Die amerikanische Ehe im Wandel Essay

Words: 888
Topic: Soziologie

Einführung

In dem Artikel “American Marriage in transition” (Die amerikanische Ehe im Wandel) analysiert der Autor Andrew Cherlin, wie sich die Institution der Ehe in den letzten zwei Jahrhunderten entwickelt hat, wobei sie Veränderungen unterworfen war, die durch ein breites Spektrum von Variablen verursacht wurden, darunter veränderte Auffassungen über die Ehe, berufliche Anforderungen, Gesetze (Ehe- und Scheidungsgesetze), wirtschaftliche Depressionen und die beiden Weltkriege.

Das Hauptargument dieses Artikels ist, dass der Stellenwert der Ehe in der Gesellschaft zwar immer geschätzt wurde, sich aber ändert, wenn die Überzeugungen und Wahrnehmungen einer bestimmten Generation durch andere Überzeugungen und Wahrnehmungen einer nachfolgenden Generation ersetzt werden. Diese unterschiedlichen Überzeugungen und Praktiken sind das Ergebnis der Herausforderungen und Belastungen, denen die Menschen einer bestimmten Epoche ausgesetzt waren, z. B. der Zeit vor dem Ersten Weltkrieg, der Zeit nach der Depression und der Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg.

Die institutionalisierte Ehe

Die institutionalisierte Ehe war die Art von Ehe, die es vor Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts gab. Diese Art von Ehe war weltweit die Norm, und von allen erwachsenen Mitgliedern der Gesellschaft wurde erwartet, dass sie irgendwann in die Ehe eintraten. Die Ehe war “eine Eintrittskarte für ein erfülltes Familienleben” (Cherlin 397). Die Ehe war in dieser Zeit eher die Norm als die Ausnahme, und die Ehe wurde als strikte Notwendigkeit angesehen.

Die institutionalisierte Ehe war durch klar definierte Rollen für den Mann, die Frau und die Kinder gekennzeichnet. Die Rolle des Ernährers lag beim Mann, während die Frau die Hausfrau war. Sowohl vom Mann als auch von der Frau in der Ehe wurde nicht erwartet, dass sie aus ihren wahrgenommenen Rollen emotionale Befriedigung zogen, und alle Parteien in der institutionalisierten Ehe erfüllten ihre Rollen als strikte Pflicht.

Dennoch trieben die Weltwirtschaftskrise und die beiden Weltkriege die Frauen aus den Haushalten in den Arbeitsmarkt, was sich stark auf die Rollen und Erwartungen von Ehemann und Ehefrau in der Ehe auswirkte und zu einer Art von Ehe führte, die in dem Artikel als “companionate” bezeichnet wird.

Die Gefährtenehe

Dieser Ehetyp zeichnete sich durch klare Rollen und Pflichten für beide Ehepartner innerhalb einer Ehe aus. Anders als in der institutionalisierten Ehe zogen die Eheleute in der Gefährtenehe ein Gefühl der Befriedigung aus ihrer Partnerschaft.

Cherlin stellt fest: “Die emotionale Zufriedenheit von Mann und Frau war eine wichtige Voraussetzung für eine erfolgreiche Ehe” (398). Der Ehemann war auch nicht der alleinige Ernährer, und die Ehefrau konnte mit ihrem Einkommen zur Deckung des Bedarfs im Haushalt beitragen. Die Kernfamilie war eine wichtige Einheit in der Kameradschaftsehe, und die Eheleute identifizierten sich mit ihrem Kernbestand an Familie.

Doch schon bald änderte sich die gesellschaftliche Wahrnehmung aufgrund der Auswirkungen des Zweiten Weltkriegs und machte die Zweisamkeitsehe weitgehend unhaltbar. Familien, die aus Partnern bestanden, die nicht notwendigerweise verheiratet waren, wurden üblich; die rechtlichen Beschränkungen für Scheidungsgründe wurden gelockert, die Arbeitsgesetze erlaubten den Frauen eine größere berufliche Entfaltung, und sogar gleichgeschlechtliche Partnerschaften waren weniger verpönt. Diese und andere Veränderungen führten zum Entstehen der individualisierten Ehe.

Die individualisierte Ehe

Die individualisierte Ehe basierte auf der Prämisse, dass jeder Partner in einer Ehe einzigartig ist und daher in einer Ehe beide Partner ihre einzigartigen, unterschiedlichen und persönlichen Wünsche verwirklichen sollten und nicht unbedingt ihre Bestrebungen zum Wohle des Partners oder der Ehe opfern sollten.

Da sowohl der Ehemann als auch die Ehefrau arbeiteten, um ihr Einkommen zu verdienen, überschnitten sich auch ihre Rollen im Haushalt, und obwohl die Ehefrau noch immer die Rolle der Hausfrau innehatte, waren die Rollen nicht in Stein gemeißelt”. Die Partner in einer Ehe würden ihre Rollen und ihr Gefühl der Befriedigung aus ihrer Ehe als Individuen ableiten.

Die Partner einer Ehe blieben nur so lange in der Ehe, wie ihre individuellen Bedürfnisse nach Liebe, Intimität und Freundschaft erfüllt wurden. Die Scheidungsgesetze erlaubten eine einfache einvernehmliche Vereinbarung zwischen den Partnern zur Beendigung ihrer Ehebeziehung. Einige Wissenschaftler wie Giddens bezeichnen diese Art von Beziehung als rein (Cherlin 856). Durch diese Veränderungen wich die individualisierte Ehe der modernen symbolischen Ehe.

Die symbolische Heirat

Die symbolische Ehe ist dadurch definiert, dass sie dem Ehemann und der Ehefrau einen besonderen Status verleiht. Im Gegensatz zu früheren Epochen, in denen die Heirat der erste verantwortungsvolle Akt im Leben eines Erwachsenen war, geht der moderne Trend dahin, dass man sich zuerst einen Arbeitsplatz und eine stabile Karriere sichert und erst danach heiratet, wenn überhaupt eine Heirat geplant war.

Die Ehe gilt hier als ideale Vollendung des sozialen Status einer erwachsenen Person. Cherlin beschreibt diesen Status der Ehe als “gleichzeitig weniger dominant und ausgeprägter” im Vergleich zu früheren Epochen (400). Die Ehe wird als eine reine Entscheidung zwischen zwei einwilligenden Personen betrachtet. Somit könnte die symbolische Bedeutung der Ehe in der gegenwärtigen Epoche sogar noch eine Stufe höher liegen als in früheren Epochen.

Schlussfolgerung

Der Autor dieses Artikels hat umfassend analysiert, wie die Ehe im Laufe der Jahre “entinstitutionalisiert” wurde und durch die Veränderungen, die von den Launen der verschiedenen Epochen diktiert wurden, bestimmte Merkmale erworben oder verloren hat. Im gesamten Artikel wird die Bedeutung von Partnerschaften zwischen Individuen hervorgehoben, und auch wenn die Zukunft drastischere Veränderungen erwarten lässt, wird das statische Konzept von zwei Menschen, die zusammenkommen, um Liebe, Freundschaft und Intimität zu teilen, immer der gemeinsame Nenner sein.

Zitierte Werke

Cherlin, Andrew. American Marriage in Transition: Forschen und Komponieren in der

Disziplinen. UTSA Custom Edition. Eds. Laurence Behrens und Leonard J. Rosen. New York: Longman, 2011.