Die zwei Gesichter des amerikanischen Exzeptionalismus Essay

Words: 1752
Topic: Politische Kultur

Das Konzept des amerikanischen Exzeptionalismus wird seit Jahrzehnten diskutiert, und die Forscher sind sich nicht einig, ob es gut oder schlecht ist. Einige behaupten, es handele sich um eine wichtige und vorteilhafte Charaktereigenschaft, die allen Amerikanern zu eigen ist. Andere betonen, dass er sowohl positive als auch negative Seiten hat. Es ist möglich, die Ideen der Forscher zu diesem Thema zu berücksichtigen, um die wichtigsten Merkmale des Konzepts zu identifizieren und zu versuchen, die Frage nach den positiven und negativen (wenn überhaupt) Seiten des amerikanischen Exzeptionalismus zu beantworten.

Zunächst einmal muss der Begriff definiert werden, um zu verstehen, ob der amerikanische Exzeptionalismus gut oder schlecht (oder beides) ist. Da der Begriff vermutlich von De Tocqueville geprägt wurde, ist es auch notwendig, seine Ansicht über den amerikanischen Exzeptionalismus zu berücksichtigen. So stellt der Autor fest, dass die Position der Amerikaner aufgrund ihrer Konzentration auf bestimmte materielle Dinge “völlig außergewöhnlich” ist (De Tocqueville 517). Nichtsdestotrotz entwickelte sich der Begriff (wie auch die Nation) weiter und erhielt neue Bedeutungen. So definieren moderne Forscher das Konzept als “die Ablehnung der Amerikaner gegenüber der Machtpolitik und der altmodischen Diplomatie … und den Glauben, dass liberale Werte ohne weiteres auf auswärtige Angelegenheiten übertragen werden können” (Sellevold 47). Der Begriff steht also für das Selbstverständnis der Amerikaner und ihre Überzeugung, dass die amerikanische Lebensweise sowie eine Ideologie außergewöhnlich sind und von anderen Nationen kopiert werden sollten.

Wie bereits erwähnt, gibt es unterschiedliche Standpunkte zu diesem Thema, und es ist möglich, zwei gegensätzliche Meinungen zu betrachten, um einen Blick auf die Debatte zu werfen. Koh behauptet, dass der amerikanische Exzeptionalismus zwei Seiten hat, eine positive und eine negative (111). Auf der einen Seite fördert dieses Konzept den Patriotismus der Amerikaner und führt zu zahlreichen positiven Veränderungen in der Welt, da die USA als Motor des Wandels gelten. Andererseits führt der amerikanische Exzeptionalismus zu Chauvinismus und veranlasst die Amerikaner zu der Überzeugung, dass ihre Nation besser ist als alle anderen, was als Grund für die Einmischung in die Angelegenheiten anderer Nationen angesehen wird. Der Forscher stellt auch fest, dass der amerikanische Exzeptionalismus eng mit dem Konzept der Doppelmoral verbunden ist, d. h. mit der Tendenz, bestimmte Handlungen der Amerikaner zu rechtfertigen und dieselben Handlungen anderer zu verurteilen, wenn sie den Interessen der Amerikaner zuwiderlaufen (Koh 112).

Gleichzeitig behauptet Bromund, dass Kohs Ansicht über den amerikanischen Exzeptionalismus äußerst negativ ist (n.p.). Bromund argumentiert auch, dass der amerikanische Exzeptionalismus nur positive Züge trägt und alle Argumente gegen ihn unbegründet sind, da die amerikanische Ideologie wirklich außergewöhnlich ist und es dem Land ermöglicht, der führende Staat zu bleiben. Insbesondere betont der Autor, dass die amerikanische Nation die erste war, die viele bemerkenswerte Dinge getan hat, einschließlich, aber nicht beschränkt auf die Schaffung einer demokratischen Gesellschaft (Bromund n.p.).

Diese beiden Ansichten sind sehr unterschiedlich, und um zu verstehen, welche davon richtig ist, muss man sich mit den Merkmalen des Konzepts und seinen Ursprüngen befassen. Es ist wichtig, sich mit den Merkmalen des Konzepts sowie mit seinen Ursprüngen zu befassen. De Tocqueville sieht die Ursprünge dieser Art von Denkweise im Puritanismus und in den Ideen der Siedler (517). Die überwiegende Mehrheit der Forscher stimmt dem Autor zu, denn es ist eine Tatsache, dass die ersten Siedler in die Neue Welt kamen, um einen neuen und gerechten Staat zu errichten. Diese Menschen glaubten, dass sie etwas Besonderes seien, da sie ihre Heimat verließen, um ihre religiösen Überzeugungen zu schützen.

