Ein Paar von Stimmen: Frosts und Plaths Poesie Essay

Words: 1935
Topic: Literatur

Einführung

Das Sonett Acquainted with the Night ist sehr traurig und nicht so, wie man es sonst von Frost erwartet. Es ist traurig, fast bis zur Depression, und die Natur wird fast gar nicht erwähnt. Seine Gedichte sind normalerweise in einer eher ländlichen Umgebung angesiedelt, und die Nacht und die Dunkelheit sind freundlich. In diesem Gedicht ist die Nacht ausgesprochen unheimlich und die Dunkelheit kann gefährlich sein. Das Gedicht wurde zu einer Zeit geschrieben, als zwei von Frosts Töchtern Probleme hatten und er selbst möglicherweise an Depressionen litt. Es gibt Meinungen, dass dieses Gedicht vom Tod handelt, aber in Wirklichkeit ist es eine Suche nach dem Sinn des Lebens.

Haupttext

Die Form des Gedichts ist ein recht kompliziertes und gut ausgearbeitetes Sonett. Das Reimschema ist eine ineinandergreifende Terzima, und der Rhythmus ist ein perfekter jambischer Pentameter. Dieses Gedicht wurde nicht in einer einzigen Sitzung verfasst und es muss viel Zeit in Anspruch genommen haben, um es zu vollenden. Es beginnt und endet mit demselben Satz und verwendet durchgehend die erste Person Singular, was es einzigartig introspektiv und egozentrisch macht. Dennoch ist es nicht auf das Selbst in der Nachsicht zentriert, sondern eher auf die Trauer und die Einsamkeit und die Bewältigung der Depression.

Frost mag ein sehr befriedigendes Leben gehabt haben, aber es war voller Probleme, und in seiner Familie gab es eine Geschichte von Depressionen, die möglicherweise ein wichtiger Faktor für den Verlust von zwei seiner Kinder war. Wir können also verstehen, wenn dieses Gedicht sehr ernste Untertöne hat. Er erwähnt in diesem Gedicht nicht, dass er die Nacht in vielen Gedichten verwendet hat, aber in seiner ländlichen Poesie war die Nacht freundlich und warm, umhüllend und schützend. In diesem Gedicht ist die Nacht von Regen, Schreien und traurigen Gassen erfüllt.

Frost beendet die erste Strophe mit der Aussage, dass er das weiteste Licht der Stadt “überquert” hat. Daraus können wir schließen, dass er oft in der Nacht spazieren geht und manchmal in die umgebende Dunkelheit hinausgeht. Strophe 2 beginnt mit der Aussage, dass er “die traurigste Gasse der Stadt hinuntergesehen” hat. Es ist zu beachten, dass es sich um einen Singular handelt, d. h. er weiß, welche Gasse die traurigste ist, aber wir wissen nicht, warum oder ob er sie jemals betreten hat.

Man könnte viel über den Wächter spekulieren, wer oder was er ist und warum er da ist. Wichtiger ist jedoch, dass er nach unten schaut und nicht bereit ist zu erklären. Was ist das Unwillige zu erklären? Es könnte seine ständige Anwesenheit in der Nacht sein. Viele Nachtgeschöpfe in der Stadt nutzen die Dunkelheit, um ihre Aktivitäten zu verbergen. Die Kreaturen, die die dunklen Straßen bevölkern, sind nicht immer gut, sondern Kreaturen des Schattens und des Bösen.

Das ist der Grund, warum sich die meisten Menschen nachts nicht auf die Straße wagen, abgesehen davon, dass sie eigentlich schlafen müssen oder können. Das ist eine weitere Möglichkeit für dieses Gedicht. Depressionen führen oft zu Schlaflosigkeit, und Frost könnte darunter gelitten haben, besonders in den Städten, wo er nicht in seinem Element war. Das unterstützt die wiederholte erste Zeile und das düstere Thema. Jemand, der nicht schlafen kann, wandert oder geht auf und ab, um sich die Zeit zu vertreiben.

In der dritten Strophe wird deutlich, wie einsam er ist, denn er hört Schreie über den Dächern, dann bleibt er stehen, und die Schritte hören mit ihm auf. Es sind keine anderen Menschen zu sehen. Das nächste Lebenszeichen ist ein Schrei, der aus einer anderen, weit entfernten Straße über die Häuser schallt. Selbst der Schrei ist unvollendet, unterbrochen, wie sein Schlaf.

Wir wissen, dass er allein ist, denn er sagt, dass der Schrei nicht für ihn bestimmt ist, nicht um ihn zurückzurufen oder sich zu verabschieden. Es ist ein weit entfernter Fremder. Er verfolgt die Zeit anhand des Mondes, seiner leuchtenden Uhr in überirdischer Höhe. Es ist derselbe Mond, der ihn bei schönen Nachtspaziergängen auf dem Lande begleiten würde, was seine jetzige Umgebung noch unfreundlicher macht.

