Die Antebellum-Gesellschaft aus alternativer Sicht Essay

Words: 973
Topic: Amerikanischer Bürgerkrieg

Einführung

Die Antebellum-Periode wird im Allgemeinen als die Zeit zwischen dem Krieg von 1812 und dem Bürgerkrieg angesehen. Sie ist gekennzeichnet durch einen allmählichen Übergang zur industriellen Revolution im Norden und das Gedeihen der Baumwollplantagen im Süden. Darüber hinaus haben die Annexion neuer Gebiete und die Expansion nach Westen die Amerikaner zu der Überzeugung gebracht, dass die Institutionen der US-Regierung überlegen sind und im Ausland verbreitet werden sollten. Das Überlegenheitsgefühl der amerikanischen Oberschicht hat zu starkem Widerstand der Arbeiterklasse und zu Sklavenaufständen geführt. Daher war das Versäumnis, auf die Bedürfnisse der versklavten und freien Arbeiter einzugehen, der Hauptgrund für Streiks und Revolten.

Opposition der Sklaven

Das Leben eines Sklaven in der Gesellschaft der Vorkriegszeit war voller Entbehrungen, Ausbeutung und harter Bestrafungen. Die meisten Sklaven wurden wie Tiere behandelt, die jeden Tag von der Abenddämmerung bis zum Morgengrauen arbeiten mussten, ohne Rücksicht auf ihr Wohlbefinden und die Wetterbedingungen. Laut Douglass waren die längsten Tage zu kurz und die kürzesten Nächte zu lang für seinen Besitzer (2). Wenn Sklaven sich krank oder schwach fühlten und nicht mehr in der Lage waren, weiterzuarbeiten, traten ihre Herren sie oder peitschten sie aus, bis sie fast zu Tode kamen (Douglass 1-2). Obwohl einige Herren ihre Sklaven fair behandelten, waren Leute wie Mr. Covey stolz darauf, ein Sklavenbrecher zu sein (Douglass 6). Dieses Verhalten gegenüber den versklavten Männern und Frauen ließ die Spannungen wachsen und provozierte viele Ausreißer.

Ein weiteres Problem der Sklaverei war der sexuelle Missbrauch von afroamerikanischen Frauen. Jacobs zufolge hatte die Tatsache, dass männliche Sklavenhalter häufig Negerinnen sexuell belästigten, schreckliche Folgen für die Familien (2). Erstens machte das missbräuchliche Verhalten der männlichen Herren die Sklavinnen zu Objekten des Hasses und der Eifersucht ihrer Herrinnen (Jacobs 2). Frauen aus den Südstaaten heirateten oft Männer, die wussten, dass sie Väter vieler junger Sklaven waren, und das mussten sie akzeptieren.

Zweitens verursachte ein solches Verhalten Probleme in den Sklavenfamilien und führte dazu, dass sowohl die Frauen unter sexuellem Missbrauch litten als auch ihre Ehemänner sich eingestehen mussten, dass sie nicht in der Lage waren, ihre Frauen vor ihren Herren zu retten. Kurzum, sexuelle Belästigung ließ die Spannungen wachsen und führte oft zu Aufständen und Kämpfen zwischen Sklaven und ihren Besitzern.

Die Sklavenversteigerung war eine der barbarischsten Institutionen der Antebellum-Gesellschaft, die Familien trennte und alle Afroamerikaner demütigte. Laut Northup wurden alle Sklaven vor der Auktion gewaschen, gefüttert und so gekleidet, dass sie tanzen, singen und Musikinstrumente spielen konnten (79). Die Teilnehmer der Auktion berührten die Muskeln der Sklaven, ließen die “Lose” laufen, schwere Lasten heben und ihre Zähne zeigen (80). Außerdem wurden die Ehemänner oft getrennt von ihren Frauen und Kindern gekauft. Demütigung und Familientrennung wurden daher zu entscheidenden Faktoren für die wachsende Unzufriedenheit mit dem Sklavenhalter-System.

