative Weise verwendet. Anstatt sie nur um der Symbolik willen in den Roman einzubauen, dienen die Metaphern in der Geschichte einem ganz bestimmten Zweck. Insbesondere dadurch, dass Bierce abgedroschene Metaphern vermeidet und originelle Metaphern in den Kurzroman einbaut, gibt er schon sehr früh in der Erzählung sehr intelligente Hinweise auf das mögliche Ende der Geschichte. Selbst wenn der Leser ahnungslos bleibt, ermöglicht es das Gefühl der Spannung, das sich einstellt, sobald die Metaphern in der Erzählung auftauchen, den Leser in Atem zu halten, was zu einem kulminierenden Ende führt.

So taucht beispielsweise das Bild eines Pendels als Metapher in der Novelle auf, um das Gefühl der Ungewissheit und die Verwirrung zu vermitteln, die die Hauptfigur erlebt: “Er war sich der Bewegung bewusst. Umgeben von einer leuchtenden Wolke, deren feuriges Herz er nun war, ohne materielle Substanz, schwang er in unvorstellbaren Schwingungsbögen, wie ein riesiges Pendel” (Bierce). Abgesehen von der deutlichen Anspielung auf die tatsächliche Situation, in der sich Farquhar in diesem Moment befand, nämlich mit einem Knoten um den Hals und dem möglichen Sturz ins Verderben, kann das Bild des Pendels mit dem Gefühl der Ungewissheit und der verschwimmenden Grenze zwischen der Realität und dem imaginären Leben in Verbindung gebracht werden, das die Hauptfigur während ihrer außerkörperlichen Erfahrung lebt. Abgesehen von der Entwicklung der ohnehin schon spannungsgeladenen Umgebung dienen die Metaphern in dem Roman einem ganz klaren Zweck, indem sie jedem einzelnen Element der Erzählung eine traumhafte Qualität verleihen und so die Grundlage für die Auflösung und die Entschädigung am Ende legen.

Zentrale Argumente: Der flüchtige Moment zwischen Tod und Wiedergeburt

Da der Roman den Leser zu einem sehr ungewöhnlichen Abenteuer einlädt und die Idee, die hinter der Erzählung steht, nie explizit genannt wird, ist es eine ziemlich schwierige Aufgabe, die zentralen Argumente dafür zu nennen. Oberflächlich betrachtet sind die Beweggründe der Hauptfigur mehr als einfach: Er sieht dem Tod ins Auge und will seinen Fängen entkommen. Wenn man jedoch einige Abschnitte des Kurzromans genauer betrachtet, vor allem diejenigen, in denen es um Farquhars angebliche Flucht und die Erfahrungen geht, die er dabei macht, muss man zugeben, dass die Erzählung recht komplex wird, da sie in die Gedankenwelt der Hauptfigur eintaucht. Der Leser kann sich in Farquhar und seine Beweggründe hineinversetzen, und die Geschichte entwickelt sich zu einer Metapher für die Erfahrung der tatsächlichen Geburt, wobei das Seil, das Farquhar um den Hals gebunden ist, das Symbol einer Nabelschnur ist: “Die Schlinge um seinen Hals erstickte ihn bereits und hielt das Wasser von seinen Lungen fern” (Bierce). Bierce spielt also auf die Idee des Todes und der anschließenden Wiedergeburt der Hauptfigur an, wodurch letztere komplexer und ihre Notlage immer eindringlicher wird. In der Geschichte geht es nicht mehr um die Suche nach einem Ausweg aus einer beklagenswerten Situation und die Flucht vor dem drohenden Unheil, sondern um die Suche nach Erlösung und die Möglichkeit, die Situation zu ändern, indem man die Fehler der Vergangenheit korrigiert und sein Leben als besserer Mensch lebt.

Darüber hinaus könnte man argumentieren, dass das Konzept der Zeit, insbesondere ihre Schwankungen und ihre schwer fassbare Natur, in dem Kurzroman ausgiebig erforscht wird. Bierce dehnt die Zeit in seiner Erzählung aus, indem er einen beträchtlichen, wenn auch imaginären Teil des Lebens der Hauptfigur in etwas einfließen lässt, das sich in Wirklichkeit als nur ein paar Sekunden herausstellt. Folglich kann die Vorstellung, dass die Wahrnehmung der Zeit rein individuell und von einer Reihe von Faktoren abhängig ist, auch als eines der zentralen Argumente des Autors gelten. In der Tat wird die Tatsache, dass Farquhars Erlebnis ihm recht lang erscheint, in der Geschichte mehrfach betont: “Nach Atem ringend, sah er, dass er lange unter Wasser gewesen war” (Bierce); “Den ganzen Tag reiste er und richtete seinen Kurs nach der kreisenden Sonne” (Bierce). Die Geschichte von Farquhars Flucht wirkt nicht zuletzt aufgrund der Beschreibung des Zeitablaufs und der Veränderungen, die die Hauptfigur erlebt, realistisch. Außerdem baut Bierce geschickt surreale Elemente in die Geschichte ein, wobei er sie nicht übertreibt, sondern gerade so viel verwendet, dass der Leser das beunruhigende Gefühl bekommt, dass die unerwartete Auflösung bevorsteht.

