“Die Schönheit der Frau” von Susan Sontag Essay

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Topic: Gesundheit und Medizin

Einführung

Bei den meisten Frauen ruft der Begriff “Schönheit” gemischte Reaktionen hervor, da sie sich bemühen, ihn in einen Kontext zu stellen, der davon abhängt, wer, wo oder wann der Begriff verwendet wurde. Die meisten Frauen sind durch gesellschaftliche Konstruktionen darauf konditioniert worden, nach schwer fassbaren Elementen zu suchen, die mit Schönheit assoziiert werden. Frauen haben diese Form des Leidens jahrelang ertragen, weil die Gesellschaft einige Anforderungen gestellt und Normen dafür aufgestellt hat, was oder wer als schön gelten kann. Leider werden solche gesellschaftlichen Konzepte von Schönheit hauptsächlich mit oberflächlichen Aspekten in Verbindung gebracht, wie z. B. der Größe von Brüsten und Hüften, der Länge von Beinen und Haaren und dem Teint, neben anderen trivialen Körpererscheinungen.

Diese Behauptung erklärt, warum Schönheit selten mit Intelligenz in Verbindung gebracht wird. Sontag behauptet, dass solche Wahrnehmungen üblich geworden sind, weil das Innere, das Charakter und Intellekt beinhaltet, normalerweise vom äußeren Aussehen einer Person getrennt ist (1). Dieser Beitrag ist eine Interpretation und Darstellung von Susan Sontags Text “A Woman’s Beauty-A Put Down or Power Source” als Primärquelle und verwendet einen Sekundärtext, “Round Up: Cosmetic Surgery”, um zu verstehen, warum einige Frauen sich auf ihr physisches Erscheinungsbild konzentrieren, indem sie sich einer kosmetischen Operation unterziehen.

Forschungsfrage

Das Thema plastische Chirurgie ist in der heutigen Zeit populär geworden, da einige Menschen, insbesondere Frauen, ihr Aussehen verbessern wollen. Eine der unbeantworteten Fragen in Bezug auf diesen Trend sind die Gründe, warum manche Frauen sich dafür entscheiden, auf ihre verschiedenen Körperteile wie Brüste, Taille, Gesicht, Nase, Hautfarbe und andere Merkmale zu achten. Laut wissenschaftlichen Argumenten von Denkern wie Sontag zwingen gesellschaftliche Zwänge Frauen dazu, sich auf ihr Äußeres zu konzentrieren, um die gesetzten Standards zu erfüllen. In diesem Fall lautet die Forschungsfrage: Welche sozialen Faktoren zwingen einige Frauen dazu, sich so sehr auf ihr Aussehen zu konzentrieren, dass sie sich einer Schönheitsoperation unterziehen?

Interpretative Argumentation über den Primärtext

In dem Text “A Woman’s Beauty-A Put Down or Power Source” hebt Susan Sontag die unterschiedlichen Schönheitsstandards von Frauen und Männern hervor. Sontag zufolge nahm das Christentum den zentralen Platz der Schönheit in den Idealen menschlicher Vortrefflichkeit ein (1). Die Exzellenz der Schönheit wurde auf moralische Tugenden beschränkt, wodurch das Konzept willkürlich wurde und oberflächliche Verbesserungen entfremdete. Die Gesellschaften begannen, Schönheit mit Frauen zu assoziieren, was zur Entstehung von Ausdrücken wie “eine schöne Frau” und “ein schöner Mann” führte. Daher ist Schönheit nun in den Charakter von Frauen eingebettet, was Frauen dazu ermutigt, narzisstisch, abhängig und unreif zu werden (Sontag 2).

