Ein amerikanisches Leben: Ronald Reagan Forschungspapier

Words:
Topic: Amerikanische Expräsidenten

Einführung

Ronald Reagan hatte eine unglaublich vielfältige Karriere, die vom Hollywood-Schauspieler über den Gouverneur von Kalifornien bis zum Präsidenten der Vereinigten Staaten reichte. Als Schauspieler war er Mitglied der Screen Actors Guild, wo er mit Errol Flynn und anderen zusammenarbeitete, um die Reformen zu unterstützen, die der Schauspielerstreik jungen Schauspielern ermöglicht hatte. Als Präsident initiierte er das strategische Raketenabwehrsystem oder “Star Wars”, schlug kühne Programme vor, um die Vereinigten Staaten in einer friedlichen Welt zu Wohlstand zu führen, und setzte dem Kalten Krieg ein Ende. Reagan war der Meinung, dass die Rolle des Präsidenten die größte war, die er gespielt hat, obwohl er aufgrund seiner Geschichte oft unterschätzt wurde, aber er war einer der größten Präsidenten, die Amerika je hatte.

Hauptteil

Das Leben von Ronald Reagan kann durchaus als Erfolgsgeschichte bezeichnet werden. Seine Eltern waren arm und sein Vater war Alkoholiker, er besuchte ein obskures College, das von einer religiösen Organisation geleitet wurde, und die meisten seiner Klassenkameraden wollten Lehrer oder Pfarrer werden. Seine Noten waren nie überragend, und sein Ziel nach dem College war es, Sportreporter oder Schauspieler zu werden (Cannon, 34). Als er seinen Abschluss am Eureka College machte, waren die Berufsaussichten in der Zeit der Depression gering. In dieser Zeit, in der ein Viertel aller Amerikaner arbeitslos war, überzeugte er den Leiter eines Radiosenders, ihn als Teilzeit-Sportansager einzustellen. Ein paar Jahre später nahm er an einer Probeaufnahme teil und wurde Schauspieler. Er wurde ein Experte für die Filmindustrie und Präsident der Screen Actors Guild, die seiner Meinung nach eine der besten Kräfte für das Gute in der Filmindustrie war. Er führte die Gilde in ihrem einzigen Streik an, und als seine Filme aus der Mode kamen, wechselte er zum Fernsehen (Cannon, 33).

Ronald Reagan begann seine politische Karriere, als er im Namen des republikanischen Präsidentschaftskandidaten Barry Goldwater sprach. Reagans Rede war sehr wirkungsvoll, doch Goldwater verlor die Wahl in der darauf folgenden Woche gegen Lyndon Johnson. Nachdem er diese und andere Reden gehalten hatte, wurde er von der Republikanischen Partei als die perfekte Person für die Kandidatur gegen den amtierenden Gouverneur Pat Brown gehandelt. Als er für das Amt des Gouverneurs kandidierte, betonte er in seiner “Time for Choice”-Rede 1966, dass er die “Penner” der Wohlfahrt wieder in Arbeit bringen und das Chaos in Berkley beseitigen wollte. Nach seinem Sieg in Kalifornien arbeitete Reagan daran, die politische Landschaft zu verändern, obwohl er nur wenig über den Gesetzgebungsprozess wusste, und nutzte seine Zeit in Kalifornien, um sich mit der Regierung vertraut zu machen. Nach zwei Amtszeiten verließ er das Amt mit konstruktiven Änderungen in der Sozial-, Bildungs- und Steuergesetzgebung (Cannon, 12).

Während seiner Amtszeit als Gouverneur und Präsident verfolgten seine Reden mehrere Hauptthemen. Zu diesen Themen gehörten die Liebe zum Land, das Misstrauen gegenüber der Regierung, der Ruhm der wirtschaftlichen Möglichkeiten, die Gefahren der Regulierung der Wirtschaft und die Wunder der freien Marktwirtschaft und des Handels (Cannon, i).

Die Iran-Contra-Affäre war ein schwieriger Punkt in Reagans Präsidentschaft, als sie aufgedeckt wurde. Die Affäre hatte eigentlich zwei Aspekte. Zum einen handelte es sich um das verdeckte Programm der Regierung für Waffenverkäufe an den Iran als Gegenleistung für die Freilassung der amerikanischen Geiseln durch die Terroristengruppe Hisbollah (Wroe, 5). Das Programm stammte ursprünglich aus Israel, wurde aber 1981 nach Amerika gebracht, als der designierte Präsident Reagan die Lieferung und den Nachschub von Waffen an den Iran im Gegenzug für die Freilassung der in der amerikanischen Botschaft festgehaltenen Geiseln genehmigte. Der Deal führte dazu, dass nur sehr wenige der Geiseln freigelassen wurden. Während der gesamten Operation ging man davon aus, dass weitere Geiseln freigelassen werden würden, doch wie bei den meisten Abmachungen mit Terroristen hielten sich diese nicht an ihren Teil der Abmachung. Die Operation verursachte aus drei Gründen Probleme für die Regierung Reagan.