Die Amerikanische Revolution war ein weiterer Meilenstein, der zur Entwicklung des amerikanischen Exzeptionalismus beitrug. Nach der Revolution sahen sich die Amerikaner als eine “Erlösernation” (Phillips, Absatz 4). Sie glaubten, eine wahrhaft demokratische (d. h. gerechte) Gesellschaft geschaffen und eine Verfassung entwickelt zu haben, die für die Menschen die oberste Regel darstellte. Dies war ein weiterer Baustein für den amerikanischen Exzeptionalismus. Generationen sind mit den Grundsätzen und Werten aufgewachsen, die von den ersten Siedlern und Gründervätern entwickelt wurden. Es ist wichtig, dass Sellevold feststellt, dass manche behaupten, die Amerikaner hätten keine Ideologie (48). Der Autor unterstreicht jedoch, dass der amerikanische Exzeptionalismus ihre Ideologie ist (Sellevold 48). Dies ist ein sehr wertvoller und aufschlussreicher Punkt, der dazu beiträgt, die wichtigsten Merkmale des Konzepts aufzuzeigen.

Eines der wichtigsten positiven Merkmale ist daher, dass der amerikanische Exzeptionalismus bei den Amerikanern zu Patriotismus führt. Der Patriotismus der Amerikaner ist sehr ausgeprägt und hat “in homogeneren Demokratien keinen Platz” (Sellevold 48). Daher ist der amerikanische Exzeptionalismus die Idee, die eine so vielfältige Gesellschaft eint und die Amerikaner dazu bringt, nach ähnlichen Werten zu streben. Mit anderen Worten: Es ist die Idee, die die Nation geschaffen hat, und die Menschen sind ungeachtet sozialer, wirtschaftlicher, ethnischer, politischer, kultureller und anderer Unterschiede immer noch geeint. Zugegeben, das ist eine positive Seite des Konzepts.

Gleichzeitig kann diese Art von Patriotismus oft negative Züge annehmen, da die Grenze zwischen Patriotismus und Chauvinismus oft verwischt wird. Sellevold bezeichnet diese Art von Patriotismus als “schmutzig”, da einige Amerikaner zu denken beginnen, dass alles, was nicht amerikanisch ist, nicht würdig ist und ausgelacht oder sogar zerstört werden kann (oder sollte) (48). Wenn eine Person glaubt, sie sei etwas Besonderes, ist es ganz natürlich zu glauben, dass sie weiß, was zu tun ist, und dass der Rest der Menschen einfach zu folgen hat.

Die dunkelste Seite dieses schmutzigen Patriotismus ist die Respektlosigkeit gegenüber anderen Nationen und Kulturen und die Unfähigkeit, die Bedeutung des Ideenaustauschs für den Fortschritt zu erkennen. Forscher betonen, dass dieser Patriotismus auch als Rechtfertigung für zahlreiche Verbrechen wie den Vietnamkrieg oder viele andere Kriege in der Welt gesehen werden kann (Jacobs n.p.). Einige Amerikaner sahen in der Tötung von Menschen (die keine Amerikaner waren) kein so großes Verbrechen, da der Krieg von der Idee geleitet war, dem Land Demokratie und Frieden zu bringen.

Das Konzept der Doppelmoral ist in dieser dunklen Seite des Patriotismus verwurzelt. Wie bereits erwähnt, wurde die Doppelmoral von Koh als eine der negativen Seiten des amerikanischen Exzeptionalismus betrachtet (114). So neigen die Amerikaner (wie jede andere Nation auch) dazu, sich von ihren Interessen leiten zu lassen. Der doppelte Standard ist die Art und Weise, wie sich das Festhalten am Eigeninteresse in den Beziehungen zu anderen manifestiert. Koh konzentriert sich auf die Gesetzgebung der USA und anderer Länder und die Fähigkeit der Amerikaner, Regeln und Gesetze im Sinne ihrer Interessen zu sehen (114). Die Doppelmoral lässt sich in vielen Bereichen des amerikanischen Lebens und in der gesamten amerikanischen Geschichte nachweisen.

Als weitere positive Seite des amerikanischen Exzeptionalismus kann die außergewöhnliche globale Führungsrolle angesehen werden. Dieses Konzept wird von Koh erwähnt, der behauptet, dass die Amerikaner zu wahren Führern und globalen Treibern des Wandels in der Welt geworden sind (128). Wie bereits erwähnt, wurden die USA sowohl von anderen Nationen als auch von den Amerikanern selbst als revolutionärer Staat angesehen. Die ersten Siedler glaubten fest daran, dass sie die amerikanischen Ureinwohner dazu bringen konnten und mussten, ihre Werte zu teilen, die nach Ansicht der Europäer tugendhaft waren. Den Amerikanern gelang es, eine revolutionäre Verfassung zu schaffen, die funktionierte und demokratisch war.

