Eine Art zu verstehen, was es heißt, ein Mensch zu sein Essay (Kritisches Schreiben)

Words: 1920
Topic: Technik und Ingenieurwesen

Einführung

Im neuen Jahrtausend hat der Mensch Großes geleistet, vor allem auf dem Gebiet der Technik. Aber er ist auch verblüfft darüber. Der rasante Fortschritt im Bereich der Telekommunikation, des Computers und des Internets hat alles verändert. Sie haben nicht nur die Art und Weise verändert, wie die Menschen leben, sondern auch, wie sie sich selbst im Verhältnis zu anderen sehen. Es ist unnötig zu sagen, dass menschliche Interaktionen und Beziehungen davon betroffen sind, was viele dazu veranlasst, die negativen Auswirkungen der Technologie zu beklagen.

In den 1960er Jahren, als alle von der Aussicht auf neue Technologien wie das Fernsehen begeistert waren, warnte Marshall McLuhan, dass nicht alles wünschenswert ist. Im Laufe der Jahre hat er Recht behalten. Auf den folgenden Seiten werden einige der Auswirkungen von McLuhans Ideen in Bezug auf die Technologie erörtert und wie diese die Art und Weise verändert, wie wir uns selbst zu verstehen beginnen.

Technologie

In letzter Zeit wird es immer schwieriger, ein Leben ohne ein Hightech-Gerät zu führen, das am Körper befestigt ist. Wenn er es nicht in der Hand hält, ist es in seiner Tasche verstaut. Wenn das Gerät nicht in der Tasche steckt, ist es irgendwo an der Kleidung befestigt, und wenn es dort nicht ist, liegt es vielleicht vor ihm. Die Technologie kann klein oder groß genug sein, um damit zu fahren. Sie kann versteckt sein oder im Mittelpunkt stehen, wie ein PC oder ein großer Plasma-HDTV. Mit anderen Worten: Der Mensch des 21. Jahrhunderts kann nicht ohne fortschrittliche Technologie leben. Das Problem ist jedoch, dass sein überwältigendes Bedürfnis nach Technologie die Art und Weise verändert, wie er sich selbst versteht und sogar, wie er die Menschen um sich herum versteht.

Marshall McLuhan hatte Recht, als er sagte, dass der Grund für all diese Veränderungen auf die industrielle Revolution und dann auf die moderne Kommunikationstechnologie zurückzuführen ist. Zu seiner Zeit beschränkte sich seine Vorstellung von Hightech auf das Fernsehgerät, das Audio- und visuelle Nachrichten über das ganze Land und in Verbindung mit der Satellitentechnologie sogar über die großen Städte der Welt senden kann. McLuhan konnte nicht ahnen, dass seine Idee über das Fernsehen hinausgeht und das Internet und Mobiltelefone einschließt. Nur durch die Kombination dieser drei Elemente lässt sich der heutige Mensch richtig beschreiben.

Menschliches Verhalten

In einer Ausgabe des Time Magazine vom März 2006 wurde eine vierjährige Studie über das Familienleben vorgestellt, die von Forschern der UCLA durchgeführt wurde:

In der UCLA-Studie wies eine Familie aus Kalifornien die typischen Merkmale von Die Auswirkungen dieser Ergebnisse sind erschütternd. Es bedeutet, dass die Grundeinheit der Gesellschaft, die Familie, jetzt durch die Technologie zersplittert wird. Was Kriege, Hungersnöte und Krankheiten nicht vermochten, vermochte die Technologie zu erreichen. Die Technologie hat es geschafft, den Sohn vom Vater und die Tochter von der Mutter zu entfremden. In der oben erwähnten Studie sind die Beteiligten so sehr in ihre Geräte vertieft, dass die Kinder kaum bemerkten, dass der Vater schon zu Hause war, als er müde von der Arbeit nach Hause kam.

Es ist nicht so, dass der Vater ohne Schuld war. Er kam spät nach Hause, weit nach der Abendessenzeit. Sein Job zwingt ihn, Überstunden zu machen. Und wenn er dann zu Hause ist, verbringt er keine Zeit mit seinen Kindern. Er geht direkt ins Esszimmer und isst dann ganz allein die Reste auf. Nach dem Essen würde man erwarten, dass er sich seinen Kindern nähert, aber die UCLA-Studie ergab, dass er nach seinem Handy greift und es genau wie seine Kinder benutzt, um mit anderen außerhalb des Hauses zu kommunizieren. Wenn er dazu in der Lage ist – oder wenn seine Tochter es ihm erlaubt – bittet er sie, ihm zu erlauben, seinen Computer zu benutzen, und verbringt dann viel Zeit damit, E-Mails zu beantworten.

