Die amerikanische Kultur in dem Roman “Der große Gatsby” Term Paper

Words: 2381
Topic: Amerikanische Literatur

Einführung

Der Schauplatz des von F. Scott Fitzgerald geschriebenen und 1925 erstmals veröffentlichten Romans Der große Gatsby ist eine Insel, die von den wohlhabenden, reichen und armen Gemeinden East Egg und West Egg beherrscht wird. Nick Caraway, ein gebürtiger Minnesotaer und Verfechter der Werte des Mittleren Westens, erzählt in der ersten Person. Später zieht er nach New York, wo er in das Anleihegeschäft einsteigt. In der Zeit, in der The Great Gatsby geschrieben wurde, starben die als veraltet empfundenen kulturellen Konventionen, um in den 1920er bis 1930er Jahren neue einzuführen. Frauen wurde das Wahlrecht zugestanden. Diese Bestimmung führte dazu, dass sie sich als gleichberechtigt mit den Männern sahen.

Sie gingen sogar so weit, maskuline Verhaltensweisen und Moden in ihren Lebensstil zu übernehmen. In The Great Gatsby dokumentiert Scott Fitzgerald diese Veränderungen durch eine eingehende Untersuchung kultureller Veränderungen wie der Zunahme des Konsumverhaltens, des Materialismus, der Gier nach Reichtum und der Kultur der Lockerung der Sitten in der amerikanischen Gesellschaft der 1920er Jahre. In diesem Beitrag werden diese Aspekte als wesentliche Bestandteile der amerikanischen Kultur der 1920er Jahre erörtert, wie sie in The Great Gatsby zum Ausdruck kommen.

Die materialistische Kultur

Scott Fitzgerald verwendet Symbole in ausreichendem Maße, um dem Roman eine lebendige Beschreibung der amerikanischen Kultur zu geben. Solche Symbole spiegeln soziale Herausforderungen wie die Korruption wider, die sich aus der Entstehung der materialistischen und kapitalistischen Kultur ergeben haben. East Egg zum Beispiel stellt die Orte dar, an denen die Buchanans leben. Im wirklichen Leben steht dies für die Aristokratie, die lange Zeit brauchte, um sich zu etablieren. Symbolisch bezeichnet der Autor die Aristokraten als “altes Geld” (Fitzgerald und Bruccoli 54). Sie zeichnen sich üblicherweise durch Korruption aus. Sie sind in hohem Maße materialistisch eingestellt. Die Bewohner von West Egg oder “neues Geld” (Fitzgerald und Bruccoli 54) werden von den Bewohnern von East Egg als aufstrebende Außenseiter wahrgenommen. Nick und Gatsby leben in dieser Gemeinschaft. Ein genauer Blick auf diese beiden unterschiedlichen Gesellschaften vermittelt ein Bild einer zukünftigen fiktiven amerikanischen Gesellschaftskultur, die frei von Korruption und weitgehend nicht von Individualismus geprägt ist.

Scott Fitzgerald kritisiert die Kultur des Materialismus und der Habgier unter den Menschen der höheren Gesellschaftsschichten. Samkanaschwili meint, Scott Fitzgeralds Roman lehre, dass man sich der festen Überzeugung anschließen müsse, dass man hart arbeiten müsse, um sein Ziel, reich und wohlhabend zu werden, zu erreichen, anstatt Abkürzungen zu nehmen, die oft zu Korruption führen (73). Die materialistische Natur der Figuren des Romans bestätigt diese Behauptung. Viele von ihnen sind nicht in der Lage, das Konzept der harten Arbeit zum Aufbau ihres materiellen Wohlstands proaktiv zu begreifen. In Der große Gatsby wird niemand durch harte Arbeit reich. Jordan versteht nicht, wie wichtig es ist, hart und aufrichtig zu arbeiten. Obwohl sie eine berühmte Golfspielerin ist, kann sie alles tun, um immer ihr Recht zu haben. In der Tat, sagt Nick,

Jordan ist “unheilbar unehrlich”. Sie konnte es nicht ertragen, “benachteiligt zu sein, und angesichts dieses Widerwillens hatte sie vermutlich schon in ungewöhnlich jungem Alter damit begonnen, sich zu tarnen, um ihr freches, der Welt zugewandtes Lächeln zu bewahren und gleichzeitig den Ansprüchen ihres harten, übermütigen Körpers zu genügen” (Fitzgerald und Bruccoli 63).

