Die amerikanische Lebensmittelindustrie in “Food, Inc.” Dokumentarisches Forschungspapier

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Topic: Unterhaltung und Medien

Einführung

Der amerikanische Dokumentarfilm “Food Inc.” von Robbert Kenner aus dem Jahr 2008 versucht, die Kommerzialisierung und Mechanisierung der amerikanischen Lebensmittelindustrie zu untersuchen. Der Film wurde zwischen 2007 und 2009 mit dem Ziel entwickelt, die negativen Aspekte der Kommerzialisierung und Mechanisierung der amerikanischen Lebensmittelindustrie aufzuzeigen (Weber, 2009).

Probleme von Fast-Food-Restaurants wie MacDonald’s

Der Film zeigt eine Reihe von Problemen im Zusammenhang mit der Rolle der Regierung bei der Steigerung der Maisproduktion auf. Die Maisproduktion ist dank der Mechanisierung und der Gentechnik billig und einfach geworden (Kenner, 2008). Die Überproduktion bedeutet jedoch, dass die Regierung nach Möglichkeiten suchen muss, um sicherzustellen, dass der überschüssige Mais verwertet wird. MacDonald’s und andere Fast-Food-Unternehmen sind gezwungen, Mais zu verwenden, weil er billig und leicht verfügbar ist. Sie finden Wege, Mais als Hauptzutat in einige ihrer Produkte einzubauen, darunter Burger und Käse (Weber, 2009).

Dann bieten sie diese Produkte zu einem günstigen Preis an. Dies ist jedoch ein Problem, denn in den meisten Fällen wird ein E. coli-Bakterium gefunden, das sich aufgrund ungesunder Produktionsverfahren im Mais vermehrt. Außerdem wird der Mais gentechnisch stark verändert, damit er schnell wächst und reift, allerdings auf Kosten der Gesundheit von Mensch und Tier (Deardorff, 2009). Die Fast-Food-Unternehmen stehen vor einem wirtschaftlichen Problem, da sie die Hauptzielscheibe moderner Gesundheitskampagnen und -enthusiasten sind, die dazu neigen, den Namen der Fast-Food-Hersteller zu beschmutzen. Darüber hinaus werden die Fast-Food-Unternehmen durch den zunehmenden Trend zu Bio-Lebensmitteln einen großen Teil ihrer Kundschaft verlieren, was zu wirtschaftlichen Problemen führt.

Unternehmensverhalten in der Lebensmittelproduktion

Dem Film zufolge wird die amerikanische Lebensmittelindustrie in hohem Maße von der Bourgeoisie kontrolliert, die zumeist aus großen Konzernen besteht, die von der Regierung unterstützt werden. Es wurden Gesetze gemacht und erlassen, um die Interessen dieser Unternehmen auf Kosten der menschlichen Gesundheit zu schützen. Der Film zeigt die Rolle und die Praktiken von Unternehmen wie Tyson Foods, Perdue Farms, Monsanto Company und Smithfield Foods bei der Kontrolle der Lebensmittelproduktion auf (Deardorff, 2009).

Eine der wichtigsten Rollen, die diese Unternehmen bei der Kontrolle der Lebensmittelproduktion im Lande spielen, besteht darin, zu regulieren, was die Landwirte tun. Sie schreiben ihren Landwirten bestimmte Praktiken vor, um die Produktion zu steigern und die Kosten zu senken. Eine Hühnerzüchterin, die zu den Vertragspartnern von Tyson Foods gehört, berichtet beispielsweise, dass das Unternehmen die Tierproduktion in seinen Betrieben durch unmenschliche Methoden der Tierhaltung reguliert (Weber, 2009). Sie sagt, dass Hühner mit Futter gefüttert werden, das sie innerhalb weniger Tage übermäßig groß werden lässt. Der Film zeigt, wie einige 30 Tage alte Hühner eine kurze Strecke zurücklegen, bevor sie vor Übergewicht zusammenbrechen. Außerdem sagt der Bauer, dass die Hühner in winzigen Ställen ohne Fenster oder andere Belüftungsmöglichkeiten gehalten werden. Sie bleiben dort den ganzen Tag und die ganze Nacht, ohne Sonnenlicht zu sehen (Kenner, 2008).