In den letzten beiden Zeilen liegt die Kraft dieses Gedichts. Diese leuchtende Uhr “verkündet, dass die Zeit weder falsch noch richtig ist”. Das Problem ist also nicht, dass er nachts unterwegs ist, sondern wo er nachts unterwegs ist. Er ist weit weg von zu Hause, allein und deprimiert bis hin zur Schlaflosigkeit. Er wiederholt die erste Zeile, um uns wissen zu lassen, dass er nicht nur eine flüchtige Bekanntschaft mit der Nacht gemacht hat, und nun hat er die andere Seite dessen gesehen, was zu Hause wohlwollend war. Er hat alle Seiten der Nacht gesehen und ist definitiv ein Bekannter der Nacht gewesen.

Der Spiegel

Sylvia Plaths Gedicht The Mirror ist nicht so düster, aber genauso traurig. Es behandelt das Thema der Wahrnehmung und des Alterns aus der ernsteren Perspektive eines unparteiischen, objektiven Beobachters: dem Spiegel. Doch Unparteilichkeit bedeutet nicht Freundlichkeit, und dieser Spiegel ist nicht freundlich. Er ist allerdings wie ein Perfektionist, der genau ist. Er behauptet auch, nicht grausam zu sein, aber das Ergebnis ist schmerzhaft. Die zweite Zeile personifiziert den Spiegel noch mehr, indem er “verschluckt, was er sieht”.

Plath sah es nicht als ein Spiegelbild, das etwas zurückgibt, sondern als etwas, das dem Bild im Akt des Verschluckens genommen wird. Sie sagt einfach, es sei das Auge eines “kleinen Gottes”, was auf Halbgötter anspielt, und diese sind im Allgemeinen ziemlich grausam, weil sie auf die echten Götter eifersüchtig sind. Es wird allgemein angenommen, dass es in diesem Gedicht um Plaths Selbstmordgedanken geht, aber das wäre sehr weit hergeholt. Wenn wir jedoch die Idee des Spiegels und der Frau als Metapher betrachten, würde es passen.

Interessant ist, dass Plath darauf achtete, den Spiegel rechteckig zu gestalten und nicht das perfektere Oval. Ein Film ist rechteckig und wäre ein langer Streifen von Bildern, vielleicht aus Plaths Leben, immer und immer wieder. In gewisser Weise deutet sie an, dass der Spiegel die gegenüberliegende Wand als perfekter ansieht als andere Bilder, da sie sich nicht verändert. Der Spiegel kann also über sie meditieren und sie ist ihm ans Herz gewachsen. Allerdings scheint es ihm nicht zu gefallen, dass etwas anderes zwischen sie tritt, denn er sagt, dass Gesichter und Dunkelheit “uns immer wieder trennen”. Die Worte “immer wieder” deuten auf Unzufriedenheit hin, was logisch ist, wenn er von einem Teil seines Herzens getrennt wird.

In der nächsten Strophe wird die Metapher des Spiegels zu einem See erweitert, der seine Geheimnisse nicht preisgibt. Wir sehen, dass die Frau nach dem sucht, was sie wirklich ist, was Plath in ihrer Poesie getan haben mag. Sie nennt den Mond und die Kerzen Lügner, weil sie die Zeichen des Alters mildern und das Aussehen der Frau schonen. Das könnten auch die Lügner um sie herum sein, die sie als bloße Schmeichler empfindet. Irgendwie scheint der Spiegel unschuldig zu sein, da er die Schuld der Frau zuschiebt, die seine Treue und Ehrlichkeit mit Tränen und Aufregung erwidert, weil sie nur das Alter sieht, während sie die Jugend sucht, die ihr wichtig gewesen sein muss. Es deutet darauf hin, dass die Frau den Spiegel regelmäßiger als zuvor benutzt und etwas Verlorenes zu finden sucht: das junge Mädchen, das sie im See des Spiegels ertränkt hat.

Das letzte Bild ist so eindrucksvoll, dass wir uns das Bild der alten Frau vorstellen können, die aus der Tiefe des Spiegels aufsteigt, als das junge Mädchen sich ihr nähert, und ihr entgegenspringt wie ein Fisch, der ein fliegendes Insekt verfolgt. So wie der Fisch das Insekt, das er jagt, nur selten fängt, so springt er weiter auf es zu. In diesem Bild ist es das junge Mädchen im Körper der alten Frau, das sich von diesem schrecklichen Bild verfolgt fühlt, das jeden Morgen wie ein schrecklicher Fisch auf sie zu springt. Außer diesen Bildern sehen wir keine weiteren Anzeichen von Emotionen, und aus ihnen verstehen wir, dass die Frau von dem, was sie sieht, zutiefst verstört ist. Ihre Jugend ist für immer verschwunden, verschluckt vom Spiegel, und doch sucht sie weiter danach.

