Ein orwellscher Blick auf die Todesstrafe Essay

Words: 565
Topic: Kapitalstrafdebatten

Einführung

George Orwell ist zwar für seine “Farm der Tiere” und “1984” bekannt, schrieb aber auch zwei bemerkenswerte Essays, nämlich “Die Erschießung eines Elefanten” und “Die Erhängung”. Letzterer stammt aus seiner Zeit als kaiserlicher Polizeibeamter in Birma. Es ist jedoch anzumerken, dass dieser Bericht, in dem er Zeuge der Hinrichtung eines Mannes wurde, als fiktiv umstritten ist, da Orwell bei drei verschiedenen Gelegenheiten drei verschiedenen Personen gegenüber erwähnt hat, dass der Bericht nicht wahr sei, sondern auf dem Hörensagen eines Gefängnisaufsehers beruhe. Unabhängig von der tatsächlichen Grundlage des Themas ist Orwell in seiner unverblümten Sprache am besten, wenn er das Grauen einer solch unmenschlichen Tat mit sehr distanzierten Worten beschreibt. Er schreibt diesen Essay als Zeuge der tatsächlichen Tat, und obwohl er sich um einen leidenschaftslosen Ton bemüht, ist sein Abscheu über die begangene soziale Ungerechtigkeit rein ethischer Natur.

Orwells Reaktion

Seine Reaktion auf die tatsächliche Hinrichtung eines mickrigen Hindu-Mannes grenzt an eine Strategie des distanzierten Zuschauens, und unbewusst steigt sein Abscheu bei dem Gedanken, dass ein Mensch mit einem lebendigen Geist und Körper die Bewegungen des Lebens durchläuft, während er in wenigen Augenblicken für ein unbestimmtes Verbrechen gehängt werden würde. Seine Fähigkeit zum ethischen Ekel äußert sich in ungeschminkten Details, die den Schrecken der Todesstrafe, die Menschen an einem anderen Menschen wie ihnen selbst vollziehen, aufbauen. Der Mann, der gehängt werden soll, sieht zwar stoisch seinem Schicksal entgegen, aber die anderen sind beunruhigt, weil nur sein Tod sie von ihrer Verpflichtung befreit, ihn hängen zu sehen.

Die Rolle des Hundes

Durch die Einführung eines Hundes, der plötzlich auf die Szene springt, baut Orwell ein paralleles Drama auf, indem er von der Morbidität des Augenblicks ablenkt. Der Hund ist eine Ablenkung und verzögert die Erhängung des Mannes um einige Augenblicke, bis der Hund an eine provisorische Leine gebunden wird. Anfangs ist der Hund fröhlich und “wild vor Freude”, aber nach der Hinrichtung wird er nüchtern und ist sich bewusst, dass etwas beunruhigend und falsch ist, und schleicht sich schließlich davon. Während der Gefangene unablässig “Ram, Ram” singt, winselt der Hund in dem schwachen Wissen, dass er sich an eine höhere Gottheit wendet. Das Gesamtbild, das gezeichnet wird, ist düster, denn die Menschen und das Tier teilen eine tiefe Schuld und Abscheu vor dem, was sie am Galgen gesehen haben.

Reaktionen der anderen Anwesenden

Augenblicke vor der Hinrichtung wird allen Anwesenden die Ungeheuerlichkeit der Tat bewusst – der Superintendent blickt vom Galgen weg, die Indianer ergrauen bei der Aussicht auf den bevorstehenden Tod, dem sie beiwohnen werden, und mehrere Bajonette wanken von ihrer militärischen Präzision. Das Grauen steigert sich, als Orwell den Gedanken zum Ausdruck bringt, der ihnen allen durch den Kopf geht: Wenn die abscheuliche Tat vollbracht wäre, müssten sie sich nicht den näselnden Gesang des Verurteilten anhören, der die Sekunden seines vergeblich ablaufenden Lebens betont. Hier zeigt sich eine andere Art des Grauens, denn obwohl alle die Vollstreckung der Todesstrafe verabscheuen, können sie es nicht erwarten, dass sie beendet wird, damit sie wortlos von der Hinrichtung befreit werden.

Schlussfolgerung

Man kann sagen, dass Orwell, obwohl er sich politisch umerzogen hatte, seine Fähigkeit zu ethischem Ekel vor dem, was er sah, nicht über seinen Ekel vor der Erfahrung sozialer Ungerechtigkeit aus erster Hand hinwegsetzen konnte. Die Todesstrafe mag eine Notwendigkeit gewesen sein, um den empirischen Status der Briten zu unterstreichen, aber das machte sie in den Augen und Empfindungen des Autors weder richtig noch vertretbar.