Die “Zurück nach Afrika”-Bewegung von Marcus Garvey Forschungspapier

Words: 3026
Topic: Bürgerrechtsaktivisten

Marcus Mosiah Garvey (1887-1940) war der Führer der Universal Negro Improvement Association und der erste afroamerikanische Führer in der amerikanischen Geschichte, der Massen von Menschen in einer politischen Bewegung organisierte (UCLA 1). Marcus Garvey ist eine der widersprüchlichsten und rätselhaftesten Figuren der amerikanischen Geschichte (PBS 1). Er war widersprüchlich, weil er zwei Seiten seiner Persönlichkeit hatte: Er war zwar ein Visionär, aber auch manipulativ, und als brillanter Redner war er auch ein stolzer Autokrat. In Erinnerung geblieben ist er vor allem durch sein entschiedenes Eintreten für die Befreiung der Afroamerikaner. Obwohl er die Selbsthilfe und die Einheit der Afroamerikaner unterstützte, war er bereit, mit dem Ku-Klux-Klan zusammenzuarbeiten. Während er die Afroamerikaner dazu inspirierte, ihr Geld in seine Finanzunternehmen zu investieren, musste er leider feststellen, dass er ihr Geld durch seine fehlgeleiteten Pläne verlor (PBS 1). Marcus Garvey ist vor allem dafür bekannt, dass er eine internationale Organisation für die afrikanische Diaspora gründete und Hunderttausenden von schwarzen Männern und Frauen durch aufwendige Zeremonien, Uniformen, Paraden und Titel ein Gefühl des Rassenstolzes vermittelte (Berry und Blassingame 409). Garveys Ideen waren revolutionär für die neue Generation von Afroamerikanern, Westindiern und Afrikanern seiner Zeit.

Garvey wurde 1887 in Jamaika als Enkel eines afrikanischen Sklaven geboren. Er arbeitete einige Zeit in London als Drucker und lernte dabei die Ausbeutung und das immense Potenzial Afrikas kennen. Inspiriert durch Booker T. Washingtons “Up from Slavery” schrieb er an den Tuskegean und wurde eingeladen, in die Vereinigten Staaten zu kommen. Washington starb jedoch, bevor Garvey 1916 in Amerika eintraf. Garvey gründete bald die Universal Negro Improvement Association (UNIA), die sich als erste Basis für die Zusammenführung der westindischen Einwanderer in Harlem erwies (Berry und Blassingame 409). Seiner Meinung nach war Afrika die Heimat der Vorfahren und die spirituelle Basis für alle Menschen afrikanischer Abstammung, und es war der Ort, an den alle Afrikaner zurückkehren mussten.

Sein politisches Ziel war es, Afrika der europäischen Vorherrschaft zu entreißen und ein freies und vereinigtes Schwarzafrika aufzubauen. Garvey äußerte häufig Gefühle der Brüderlichkeit mit den Anliegen verschiedener anderer Einwanderergruppen wie den Juden und den Iren mit ihren zionistischen bzw. irischen Bewegungen (New York Globe and Advertiser, 3. August 1920) (UCLA 1). Er gestand, dass die Beobachtung dieser Bewegungen ihn zu der Überzeugung inspirierte, dass dies “eine günstige Zeit sei, um die Interessen des Negers durchzusetzen” (NW, 6. März 1920) (UCLA 1). Infolge dieser inspirierenden Gedanken setzte sich Garvey für die Back-to-Africa-Bewegung ein und organisierte eine Schifffahrtsgesellschaft namens Black Star Line, die Teil seines Programms war, internationalen Handel zwischen Schwarzafrikanern und dem Rest der Welt zu betreiben, um “die Rasse zu erheben” und schließlich nach Afrika zurückzukehren (UCLA 1). Er forderte die Schwarzen auf, schwarze Unternehmen zu unterstützen, und die UNIA selbst organisierte eine Kette von Lebensmittelgeschäften, Restaurants, Wäschereien, ein Hotel, eine Fabrik zur Herstellung schwarzer Puppen und eine Druckerei (Berry und Blassingame 410).