Auf der anderen Seite werden Männer als stark, kompetent oder effektiv wahrgenommen, aber solche Eigenschaften werden selten mit ihren weiblichen Gegenstücken in Verbindung gebracht. Sontag behauptet: “Bei Männern ist gutes Aussehen ein Ganzes, etwas, das man mit einem Blick erfassen kann. Es muss nicht durch Messungen verschiedener Körperregionen bestätigt werden; niemand ermutigt einen Mann dazu, sein Aussehen Merkmal für Merkmal zu sezieren. Perfektion wird als trivial, ja fast unmännlich angesehen” (2). Frauen genießen jedoch nicht diese Privilegien, da von ihnen erwartet wird, dass sie in ihrem Streben nach Perfektion auf eine bestimmte Weise erscheinen.

Von Frauen wird erwartet, dass sie ihren Körper in verschiedene Teile zerlegen, wobei jeder Teil separat bewertet und mit einem perfekten sozialen Konstrukt verglichen wird. Sontag beklagt, dass Frauen darauf konditioniert werden, “ihren Körper in Teilen zu sehen und jeden Teil separat zu bewerten. Brüste, Füße, Hüften, Taille, Hals, Augen, Nase, Teint, Haare und so weiter – jeder Teil wird einer ängstlichen, besorgten, oft verzweifelten Prüfung unterzogen. Selbst wenn einige davon den Anforderungen genügen, wird man immer etwas vermissen. Nichts weniger als Vollkommenheit wird ausreichen” (2).

So sind Frauen gezwungen, das Aussehen einiger ihrer Körperteile zu verändern, um sich den gesellschaftlichen Normen anzupassen. Sontags Behauptungen werden zuverlässig durch nachprüfbare Forschungsergebnisse untermauert. So wurde in einer Studie von Calogero et al. festgestellt, dass 90 Prozent der befragten 3.300 Frauen und Mädchen mindestens einen Aspekt ihres körperlichen Erscheinungsbildes verändern wollten (259). Die Teilnehmerinnen gaben an, dass der Grund für die Sehnsucht, bestimmte Aspekte ihrer körperlichen Erscheinung zu verändern, das Bedürfnis war, den allgemein akzeptierten Schönheitsstandards zu entsprechen. Diese Behauptung deckt sich mit Sontags Argument, dass es für Frauen eine Vollzeitbeschäftigung ist, schön zu werden und zu bleiben.

Schönheit wird bei Frauen mit Macht assoziiert. Sontag stellt jedoch fest, dass diese Macht nur in Bezug auf Männer verstanden wird und somit “nicht die Macht zu tun, sondern die Macht anzuziehen” ist (3). Außerdem ist diese Art von Macht die einzige Form, die Frauen anstreben dürfen oder sollen. Barthel zufolge “war Schönheit für Frauen ein Weg, um sozialen Status zu erreichen. Indem sie “nach oben heiratet”, kann sich die Schönheit von ihrer bescheidenen Herkunft verabschieden und Anerkennung und Sicherheit unter ihren Vorgesetzten erlangen” (87).

Leider ist diese Art von Macht selbstzerstörerisch, und Frauen können sich nicht frei dafür entscheiden oder darauf verzichten, ohne von der Gesellschaft getadelt zu werden. Frauen sind also verdammt, wenn sie es tun, und wenn sie es nicht tun (Sontag 3). Diese Behauptung trifft zu, weil von Frauen erwartet wird, dass sie sich um ihren Körper kümmern, aber sie werden als oberflächlich verunglimpft. Folglich wird Schönheit für Frauen zu einer Form der Unterdrückung, weil das, was sie sind, minderwertig ist als das, was von ihnen erwartet wird.

Letztendlich entscheiden sich Frauen für plastische Chirurgie, um die Bereiche zu korrigieren, die vermeintlich fehlerhaft sind, um ein einheitliches Aussehen zu erreichen. In einer in den Vereinigten Staaten und Großbritannien durchgeführten Studie gaben einige Frauen an, dass gutes Aussehen wichtig sei, weshalb sie sich der plastischen Chirurgie unterziehen würden (“Round Up: Cosmetic Surgery” 178). In diesem Fall stellt sich die Frage, für wen gutes Aussehen wichtig ist. Sontag stellt jedoch klar, dass solche Versuche unternommen werden, um Frauen in den Augen der Männer attraktiver zu machen.

