“Ein Jahr im Süden: Vier Leben im Jahr 1865” von Ash Essay

Words: 1607
Topic: Amerikanischer Bürgerkrieg

Diese Geschichte beginnt Anfang 1865. Vier Südstaatler namens John Robertson, Cornelia McDonald, Samuel Agnew und Louis Hughes wussten nicht, was auf sie zukommen würde. Sie waren Zeugen und Teilnehmer des Bürgerkriegs, der kurz vor seinem Ende stand. Sie kamen aus verschiedenen Südstaaten. John Robertson war ein konföderierter Soldat in Tennessee. Samuel Agnew war der Sohn eines wohlhabenden Plantagenbesitzers in Mississippi. Cornelia McDonald war mit einem konföderierten Soldaten aus Mississippi verheiratet. Sie hatten sieben Kinder. Louis Hughes war ein Sklave im tiefen Süden. Während die vier Charaktere die Niederlage der konföderierten Armee erlebten, hatten sie unterschiedliche Gefühle, die von Verzweiflung bis zu Hoffnungen und von Angst bis zu Gelassenheit reichten. Das Buch “Ein Jahr im Süden: Four Lives in 1865” von Stephen V. Ash besteht aus vier Erzählungen, die sich mit dem Schicksal der einzelnen Personen im Jahr 1865 befassen. Das Buch ermöglicht es dem Leser, den Lebensweg der einzelnen Figuren zu verfolgen, wobei die Ereignisse Schwierigkeiten und Chancen mit sich bringen. Der Autor verwendet das wechselnde Muster der Jahreszeiten und nennt die Teile des Buches “Winter”, “Frühling”, “Sommer” und “Herbst und wieder Winter”. Neben den Lebensgeschichten zeigen diese vier Erzählungen, wie die Eidgenossenschaft aufhört zu existieren. Der Leser kann beobachten, wie sich die Schicksale der Figuren verändern, wenn “sie über die Schwelle zwischen der alten und der neuen Welt treten” (Ash 14). Jeder Teil des Buches ist auf seine Weise fesselnd.

Louis Hughes war ein Butler. Während des Bürgerkriegs diente er jedoch als Arbeitssklave für den staatlichen Salzkommissar Benjamin Woolsey und war in den Salzwerken tätig. Seine Frau Matilda war eine Köchin. Woolsey behandelte sie gut. Dies hatte zur Folge, dass Woolsey bereit war, die Familie zu unterstützen, damit sie sich von ihrer besten Seite zeigen konnte. Daher hatte Hughes unter seiner Schirmherrschaft die Möglichkeit, Tabakstopfen zu verkaufen. So verdiente er etwas Geld und konnte als wohlhabender Sklave unter anderen in seiner Gemeinde angesehen werden. Die Niederlage der Konföderation beendete jedoch das “glückliche Zwischenspiel” (Ash 28). Zusammen mit seiner Frau wurde Hughes in die entlegensten Gebiete des Staates Mississippi gebracht, wo sie sich nach dem Ende des Krieges in der Sklaverei wiederfanden. Die Bundesarmee war zufällig nicht gekommen, um die Emanzipationsproklamation zu verkünden. Hughes’ Gönner war nicht bereit, ihn zu befreien. Trotzdem gelang es Hughes, nach Memphis zu fliehen und mit zwei Beamten zurückzukehren, um anderen Sklaven zu helfen, nach dem Gesetz frei zu werden. Anschließend reisten Hughes und seine Frau nach Cincinnati, um Matildas Mutter zu suchen, der es zehn Jahre zuvor gelungen war, dorthin zu fliehen. Nach der Wiedervereinigung der Familie lenkte Hughes ihre Schritte in Richtung Kanada, obwohl von dort aus die meisten ehemaligen Sklaven in die USA zurückkehrten. Hughes glaubte nicht, dass sein Land in der Lage und willens war, seinen Status als freier Mensch zu verteidigen: Er hatte Angst, sich wieder in der Sklaverei wiederzufinden. Nach einiger Zeit kehrte seine Familie jedoch in die USA zurück. In Anbetracht des oben Gesagten ist es wichtig, zwei Tatsachen zu beachten. Erstens waren die Schutzherren im Süden nur sehr ungern bereit, Sklaven freizulassen und zu entlassen. Zweitens neigten die Sklaven dazu, in den Norden und Westen zu fliehen. Außerdem muss man hinzufügen, dass Hughes’ Geschichte im Gegensatz zu vielen anderen ähnlichen Geschichten ein Happy End hat. So verbrachte Hughes die erste Hälfte des Jahres 1865 in der Sklaverei. Er erlebte harte Zeiten. Erst im Herbst gelang es ihm, sein Ziel, sich zu befreien, zu erreichen.