Unehrlichkeit macht sie (Jordan) unglaublich unzufrieden mit dem Leben. Es ist ihr außerordentlich klar, dass ihr Erfolg nicht ehrlich erworben ist und dass er sie jederzeit verlassen kann. Im Gegensatz zu Jordan besitzt Mytle wenig materielle Dinge. Obwohl ihr Ehemann ihr ungemein treu ist, hat sie den starken Wunsch, alles andere zu haben. In der Tat bewundert sie die Menschen in East Egg mit großem Neid, gepaart mit intensiver Feindseligkeit. Sie kann nicht verstehen, warum es den Menschen in East Egg materiell gut geht, während sie und ihr Mann immer noch im “Tal der Asche” (Fitzgerald und Bruccoli 76) versinken.

Sie glaubt, dass sie es verdient hat, mit Tom zusammen zu sein, dessen Geld, Einfluss und Macht die Lösung für ihre (Mytles) Armutsprobleme sind. In der Tat glaubt Tom Buchanan, dass er noch mehr Macht und Einfluss braucht, obwohl er bereits mächtig und mit einer schönen Tochter und Frau gesegnet ist. Fitzgerald und Bruccoli meinen, “Tom würde sich ewig treiben lassen und ein wenig wehmütig nach den dramatischen Turbulenzen eines unwiederbringlichen Footballspiels suchen” (10). Er lässt sich von einer Kultur leiten, in der es darum geht, noch mehr Reichtum für individualistische Zwecke anzuhäufen, als er bereits besitzt (Zeitz 13). Eine Frau ist nicht ausreichend. Sein Wunsch ist es, sich alles anzueignen, was ihm zur Verfügung steht.

Daisy ist zwanghaft und manipulativ. Sie weiß, dass sie im Besitz von Charme ist, den sie maximal einsetzt, um ihren Lebensstil zu sichern. Ähnlich wie andere Figuren in Der große Gatsby hat sie eine starke Geldgier (Leader 13). Gatsby gesteht diese Tatsache ein (Fitzgerald und Bruccoli 127). Daisy und Tom haben ähnliche Charakterzüge, die die materialistische Kultur unterstützen, die in der amerikanischen Gesellschaft der 1920er Jahre, wie sie in Der große Gatsby geschildert wird, vorherrschend war. Sie glauben fest daran, dass Geld sie anderen Menschen, die es nicht haben, überlegen erscheinen lässt. Fitzgerald und Bruccoli schreiben, sie “zertrümmerten Dinge und Kreaturen und zogen sich dann zurück in ihr Geld oder ihre enorme Sorglosigkeit oder was immer es war, das sie zusammenhielt” (187-188). Diese Behauptung impliziert, dass sie glaubten, dass Geld ihnen mehr Autorität verleihen könnte als anderen Menschen. Der Besitz von materiellem Reichtum war also wichtig für die Einordnung von Menschen in eine bestimmte soziale Klasse und einen bestimmten Status.

Die Kultur des Konsumismus

Der große Gatsby spiegelt die Entstehung einer Kultur des gesteigerten Konsumverhaltens wider, die durch den zunehmenden wirtschaftlichen Wohlstand angetrieben wird. Nach Zeitz markierten die 1920er Jahre eine Ära, in der die Amerikaner begannen, von den Vorteilen eines gesteigerten Konsumverhaltens zu profitieren (21). Leider führte die Depression von 1929 zu einem Verlust dieser Gewinne (Romer 598). Der Erzähler des Romans veranschaulicht die zunehmende Konsumkultur gut. Gatsbys Haus an der Küste zeichnete sich durch immense Üppigkeit und Luxus aus. Er veranstaltete auch hin und wieder Partys, die ebenfalls von hohem Konsum geprägt waren.