Der Film beleuchtet auch die Praktiken in Fleischproduktionsunternehmen wie Smithfield Foods. So berichten die Mitarbeiter der Smithfield-Schweineverarbeitung, dass sie gezwungen sind, auf engstem Raum zu arbeiten. Sie sind bei der Schlachtung der Schweine überarbeitet. So sind sie beispielsweise gezwungen, täglich etwa 32.000 Schweine auf engstem Raum zu schlachten, was eine echte Gesundheitsgefährdung darstellt (Biancolli, 2009). Manche sagen, dass Infektionen möglich sind, weil ein Großteil ihrer Arbeit den Umgang mit Eingeweiden, Magenabfällen und anderen Teilen des Tierdarms beinhaltet.

Ein wichtiger Punkt in diesem Fall ist, dass Unternehmen wie Smithfield ihre Produktionskosten senken, weil illegale Einwanderer, insbesondere aus Mexiko und anderen südamerikanischen Ländern, verzweifelt Jobs zu niedrigen Löhnen annehmen (Kenner, 2008). Die meisten von ihnen halten sich illegal in den USA auf, was bedeutet, dass sie auf diesen Arbeitsplätzen verbleiben, solange sie Gehälter und Schutz vor dem Gesetz erhalten. Da die illegalen Einwanderer bereit sind, jeden Job anzunehmen, zwingen die Unternehmen sie zu Überstunden auf engem Raum, wo die Arbeitsethik nicht gilt (Biancolli, 2009).

Diese Praktiken stellen jedoch eine gewisse wirtschaftliche Bedrohung für die Unternehmen dar. Wenn beispielsweise unqualifizierte Einwanderer eingestellt und auf engem Raum untergebracht werden, besteht die Gefahr, dass es in den Betrieben zu massiven Infektionen kommt (Biancolli, 2009). Wenn diese Infektionen auftreten, ist es unmöglich, die Informationen vor der Öffentlichkeit zu verbergen. Den Unternehmen droht ein schlechter Ruf, was zu massiven Umsatz- und Gewinneinbußen führt.

Die Rolle der FDA und der SDA in der Lebensmittelproduktion: Unfähigkeit, die menschliche Gesundheit zu schützen

Der Film zeigt, dass einige der staatlichen Stellen, die die Öffentlichkeit vor Gesundheitsgefahren schützen sollen, von genau den Institutionen kontrolliert werden, die sie eigentlich regulieren sollen. Ein Beispiel ist die FDA, eine Behörde, die mit dem Ziel gegründet wurde, die Art der der Öffentlichkeit angebotenen Lebensmittel zu regulieren. Der Direktor erklärt, dass die FDA in den 1970er Jahren mehr als 50.000 Tests zur Lebensmittelqualität durchführte, heute aber nur noch weniger als 10.000. Das bedeutet Nachlässigkeit im Unternehmen oder Unfähigkeit zur Kontrolle der Lebensmittelindustrie. Tatsächlich zeigt der Film, dass die Konsolidierung der Lebensmittelproduktion heute von einer Handvoll milliardenschwerer Konzerne kontrolliert wird, die ihre eigenen “Lebensmitteluntersuchungen” durchführen und sich über die FDA-Vorschriften hinwegsetzen (Deardorff, 2009).

Schlussfolgerung

Der Film beleuchtet die Auswirkungen der Verfahren und Praktiken der Lebensmittelindustrie auf die Gesundheit von Tieren und Pflanzen und die sich daraus ergebenden Folgen für die menschliche Gesundheit. Die Produktion von Junk Food und kontaminierten pflanzlichen und tierischen Produkten scheint real zu sein. Darüber hinaus zeigt die Kommerzialisierung und Mechanisierung der Prozesse in Verbindung mit billigen Arbeitskräften aus Mexiko, dass die Industrie daran interessiert ist, ihre Rentabilität auf Kosten der Gesundheit von Mensch und Umwelt zu steigern (Weber, 2009).

Referenzen

Biancolli, A. (2009). Review: Food, Inc.’ Not for the Squeamish. San Francisco Chronicle, S. 23.

Deardorff, J. (2009). Food, Inc: How Factory Farming Affects You. Chicago Tribune, S. 27.

Kenner, R. (Dir.). (2008). Food, Inc. [DVD]. New York: Magnolia Pictures.

Weber, K. (2009). Food Inc: A Participant Guide: Wie industrielle Lebensmittel uns kränker, dicker und ärmer machen – und was Sie dagegen tun können. New York, NY: PublicAffairs.