Eine andere Figur, Sam Agnew, hatte ein anderes Schicksal. Positive und negative Ereignisse hatten bei ihm die entgegengesetzte Richtung. Wie bereits erwähnt, war er der Sohn eines Plantagenbesitzers. Als der Krieg begann, war er als Beamter in der Gemeinde angestellt und diente nicht in der konföderierten Armee. Dank seiner Arbeit entging er daher den Herausforderungen, denen sich die Soldaten in den Schlachten stellen mussten. Nach der Niederlage der Konföderation hatte sein Vater mit Schwierigkeiten zu kämpfen. Der Krieg war aus wirtschaftlicher Sicht ziemlich zerstörerisch.

Hinzu kam, dass im Sommer eine Dürre herrschte, die weitere familiäre Probleme mit sich brachte. Da außerdem die Sklaverei abgeschafft wurde und die Afroamerikaner sich Hals über Kopf in die Verteidigung ihrer neu erworbenen Rechte stürzten, verließen die Arbeitskräfte die Felder. Die Emanzipationsproklamation zwang die Agnews, ihre Sklaven freizulassen. Es ist wichtig zu betonen, dass die Sklaven den Plantagenbesitzern keine zusätzlichen Schwierigkeiten bereiteten; sie “hörten einfach auf zu arbeiten, außer wenn es ihnen passte” (Ash 82). Daher musste die Familie mit den ehemaligen Sklaven vereinbaren, dass sie auf einer etwas anderen Grundlage für sie weiterarbeiteten. Am Ende des Jahres verließen sie alle die Plantage. Die meisten Pflanzer hatten vertraute Geschichten. Sie sind alle voll von dem Gefühl des unfreiwilligen Abschieds von der gewohnten Lebensweise, der Verzweiflung und der Veranlagung.

Die Geschichten von Louis Hughes und Sam Agnes spielten im tiefen Süden. Was den oberen Süden betrifft, so wurden die Einheimischen durch den Bürgerkrieg und seinen Ausgang in die Schlacht verwickelt, die sich in ihrem Wesen völlig von der im tiefen Süden unterschied. Es war ein Partisanenkrieg, in dem das Leben der einfachen Leute zerstört wurde. Cornelia McDonalds Ehemann starb kurz nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis im Jahr 1864 an einer Krankheit. Sie war also eine Witwe mit sieben Kindern. Sie wohnten in Lexington, Virginia. Cornelia McDonald war in das Shenandoah Valley verliebt. Er war ein Mann des Militärs und galt als “Kornkammer der Konföderation” (Ash 121). Ende 1864 musste er an einem langwierigen Feldzug teilnehmen. Wie viele andere Menschen musste auch Cornelia McDonald die Niederlage der Konföderation hinnehmen. Ihre Freunde taten ihr Bestes, um ihr zu Beginn des Jahres 1865, das für sie eine Zeit der Not zu sein schien, beim Überleben zu helfen. Später bekam Cornelia McDonald eine Stelle als Lehrerin, während ihre Söhne als Holzfäller in der Armee angestellt wurden. So gelang es ihr, schwierige Zeiten zu überstehen. Sie war stark genug, um nicht aufzugeben, als ihr Mann starb. Als sie jedoch von der Niederlage der Konföderation erfuhr, war sie verzweifelt und untröstlich. Cornelia McDonalds unterstützte die Konföderation erst, nachdem der Krieg begonnen hatte. Nach der Niederlage der Konföderation war der Ort, in dem sie lebte, verarmt. Er war voll von Menschen, sowohl Europäern als auch Afroamerikanern, die eine Unterkunft suchten. Sie war eine der ersten, die ihre Sklaven befreite. Außerdem zwang sie ihre Söhne, alle Aufgaben auf dem Hof zu übernehmen, um nicht zu verhungern. Sie empfanden dies als erniedrigend. Cornelia McDonald mochte einen Unionsoffizier nicht, der zur Verwaltung der Stadt kam. Sie zeigte ihre Meinung jedoch nicht, um einem möglichen Streit aus dem Weg zu gehen: Sie war eine “Meisterin des kalten Blicks, der herablassenden Stimme, der subtilen Beleidigung” (Ash 159). Cornelia McDonald konnte an den Ereignissen in der Stadt nicht teilnehmen, da sie mit ihren Überlebensfragen beschäftigt war. Dennoch gaben ihr die Beziehungen innerhalb der Gemeinschaft, die das Ergebnis des Krieges und der harten Zeiten waren, Kraft, da sie den Krieg überwand.