Die USA versuchen oft, andere Nationen zu beeinflussen und Erfahrungen auszutauschen sowie bei der Entwicklung erfolgreicher Strategien zu helfen. Das Land lenkt auch die Aufmerksamkeit anderer Nationen auf eine Vielzahl von Problemen, und es beginnt eine Diskussion auf globaler Ebene. Umwelt- und Sozialfragen werden zu einem Thema der globalen Diskussion, und die Länder tragen zur Entwicklung wirksamer Lösungen für diese Probleme bei. Es ist festzustellen, dass der amerikanische Exzeptionalismus auch auf andere Länder übergegriffen hat, die zu glauben begannen, dass die USA die treibende Kraft des Wandels seien. So schauen viele Länder auf die USA, bevor sie Entscheidungen treffen, oder sie warten darauf, dass die USA den ersten Schritt machen.

Gleichzeitig kann der Wunsch, erfolgreiche Erfahrungen zu teilen, oft zu negativen Ergebnissen führen. Der Wunsch, die Demokratie in die Welt zu bringen, hat zu zahlreichen Konflikten und sogar Kriegen geführt. Es gibt also auch eine dunkle Seite. Die Grenze zwischen Aktivismus und Einmischung in die Angelegenheiten anderer Länder ist leicht zu überschreiten. Der Krieg in Vietnam zum Beispiel kann als Wunsch gesehen werden, Frieden in die Region zu bringen und den Menschen zu helfen, demokratische Werte zu entwickeln. Einige sehen den Krieg jedoch als ein ungerechtfertigtes Verbrechen gegen das vietnamesische Volk, das das Recht hatte, sich ohne die Einmischung des Landes zu entwickeln, auch wenn dieses Land gute Absichten hatte.

Der amerikanische Exzeptionalismus hat also zwei Seiten. Vor allem ist er kein Glück, aber auch kein Fluch für die amerikanische Nation. Das Konzept hat das Land in die Lage versetzt, zu einem der führenden Staaten der Welt zu werden. Das Land, das sich aus Menschen unterschiedlicher Herkunft zusammensetzt, ist durch das Konzept des amerikanischen Exzeptionalismus geeint und kann ohne dieses Konzept nur schwer existieren. Daher ist es von entscheidender Bedeutung, das Konzept weiterzuentwickeln und die negativen Auswirkungen des Konzepts zu minimieren. Der amerikanische Exzeptionalismus sollte die Ideologie der USA bleiben, aber er muss etwas geformt werden. Neue Generationen sollten mit den positiven Seiten des amerikanischen Exzeptionalismus erzogen werden. Einige Leute versuchen, sich auf die Tatsache zu konzentrieren, dass die Amerikaner die ersten waren, die bestimmte revolutionäre Dinge gemacht haben, und dass sie deshalb außergewöhnlich sind.

Dennoch ist dies der falsche Weg, um den amerikanischen Exzeptionalismus zu entwickeln. Die Amerikaner sollten sich darauf konzentrieren, welche revolutionären und global wertvollen Dinge sie einführen. Der amerikanische Exzeptionalismus sollte nicht in der Vergangenheit verankert sein, sondern auf die Gegenwart und die Zukunft abzielen.

Abschließend ist festzustellen, dass der amerikanische Exzeptionalismus sowohl positive als auch negative Merkmale aufweist. Einerseits macht er die Amerikaner zu großen Patrioten ihres Landes, die tugendhafte Werte hochhalten. Die USA werden als globaler Aktivist und Motor des Wandels sowie als vorbildlicher Staat in vielerlei Hinsicht angesehen. Andererseits können die Amerikaner anderen Nationen gegenüber respektlos sein und sich sogar in die Angelegenheiten anderer Länder einmischen. Es ist auch klar, dass der amerikanische Exzeptionalismus in den Köpfen der Amerikaner tief verwurzelt ist. Dennoch ist es nicht notwendig, das Konzept der amerikanischen Ideologie zu beseitigen. Im Gegenteil, es ist wichtig, dafür zu sorgen, dass sich die positive Seite entwickelt und die dunkle Seite des amerikanischen Exzeptionalismus verschwindet.

Zitierte Werke

Bromund, Ted. Der amerikanische Exzeptionalismus und seine Feinde. 2009.

De Tocqueville, Alexis. Die Demokratie in Amerika. New York, NY: Library of America, 2004. Drucken.

Jacobs, Ron. Amerikanischer Exzeptionalismus: A Disease of Conceit. 2004. Web.

Koh, Harold Hongju. “Amerikas Jekyll-und-Hyde-Exzeptionalismus”. American Exceptionalism and Human Rights. Ed. Michael Ignatieff. Princeton, NJ: Princeton University Press, 2005. 111-143. Drucken.

Phillips, Dennis. Ist Amerika eine außergewöhnliche Nation? 2010. Web.

Sellevold, Martin. “A Look at American Exceptionalism”. Australian Rationalist 65.1 (2003): 46-48. Drucken.