“Die Tochter eines Gedächtnisbewahrers” – Eine Analyse aus soziologischer Perspektive Forschungspapier

Words: 2862
Topic: Amerikanische Literatur

Der Roman The Memory Keeper’s daughter handelt von einer Geschichte, die in der Mitte des zwanzigsten Jahrhunderts spielt. Jahrhunderts spielt. Das soziale, politische und wirtschaftliche Umfeld war anders, und die Auswirkungen auf das Leben der Figuren sind vor allem an den von ihnen gewählten Handlungen zu erkennen. Die Figuren des Romans scheinen alle Opfer sozialer Zwänge zu sein. Betrachtet man den Roman aus einer soziologischen Perspektive, kann man sehen, wie die Figuren auf die sozialen Elemente in ihrer Welt reagieren und wie dies zu ihrem Leiden oder ihrer Erlösung führt.

Die Geschichte dreht sich um eine Entscheidung, die eine der Hauptfiguren, David, trifft. David ist ein Arzt, der feststellt, dass er seiner Frau bei der Entbindung zu Hause helfen muss, weil er in einen Schneesturm geraten ist. Die Entbindung verlief gut, aber David erfuhr, dass eines der Zwillinge, ein Mädchen, das Down-Syndrom hatte. Aufgrund des Stigmas, das mit dieser Krankheit verbunden ist, zieht David es vor, das Kind in ein Heim zu geben, als seine Familie den Schwierigkeiten auszusetzen, die mit der Erziehung eines Kindes mit Down-Syndrom verbunden sind.

Schließlich wäre Phoebes Leben angesichts der zu erwartenden kurzen Lebensspanne nur kurz gewesen. David erinnerte sich an die Schwierigkeiten, die er mit seiner Schwester June und ihrem Tod hatte. Obwohl er das Gefühl hatte, dass es ihn befreite, fühlte er sich in Wahrheit “schuldig…” (121).

In der Zeit, in der der Roman spielt, gab es laut der Down-Syndrom-Vereinigung viele soziale Einschränkungen für Familien mit besonderen Kindern (5). Familien wurden behandelt, als ob etwas mit ihnen nicht stimmte, wenn sie ein solches Kind hatten. Vielen Eltern wäre es peinlich und sie schämten sich, ein solches Kind zu haben (5). Deshalb steckten sie ihre Kinder in Heime, um die Scham abzuwenden.

Die Gesellschaft würde die Kinder in vielen Fällen als subnormal behandeln. Dies würde Davids Reaktion erklären. Erschwerend kommt jedoch hinzu, dass er ein Arzt war. Obwohl er es hätte besser wissen müssen, ist es David als Elternteil, der die Entscheidung trifft. Er hatte solche Angst vor dem Schmerz, den Norah ertragen musste, dass er um ihretwillen die Entscheidung traf, das Kind, Phoebe, in eine Anstalt zu geben.

Aufgrund seiner Erfahrungen mit seiner Schwester wusste David, dass der Weg mit einem solchen Kind schwierig war. Er erinnerte sich an June in der Familie und den Konflikt, den sie ihm bescherte: “Seine Liebe zu ihr war so tief mit Ressentiments verwoben, dass er die beiden nicht voneinander trennen konnte.” (120).

Ein weiteres damit zusammenhängendes soziales Thema in dem Roman sind die Vorurteile, die die Menschen gegenüber Kindern mit Down-Syndrom haben. Edwards bringt dies durch die abschätzige Beschreibung im Roman zum Ausdruck, die ohne jeglichen Positivismus gegeben wird: “schlaffer Muskeltonus, verzögertes Wachstum und geistige Entwicklung, mögliche Herzkomplikationen, früher Tod.” (16).

Caroline, die sich um Phoebe kümmert, tut dies, während sie weiterhin die öffentliche Diskriminierung von Phoebe erträgt. Aus diesem Grund zögert Caroline, Al in ihr Leben zu lassen. Das Down-Syndrom wird immer noch sehr missverstanden. Erst nachdem Al sich bewährt hat, gibt Caroline ihm eine Chance und heiratet ihn im Vertrauen darauf, dass er Phoebe sehr liebt und sie akzeptiert. Die soziale Diskriminierung von Phoebe endet nicht im sozialen Umfeld, sondern erstreckt sich auch auf andere Bereiche wie die Bildung.