Darstellung des Primärtextes

In “A Woman’s Beauty-A Put Down or Power Source” untersucht Susan Sontag die Auswirkungen des Begriffs “Schönheit” auf das weibliche Geschlecht. Sontag argumentiert, dass Frauen aufgrund ihres Aussehens hoch geschätzt, bewertet und beurteilt werden, im Gegensatz zu ihrer Intelligenz und ihren Fähigkeiten. Männer hingegen werden auf der Grundlage ihrer Intelligenz und anderer Fähigkeiten beurteilt, die nichts mit dem Aussehen zu tun haben. Sontag strukturiert ihr Werk so, dass es eine tiefgehende Analyse und ein Verständnis der Entwicklung des Schönheitsbegriffs in der Gesellschaft ermöglicht. Die Autorin stellt ihre Ideen vor, indem sie historische und religiöse Komponenten einbezieht, die die Schönheit im Laufe der Jahre geprägt haben.

In der antiken griechischen Gesellschaft zu Zeiten von Sokrates wurde körperliche Erscheinung hoch geschätzt, und Sontag nutzt diese Analogie, um die Bedeutung von Schönheit bei Frauen in der modernen Zeit zu untersuchen. Indem sie ihren Text mit einem antiken Beispiel für den Wert der Schönheit beginnt, positioniert Sontag ihre Argumente, um die mit Schönheit verbundenen sozialen Konstruktionen zu vermitteln. Sie erklärt: “Für die Griechen war Schönheit eine Tugend: eine Art von Vortrefflichkeit. Man nahm an, dass die Menschen damals das waren, was wir heute – lahm und neidisch – ganze Menschen nennen müssen” (Sontag 1). Die Autorin vergleicht die Wahrnehmung von Schönheit in der antiken griechischen Kultur mit den heutigen sozialen Konstruktionen dieses Konzepts.

Die jungen Athener im antiken Griechenland würden nicht verstehen, warum Sokrates – ein brillanter, intelligenter, mutiger und ehrenhafter Mann – so hässlich sein sollte. Sontag stellt fest, dass die Menschen in der modernen Zeit ebenso wie die jungen Athener überrascht sind, wenn sie einem schönen, intelligenten und talentierten Menschen begegnen (1). Durch solche Vergleiche und Analogien macht Sontag deutlich, was es mit der Schönheit in der heutigen Zeit auf sich hat.

Sontag bezieht den Aspekt der Religion mit ein, um zu erörtern, wie sich die Assoziation von Schönheit mit Frauen entwickelt hat. Sie schreibt: “Indem das Christentum die Vortrefflichkeit (virtus auf Lateinisch) nur auf die moralische Tugend beschränkte, hat es die Schönheit als eine entfremdete, willkürliche, oberflächliche Verzauberung abgetan” (Sontag 3), und eine solche Wahrnehmung verbindet Schönheit mit Frauen, aber nicht mit Männern. Folglich wird Schönheit zu einem wesentlichen Teil des Charakters einer Frau, und Frauen sind verpflichtet, schön zu sein.

Die Autorin erörtert die vielen Herausforderungen, mit denen Frauen konfrontiert sind, wenn sie versuchen, auf der Grundlage der gesellschaftlichen Normen des Konzepts schön zu bleiben. Sontag vergleicht dann die Erfahrungen von Frauen mit denen ihrer männlichen Kollegen. Sie sagt: “Bei Männern ist gutes Aussehen ein Ganzes, etwas, das man mit einem Blick erfassen kann. Es muss nicht durch Messungen verschiedener Körperregionen bestätigt werden; niemand ermutigt einen Mann dazu, sein Aussehen Merkmal für Merkmal zu sezieren” (Sontag 2).