Bei der Beschreibung von Gatsbys Partys sagt Caraways, dass in den Sommernächten häufig musikalischer Lärm aus dem Haus seines Nachbarn drang (Zeitz 22). Er führt weiter aus, dass die Leute, die zu den Partys in Gatsbys Haus kamen, im Rhythmus von Monaten an- und abreisten. Die schiere Anzahl der Partyteilnehmer deutet darauf hin, dass die amerikanische Kultur der 1920er Jahre durch wahllose Ausgaben für eine wachsende Zahl von Produkten gekennzeichnet war, die durch die steigende Produktionskapazität der Nation zum Verkauf angeboten wurden. Diese Situation wird durch die Tatsache untermauert, dass Gatsbys Gärtner nach der Party und mit zusätzlichen Arbeitskräften “den ganzen Tag mit Mopps und Schrubbern und Hämmern und Gartenscheren arbeiteten, um die Verwüstungen der vorangegangenen Nacht zu beseitigen” (Fitzgerald und Bruccoli 121). Diese Gärtner säuberten die Reste der Produkte, die auf Gatsbys Partys verzehrt worden waren, die von wahllosen Ausgaben beherrscht wurden.

In der Zeit, in der “Der große Gatsby” geschrieben wurde (1920er Jahre), erlebte Amerika ein immenses Wirtschaftswachstum. Daher ist es nicht verwunderlich, dass die Konsumkultur, die Scott Fitzgerald kritisiert, entstanden ist. Zwischen 1921 und 1924 wuchs das amerikanische BIP von 69 Milliarden Dollar auf etwa 93 Milliarden (Woods 213). Auch die Lohnsumme war von 36,4 Milliarden Dollar auf 51,5 Milliarden gestiegen (Woods 213). Die Öffentlichkeit profitierte von diesem wachsenden Erfolg. So stiegen die Konsumausgaben enorm, da mehr Menschen Zugang zu den gut bezahlten Arbeitsplätzen erhielten. Bei der Verfolgung der historischen Entwicklung in den USA stellen Scherer und Ross fest, dass 1912 nur 16 Prozent der Haushalte in Amerika über Elektrizität verfügten (82).

In den 1920er Jahren stieg diese Zahl auf mehr als 75 Prozent. Dies bedeutete, dass die Menschen Aufgaben, die früher von Hand erledigt wurden, wie z. B. Wartungsarbeiten, durch technische Geräte wie Staubsauger und Waschmaschinen ersetzt hatten. Vor Ende 1930 hatten bereits 12 Millionen Haushalte in den USA Radiokassetten gekauft, während die Zahl derer, die über einen Telefonanschluss verfügten, um 50 Prozent anstieg (von 10,5 Millionen im Jahr 1915 auf über 20 Millionen Ende 1930) (Scherer und Ross 93). All diese Entwicklungen veranschaulichten die gestiegenen Konsumausgaben, wie Scott Fitzgerald in Der große Gatsby feststellte.

Die zunehmende Verfügbarkeit von Produkten, die auf dem freien Markt erworben werden konnten, führte dazu, dass sich die Kluft zwischen den Menschen verschiedener sozialer und wirtschaftlicher Klassen vergrößerte. Scherer und Ross stellen fest, dass die Amerikaner in den 1920er Jahren langlebige Güter kauften und damit ihre Ausgaben für Kleidung und verschiedene Massenprodukte erhöhten (105). Die Verfügbarkeit von Massenartikeln in der amerikanischen Mehrheitsbevölkerung führte zu einer Aushöhlung der bestehenden Mechanismen zur Unterscheidung der Menschen nach ihren sozialen und wirtschaftlichen Klassen. In diesem Sinne normalisierte der wirtschaftliche Aufschwung in Amerika zusammen mit der zunehmenden Massenproduktion in den 1920er Jahren die Konsumkultur, so dass Produkte, die von den wohlhabenden Mitgliedern der Gesellschaft konsumiert wurden, nun auch für Personen aus den unteren sozialen Schichten erschwinglich wurden.