Viele Schwarze investierten ihr hart verdientes Geld in die Black Star Steamship Line der UNIA, die einen Seeweg zwischen den Vereinigten Staaten, den Westindischen Inseln und Afrika schaffen wollte. Garvey war ein charismatischer Führer, der die Anhängerschaft von mehr als einer bis vier Millionen Schwarzen beherrschte. Er inspirierte eine militante Haltung. Während der jährlichen Kongresse marschierten Tausende von Delegierten aus den Vereinigten Staaten, der Karibik, Mittelamerika und Afrika mit ihren Bannern, Uniformen und bunt geschmückten Wagen die Straßen von Harlem auf und ab (UCLA 1). Bei den Paraden marschierten zahlreiche Schwarze in blauen und roten Uniformen und Black Cross Nurses in weißer Kleidung und schwenkten stolz die schwarz-grün-rote Verbandsfahne: schwarz für die Haut, grün für die Hoffnung und rot für das Blut (Berry und Blassingame 410).

Sie sangen die UNIA-Hymne “Äthiopien, das Land unserer Väter”. Garvey reiste durch die Vereinigten Staaten, um seine Botschaften zu verbreiten und sich mit afroamerikanischen Führern zu treffen. Die U.N.I.A. wuchs schnell, und bis 1919 gab es über 30 Zweigstellen in den Vereinigten Staaten, der Karibik, Lateinamerika und Afrika. Garvey behauptete, innerhalb von 3 Jahren seien über eine Million Menschen seiner Organisation beigetreten (UCLA 1). Garvey erkannte die wichtige Rolle, die die Religion in den Massen spielte, und gründete die Negro Orthodox Church mit einem schwarzen Bischof. Über die Kirche verbreitete Garvey die Lehre, dass Gott und Christus schwarz waren (Berry und Blassingame 410).

Garvey ernannte sich 1922 selbst zum provisorischen Präsidenten Afrikas und reichte in dieser Funktion eine Petition an den Völkerbund ein, um die ehemaligen deutschen Kolonien in Afrika an die UNIA zurückzugeben. Diese Aktion Garveys wurde von der Afrikanischen Politischen Organisation Südafrikas verspottet und kommentiert: “Das neu geschaffene Amt des provisorischen Präsidenten von Afrika [war] eine leere Ehre, die kein Mensch in der Weltgeschichte je innegehabt hat und nach der kein vernünftiger Mensch streben dürfte” (NW, 28. Januar 1922) (UCLA 1). Garvey verfolgte als Anführer einen sehr aggressiven Ansatz. Er hatte einen Oberleutnant, Hubert Harrison, der die Schwarzen dazu anstiftete, sich gegen Diskriminierung und Mobgewalt zu erheben, und in ihren Kämpfen Auge um Auge forderte: “Wenn die Weißen die Neger töten, die sich nicht strafbar machen, müssen die Neger die Weißen töten, um ihr Leben und ihren Besitz zu verteidigen” (Berry und Blassingame 410).

Nach eingehenden Studien der afrikanischen Geschichte und Kultur gründete Garvey die Universal Negro Improvement Association (U.N.I.A.) mit dem Ziel, “alle Negervölker der Welt in einem großen Körper zu vereinen und ein Land und eine Regierung zu gründen, die absolut auf sich selbst gestellt sind”. Das Motto der U.N.I.A. lautete “One God! Ein Ziel! Ein Schicksal”. The Negro World war die Wochenzeitung der U.N.I.A., die 1918 als Medium zur Verherrlichung der afrikanischen Geschichte und Helden gegründet wurde (UCLA 1). Die UNIA, Garveys Bewegung, erstreckte sich über drei Länder: die Vereinigten Staaten, Afrika und Westindien. Vier Zweigstellen der UNIA wurden 1921 von schwarzen Südafrikanern gegründet. Sie hegten die Hoffnung, dass die Garvey-Bewegung den amerikanischen Schwarzen helfen würde, Südafrika von der Unterdrückung durch die dominierende weiße Minderheit in Südafrika zu befreien. Aufgrund dieser Haltung unter den Schwarzen stießen die Verbreitung der Garvey Negro World und der Nachdruck von Garveys Reden in den 1930er Jahren in Afrika auf einigen Widerstand.

