Die Probleme der amerikanischen Indianer in Alexies “Weil mein Vater immer sagte…” Aufsatz

Words: 1777
Topic: Amerikanische Literatur

Einführung

Sherman Alexies Kurzgeschichtensammlung mit dem Titel “The Lone Ranger and Tonto Fistfight in Heaven” (Der einsame Ranger und Tonto Fistfight im Himmel) ist eine Art Memoiren über das Leben von Indianern in amerikanischen Reservaten in den 1970er bis 1990er Jahren. Er schildert das Leben vieler Menschen, einschließlich ihrer Nöte, Gewohnheiten, Schwächen und Kämpfe in einer von Weißen dominierten Gesellschaft. Alexies Schilderungen sind zwar eigentlich Fiktion, beruhen aber stark auf den realen Erfahrungen des Autors und enthalten viele Menschen und Geschichten, die er selbst erlebt oder von Freunden gehört hat.

Zu den immer wiederkehrenden Themen des Buches gehören Armut, zerrüttete Familienverhältnisse und Drogenmissbrauch. Alkohol und Drogen sind in den indianischen Gemeinschaften ein großes Gesundheitsproblem und verursachen etwa 11,7 % aller Todesfälle, was mehr als doppelt so hoch ist wie die weltweite Statistik von 5,6 % (Nielsen 90). Wie ein roter Faden zieht sich dieser Faktor durch viele der von Alexie erzählten Geschichten, sei es in Bezug auf Tod, Trauma, unglückliche Ehen, alleinerziehende Eltern und Substandard-Leben. In diesem Aufsatz soll der zerstörerische Einfluss des Alkohols auf eine indianische Familie veranschaulicht werden, wie er in der Kurzgeschichte mit dem Titel “Because My Father Always Said…” dargestellt wird.

Drogen, Alkoholismus und dysfunktionale Familien in Alexies Kurzgeschichte

Die gewählte Geschichte wird von einem Point-of-View-Charakter erzählt, der über seine Kindheit und seine indianische Familie spricht, wobei der Schwerpunkt auf seinem Vater liegt. Die Handlung ist von den politischen Ereignissen dieser Zeit geprägt, nämlich dem Vietnamkrieg, der Hippiebewegung und dem damit verbundenen Lebensstil. Der Erzähler macht den ersten großen Hinweis auf Alkohol, als er den Moment seiner Empfängnis in einer sehr rauen Sprache beschreibt: “Ich wurde in einer dieser betrunkenen Nächte gezeugt, eine Hälfte von mir durch das Whiskey-Sperma meines Vaters, die andere Hälfte durch das Wodka-Ei meiner Mutter” (Alexie 62)

Die Tatsache, dass beide Elternteile als trinkend beschrieben werden, weist auf einen Zusammenhang zwischen Alkoholkonsum und ungeplanter Elternschaft (ungewollte Schwangerschaft) hin. Die Beschreibungen des Familienlebens vor der Trennung sind von Streit und Gewalt geprägt: “Sie bekämpften einander mit der Art von anmutiger Wut, die nur Liebe hervorbringen kann” (Alexie 63). Diese Tendenzen werden durch das folgende Zitat weiter untermauert: “Ich sah zu, wie sich meine Eltern stritten.

Ich war an diese Kämpfe gewöhnt. Wenn eine indische Ehe in die Brüche geht, ist sie noch zerstörerischer und schmerzhafter als sonst” (Alexie 68). Die Tatsache, dass der Erzähler an diese Kämpfe gewöhnt war, zeigt dem Leser, dass Streitigkeiten und körperliche Gewalt im Haushalt an der Tagesordnung waren. Schließlich zerbrach die Familie, und der Vater musste nach indianischer Tradition allein für den Unterhalt des Kindes aufkommen. Alexie (71) erklärt, dass in Indianerstämmen Männer, die ihre Kinder im Stich lassen, verachtet werden, da dies als eine weiße Tradition angesehen wird.

Die Geschichte ist gespickt mit zahlreichen Erwähnungen von Drogen und Alkohol, so sehr, dass es für den Erzähler zum Alltag gehört, dass er es nicht für nötig hält, mehr darüber zu erzählen. In einem Outtake, in dem er einige seiner Träume erzählt, erwähnt der Erzähler, dass er von seinem Vater geträumt hat, der ein Hippie war, trank, Joints rauchte und Säuren nahm (Alexie 65). Die Medikamente seines Vaters (Alexie 62), der Tod von Jimi Hendrix im Alter von 28 Jahren (Alexie 67) und der Fahrradunfall seines Vaters (Alexie 69) sind allesamt Anzeichen für die zerstörerischen Einflüsse der Substanzen auf das Leben einer durchschnittlichen indianischen Familie, zusätzlich zu den bereits beschriebenen Familienangelegenheiten.