Erstens wurden damit die Verbündeten der Vereinigten Staaten und die Operation Staunch umgangen, die die Lieferung von Waffen an Regierungen oder Mächte, die den Terrorismus unterstützen, untersagt. Zweitens waren die Geheimdienstausschüsse nie über die Vereinbarungen informiert worden (Wroe, 10). Drittens ist der Handel mit Waffen gegen Geiseln eine schlechte Idee, die dem westlichen Glauben widerspricht, keine Geschäfte mit Terroristen zu machen. Die zweite Affäre war die verdeckte Operation, bei der die Contras, eine im Iran ansässige Terrorgruppe, mit Ausrüstung und Waffen nach Nicaragua geschickt wurden (Wroe, 24). Das Geiseldrama im Iran wurde während Reagans Antrittsrede gelöst, als die Terroristen die Geiseln freiließen. Die Geiseln waren 444 Tage lang festgehalten worden.

Während Reagans erster Amtszeit nutzte er eine freie Stelle am Obersten Gerichtshof, um Sandra Day O’Conner zu nominieren, die erste Frau, die für den Obersten Gerichtshof nominiert und ernannt wurde. Obwohl er wusste, dass es unmöglich war, zu wissen, wie ein Richter nach seiner Ernennung handeln würde, wollte er die verantwortungsvollsten und politisch neutralsten Juristen ernennen, die er finden konnte. Er suchte zwar nicht speziell nach einer Frau, aber er wollte einen Richter, der in der Lage war, die Verfassung auszulegen, anstatt zu versuchen, sie durch verschiedene Urteile neu zu schreiben (Reagan, 111). Er hatte in Kalifornien ein System zur Auswahl von Richtern eingeführt, bei dem eine Kombination aus Anwälten, Richtern und Bürgern aus der Gemeinde den am besten qualifizierten Kandidaten für die Stelle auswählte, und nutzte dieses System als Grundlage für die Auswahl von Personen für den Obersten Gerichtshof. Dieses System erstellte eine Auswahlliste potenzieller Richter, und nachdem er mehrere Personen auf der Liste getroffen hatte, entschied Reagan, dass Sandra Day O’Conner die beste Person für das Amt war (Reagan, 55).

Am 30. März 1981 wurde ein Attentat auf Reagan verübt, und er verbrachte mehrere Tage im Krankenhaus, um sich zu erholen. Reagan konzentrierte sich auch in dieser Zeit der persönlichen Schwäche auf seine präsidialen Aufgaben. Während des Heilungsprozesses beschloss Reagan, einen Dialog mit der Sowjetunion zu beginnen. Er tat dies, indem er einen Brief an Leonid Breschnew, den damaligen Staatschef, schickte. In diesem Brief ging Reagan darauf ein, warum er das Getreideembargo aufhob, das die US-Landwirte daran hinderte, Getreide an die Sowjetunion zu verkaufen, und das seit mehreren Jahren bestand (Noonan, 169). Obwohl Mitglieder seiner Regierung mit dieser Entscheidung nicht zufrieden waren und versuchten, ihm das persönliche Absenden des Briefes auszureden oder zumindest dem Außenministerium zu erlauben, ihn umzuschreiben, blieb Reagan hartnäckig und schickte den Brief ab. Leider erzielte der Brief nicht die gewünschten Ergebnisse, und in der Antwort wurde Amerika beschuldigt, den Kalten Krieg ausgelöst und aufrechterhalten zu haben.