Die Kultur der Lockerung der gesellschaftlichen Moral

Das Jazz-Zeitalter wurde in den 1920er Jahren in der amerikanischen Geschichte geboren. Wenn Caraway die Art von Gatsbys Partys beschreibt, wird deutlich, dass die Amerikaner zwar den Wohlstand genossen, der mit dem Jazz-Zeitalter verbunden war, aber auch dessen soziale Auswirkungen fürchteten. Zeitz bemerkt, dass die Jugendlichen den Wohlstand eines Jahrzehnts ausnutzten, um lukrative Partys zu feiern, sich übermäßig mit illegalem Alkohol zu betrinken und in den zahlreichen etablierten Jazzclubs sexuell erregende Tanzstile zu praktizieren (23). Scott Fitzgerald erwähnt in ihrem Roman einen Vorfall, bei dem der Verkauf und die Herstellung von Alkohol verboten wurden, um Jugendliche zu zähmen, die dem Alkoholismus überdrüssig geworden waren. Aus ihrem Werk geht jedoch hervor, dass diese Verbote kaum Auswirkungen zu haben schienen (Zeitz 23). Der übermäßige Alkoholgenuss spiegelt sich in Der große Gatsby vielleicht in Gatsbys Partys wider, die denen der amerikanischen Jugend in den 1920er Jahren ähneln.

Die Flappers kamen in den 1920er Jahren auf. Frauen, die sich nie mit dem Vergnügen zufrieden gaben, trugen knielange Röcke, überlange, drapierte Halsketten und gerollte Strümpfe (Leader 14). Obwohl nur wenige Frauen genau auf diese Beschreibung des Flapper der 1920er Jahre zutrafen, war eine solche Beschreibung in den Medien üblich. Ziel war es, die Rebellion, die man mit den Jugendlichen dieser Zeit verbindet, anschaulich zu beschreiben. Charaktere wie Georges und Toms Ehefrauen veranschaulichen die Rebellion, die durch schwindende moralische Standards gekennzeichnet ist. Nick klagt: “Ich starrte (Wilson) an und dann Tom, der weniger als eine Stunde zuvor eine ähnliche Entdeckung gemacht hatte – und mir wurde klar, dass es keinen Unterschied zwischen Männern gab” (Fitzgerald und Bruccoli 158).

In diesem Satz spricht Nick über Tom und George, als sie feststellen, dass ihre Frauen sie betrügen und dass sie eine Art unheilbare Krankheit haben. In diesem Zusammenhang wird in Der große Gatsby, einem Roman über den Lebensstil der 1920er Jahre, die amerikanische Kultur als eine Kultur dargestellt, die die traditionellen Moralvorstellungen und sozialen Normen untergräbt und beispielsweise die moralische Verantwortung für die Treue in der Ehe aufkündigt. Nachdem er den Verfall der Moral unter den Jugendlichen in den 1920er Jahren festgestellt hat, behauptet Samkanashvil, dass die amerikanischen Jugendlichen unglaublich viel Wert auf Adel legten (75). Diese Behauptung deutet darauf hin, dass die 1920er Jahre durch das Aufkommen einer ungeduldigen Gesellschaft gekennzeichnet waren, die von den Jugendlichen angeführt wurde, die sich gegen die in der vorangegangenen Altersgruppe konstanten ehrenhaften Ränder stellten.