Die Wirksamkeit der Argumente: Überzeugende Aneinanderreihung von Ideen mit geringfügigen Mängeln

Wie oben betont, vermitteln die Argumente, die Bierce sehr geschickt in den Hauptteil seines Romans einbaut, in den meisten Fällen erfolgreich die beabsichtigte Botschaft. An dieser Stelle muss man sich jedoch mit der Zweideutigkeit des Prozesses der Erforschung der zugrundeliegenden Bedeutungen einer Erzählung auseinandersetzen. Es gibt verschiedene Denkansätze, die es dem Leser erlauben, in einem geschriebenen Werk nach Botschaften zu suchen. Einige Wissenschaftler argumentieren, dass die Absicht des Autors das einzige Prisma ist, durch das ein Werk betrachtet werden kann; andere behaupten, dass ein Werk, sobald es veröffentlicht ist, frei für Interpretationen ist (Brooker et al. 10). Daher könnte es an dieser Stelle problematisch sein, die Effizienz zu bewerten, mit der Bierce seine beabsichtigten Ideen in The Occurrence at Owl Creek Bridge an das Zielpublikum vermittelt hat.

Die Resonanz, die die Geschichte erfährt, und die unmittelbare Reaktion, die sie hervorruft, indem sie das Publikum mit ihrer unerwarteten und tragischen Auflösung verblüfft, zeigen jedoch, dass Bierce’ Argumente sehr wirksam sind. Die Metaphern, die in den Kurzroman eingearbeitet wurden, funktionieren hervorragend, da sie nicht nur eine Atmosphäre der Spannung schaffen und die Enthüllung vorwegnehmen, sondern auch die Absichten und Motivationen der Figuren deutlich machen. Infolgedessen kann sich der Leser leicht mit Farquhar identifizieren und mit ihm und seinem Unglück mitfühlen. Die Wahl der Seite, die Farquhar im Roman einnimmt, ist daher für die Handlung nebensächlich und sollte nicht als Schwerpunkt des Konflikts betrachtet werden. Stattdessen stehen die Emotionen, die Farquhar erlebt, und die Flüchtigkeit des Lebens, die er erfasst, bevor ihm das Genick gebrochen wird, im Mittelpunkt der Geschichte, wie es sich gehört. Die surreale Natur der Geschichte macht diese Erfahrungen und die endgültige Enthüllung, die die Figur macht, nur umso bedeutungsvoller, als der dramatische Handlungspunkt enthüllt wird (Meers 133).

Daher werden die zentralen Argumente der Geschichte, d. h. die Natur der Zeit und die Grenze zwischen dem Realen und dem Surrealen, dem Leser meisterhaft vermittelt. Bierce schafft eine fesselnde Geschichte, die den Leser dazu bringt, sich in die Hauptfigur einzufühlen und somit seine Gefühle während der gesamten Novelle nachzuvollziehen. Sobald die Traumsequenz aufhört und die grausame Realität einsetzt, ist das Publikum schockiert und überdenkt die Konzepte von Leben und Tod, die Bedeutung und das Gewicht seiner Erfahrungen, den schmalen Grat zwischen Realität und Illusion usw. Jedes einzelne Mittel, das Bierce in der Novelle einsetzt, erfüllt seinen Zweck und schafft die Grundlage dafür, dass die Geschichte beim Leser einen Eindruck hinterlässt (Nesterik et al. 66).

Schlussfolgerung: Verweilen zwischen Leben und Tod

Durch die Verwendung eines brillanten Konzepts der Anachronie und Analepsis gelang es Bierce, eine Geschichte zu schreiben, die tief in die Natur der Zeitwahrnehmung eintaucht. Darüber hinaus erlaubt es die unterbrochene Struktur der Erzählung, die Grenze zwischen der Realität und einer Einbildung der Figur kaum wahrnehmbar zu machen; in der Tat fühlt sich jede Erfahrung, die in An Occurrence at Owl Creek Bridge beschrieben wird, unglaublich real an; in der Tat, ich fast spöttisch real im Vergleich zum Rest der Erzählung. Auf diese Weise wird die Untersuchung der schwer fassbaren Natur der Zeit mit der Erforschung der Verbindung zwischen Fantasie und Realität in dem kurzen Roman kombiniert, was zu einer tiefgreifenden Analyse der Art und Weise führt, wie Menschen die Welt um sich herum wahrnehmen. Darüber hinaus gibt Bierce einen tiefen Einblick in das Phänomen, dass das eigene Leben im Augenblick einer drohenden Todesgefahr vor den Augen des Lesers aufblitzt. Dadurch erhält der Kurzroman eine tiefe und tragische Bedeutung.

Zitierte Werke

Bierce, Ambrose. “An Occurrence at Owl Creek Bridge”. ProjectGutenber.org, n.d., Web.

Brooker, Peter, et al. A Reader’s Guide to Contemporary Literary Theory. 3. Auflage. Taylor & Francis, 2017.

Meers, Keith. “Ambrose Bierce, Phantoms of a Blood-Stained Period-The Complete Civil War Writings of Ambrose Bierce, eds. Russell Duncan und David J. Klooster.” Journal of American Studies, Bd. 38, Nr. 1, 2004, S. 136-176.

Nesterik, Ella, et al. “Spatial Images of Subjective Perception of Time in a Literary Text”. Rupkatha Journal on Interdisciplinary Studies in Humanities, vol. 9, No. 3, 2016, pp. 64-77. Web.

Sasaki, Toru. “Zurück zur Owl Creek Bridge: Robert Enrico’s Adaptation Reconsidered.” Style, vol. 49, no. 2, 2015, pp. 181-195. Web.

Tabachnick, Stephen E. “A Possible Source for the Conclusion of Ambrose Bierce’s “An Occurrence at Owl Creek Bridge””. ANQ: A Quarterly Journal of Short Articles, Notes and Reviews, Vol. 26, No. 1, 2013, pp. 45-48.

Talley, Sharon. Ambrose Bierce und der Tanz des Todes. University of Tennessee Press, 2009.