Die gesamte Familie, einschließlich der Mutter und des Vaters, ist mit der neuen Technologie vertraut und ebenso wie ihre Kinder in der Lage, Nachrichten zu verschicken und mit Menschen über eine beträchtliche Entfernung von ihrem Haus zu kommunizieren. Dies hat Forscher der UCLA zu der Feststellung veranlasst: “Nach allen üblichen Raum-Zeit-Berechnungen bewohnen die vier Familienmitglieder dasselbe Haus mit drei Schlafzimmern in Van Nuys, Kalifornien, aber psychologisch existiert jedes in seinem eigenen kleinen Universum” (Wallis, Abs. 2). Diese letzte Aussage lässt sich gut auf die Amerikaner des 21. Jahrhunderts übertragen.

Neben der Beziehung zu anderen Menschen über die digitale Technologie gibt es einen weiteren Aspekt der Informationstechnologie, der zum radikalen Wandel der heutigen Gesellschaft beigetragen hat. Das ist die Fähigkeit zum Multitasking. Multitasking ist nichts Neues; Mütter sind Experten, wenn es um Multitasking geht. Sie können das Baby füttern, das Essen für die ganze Familie zubereiten und es sogar schaffen, das Haus zu putzen, bevor ihr Mann und die anderen Kinder aus der Schule oder dem Büro zurückkommen. Doch dieses Mal ist es anders, denn Multitasking wird sogar von Kindern ausgeführt. Zu Hause sind Grundschüler Meister darin, Hausaufgaben zu machen, während sie im Internet surfen und gleichzeitig Musik von Geräten wie einem iPod hören.

Multitasking fordert zweifelsohne seinen Tribut. Zunächst einmal ist es inzwischen erwiesen, dass die gleichzeitige Erledigung mehrerer Aufgaben die Effizienz einer Person beeinträchtigt. Sicherlich werden viele Projekte in Angriff genommen und verschiedene Aufgaben von einer Person erledigt, aber die Qualität der abgeschlossenen Arbeit ist fragwürdig. Laut Forschern der Vanderbilt University ist das menschliche Gehirn mit seinen hundert Milliarden Neuronen und Hunderten von Billionen synaptischer Verbindungen in vielerlei Hinsicht ein kognitives Kraftpaket. Aber eine wesentliche Einschränkung ist die Unfähigkeit, sich auf zwei Dinge gleichzeitig zu konzentrieren” (Lohr, Abs. 5). Multitasking führt nicht nur zu Ineffizienz bei der Erledigung von Aufgaben, sondern kann auch als ein Faktor angesehen werden, der dazu beiträgt, dass sich Menschen von den ihnen nahestehenden Personen entfremden.

Menschlichkeit

Es ist nicht schwer, die Ironie zu erkennen. Während sich Kinder von ihren Eltern entfremdet fühlen und umgekehrt, verbringen Familienmitglieder Zeit mit ihren Gadgets, um mit jemandem außerhalb des Hauses zu “reden”. Die Auswirkungen der Technologie auf die zwischenmenschlichen Beziehungen haben also eine zusätzliche Dimension. Auf den vorangegangenen Seiten wurde auf die Zersplitterung der menschlichen Psyche hingewiesen, da der Mensch versucht, so viele Dinge gleichzeitig zu tun. Abgesehen davon haben Männer und Frauen im 21. Jahrhundert mit Menschen zu tun, die nicht von Angesicht zu Angesicht miteinander kommunizieren. Daher werden Beziehungen ohne die Notwendigkeit von Intimität aufgebaut.

Es ist normal, dass ein Vater, der in einem multinationalen Unternehmen arbeitet, keine Zeit für seine Kinder hat. Er hat kaum die Energie, mit ihnen zu sprechen, wenn er spät abends nach Hause kommt. Aber vor ein paar Stunden hatte er die Möglichkeit, mit Menschen am anderen Ende der Welt zu sprechen. Das ist die Folge der modernen Technologie; das ist die Folge einer Welt, die wie ein globales Dorf miteinander verbunden ist.

Ein Sozialwissenschaftler konnte dieses Phänomen klar beschreiben, als er schrieb: “Globalisierung als Konzept bezieht sich sowohl auf die Verdichtung der Welt als auch auf die Intensivierung des Bewusstseins der Welt als Ganzes … sowohl auf konkrete globale Interdependenz als auch auf das Bewusstsein des globalen Ganzen” (Waters, 4). Der Widerspruch ist also offensichtlich: Der Mensch wird als eine Person gesehen, die ständige Kommunikation braucht und gleichzeitig den Menschen vernachlässigt, der ihr am nächsten steht.