In beiden Gedichten geht es um die Einsamkeit, und sie spielen auf den Tod an. In Frosts Gedicht ist das leichter zu erkennen, vor allem, wenn man seine anderen Werke gelesen hat. In Plaths Gedicht sehen wir jedoch nie etwas anderes als ihr Gesicht, weil sie allein ist.

Wie wird Identität in der Poesie konstruiert? Wie können wir Identität durch Sprache, durch das Medium Poesie darstellen?

Diese beiden Gedichte sind hervorragende Beispiele für konstruierte Identität. Ohne zu wissen, wer der Dichter war, würden wir sein Geschlecht kennen. Die Rasse ist hier nicht so offensichtlich wie in den Gedichten von Langston Hughes, aber die Klasse lässt sich anhand des Inhalts leichter erraten. Es liegt in der Natur der Poesie, dass sie Identität darstellen muss, aber die Wirkung kann durch eine sorgfältige Verwendung der Sprache verstärkt werden.

Die in diesen beiden Gedichten verwendeten Symbole sind sehr bürgerlich: ein Spiegel und eine dunkle Stadt bei Nacht. Sogar der aufsteigende, schreckliche Fisch in Plaths Gedicht ist als Bild entschieden bürgerlich. Es gibt in diesen beiden Gedichten eigentlich keinen Hinweis auf die Rasse, aber die Sprache ist sehr standardisiert, während die Rasse in den Gedichten von Hughes fast immer präsent ist. Langston Hughes verwendet in vielen seiner Gedichte sogar die afroamerikanische Umgangssprache, und zwar in verschiedenen regionalen Dialekten dessen, was man heute als “Ebonics” bezeichnet. Die Identitäten dieser drei Dichter bestimmten den Inhalt ihrer Gedichte, denn sie bestimmten die Werte ihres Lebens und enthielten im Allgemeinen die Dinge und Bilder, die ihnen wichtig waren. Wir können Frosts Suche nach dem Sinn des Lebens erkennen, während Plath nach Identität und Hughes nach Antworten auf soziale Ungerechtigkeit suchte.

Frost verwendet für sein Gedicht eine sehr eingeschränkte Form, das Sonett, und wählt sogar ein sehr schwieriges verbundenes Terzett, um es noch mehr einzuschränken. Dies umschließt das Gedicht, schränkt es in der Form ein und passt dazu, dass er sich in der Stadt irgendwie gefangen gefühlt haben muss. Plath war in ihrem Spiegel gefangen, gefangen in dem Leben, das sie für sich selbst geschaffen hatte und das sie irgendwie nicht annehmen konnte. Hughes hingegen war sein ganzes Leben lang im Körper einer sichtbaren Minderheit gefangen, und doch nutzte er in seinen Gedichten die völlige Freiheit. Er übernahm den zweiseitigen Konversationsrhythmus des Jazz für seine Gedichte, variierte Zeilen und sogar das Metrum, wenn er sich durch ein Thema oder eine Geschichte bewegte, wie in den beiden Gedichten: Lennox Avenue: Midnight und Song for Dark Girl.

Wenn wir Gedichte lesen, erfahren wir oft viel über den Dichter oder die Dichterin durch seine/ihre Stimme, seine/ihre Bildsprache und sein/ihr Thema. Vieles davon ist unterschwellig, es sei denn, es ist so offensichtlich, dass es unmöglich ist, es zu übersehen. In vielen Werken von Plath erkennen wir das Geschlecht, in vielen Werken von Frost die Klasse, und in den meisten Werken von Langston Hughes ist es unmöglich, rassistische Untertöne zu überhören. Dichter verwenden Poesie, um ihre tiefsten Gefühle auszudrücken. Es ist nicht verwunderlich, dass dies viel über ihre Identität aussagt. Manchmal, wie bei Plath oder Hughes, ist dies sogar der Grund, warum sie schreiben.

Konsultierte Werke

Biografische Informationen zu Robert Frost, 2008, Robert Frost: Amerikas Dichter. Web.

Frost, Robert. Gesammelte Gedichte von Robert Frost. New York: Henry Holt, 1930. Web.

Greenberg, Robert A., und James G. Hepburn, Herausgeber. Robert Frost, eine Einführung. New York: Holt, Rinehart, and Winston, 1961. Questia. Web.

Hughes, Langston, 192?, Lennox Avenue: Midnight, Song for a Dark Girl Juten, Nancy Lewis, und John Zubizarreta, Hrsg. Die Robert Frost Enzyklopädie. Westport, CT: Greenwood Press, 2001. Questia. Web.

Sutton, William A., ed. Newdick’s Season of Frost : Eine unterbrochene Biographie von Robert Frost /. Albany, NY: State University of New York Press, 1976. Questia. Web.