Phoebes Bildungschancen waren auch aufgrund von Gesetzen bedroht, die es Kindern mit Down-Syndrom erschwerten, die gleiche Bildung wie ihre Altersgenossen zu genießen. Nach Angaben der Down-Syndrom-Vereinigung hatten Kinder mit Down-Syndrom keinen Anspruch auf die Teilnahme am Regelschulwesen (7). In der Zeit, in der Phoebe geboren wurde, gab es keinen Rechtsanspruch darauf (7). Laut Down-Syndrom-Vereinigung wurden “Menschen mit Down-Syndrom als ‘schwer subnormal’ und ‘bildungsunfähig’ bezeichnet. (7).

Politisch gesehen war diese Zeit durch das Fehlen von Bürgerrechten gekennzeichnet, was zur Folge hatte, dass Menschen mit besonderen Bedürfnissen keinen Schutz durch die Regierungen genossen. Ihre Rechte wurden laut American.gov (20) im Allgemeinen nicht respektiert. Die Lösung der Staaten bestand darin, einen Ort zu schaffen, an dem Kinder mit besonderen Bedürfnissen von ihren Familien aufgenommen werden konnten. Nach Angaben der Down Syndrome Association boten diese Einrichtungen den Kindern keine wirkliche Hoffnung auf ein normales Leben. (8).

Die Gesellschaft legte großen Wert auf Erfolg. Im Roman werden Pauls Leistungen dem gegenübergestellt, was David von Phoebe erwartete. Weil Phoebe keine Aussichten auf Erfolg hatte, sah David eine düstere Zukunft für sie und die Familie vor. Paul wird ermutigt, sich weiterzubilden und andere Fähigkeiten zu erwerben, damit seine Zukunft rosig wird. Er besucht eine gute Schule und scheint auf dem besten Weg zu sein, ein erfolgreiches Mitglied seiner Gemeinschaft zu werden. Selbst als er von seiner Schwester Phoebe erfährt, macht sich auch Paul Sorgen, wie sich sein Leben von da an verändern wird (397).

Eine Tochter, die vielleicht in ihren Leistungen eingeschränkt wäre, wäre eine Schande für ihre Familie gewesen. David ist der Meinung, dass die Familie durch die Unterbringung von Phoebe in einem Heim weiterhin ohne Makel als erfolgreich angesehen werden könnte. Caroline jedoch glaubt an Phoebe. Es ist dieser Glaube, der sie dazu bringt, Hoffnung in Phoebes Zukunft zu setzen. Obwohl es in ihrem Leben zahlreiche Herausforderungen gibt, beschließt Caroline, Phoebe die besten Chancen zu geben, die sie sich leisten kann.

Phoebe macht das, was sie versucht, mit Bravour und schafft es, etwas aus ihrem Leben zu machen. Sie ist in der Lage, für sich selbst zu sorgen und Fähigkeiten zu erwerben, die für ein erfülltes Leben notwendig sind. Auch Norah sucht nach etwas, das ihrem Leben während des Niedergangs ihrer Ehe mit David mehr Sinn gibt. Aus diesem Grund versucht sie, eine Arbeit zu finden, damit auch sie ihren Platz in der Welt finden kann.

David, der eine schwierige Kindheit hatte, konnte die Schwierigkeiten, die mit der Betreuung eines Menschen einhergehen, nachvollziehen. Laut Edwards hatte er es schwer, als er aufwuchs, da er gezwungen war, “für sich selbst zu sorgen, weil seine Schwester es nicht konnte” (113). Der wirtschaftliche Status spielt also eine große Rolle für das Verhalten der Figuren.

David konnte es sich leisten, Zahlungen für die Pflege von Phoebe zu leisten, was es ihm leichter machte, sie in einer Einrichtung unterzubringen. Caroline nutzte das Geld, um sich um Phoebe zu kümmern, doch sie gab Phoebe mehr, als man mit Geld kaufen konnte. Caroline hatte sich auf ein Leben im Kampf eingelassen, und nachdem sie beschlossen hatte, Phoebe zu behalten, konnte die Situation für sie nur noch schwieriger werden.