Der Garveyismus zog Menschen aus ganz Westafrika an, darunter den ghanaischen Präsidenten Kwame Nkrumah. Im Jahr 1958 würdigte er Afroamerikaner wie Marcus Garvey und W. E. B. Du Bois für ihren Beitrag zur afrikanischen Freiheit und zur nationalen und rassischen Gleichheit der Afrikaner. Auch Nigeria geriet unter den Einfluss des Garveyismus, und 1920 wurde in Lagos, Nigeria, ein Zweig der UNIA gegründet. Nigerianer kauften auch die Aktien des Black Star.

Garvey wurde von den Kolonialmächten in Afrika als eine Bedrohung empfunden. Dies ist auf seinen großen Einfluss und seine Popularität zurückzuführen. Populäre Führer wie Jomo Kenyatta aus Kenia oder Kwame Nkrumah aus Ghana wurden von seinen Ideen beeinflusst. Obwohl die UNIA keine Niederlassungen in den französischen Kolonien hatte, nahmen einige Westafrikaner an ihren Versammlungen teil, und einer von ihnen versuchte 1925 sogar, sein Land zu befreien. Die Bedrohung durch den Garveyismus wurde als so groß empfunden, dass die Kolonialverwaltungen in Senegal, Gambia und Sierra Leone Gesetze zur Beschränkung der Einwanderung amerikanischer Schwarzer erließen. Die Briten verboten die Verbreitung der Garvey Negro World und verweigerten Garvey 1923 ein Visum, als er die von den Briten kontrollierten Gebiete in Afrika bereisen wollte (Berry und Blassingame 411).

Eines der Hauptmerkmale des Garveyismus war, dass er die Identität der Schwarzen in der ganzen Welt betonte, und Hodge Kirnon sagt, dass es diese Qualität des Internationalismus war, die die Stimmung des New Negro im Wesentlichen bestimmte (Kirnon 7) (zitiert in UCLA 1). Michael Gold bezeichnete ihn 1920 in einem Artikel als den “Moses der Negerrasse” (Gold in der Sonntagsbeilage der New York World vom 22. August 1920) (UCLA 1). Ein südafrikanischer Schriftsteller stimmte mit Michael Gold überein, als er schrieb, dass “die Afrikaner schließlich dasselbe Vertrauen in Marcus Garvey haben, das die Israeliten in Moses hatten” (NW, 9. Februar 1929) (UCLA 1)

Garvey kritisierte die hellhäutigen Integrationisten und die Schwarzen der Mittel- und Oberschicht, die in der NAACP aktiv waren, weil sie sich ihrer Abstammung schämten. Damit stieß er auf den Widerstand etablierter schwarzamerikanischer Führer wie W. E. B. Du Bois und A. Philip Randolph. Aufgrund von Unregelmäßigkeiten bei der Verwaltung der Black Star Steamship Line wurde Garvey inhaftiert und anschließend wegen Betrugs mit der Post ausgewiesen. Dies führte zum Zusammenbruch der Black Star Line. Die U.N.I.A. besteht jedoch noch heute, und Garvey hinterließ den Afroamerikanern ein Vermächtnis des Rassenstolzes und der Identifikation mit einem glorreichen afrikanischen Erbe. Heute wird der Name Garvey als ein eigenständiges soziales Phänomen anerkannt, das unter dem Banner der UNIA und der African Communities League (ACL) in einer Ära der schwarzen Renaissance organisiert wurde, in der Garveyismus für das Konzept des schwarzen Rassenstolzes stand.

Die jamaikanische Reggae-Musik zeugt von Respekt und Zuneigung für Garvey. In einem Lied von Steel Pulse mit dem Titel “Rally Round” heißt es: “Marcus say, Marcus say, red for the blood that flowed like a river Marcus say, Marcus, say, green for the land, Africa Marcus say, Marcus say, yellow for the gold that they stole Marcus say, Marcus, say, black for the people they looted from…” (UCLA 1). Es gibt noch viele weitere ähnliche Lieder, die davon zeugen, dass Garvey auch heute noch Generationen inspiriert.