Die Autorin springt von einer Idee zur nächsten, während sie ihren Essay und ihre Argumente so entwickelt, dass der Leser ihnen leicht folgen kann. Durch die Verwendung evidenzbasierter Argumente verwendet Sontag eine Struktur, die es ihr erleichtert, ihre Ideen darüber auszudrücken, wie Schönheit Frauen unverhältnismäßig stark beeinträchtigt. Dieser Aspekt erhöht die Glaubwürdigkeit ihrer Argumente. Ohne einen solchen Ansatz, bei dem sie ihre Gedanken mit dem vergleicht, was bereits bekannt ist, würde man Sontag vorwerfen, dass sie Rhetorik verwendet, um ein so kritisches gesellschaftliches Thema anzusprechen.

Darstellung des zweiten und dritten Textes

Der zweite Text, “Round Up: Cosmetic Surgery”, ist eine Zusammenstellung verschiedener Berichte über das Thema plastische Chirurgie aus verschiedenen Teilen der Welt. In einem der Berichte wird festgestellt, dass Männer, die sich einer Penisvergrößerung unterziehen, normalerweise einen normalen Penis haben (“Round Up: Cosmetic Surgery” 175). Sie leiden jedoch unter psychologischer Dysmorphie und denken daher, dass sie einen kleinen Penis haben. Dieser Aspekt steht im Zusammenhang mit Sontags Argument, dass die gesellschaftlichen Anforderungen Frauen unter Druck setzen, Schönheit von außen zu betrachten.

In diesem Fall wurden Männer mit normalem Penis, die sich einer Vergrößerung unterziehen, darauf konditioniert, dass ein großes männliches Organ ein Zeichen von Männlichkeit und Autorität ist. In einem anderen Bericht gaben Frauen in Brasilien an, dass sie plastische Chirurgie bevorzugen, um Missbildungen an ihrem Körper, insbesondere an den Brüsten, zu korrigieren. Dieser Artikel steht in engem Zusammenhang mit Sontags Argument, dass Frauen gezwungen werden, ihre Körperteile als Fragmente zu sehen, die bestimmten Normen entsprechen müssen.

Im brasilianischen Fall bevorzugen die besagten Frauen Brustvergrößerungen, um die gesellschaftlichen Standards der Definition von Schönheit zu erreichen. In den USA und Großbritannien argumentieren Feministinnen, dass kosmetische Chirurgie “ein Beweis für den Selbsthass der Frauen und ihr gestörtes Verhältnis zu einem sexuell objektivierten Körper” ist (“Round Up: Cosmetic Surgery” 178). Diese Beobachtung steht in engem Zusammenhang mit Sontags Behauptung, dass das, was “von den meisten Frauen als schmeichelhafte Idealisierung ihres Geschlechts akzeptiert wird, eine Möglichkeit ist, Frauen das Gefühl zu geben, minderwertig zu sein gegenüber dem, was sie tatsächlich sind – oder zu dem sie normalerweise werden” (2). In beiden Texten werden Frauen als Opfer von Schönheit dargestellt, was eine Form der Selbstunterdrückung darstellt, da sie danach streben, die gesellschaftlichen Normen und Definitionen des Begriffs zu erreichen.

Der dritte Text ist “Beauty Status/Social Status” von Diane Barthel. Die Autorin argumentiert, dass Frauen Schönheit nutzen, um sozialen Status und Macht zu erlangen. Sobald einige der schönen Frauen reiche Männer heiraten, verwenden sie ihren Reichtum, um teure Materialien als Symbol für Macht und Status zu kaufen. Dieses Argument deckt sich mit Sontags Ansicht, dass Frauen Schönheit als Mittel zur Erlangung von Macht nutzen. Sie sagt: “Sicherlich ist Schönheit eine Form der Macht. Und das zu Recht” (Sontag 3).

Diese Art von Macht kann jedoch nur definiert und erlangt werden, wenn Männer im Spiel sind. Sie stellt sich als Anziehungskraft heraus, und ihre Besitzerinnen (Frauen) können nicht darauf verzichten oder sie frei wählen, ohne dass es zu sozialen Rückschlägen kommt. Im Text von Barthel werden zahlreiche Beispiele dafür angeführt, wie Reichtum als Zeichen des sozialen Status verwendet wird. Schönheitsprodukte geben den Frauen eine Form der Transzendenz, indem sie ihnen Glück versprechen, nachdem sie diese gekauft und konsumiert haben (Barthel 91). Die beiden Texte von Sontag und Barthel befassen sich mit den Lügen, mit denen Frauen in Bezug auf Schönheit in der modernen Zeit gefüttert werden.