Man muss zugeben, dass die spannendste Erzählung des Buches das Schicksal von John Robertson betrifft. Er war ein Soldat der Konföderierten in dem Staat mit der Mehrheit der Unionisten. Im Laufe des Krieges gelang es der Armee, das Gleichgewicht zu halten. John Robertson gehörte zu einer mächtigen Minderheit, die allerdings ausgestorben war. Der Partisanenkrieg verdarb den Ruf der konföderierten Armee. Im Jahr 1863 gelang es der Unionsarmee, die Region einzunehmen, so dass Robertson und seine Kameraden sich verstecken mussten. Schließlich musste er ihre Autorität akzeptieren. Robertson wollte, dass dieser Krieg 1864 zu Ende geht, aber vergeblich. Der Partisanenkrieg verlängerte den Kampf um ein weiteres Jahr. Trotzdem wandte sich Robertson an Gott und war bereit, mit einer Frau, die er vor nicht allzu langer Zeit kennen gelernt hatte, eine Familie zu gründen. Die unionistischen Behörden erlaubten ihm jedoch nicht, sich dem reinen Privatleben zu widmen. Im Sommer wurde er wegen seiner Beteiligung an der konföderierten Armee angeklagt. Deshalb musste er in den Norden fliehen. Ex-Konföderierte neigten dazu, in den Norden zu fliehen, genau wie Afroamerikaner. Es liegt eine gewisse Ironie in der Situation: Beide ehemaligen Feinde fanden sich am selben Ort wieder.

Das Buch “Ein Jahr im Süden: Vier Leben im Jahr 1865” ist eine gründliche Untersuchung und eine wunderbar komponierte Erzählung, die die Schicksale von vier interessanten Charakteren mit den Ereignissen und dem Ausgang des Lebens nach dem Bürgerkrieg verknüpft. Die aufgeschobene Freiheitsverkündung in verschiedenen weit entfernten Gebieten des Südens, die Abwanderung von Menschen aller Art in den Norden und Westen, die Neubewertung der Beziehungen innerhalb der Gemeinschaft in den Zeiten der allgemeinen Verwüstung und die moralische Ermutigung, die durch die Ereignisse ausgelöst wurde, wirkten sich auf die Figuren aus. John Robertson, Cornelia McDonald, Louis Hughes und Samuel Agnew kommen aus unterschiedlichen Verhältnissen. Sie alle erleben die furchtbaren Folgen des Krieges. Der Krieg neigt dazu, mit niemandem Gnade walten zu lassen. Daher ist es vernünftig, zuzugeben, dass Kriege böse sind, was sich auch aus der Schlussfolgerung des Buches ableiten lässt. Außerdem, wenn es notwendig wäre, auf einen Nachteil hinzuweisen, der in dem Buch zu finden ist, kann man sagen, dass der Autor leider beschlossen hat, die Verbindung zwischen den Charakteren implizit zu lassen. Das einzige, was sie verbindet, sind die Umstände, in denen sie sich befinden. Diese vier Geschichten von gewöhnlichen Menschen schaffen ein starkes Bild, das die Zeit und den Ort widerspiegelt. Dem Autor gelingt es, die Kriegsereignisse zu vergegenwärtigen, was dem Leser hilft, die Erzählungen der einzelnen Figuren in der Nachkriegssituation einzuordnen. Es ist wichtig festzuhalten, dass es Ashs Buch gelingt, zu zeigen, “wie der Neue Süden entstanden ist” und “was der Alte Süden war” (Ash 12).

Zitierte Arbeit

Ash, Stephen V. Ein Jahr im Süden: Four Lives in 1865. St. Martin’s Press, 2016.