Caroline wusste aber auch, wie lohnend ein Leben voller Liebe sein kann. David schien den Aspekt der Liebe bei seiner Entscheidung nicht zu berücksichtigen. Er wollte Schwierigkeiten für seine Familie vermeiden, ohne den Beitrag zur Liebe zu würdigen, den ein weiteres Kind, auch wenn es als anders angesehen wird, leisten würde. Obwohl Caroline nur über begrenzte Mittel verfügt und arbeiten muss, um die zusätzlichen Bedürfnisse von Phoebe zu decken, ist sie mit ihrer Investition in Phoebe zufrieden, da sie der Meinung ist, dass Phoebe die gleichen Chancen wie andere Kinder haben sollte.

David fand jedoch Erlösung, als er eine schwangere Mutter aufnahm, die kein Geld hatte, und ihr half, bis ihre junge Familie weiterziehen konnte. Er wusste die Macht des Geldes zu schätzen, da er mit dieser Entscheidung dem Leben, das das Neugeborene der jungen Mutter und der Gesellschaft bringen würde, einen größeren Wert beimaß. Die Gesellschaft sieht nicht immer das Ende, und deshalb hat sie auch nicht immer Verständnis für diejenigen, die anders sind. Eine alleinerziehende Mutter war in der Gesellschaft, in der die Figuren leben, verpönt.

Die Gesellschaft unterstützte die alleinerziehende Mutter nicht vollständig. Nach American Values haben sich die Werte in Bezug auf das Familienleben im Vergleich zu den Anfängen des Romans geändert (68). Doch die junge Mutter, die ganz allein war, brauchte wie jeder andere Mensch Verständnis und Akzeptanz. Hätte David der jungen Frau Rosemary nicht geholfen, hätte ihr Leben und das ihres Kindes Jack aufgrund der finanziellen Schwierigkeiten, in denen sie sich befand, möglicherweise eine negative Wendung genommen.

Erst durch Davids Mitgefühl beginnt ein neues Leben für diese Familie und auch für David. Für ihn ist es eine Chance, sich gegen das zu wehren, was die Gesellschaft vorschreiben könnte. Während er die Maßstäbe der Gesellschaft für eine Entscheidung in seinem Leben herangezogen hatte, die im Nachhinein zu so viel Schmerz führte, entschied er sich in diesem Fall, anders zu handeln und die Hand zu reichen. Dank seiner großzügigen Spende konnte Rosemary bei ihrer Familie leben, was ihre finanzielle Belastung erleichterte. Darüber hinaus kümmerten sie sich um sie, bis sie weiterziehen konnte, um ihr und Jack einen besseren Start ins Leben zu ermöglichen.

Die Verfügbarkeit von Geld hilft auch einigen der Charaktere. Das zeigt sich deutlich in Norahs Streben. Als ihre Ehe in die Brüche geht, findet sie Trost in den Annehmlichkeiten, die Geld ihr bieten kann. Sie kann reisen und sich von der Situation zu Hause erholen. Sie muss nicht arbeiten, und ihr Streben nach Arbeit ist keine Notwendigkeit.

Das ist die Situation, in der Norah nicht zu kämpfen hat. Die Verfügbarkeit von Geld hat sie auch dazu gebracht, ihre Trinkgewohnheiten beizubehalten. Da sie nicht das Gefühl hat, dass sie Orte hat, an denen sie ihre Probleme angehen kann, findet sie Mittel und Wege, um ihre Einsamkeit, Isolation und Trauer zu verbergen.

Auch Paul ist eine Figur, deren Leben von der Verfügbarkeit des besten Lebens geprägt ist, das seine Eltern ihm bieten können. Er wird in die Juiliard-Schule aufgenommen. Er verbringt viel Zeit damit, die Welt zu bereisen und nimmt sogar Musikunterricht in Frankreich. Er erkennt die Privilegien an, die ihm seine Eltern bieten können, obwohl er sich wünscht, seine Familie zu verstehen. In dieser Zeit konzentriert sich die Gesellschaft mehr auf die Versorgung als auf alles andere. Norah war eine Mutter für Paul, und die Tatsache, dass er gesund aufgewachsen ist, hätte bedeutet, dass sie ihre Rolle erfüllt hat.

David hingegen hat sein Bestes getan, um für seine Familie zu sorgen. Er hält die Versorgung von Paul für wichtig, und in diesem Sinne fehlt es Paul nicht. Doch Paul braucht mehr als nur die Erfüllung seiner Grundbedürfnisse. Er ist verloren zwischen dem Kummer seiner Mutter und der Schuld seines Vaters. David und Norah können sich jedoch nicht dazu durchringen, die Probleme, mit denen sie konfrontiert sind, offen anzusprechen. Das führt dazu, dass Paul sich mit Drogen beschäftigt und versucht, von zu Hause wegzukommen.