Während die erste Mitteilung nicht erfolgreich war, zeigte Reagans Umgang mit der Fluglotsenorganisation (PATCO) der Welt, dass er bereit war, harte Entscheidungen zu treffen, um eine Situation zu verbessern. 1981 lief der Vertrag der PATCO mit der Bundesregierung aus, und sie entschied sich, eine 100%ige Lohnerhöhung zu fordern, um einen Streik zu verhindern. PATCO glaubte, dass ihre Forderungen erfüllt würden, um eine wirtschaftliche und politische Krise zu verhindern. Da sie Angestellte der Bundesregierung waren, wäre ein Streik illegal. Während Reagan andere Alternativen in Betracht zog, gab er eine Erklärung ab, in der er die Gewerkschaft darüber informierte, dass jeder Streik illegal sei und von der Regierung nicht geduldet würde. Die Mitteilung wurde ignoriert, und einige Wochen später trat die Gewerkschaft in den Streik. Reagan gab ihnen 48 Stunden Zeit, um zur Arbeit zurückzukehren, andernfalls würden sie entlassen werden. Dieser Streik betraf zwar eine Gewerkschaft, stellte aber auch eine Bedrohung für die nationale Sicherheit dar (Noonan, 225). Ohne die Fluglotsen gab es keine Möglichkeit, den Luftraum zu verteidigen. Die Fluglotsen mussten so schnell wie möglich wieder an die Arbeit gehen, um Amerika zu schützen. Nachdem die zweitägige Frist verstrichen war, hatten nur 30 % der Fluglotsen die Arbeit wieder aufgenommen, und alle, die im Streik geblieben waren, wurden entlassen. Auf die Frage nach seiner Entscheidung antwortete Reagan lediglich, dass sich diese Personen selbst entlassen hätten, wenn sie sich an einem illegalen Streik beteiligten (Noonan, 226).

Die Art und Weise, wie Reagan mit dem Streik umging, hatte einen Dominoeffekt auf verschiedene Aspekte des amerikanischen Lebens. Das neue System rationalisierte die Luftverkehrskontrolle und schuf ein sichereres System, das Muster für Lohnverhandlungen für die nächsten acht Jahre war auf allen Regierungsebenen festgelegt worden, ausländische Regierungen sahen, dass Reagan es nicht zulassen würde, dass die öffentliche Meinung ihn vom Handeln abhielt, und vor allem zeigte es der Sowjetunion, was für ein Mensch Reagan war (Noonan, 226).

Bevor Reagan Präsident wurde, befanden sich die Vereinigten Staaten in einem Krieg mit der Sowjetunion, in dem die gegenseitige Zerstörung zugesichert war. Keines der beiden Länder konnte Atomwaffen gegen das andere einsetzen, weil es sicher war, dass das eine Land zerstört werden würde, während das andere Land ebenfalls zerstört werden würde. Reagan glaubte, dass es einen besseren Weg gab, die Sicherheit der Vereinigten Staaten zu gewährleisten. Am 23. März 1983 wandte sich Reagan an die Nation und erzählte ihr von seinem Traum einer Strategischen Verteidigungsinitiative (SDI) oder mit anderen Worten einem Raketenabwehrschild (Noonan, 281). Obwohl die Technologie noch nicht zur Verfügung stand, glaubte Reagan, dass SDI eine wesentlich bessere Alternative zu MAD sei, und bot an, sie jedem Land, das darum bittet, zur Verfügung zu stellen, sobald die Technologie entwickelt ist (Noonan, 281). Er wollte sie nicht als Druckmittel bei Vertragsverhandlungen einsetzen, sondern sie zur Stabilisierung der Welt und zur Neutralisierung der von Atomwaffen ausgehenden Bedrohung nutzen.

Die Konzepte von SDI wurden sowohl von der amerikanischen Regierung als auch von ausländischen Regierungen, insbesondere der Sowjetunion, mit Skepsis und Misstrauen betrachtet. Einige Bedenken, die immer wieder geäußert wurden, waren der Mangel an verfügbarer Technologie, die wahrgenommenen Kosten für Forschung, Entwicklung und Implementierung sowie die Existenz von Verträgen mit anderen Ländern, die den Einsatz von Atomwaffen untersagten (Noonan, 290). Während Reagan die Vision hatte, einen anderen Weg zu sehen, war es für andere schwierig zu verstehen, warum es wichtig war, einen besseren Weg zu finden. Die Gegner von SDI prägten den Begriff “Star Wars”, um das Projekt zu diskreditieren und zum Scheitern zu bringen (Noonan, 289). Die Sowjetunion war ein lautstarker Gegner des SDI-Programms, um ihren Status als Weltmacht zu erhalten. Wenn sie die Bedrohung durch ihre Raketen verlieren würde, könnte ihr Status als Weltmacht verloren gehen.