In persönlicher Hinsicht war Garvey ein Mann, der die Widersprüche seiner Zeit symbolisierte. Verschiedene Kritiker nahmen ihn unterschiedlich wahr. So schrieb der erfahrene schwarze Journalist John E. Bruce 1916 über den jungen Garvey: “Ein kleiner, abgesägter und niedergeschlagener Schwarzer, dem die Entschlossenheit ins Gesicht geschrieben stand, und ein einnehmendes Lächeln, das einen gefangen nahm und dazu zwang, seiner Geschichte zuzuhören”. Sechs Monate vor Garveys Deportation aus Amerika reflektierte der afroamerikanische Pädagoge und Autor Kelly Miller 1927 über das Phänomen Garvey: “Marcus Garvey kam vor weniger als zehn Jahren in die USA, unangekündigt, ohne Freunde, ohne Bekannte, ohne Beziehung, ohne Mittel zum Lebensunterhalt. Dieser jamaikanische Einwanderer war dreißig Jahre alt, teilweise gebildet und zu 100 Prozent schwarz. Er besaß weder ein ansehnliches Äußeres noch eine attraktive körperliche Persönlichkeit….

Und doch hat dieser unbeholfene Jüngling durch die schiere Unbeugsamkeit seines Willens Propaganda betrieben und sich innerhalb eines kurzen Jahrzehnts eine Anhängerschaft geschaffen, die die ganze Nation auf ihn aufmerksam machte und seine Reden in ihre Bücher schrieb” (Miller 492). Garvey war sich des spektakulären Charakters seines eigenen Aufstiegs bewusst, als er 1921 ein Publikum fragte: “Woher kommt dieser Neue Neger? Wie kommt es zu diesem überwältigenden Erwachen?” (NW, 18. Juni 1921) (UCLA 1). In der Mitte des Jahrzehnts behauptete William H. Ferris: “Der Neue Neger ist Garveys eigenes Kind, dessen Mutter die UNIA ist” (Spokesman 1, no. 4 (März 1925): 4). Aber es gab auch Gegner Garveys, die ihn für einen Verrückten hielten. “Wir dürfen ernsthaft fragen, ob Marcus Garvey nicht ein Paranoiker ist”, fragte Robert Bagnall von der NAACP 1923 in seinem Artikel “The Madness of Marcus Garvey” (Bagnall 638). W. E. B. Du Bois diagnostizierte Garvey als jemanden, der an “sehr ernsten Defekten des Temperaments und der Erziehung” litt (Bois 58). Garvey beschrieb sich selbst in einer exzentrischen Weise: “Mein Gewand ist schottisch, mein Name ist irisch, mein Blut ist afrikanisch, und meine Ausbildung ist halb amerikanisch und halb englisch, und ich denke, dass ich mit dieser Tradition auf mich selbst aufpassen kann.” (Daily Gleaner, 19. Januar 1935) (zitiert in UCLA 1).

Garveys Ideologie beruhte auf widersprüchlichen Vorstellungen. Einerseits bekannte er, dass sein Denken “rein negerisch” sei, andererseits beklagte er die Tatsache, dass “der durchschnittliche Neger nicht viel über das Denken des ernsthaften weißen Mannes weiß.” (BM, 1938: 3). Er entwickelte das Konzept des Neuen Negers auf der Grundlage der intellektuellen Tradition und unter Einbeziehung neuer rassischer Imperative. Garvey hielt es für wichtig, dass die schwarze Gemeinschaft intellektuelle Freiheit entwickelt, um in der Welt überleben zu können (UCLA 1).