Die Politik und die ungerechte Behandlung der Indianer durch die Regierung werden im Hintergrund erwähnt, und zwar im Zusammenhang mit dem Krieg in Vietnam und den früheren Konflikten, in denen die Familie des Erzählers gekämpft hat, aber der unsichtbare Einfluss des Alkohols ist in fast allen Szenen zu sehen, in denen er entweder erwähnt wird oder eine direkte Auswirkung auf die Ereignisse in der Geschichte hat. Zusammenfassend lässt sich sagen, dass die Erzählung zwar die tragische, aber dennoch unverwüstliche Bindung zwischen den verschiedenen Familienmitgliedern beschreiben sollte, da der Vater, die Frau und das Kind einander trotz aller Schwierigkeiten immer noch mit Liebe und Fürsorge behandelten, aber dennoch ein vernichtendes Bild des Familienlebens zeichnete, das von einer Fülle negativer Bedingungen beeinträchtigt wird.

Verbindung mit Beweisen

Die indianischen Ureinwohner sowohl innerhalb als auch außerhalb der Reservate stellen eine gefährdete Bevölkerungsgruppe dar, deren sozioökonomische und gesundheitliche Situation mit der von Schwarzen und anderen indianischen Minderheiten vergleichbar ist. Auf der Grundlage von Alexies Kurzgeschichte, die in dieser Arbeit ausgewertet wird, sowie des allgemeinen Themas seines Buches, gibt es mehrere Schlüsselkriterien, um die bestehenden Bedingungen der Indianer zu bewerten:

Nach Grant et al. (757) sind Alkoholismus und Drogenmissbrauch in indianischen Stammesgemeinschaften ein großes Problem: Etwa 20 % aller Menschen, sowohl Männer als auch Frauen, leiden an einer alkoholbedingten Störung, und mehr als 40 % haben irgendwann in ihrem Leben eine solche gehabt. Dies deckt sich mit den Erzählungen von Alexie, da entweder ein Elternteil oder beide Elternteile als Alkoholiker beschrieben wurden. Grant et al. (758) berichten, dass Indianer im Gegensatz zu den weißen Europäern keine reiche Tradition des Konsums harter Spirituosen haben und daher von Natur aus eine geringere Resistenz gegenüber Alkohol und seinen süchtig machenden Eigenschaften aufweisen.

Die gesundheitlichen Auswirkungen des Alkohols auf die indianische Bevölkerung lassen sich nicht nur an der Prävalenz der Erkrankungen, sondern auch an deren Schweregrad ablesen. Whitesell et al. (378) weisen darauf hin, dass indianische Amerikaner ein doppelt so hohes Risiko haben, chronische und langfristige Krankheiten zu entwickeln, die mit Drogen- und Alkoholmissbrauch zusammenhängen, wie z. B. Zirrhose, alkoholbedingte Lebererkrankungen und alkoholbedingtes Organversagen. Diese Krankheiten sind für die hohe Sterblichkeitsrate in indianischen Gemeinschaften verantwortlich und erfordern erhebliche finanzielle und zeitliche Ressourcen, um sie angemessen zu behandeln. In der besprochenen Kurzgeschichte litt der Vater an chronischen Krankheiten unbestimmten Ursprungs, die mit Alkohol und Drogen in Zusammenhang stehen könnten.

Alkoholmissbrauch steht in direktem Zusammenhang mit den Armutsraten in den Reservaten. Es gibt mehrere Parameter, die Alkoholismus und eine niedrige sozioökonomische Stellung miteinander verbinden. Kerr et al. (470) stellen fest, dass neben den offensichtlichen biologischen und gesundheitlichen Problemen die wirtschaftliche Unzuverlässigkeit und die relativ hohe Verfügbarkeit von Alkohol auf dem amerikanischen Markt eine wichtige Rolle bei der Verschärfung der Armutsrate in indianischen Gemeinschaften spielen. Geschäftsleute und Arbeitsvermittler trauen alkoholkranken Menschen nämlich keine wichtigen und gut bezahlten Positionen zu, während der Kauf von Alkohol ihre Ersparnisse aufzehrt, die sie für die Verbesserung ihres Lebens hätten ausgeben können (Kerr et al. 471).

Schließlich ist das Problem der alleinerziehenden Eltern, wie es in Alexies Geschichte dargestellt wird, nicht auf diese Familie allein beschränkt. Nielsen (130) berichtet, dass der Anteil der Alleinerziehenden bei den amerikanischen Ureinwohnern ähnlich hoch ist wie bei den schwarzen Amerikanern und bei etwa 24 % aller Haushalte liegt, während der Durchschnitt in den USA bei 10 % liegt. Nielsen (122) gibt auch an, dass 73 % der Kinder unverheirateter Paare ungewollt geboren werden, was mit Alexies Darstellung der Empfängnis des Erzählers als Teil einer unterhaltsamen Nacht zwischen seinen beiden betrunkenen Eltern übereinstimmt.

Analyse

Die Analyse von Alexies Geschichten auf der Grundlage einzelner Faktoren, die nicht miteinander verbunden sind, wäre ein falscher Ansatz, da alle Faktoren, die die indianischen Gemeinschaften umgeben, auf die eine oder andere Weise miteinander verbunden sind. Die Systemtheorie der Soziologie besagt, dass “Merkmale des Organisationsverhaltens, z. B. individuelle Bedürfnisse, Belohnungen, Erwartungen und Eigenschaften der Menschen, die mit den Systemen interagieren, diesen Prozess berücksichtigen, um ein effektives System zu schaffen” (Bales 212). Es ist anzunehmen, dass ohne den Einfluss von Alkohol das gesamte Leben des Erzählers und seiner Familie anders verlaufen wäre.