Als der Generalsekretär der Sowjetunion, Tschernenko, starb, wurde Michail Gorbatschow zu seinem Nachfolger bestimmt. In einem Versuch, die Kommunikation mit der Sowjetunion zu eröffnen, wurde einer von Reagans Mitarbeitern mit einem persönlichen Brief von Reagan an Gorbatschow zur Beerdigung entsandt. Dieser Brief führte schließlich zu einem Treffen in Genf am 19. November 1985. Bei diesem Treffen war SDI ein wiederkehrendes Thema, da Gorbatschow davon überzeugt war, dass das Programm die Erstschlagskapazitäten amerikanischer Atomwaffen verbarg und Reagans Versprechen, es mit der Welt zu teilen, skeptisch gegenüberstand (Noonan, 293).

Dieses Treffen brachte zwar keine Lösung, eröffnete aber einen nie dagewesenen Dialog zwischen Amerika und der Sowjetunion. Nach dem Gipfeltreffen tauschten Reagan und Gorbatschow Briefe zu verschiedenen Themen aus, die sich jedoch immer um das SDI-Programm drehten. In einem dieser Briefe, der im Januar 1986 geschrieben wurde, versprach Gorbatschow, dass die Sowjetunion im Gegenzug für die Einstellung des SDI-Programms alle ihre nuklearen Mittelstreckenwaffen in Europa, wie z. B. die SS-20, abschalten, einem Moratorium für Atomtests zustimmen und die Beseitigung aller Atomwaffen auf sowjetischem und amerikanischem Boden in Erwägung ziehen würde (Noonan, 295). Während Reagan glaubte, dass es sich um einen PR-Schachzug handelte, war er über mehrere Themen besorgt, darunter die Frage, wie man einen Vertrag aushandeln konnte, der überprüfbar und ehrlich war, wie man das Problem der nuklearen Langstreckenraketen angehen konnte, die in überwältigender Zahl in der Sowjetunion vorhanden waren, was passieren würde, wenn einer der sowjetischen Verbündeten Amerika mit einem nuklearen Gerät angreifen würde und vor allem, dass SDI das vielversprechendste Mittel war, um die Bedrohung durch einen Atomkrieg zu beenden (Noonan, 295).

Dieser Brief und andere Ereignisse führten zum zweiten Gipfeltreffen zwischen Reagan und Gorbatschow 1986 in Island. Bei diesem Treffen sprach Reagan über seine Besorgnis über das sowjetische Vorgehen in der Welt, einschließlich der anhaltenden Invasion in Afghanistan, der kommunistischen Umsturzversuche in Ländern der Dritten Welt, der Menschenrechte und der Notlage Tausender von Juden, denen es verboten war, die Sowjetunion zu verlassen, die aber innerhalb des Landes misshandelt wurden (Noonan, 295). Während diese Themen erörtert wurden, konnte Reagan keine Fortschritte erzielen, doch beim Thema Rüstungsabbau wurde die Möglichkeit erheblicher Veränderungen durch die Beseitigung aller ballistischen Raketen innerhalb von zehn Jahren, die Verringerung anderer nuklearer Trägersysteme und die Schaffung eines für die Sowjetunion und die Vereinigten Staaten akzeptablen Überprüfungsverfahrens ins Spiel gebracht. Reagan war optimistisch, bis Gorbatschow auf der Einstellung des SDI-Programms bestand, um die Vereinbarung voranzutreiben. Reagan wiederholte seine Argumente bezüglich des SDI-Programms, und als Gorbatschow auf dessen Einbeziehung in den Vertrag bestand, lehnte Reagan ab und beendete die Verhandlungen. Die diplomatischen Kanäle blieben offen, und es fand weiterhin ein Briefwechsel zwischen den beiden Führern statt.

Als Reagan 1987 Berlin besuchte, hielt er an der Berliner Mauer eine Rede über Freiheit und Demokratie, an deren Ende er Gorbatschow herausforderte:

Generalsekretär Gorbatschow, wenn Sie Frieden wollen, wenn Sie Wohlstand für die Sowjetunion und Osteuropa wollen, wenn Sie Liberalisierung wollen: Kommen Sie zu diesem Tor! Herr Gorbatschow, öffnen Sie dieses Tor! Herr Gorbatschow, reißen Sie diese Mauer nieder (Reagan “Berliner Mauer-Rede”)!