Garvey glaubte fest an die Erfolgsethik, und dies spiegelte sich auch in seinen Reden wider. In einer Rede in Halifax, Neuschottland, im Jahr 1937 erklärte Garvey: “Es gibt zwei Klassen von Menschen auf der Welt: diejenigen, die Erfolg haben, und diejenigen, die keinen Erfolg haben” (BM, 1938: 8). Garvey sprach von positivem Denken und lehnte die zu seiner Zeit vorherrschenden Theorien der Klassenanalyse ab. Garvey stellte die eindringliche Frage: “Warum sollte Afrika der Welt nicht seinen schwarzen Rockefeller, Carnegie, Schwab und Henry Ford geben?” (NW, 1926: 6) (UCLA 1). Er begeisterte sein Publikum mit der Aussage, dass es keine Kraft wie den Erfolg gibt. Seine Vorstellung von Erfolg war jedoch eine, die persönlichen Erfolg mit der Förderung der Rassen verband (UCLA 1). Garvey vertrat die Auffassung, dass der Erfolg des Einzelnen zum Fortschritt der Rasse beitragen sollte. Er vertrat eine Doktrin der kollektiven Selbsthilfe und der rassischen Unabhängigkeit durch wettbewerbsfähige wirtschaftliche Entwicklung, als er sagte: “Erwarten wir nicht, dass andere uns den Weg dorthin mit einem Rosenstrauch ebnen, gehen wir das, was wir wollen, mit dem Willen an, und dann werden wir in der Lage sein, unsere Rivalen erfolgreich zu übertreffen” (Negro World 21. Februar 1931) (UCLA 1).

Garvey war auch der Ansicht, dass Schwarze nur dann Chancen und individuelle Rechte erhalten können, wenn sie einen höheren wirtschaftlichen Status erreichen. Diese Ansicht schuf ein universelles Geschäftsbewusstsein unter Schwarzen in der ganzen Welt. Garveys Philosophie enthielt Elemente der Selbstbeherrschung, Entschlossenheit, Willenskraft und einige Elemente des Neuen Denkens. Garvey riet, dass “der Afrikaner zu Hause ein neues Denken entwickeln muss. Er darf sich nicht nur damit begnügen, ein Arbeiter zu sein, sondern er muss in erster Linie eine Persönlichkeit sein” (BM 3 (Juli 1938): 5 ). Diese New-Thought-Philosophie bildete den Rahmen für die Funktionen und die Literatur der UNIA. Getreu der populären Kultur der progressiven Periode legte Garvey großen Wert auf die Förderung und bewunderte “den Geist des weißen Mannes für die Förderung von Rasse und Nation.” (National Archives, RG 165, Akte 10218-418-18). Garveys Schriften und Reden zeugen von seiner hervorragenden Schulbildung und seiner Kreativität. Die Dialoge, die er Mitte der 1930er Jahre für den Schwarzen Mann verfasste, waren in der platonischen Form eines didaktischen Gesprächs zwischen Lehrer und Schüler gehalten, das mit seiner Abfolge von Erklärung, Diskussion und Debatte zur Vermittlung und zum Wachstum von Wissen führte. Garvey verfasste ein religiöses Manifest mit dem Titel “African Fundamentalism” als Manifest des schwarzen Rassenstolzes und der Einheit.

Er wurde erstmals als Leitartikel in der Negro World vom 6. Juni 1925 veröffentlicht. Mit der Verwendung des Begriffs Fundamentalismus wollte Garvey den grundlegenden, fundamentalen Glauben an die Fähigkeit und Größe der Schwarzen wiederbeleben, den er in der alten afrikanischen Zivilisation vorgelebt sah. Gleichzeitig wies der Begriff auf die Entwicklung eines ursprünglichen “Neger-Idealismus” hin, der sich auf die Religion stützte. Somit war der afrikanische Fundamentalismus nach Garvey sowohl eine theologische Doktrin als auch eine konservative geopolitische Bewegung. In seiner Schrift “Governing the Ideal State”, die Garvey 1925 im Bundesgefängnis von Atlanta verfasste, ging er auf das amerikanische politische System im Allgemeinen und auf die weit verbreitete Korruption unter Regierungsbeamten und -führern in der Zeit des Teapot-Dome-Skandals ein. Wie Plato und die Griechen glaubte auch Garvey fest an den historischen Niedergang eines goldenen Zeitalters. Garvey glaubte, dass Zivilisationen einem unvermeidlichen zyklischen Prozess von Degeneration und Regeneration unterworfen seien.