Verbindung zwischen “A Woman’s Beauty” und “Round Up: Cosmetic Surgery”

Der Text “Round Up: Cosmetic Surgery” beleuchtet einige Themen, die eng mit Sontags Schrift “A Woman’s Beauty” verbunden sind. In ihrem Essay behauptet Sontag, dass den Frauen beigebracht wird, ihre Körperteile als getrennte Einheiten zu betrachten, die jeweils bestimmte Standards der Perfektion erreichen müssen. Wenn also die Brüste einer Frau nicht groß genug sind, um den festgelegten Schönheitsstandards zu entsprechen, unterzieht sie sich einer plastischen Operation, um dieses Problem zu beheben. In dem Artikel “Round Up: Cosmetic Surgery” unterstützen Frauen Sontags Ansichten. Im Libanon zum Beispiel “geraten Frauen in den Strudel der ständigen Imageveränderung durch plastische Chirurgie, was zur Schaffung von “gleich aussehenden” Frauen führt” (“Round Up: Cosmetic Surgery” 177).

Auch in Brasilien entscheiden sich Frauen für kosmetische Operationen am Bauch und an der Brust, um eine bestimmte Körperform und -größe zu erreichen, wie sie im modernen Zeitalter als schön definiert werden. In den meisten der in “Round Up: Cosmetic Surgery” veröffentlichten Berichte geben Frauen an, dass sie sich einer plastischen Operation unterziehen, um mit ihrer Angst fertig zu werden, nach den gesellschaftlichen Normen nicht schön genug auszusehen. Diese Behauptung bestätigt Sontags Ansicht, dass der weibliche Körper als Objekt der Bewunderung gesehen wird. In beiden Texten wird behauptet, dass sich manche Frauen auf ihr Aussehen konzentrieren, indem sie sich einer Schönheitsoperation unterziehen, um Körperteile zu korrigieren, die nicht den gesellschaftlichen Schönheitsnormen entsprechen. Solche Frauen lassen sich operieren, weil sie sich unvollständig fühlen, weil sie sich mit der äußeren Fassade eines scheinbar unerreichbaren Schönheitsideals befassen.

Schlussfolgerung

Die Vorstellung von Schönheit hat sich im Laufe der Jahre weiterentwickelt, und in der heutigen Zeit sind Frauen davon unverhältnismäßig stark betroffen. Sontag erforscht die verschiedenen Aspekte der Schönheit und ihre Auswirkungen auf Frauen im Vergleich zu ihren männlichen Pendants. Frauen werden nach ihrem Aussehen beurteilt und streben daher danach, die gesetzten Standards um jeden Preis zu erfüllen, selbst wenn dies bedeutet, sich einer Schönheitsoperation zu unterziehen. Die beiden anderen Texte, “Round Up: Cosmetic Surgery” und “Beauty Status/Social Status” unterstützen Sontags Ansichten in vielen Fällen. Letztlich unterziehen sich Frauen der plastischen Chirurgie, um Teile ihres Körpers zu korrigieren, die nicht den gesellschaftlichen Schönheitsstandards entsprechen.

Zitierte Werke

Barthel, Diane. Putting on Appearances. Temple University Press, 1988.

Calogero, Rachel, et al. “The Impact of Western Beauty Ideals on the Lives of Women and Men: Eine soziokulturelle Perspektive”. Body Beautiful: Evolutionary and Sociocultural Perspectives, herausgegeben von Viren Swami und Adrian Furnham, Palgrave Macmillan, 2007, S. 259-298.

“Round Up: Kosmetische Chirurgie”. Reproductive Health Matters, vol. 18, no. 35, 2010, pp. 175-181.

Sontag, Susan. A Woman’s Beauty-A Put Down or Power Source, 1975. Web.