Solche Probleme waren zwar typisch für die Sklavenhaltergesellschaft, und das System musste verschwinden, aber es ließen sich Wege für eine Evolution und nicht für eine Revolution finden. Laut Cartwright hätten Sklaven nicht die Absicht, wegzulaufen oder sich ihren Herren zu widersetzen, “wenn sie freundlich behandelt, gut gefüttert und gekleidet würden und genug Brennstoff hätten, um ein kleines Feuer die ganze Nacht brennen zu lassen” (1). Würden die Sklaven wie Menschen behandelt, hätte sich die Situation ohne den Bürgerkrieg langsam zu einem modernen Staat entwickeln können.

Opposition der Arbeiterklasse

Auch die Arbeiterklasse litt unter einer ähnlichen Situation, da die Menschen in den Fabriken und Textilfabriken lange arbeiten mussten. Die Angestellten mussten fast jeden Tag dreizehnstündige Schichten einlegen, was es unmöglich machte, einen ruhigen Geist und eine gesunde Familie zu haben (“Factory Tracts” 1). Außerdem waren die Arbeiter unterbezahlt, und selbst wenn beide Elternteile arbeiteten, konnte das wirtschaftliche Überleben der Familie nicht gesichert werden (Boydston, Abs. 2). Diese Situation führte zu einer Reihe von Streiks, darunter der Streik der Schuh- und Textilarbeiterinnen in Marblehead im Jahr 1860 (“The Bay State Strike” 1). Kurzum, wenn die Oberschicht das Problem mit den schrecklichen Bedingungen für die Arbeiterklasse angemessen angehen könnte, würde sie die negativen Folgen des Problems vermeiden.

Die Spannungen wuchsen auch aufgrund der unklaren Rolle der Frau in der Antebellum-Gesellschaft. Einerseits wurde von Frauen erwartet, dass sie den Idealen des “wahren Frauseins” oder der “Häuslichkeit” entsprechen (Beecher, Abs. 1). Sie mussten kochen, das Haus putzen, sich um die Kinder kümmern und alles mit Ruhe und Liebe gewinnen (Beecher, Abs. 5). Andererseits durchsuchten die Frauen manchmal die Kais und Gassen nach verlassenen oder unbewachten Lebensmitteln, Brennmaterial und Kleidung” (Boydston, Abs. 2). Sie mussten auch arbeiten, um die finanzielle Stabilität der Familie zu sichern. Folglich standen die Frauen nicht unter dem ständigen Druck von Familienmitgliedern und den Behörden der Fabriken, was zu einer industriellen Störung führte.

Schlussfolgerung

Während die Antebellum-Ära als eine fortschrittliche Zeit der westlichen Expansion und der industriellen Revolution angesehen wird, beschreibt die alternative Sichtweise diese Zeit als einen ständigen Kampf der Arbeiter und Sklaven um die Verbesserung ihrer Bedingungen. Das Gefühl der Überlegenheit führte dazu, dass die Oberschicht die Probleme der Unterschicht nicht zur Kenntnis nahm. Daher kam es zu ständigen Kämpfen, Streiks und Aufständen.

Zitierte Werke

Beecher, Catherine. “An Essay on Slavery and Abolition with Reference to the Duty of American Females”. Godey’s Lady’s Book, Bd. 40, 1850.

Boydston, Joanne. “Cult of True Womanhood”. Web.

Cartwright, Samuel. “Krankheiten und Besonderheiten der Negerrasse”. Southern and Western States, Bd. 11, 1851, S. 1-3.

Douglass, Frederick. “Die Feigheit verschwand, der kühne Trotz nahm ihren Platz ein.” Erzählung aus dem Leben von Frederick Douglass, einem amerikanischen Sklaven. Anti-Slavery Office, 1845, S. 1-8.

“Fabrik-Traktate”. Factory Life as It Is. Nr. 1, 1845, S. 1-4.

Jacobs, Harriet A. Vorfälle im Leben eines Sklavenmädchens. Boston Press, 1861.

Northup, Solomon. Twelve Years A Slave. Erzählung von Solomon, einem Bürger von New-York, der 1841 in Washington City entführt wurde. Derby und Miller, 1853.

“Der Bay State Streik. Bewegung unter den Frauen. Handlungen und Vorgehensweisen von Arbeitgebern und Arbeitnehmern.” New York Times. 1860.