Nach American Values garantiert Geld nicht das Wohlergehen eines Kindes (22). Im Gegenteil, das Wohlergehen eines Kindes kann vernachlässigt werden, wenn die Eltern das Gefühl haben, dass sie dem Kind einen guten wirtschaftlichen Hintergrund bieten (22). Einem Kind Liebe und Aufmerksamkeit zu schenken, kann jedoch einen Mangel an Wohlstand mehr als wettmachen. In Carolines Fall ermöglichten ihre Hingabe an Phoebe und ihre uneingeschränkte Aufmerksamkeit für sie Phoebe ein gutes Gedeihen. Die wenigen Ressourcen, die Caroline hatte, nutzte sie, um Phoebe das Beste zu geben, was sie konnte, zusätzlich zu emotionaler und psychologischer Unterstützung.

In der Zeit, in der der Roman spielt, war es üblich, dass die Menschen ihre ehelichen und familiären Probleme verbargen. Die Menschen mussten oft mit ihren Problemen so gut wie möglich umgehen. Laut American. Gov gab es eine Bewegung hin zum Liberalismus, und die Menschen begannen, das zu verfolgen, was für sie funktionierte, anstatt einfach zu akzeptieren, wie die Dinge immer gewesen waren (11).

Der Feminismus trug auch dazu bei, die Rechte der Frauen zu stärken, und die Frauen begannen, ihr Glück jenseits des Familienlebens zu suchen. So erging es auch Norah, die viele Jahre lang von ihrer Rolle eingeengt war, anstatt sich in ihr zu entfalten.

Im Laufe der Jahre begann Norah, für sich selbst einzutreten, was in der Scheidung von David und einer neuen Beziehung mit Fredric gipfelte. Sie will weitermachen und trotz allem, was geschehen ist, ein besseres Leben führen. Obwohl sie laut Edwards das Gefühl hat, dass David eine Rolle bei ihrem Unglücklichsein gespielt hat, erkennt sie ihre Rolle bei der Entscheidung, wie es weitergehen soll, an (396). Als Frau wurde sie ermächtigt, ihren eigenen Weg zu gehen und einen Sinn zu finden, nicht nur als Ehefrau oder Mutter, sondern als sie selbst.

Die Ehe ist ein weiteres soziales Umfeld, in dem die Figuren interagieren. Bei David und Norah hält die Ehe lange, auch nachdem sie merken, dass sie unglücklich sind. Aufgrund der Forderung, dass Familien zu ihrer Zeit zusammenbleiben sollten, war es für Norah und David schwierig, ihre Ehe zu beenden. Jahrelange Geheimnisse und Isolation verschlimmerten ihr Leiden und machten es ihnen schwer, sich gegenseitig zu helfen. David isolierte sich mit seinen Problemen, und Norah wusste nicht, wie sie mit ihrem Kummer und ihrer Einsamkeit umgehen sollte.

Laut American Values nimmt die Zahl der Scheidungen seit den 1960er Jahren zu (50). Während der Ehe von David und Norah ändern sich die Zeiten. Während die Scheidung früher als unerwünscht galt, wird sie jetzt als einzige Lösung für eine zerrüttete Ehe angesehen. Norah und David lassen sich schließlich scheiden. Dies bringt jedoch nicht die erhoffte Erleichterung mit sich. Die Ehe hatte einen starken Einfluss auf die Verheirateten und sicherlich auch auf die Figuren, und irgendwie suchen beide weiterhin nach Erlösung durch den jeweils anderen.

Die Familien wussten nicht, wie sie mit einer Scheidung umgehen sollten. Im Fall von David und Norah war es vielleicht von Vorteil, dass Paul viel älter war, als die Scheidung stattfand. Aber trotzdem bleibt eine Kluft zwischen David und Paul. Laut Edwards versuchen beide zwar, die Kluft zu überbrücken, aber sie wissen nicht, wie sie das anstellen sollen. In ihrer Reflexion im Roman hat Paul das Gefühl, dass David zu weit weg ist: “Ich ging zu ihm rüber und versuchte es; ich hing herum und redete mit Dad über dies und das, aber wir kamen nie weiter” (330).