Während die Ursachen für Familientrennungen und innerfamiliäre Konflikte nicht eindeutig geklärt werden konnten, ist der Zusammenhang zwischen Armut, gewalttätigem Verhalten und Alkoholismus offensichtlich. Die meisten Fälle von häuslicher Gewalt sind auf die sozio-psychologischen Auswirkungen von Armut sowie auf die körperlichen Auswirkungen von missbräuchlichen Substanzen zurückzuführen. Kerr et al. (470) bringen den Missbrauch von Alkohol mit historischen Traumata, geringem Selbstwertgefühl und hohen Selbstmordraten in Verbindung. Die Mehrheit der indianischen Ureinwohner, wie in Alexies Zitat über die Tatsache, dass es sich nicht lohnt, für dieses Land zu kämpfen, angedeutet wird, behandelt die früheren Besitzer des Landes mit List und Gewalt (Alexie 64).

Die Wahrnehmung des Alkohols als ein Trick der Weißen, um die Integrität der indianischen Bevölkerung zu untergraben und die Eroberung und Übernahme ihres Landes zu erleichtern, ist ein vertrautes Narrativ innerhalb der Gemeinschaft. Sie deckt sich mit McCreights Schilderung der Situation, in der “Feuerwasser” von Menschen mit gespaltener Zunge verabreicht wird. Im gesamten Buch von Alexie werden keine nennenswerten Anstrengungen zur Verringerung des Alkoholkonsums der Bevölkerung in den Reservaten erwähnt. Das könnte als Hinweis darauf gewertet werden, dass die übergeordneten weißen Behörden mit dem Status quo zufrieden sind.

Schlussfolgerungen

Alexies Buch mit dem Titel “The Lone Ranger and Tonto Fistfight in Heaven” (Der einsame Ranger und Tonto Fistfight im Himmel) bietet einen ernüchternden Bericht über das Alltagsleben in Indianerreservaten. Der Schwerpunkt der Arbeit lag auf dem Alkoholmissbrauch und seinen negativen Folgen für die Familien und das individuelle Wohlbefinden.

Die untersuchte Geschichte weist viele kritische Themen auf, die das Familienleben im Zusammenhang mit der Substanz beeinflussen, nämlich ungeplante Schwangerschaften, häusliche Gewalt, Gesundheitsprobleme, Trunkenheit am Steuer, frühe alkoholbedingte Todesfälle und das übergreifende Ausmaß der Armut. Alkohol ist zwar nicht der einzige Faktor, der sich auf das Ergebnis auswirkt, aber er spielt sicherlich eine wichtige verbindende Rolle in der Geschichte und führt zu einer Reihe tragischer Ereignisse.

Die Tatsache, dass es sich bei den meisten dieser Geschichten entweder um persönliche Erfahrungen des Autors oder um Geschichten handelt, die auf realen Ereignissen beruhen, verleiht der in dem Buch geschilderten düsteren Situation noch mehr Gewicht. Die offiziellen Statistiken über den Lebensstandard und die Armut in den indianischen Gemeinden bestätigen die Beobachtungen, die bereits beim Lesen dieser Geschichten gemacht wurden. Alkoholismus in Reservaten ist ein ernstes Systemproblem, das ganzheitlich angegangen werden muss und nicht nur medizinische, sondern auch soziale, politische und erzieherische Maßnahmen umfasst.

Zitierte Werke

Alexie, Sherman. Der einsame Ranger und Tonto Fistfight in Heaven. Open Road Media, 1993.

Bales, Robert. Soziale Interaktionssysteme: Theory and Measurement. Routledge, 2017.

Grant, Bridget F., et al. “Epidemiologie der DSM-5-Alkoholgebrauchsstörung: Results from the National Epidemiologic Survey on Alcohol and Related Conditions III.” JAMA Psychiatry Vol. 72, No. 8, 2015, S. 757-766.

Kerr, William C., et al. “Economic Recession, Alcohol, And Suicide Rates: Comparative Effects of Poverty, Foreclosure, and Job Loss”. American Journal of Preventive Medicine, vol. 52, no. 4, 2017, pp. 469-475.

Nielsen, Marianne O. Native Americans, Crime, and Justice. Routledge, 2019.

McCreight, Major Israel. Feuerwasser und gespaltene Zungen: Ein Sioux-Häuptling interpretiert die amerikanische Geschichte. Pickle Partners Publishing, 2017.

Whitesell, Nancy Rumbaugh, et al. “Epidemiology and Etiology of Substance Use Among American Indians And Alaska Natives: Risk, Protection, And Implications for Prevention”. The American Journal of Drug and Alcohol Abuse, vol. 38, no. 5, 2012, pp. 376-382.