Die zunehmende Unmoral erklärt auch die Kulturen der lockeren Moral in Der große Gatsby. Arnold Schwarzenegger gab zu, ein Kind mit einer Hausangestellten gezeugt zu haben, obwohl er noch verheiratet war. Gatsby und seine Partner wie Wolfsheim lassen sich auf illegale Geschäfte ein (Silver Para. 2). So gibt es zum Beispiel Gerüchte, dass Gatsby trotz des bestehenden Verbots an der Einfuhr und dem Transport von illegalem Alkohol beteiligt ist. Diese Enthüllung kennzeichnet eine Gesellschaft, die eine Kultur der Straflosigkeit umarmt und schützt, die sowohl von Gier als auch von der Erosion der sozialen Moral in der amerikanischen Gesellschaft von 1920 angetrieben wird. Die wirtschaftlichen und sozialen Unmoralitäten in Der große Gatsby offenbaren den verlorenen amerikanischen Traum.

Das Konzept des amerikanischen Traums, wie es im neunten Kapitel von Der große Gatsby entwickelt wird, dreht sich um die Konzepte der moralischen Werte, die für das Streben nach Glück verwendet wurden. Das Streben nach Zufriedenheit veränderte sich jedoch mit der Zeit und wurde zur Suche nach Reichtum durch übermäßige Unersättlichkeit. Diese Situation führte zu einer Korruption des idealen amerikanischen Traums. Nachdem er sich von seinen Eltern losgesagt hat, gilt Gatsby als Kind eines übernatürlichen Wesens (Fitzgerald und Bruccoli 98), und das einzige, woran er glaubt, ist Geld. In diesem Zusammenhang ist Gatsby eine Darstellung des gefallenen amerikanischen Traums aufgrund der zunehmenden Unmoral, die die Kultur des Amerikas der 1920er Jahre kennzeichnet.

Schlussfolgerung

Die Kolonisatoren kamen mit ähnlichen Träumen von einem gesünderen Leben für alle Menschen in die USA. Die Folge dieses Wunsches war der amerikanische Traum, der die Suche nach Reichtum, Chancengleichheit, Unabhängigkeit und Hingabe beinhaltete. Im Hinblick auf den Großen Gatsby ist dieser Traum leider geschwunden, da im Amerika der 1920er Jahre Materialismus, Konsumdenken und eine Kultur der Lockerung der gesellschaftlichen Moral zur Tagesordnung gehörten. Das Ergebnis dieser Kulturen war der zerfallende amerikanische Traum. Es entstand eine neue Version des Traums. Der Materialismus führte dazu, dass die Reichen auf der Suche nach Geld zunehmend korrupt wurden und nach Belieben gegen das Gesetz verstießen.

Diese Situation schuf Möglichkeiten, den unstillbaren Appetit auf Konsum, Opulenz und Unmoral zu befriedigen. Die Jugendlichen stellten die bestehenden sozialen Normen in Frage, da sie sich mit illegalem Alkohol berauschten und gleichzeitig sexuell unmoralisch wurden. Diese Praktiken führten zu einer Kultur der Unmoral, die sich gegen die traditionellen moralischen und sozialen Normen der vergangenen Generationen richtete.

Zitierte Werke

Fitzgerald, Scott, und Matthew Bruccoli. Der große Gatsby. New York, NY: Carroll & Graf Verlag, 2000. Gedruckt.

Anführer, Zachary. “Daisy packt ihre Tasche”. London Review of Books 22.18(2000): 13-15. Drucken.

Romer, Christina. “The Great Crash and the Onset of the Great Depression”. Quarterly Journal of Economics 10.5 (1990): 597-625. Drucken.

Samkanashvili, Maya. “Was macht den großen Gatsby von F.S. Fitzgerald großartig?” Journal of Education 1.2(2012): 73-78. Print.

Scherer, Frederick, und David Ross. Industrielle Marktstruktur und wirtschaftliche Leistung. Boston: Houghton Mifflin, 1990. Drucken.

Silver, Steph. Unmoral, 2011. Web.

Woods, Clyde. Entwicklung verhaftet. New York, NY, und London: Verso, 1998. Drucken.

Zeitz, Joshua. F. Scott Fitzgerald und das Zeitalter des Exzesses. New York, NY: Institut für amerikanische Geschichte, 2005. Drucken.