Vier Monate nach Reagans Rede in Deutschland bat Gorbatschow um ein weiteres Gipfeltreffen, diesmal in Washington. Auf diesem Gipfeltreffen einigten sie sich schließlich auf einen Vertrag über das Verbot aller Mittelstreckenwaffen mit einvernehmlicher Prüfung durch andere Länder (Noonan, 295). Während Reagan in Reykjavik alles zu gewinnen schien, wenn er Gorbatschows Bedingungen akzeptierte, z. B. mehr Respekt und die Präsentation ungeahnter Fortschritte vor der Welt. Leider hätte die Annahme dieses Abkommens das MAD-System des nuklearen Patt wiederhergestellt und der Sowjetunion erlaubt, als kommunistische Weltmacht weiterzumachen (Noonan, 296). Da er dies nicht tat, ging die Sowjetunion schließlich unter, zerstört durch viele Faktoren, aber vor allem durch das Fehlen der wirtschaftlichen Fähigkeit, mit den Vereinigten Staaten zu konkurrieren.

Reagans Präsidentschaft konzentrierte sich zwar auf die Abschaffung der Atomwaffen, reagierte aber auch auf andere Krisen, wie die Explosion der Challenger. Die Challenger war ursprünglich für den Transport von Materialien zur Raumstation gebaut worden. Sie flog neun erfolgreiche Missionen, bevor sie 1986 zum zehnten Mal abhob. Spätere Untersuchungen ergaben, dass die kalten Witterungsbedingungen in Florida dazu führten, dass sich die O-Ringe zusammenzogen, so dass Treibstoff an der Seite der Raketen auslief und es zur Explosion kam. Präsident Reagan und Nancy Reagan wandten sich noch am selben Nachmittag an die Nation und betrauerten gemeinsam mit Amerika den Tod von sieben Helden”.

Rückblickend auf Reagans Präsidentschaft war er für die Verstärkung der amerikanischen Militärpräsenz verantwortlich, da er erkannte, dass Russland nicht über die Finanzkraft verfügte, um ein immer schnelleres Wettrüsten fortzusetzen, und dass ein starkes Militär Möglichkeiten für Verhandlungen zur Beendigung des Kalten Krieges schaffen würde. Er verkündete eine Botschaft der Freiheit, von der er hoffte, dass sie die Menschen in Osteuropa ermutigen würde, und die beim Fall der Berliner Mauer im Jahr 1989 lautstark gehört wurde. Die Länder, die von der Sowjetunion verschlungen worden waren, hatten ihre Unabhängigkeit wiedererlangt, und die Sowjetunion kehrte zu ihren Ursprüngen als Russland zurück (Cannon, 240). Sein Einfluss auf die Innenpolitik war während seiner Präsidentschaft zwar schwer zu erkennen, aber ebenfalls beeindruckend. Eine seiner Errungenschaften war, dass die Vereinigten Staaten einen Überschuss erwirtschafteten, der durch die Senkung der Militärausgaben nach dem Ende des Kalten Krieges ermöglicht wurde.

Schlussfolgerung

Ronald Reagan starb am 5. Juni 2004, nachdem er mehrere Jahre lang an Alzheimer gelitten hatte. Als bei ihm 1994 nach einem Routinebesuch beim Arzt die Krankheit diagnostiziert wurde, schrieb Reagan bezeichnenderweise einen Brief an die amerikanische Öffentlichkeit, in dem er seine Diagnose ausführlich darlegte und seine Gründe dafür erläuterte, mit der Öffentlichkeit darüber zu sprechen. Er war Teil einer Kultur der Prominenz, die glaubte, dass Prominente das Bewusstsein für ein Problem positiv beeinflussen könnten (Cannon, xv). Er folgte dem Beispiel von Franklin Roosevelt, der durch die Unterstützung des March of Dimes Geld für den Kampf gegen Polio sammelte. Der Brief, den Reagan schrieb, ist in seinem Stil verfasst und übersetzt seine Erfahrungen in eine universelle Botschaft. Er hinterlässt seine Frau Nancy Reagan, die ihn auch während seiner Präsidentschaft und seiner Krankheit beschützt hat, sowie seine Kinder.

Zitierte Werke

Cannon, Lou. Präsident Reagan; die Rolle seines Lebens. New York, NY, 1991.

Noonan, Peggy. Als Charakter König war. New York, NY: Viking Penguin, 2001.

Reagan, Ronald. Ein amerikanisches Leben; Ronald Reagan. New York, NY: Simon & Schuster, 1990.

Reagan, Ronald. “Rede zur Berliner Mauer”. 1987. Web.

Reeves, Richard. Präsident Reagan; der Triumph der Vorstellungskraft. New York, NY: Simon&Schuster, 2005.

Wroe, Ann. Leben, Lügen und die Iran-Contra-Affäre. London, England: St. Martin’s Press, 1991.