Er fragte: “Hätte Cäsar geglaubt, dass das Land, in das er 55 v. Chr. einmarschierte, der Sitz des größten Reiches der Welt sein würde? Hätte man es ihm vorgeschlagen, hätte er nicht darüber gelacht wie über einen riesigen Scherz? Doch es ist wahr geworden” (Garvey 160). Dies zeigt, wie Garvey die Geschichte mit dem Aufbau und dem Niedergang von Imperien gleichsetzt. In “Governing the Ideal State” forderte Garvey einen archaischen Staat, der von einer “absoluten Autorität” nach dem Vorbild von Aristoteles’ “absolutem Königtum” regiert wird (UCLA 1). Dieser Essay wurde aus dem Gefängnis geschrieben und hat autobiografische Züge. Garvey war der Inbegriff des extremen Autoritarismus eines obersten Führers, der untergeordnete Beamte ernennt und absolute Autorität über sie ausübt. Er verhängte Amtsenthebungen oder schloss UNIA-Funktionäre aus, die mit seiner Politik nicht einverstanden waren oder von seinen Vorstellungen über die Ziele der Organisation abwichen. Außerdem kündigte er drakonische Konsequenzen für Betrug und Missmanagement an. Er beschrieb den absoluten Führer als einen Mann ohne Freunde, der wahrscheinlich über seine eigene Einsamkeit nachdachte (UCLA 1).

Während seiner Inhaftierung in Atlanta beschäftigte er sich intensiv mit Philosophie und Poesie. Nach seiner Entlassung schrieb er weiterhin für Blackman und New Jamaican Artikel, die sich um das Thema der Rassenerhebung drehten. Ab 1933 gab er in Kingston die Zeitschrift Black Man heraus, und als er 1935 den Hauptsitz der Bewegung nach London verlegte, übernahm er auch die Herausgabe der Monatszeitschrift. Nach seiner Ausweisung aus den Vereinigten Staaten gründete Garvey in Toronto eine Schule, die School of African Philosophy, um Menschen in seiner Rassenphilosophie zu schulen.

Garveys Leben und die “Back to Africa”-Bewegung spiegeln die intellektuellen und politischen Strömungen der damaligen Zeit im Lichte der Wiederbelebung des schwarzen Bewusstseins wider. Er war eine charismatische Führungspersönlichkeit, die die Vorstellungskraft der Bevölkerung in hohem Maße beflügelte und erfolgreich dazu beitrug, die Masse der Schwarzen zu einer neuen positiven Einstellung zu bewegen. In den Worten von Brawley (177) “gaben die grandiosen Pläne von Marcus Garvey der Rasse ein Bewusstsein, wie sie es nie zuvor besessen hatte”. Dies war also das ultimative Vermächtnis, das Marcus Garvey hinterlassen hat.

Zitierte Werke

Bagnall, Robert (1923). “Der Wahnsinn des Marcus Garvey”. Bote. Band 5. März 1923. Seite 638.

Berry, Frances Mary und Blassingame, W. John (1982). Long Memory: The Black Experience in America. Oxford University Press. New York. 1982.

BM, 1938: 5.

BM, 1938: 13.

Bois, Du W. E. B. (1920). “Marcus Garvey”. Crisis. Dezember 1920. Seiten: 58-60.

Brawley, Benjamin (1927). “Die literarische Renaissance der Neger”. Southern Workman. Band 56, April 1927. Seite 177.

Daily Gleaner, 1935.

Garvey, Marcus (1913). “Die Britisch-Westindischen Inseln im Spiegel der Zivilisation”. African Times und Orient Review. Oktober 1913. Seite 160.

Kirnon, Hodge. “The New Negro and His Will to Manhood and Achievement”. Promoter.August 1920. Seite 7.

Miller, Kelly (1927). Nach Marcus Garvey-Was? Contemporary Review, 1927. Seite 492.

Nationale Archive, RG 165, Akte 10218-418-18.

Negro World, 1921.

New York Globe and Advertiser, 1920.

NW, 1929.

Pressesprecher 1, Nr. 4 (1925): 4.

UCLA (2008). Marcus Garvey: Leben und Lektionen. UCLA International Institute: Zentrum für Afrikanische Studien. Web.