Schlussfolgerung

McLuhan lag mit seiner Vorhersage richtig, dass die Welt durch die Macht der modernen Kommunikationsmittel zu einem globalen Dorf werden wird. Zu seiner Zeit war die Spitzentechnologie durch das Farbfernsehen und die Satellitenausrüstung vertreten, die es ermöglichten, Bilder in ganz Amerika und sogar in viele Teile der Welt zu übertragen. Dennoch kann man vielleicht behaupten, dass McLuhan es nicht kommen sah – das Internet und fortschrittliche Computer, die nicht nur das Verhalten der Menschen veränderten, sondern auch ihr Selbstverständnis.

Das Internet und elektronische Geräte wie PCs und Mobiltelefone führen dazu, dass Männer und Frauen extrem beschäftigt sind. Sie können ihre Bedeutung nicht mehr losgelöst von ihrem sehr vollen Terminkalender sehen. Infolgedessen müssen sie lange arbeiten, um das Gefühl zu haben, dass sie ein wichtiger Teil der Gesellschaft sind. Als eine der Folgen dieser Mentalität sind die Männer und Frauen des 21. Jahrhunderts gezwungen, Multitasking zu lernen, indem sie die bereits erwähnten Geräte und das Internet nutzen. Das Bedürfnis, mehr zu leisten, und die Notwendigkeit, Multitasking zu betreiben, tragen zur Fragmentierung des Geistes bei. Männer, Frauen und Kinder sind gezwungen, mit sehr wenig Zeit mehr zu tun.

Sie müssen viel leisten, und es ist äußerst schwierig, sie als bloße Kinder zu sehen; im Moment werden sie als wertvoller Teil des gesamten Mechanismus betrachtet. Die Eltern sehen ihre Kinder als Aktivposten, was sich deutlich darin zeigt, dass die Eltern sie ignorieren, wenn sie zu Hause sind. Wichtig wurden sie nur bei den seltenen Gelegenheiten, bei denen die Eltern wissen wollten, ob sie in der Schule gut abschneiden. Abgesehen von der gelegentlichen Beurteilung scheinen sich die Eltern nicht darum zu kümmern. Sie mögen behaupten, dass sie ihre Kinder lieben, aber ihre Handlungen scheinen das Gegenteil zu sagen.

In dieser wettbewerbsintensiven Atmosphäre sind sich die Kinder ihrer Stellung in der Gesellschaft sehr wohl bewusst. Sie wissen, dass sie auf der Liste der zu erledigenden Aufgaben ihrer Eltern stehen und dass sie in der Schule außerordentlich gute Leistungen erbringen müssen, sonst wird das hart verdiente Geld ihrer Eltern mit Sicherheit vergeudet. Es ist daher leicht zu verstehen, warum Kinder manchmal nicht bereit sind, ihr Zimmer zu verlassen und mit ihren Eltern zu sprechen. Es ist für sie einfacher, sich mit Hilfe von Geräten mit anderen Menschen außerhalb des Hauses zu unterhalten, als sich mit ihrem Vater von Angesicht zu Angesicht zu unterhalten.

Die Technologie sollte das Leben einfacher machen, aber in Wirklichkeit hat sie viel dazu beigetragen, ein einfaches Leben in etwas zu verwandeln, das nicht nur komplex ist, sondern sich auch in Hypergeschwindigkeit bewegt. Die Technologie macht das Leben bittersüß, aber vor allem hat sie die Art und Weise revolutioniert, wie Menschen sich selbst und andere sehen. Früher dachte ein Mensch, wenn er an jemanden denken sollte, den er liebt, an die Menschen, die ihm am nächsten stehen, an die Familienmitglieder, und nach einer Weile wanderten die Gedanken zu Freunden und Bekannten. Doch im 21. Jahrhundert sind Männer und Frauen in der Lage, Beziehungen zu knüpfen, ohne auch nur die Couch verlassen zu müssen.

Die moderne Technologie hat etwas Beunruhigendes an sich. Sie verändert radikal, wie die Menschen sich selbst und andere sehen. Sie ist von einfach zu komplex geworden. Heute ist der Mensch nicht nur eine dreidimensionale Figur, die den Raum einnimmt, sondern auch eine virtuelle Person, die mit jemandem außerhalb des Hauses sprechen kann, während sie gleichzeitig jemanden in der Nähe ignoriert. Sein Körper ist vielleicht zu Hause, aber sein Geist wandert umher. Die Moderne hat nicht nur die Zersplitterung und Isolation mit sich gebracht, in der Männer und Frauen nach einem Sinn suchen, während sie in einem Meer von Millionen von Reizen ertrinken, die ihren Verstand überfluten.

Zitierte Werke

Crevier, Daniel. AI: The Tumultuous Search for Artificial Intelligence. New York, NY: BasicBooks, 1993.

Kurzweil, Ray. Die Singularität ist nah: Wenn der Mensch die Biologie überwindet. New York: The Penguin Group, 2005.

Lohr, Steve. “Mach langsam, mutiger Multitasker, und lies das nicht im Verkehr”. Web.

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