David hingegen hat das Gefühl, dass es Paul ist, der die Distanz hält: “Ab und zu machte David Annäherungsversuche, aber Paul wählte immer den Moment, um zu gehen, schob seinen Stuhl zurück und gähnte, plötzlich müde.” (311). Innerhalb dieser kulturellen Parameter agiert die Familie Henry.

Im Gegensatz dazu leben Phoebe und Robert in einer anderen Zeit. Als sie sich verlieben, haben sie keine Angst, ihre Liebe zu zeigen. Sie wollen aus den richtigen Gründen zusammen sein. Als Caroline die beiden sieht, wird ihr klar, was ihre Generation vielleicht von der Liebe zwischen Phoebe und Robert halten würde: “Caroline schloss die Augen angesichts des nackten Gefühlsausdrucks ihrer Tochter – die wilde Unschuld, das Risiko!” ( 340).

Für Norah, die aus einer Zeit stammt, in der es bei der Ehe um Sicherheit ging, mag es schwer gewesen sein, Phoebes und Roberts Auffassung von Liebe zu verstehen. Auch Caroline hat eine andere Auffassung von der Ehe. Obwohl es für Caroline ein Leichtes gewesen wäre, Als Antrag anzunehmen und sich in Sicherheit zu wiegen, vor allem in Anbetracht von Phoebes Zustand, wollte sie abwarten und sichergehen, dass sie Al’s Beweggründe kennt.

Erst als sie sich seiner Liebe sicher war und wusste, was für ein Mann er war, war sie bereit, seinen Antrag anzunehmen. Dieses Wissen fehlte in Norahs und Davids Ehe, die bereits zwei Jahre nach ihrer Heirat zu zerbrechen begann. Vielleicht war es das Geheimnis von Phoebe, das sie voneinander trennte, oder vielleicht lag es daran, dass sie einander nicht gut genug kannten, wie es in jenen Jahren üblich war.

Die Figuren des Romans sind sich ihrer sozialen Lage bewusst, aber sie sind meist hilflos, wenn es darum geht, Entscheidungen zu treffen, die dem Diktat der Gesellschaft zuwiderlaufen. In Davids Fall lebt er von Anfang bis Ende in der Angst, dass sein Geheimnis ans Licht kommt. Die Folgen würden in erster Linie seine Familie betreffen.

Das ist eine Situation, mit der er nicht umgehen kann. In dieser Situation erträgt er ein Leben voller Bedauern und Leid, nur weil er eine Entscheidung getroffen hat. Selbst wenn er sein Geheimnis hätte lüften können, hat er die Gelegenheit nicht genutzt und stirbt, bevor seine Familie die Situation klären kann.

Norah versucht, nach dem Diktat der Gesellschaft zu leben. Das funktioniert jedoch nicht zu ihren Gunsten. Sie ist sich bewusst, dass sie, um ihr Leben zu ändern, die kulturellen Barrieren überwinden muss, die sie so lange unglücklich gemacht haben. Sie lässt sich scheiden und geht später eine Beziehung mit Fredric ein. Für Norah war dies eine Reise, die sie aus ihrer Komfortzone herausführte. Zu ihrem Glück änderten sich die Zeiten in dieser Zeit, und sie konnte sich ohne große Missbilligung oder Verurteilung durch die Gesellschaft bewegen.

Für Caroline und Al lässt sich das Leben nicht durch soziale Einschränkungen einschränken. Sie machen das Beste aus dem, was sie erreicht haben, das Leben, das sie für richtig halten und das sie glücklich machen wird. Sie scheuen sich nicht, für das, woran sie glauben, gegen den Strom zu schwimmen. Es ist ihr Mut, der am Ende dazu führt, dass Norah endlich eine gebildete und abgerundete Tochter kennenlernt und Paul endlich eine Schwester hat, die er lieben und mit der er das Leben teilen kann.

Zitierte Werke

American.gov. Jahrzehnte des Wandels: 1960-1980. 2008. Web.

Amerikanische Werte. Die Ehe in Amerika: Ein Bericht an die Nation. 1995. Web.

Down-Syndrom-Vereinigung. Die Herrschaft von Königin Elisabeth II. verändert das Leben von Menschen mit Down-Syndrom. 2002. Web.

Edwards, Kim. The memory keeper’s Daughter. New York, NY: Penguin, 2006. Gedruckt.