Der Aufstieg von Apple Inc. und die Dynamik der Macht Essay

Words: 1605
Topic: Geschäftlich

Einführung

Der wirtschaftliche Erfolg des amerikanischen Technologieunternehmens Apple Inc. beruht auf seiner Fähigkeit, durch die Erschließung globaler Warenketten Größenvorteile wirksam zu nutzen. Das Streben des Unternehmens nach höheren Gewinnen hat zu Outsourcing-Praktiken geführt, durch die die Produktion fast vollständig in asiatische Länder verlagert wurde. Trotz der Zerstörung natürlicher Hindernisse für die “Kapitalmobilität in Räumen ungleicher Entwicklung”, die ein positives Nebenprodukt der Kostensenkungsstrategie von Apple Inc. ist, hat die Politik der globalen Produktion ausländische Auftragnehmer dazu gezwungen, die Arbeitsstandards zu senken.1 In Anbetracht der Tatsache, dass zwischen den Gliedern der heutigen Warenketten eine erhebliche Machtasymmetrie besteht, sind die Auftragsfertiger nicht in der Lage, dem Druck zu widerstehen, “die Kosten auf das Nötigste zu reduzieren”, wodurch ihre Arbeiter zahlreichen Gesundheitsrisiken ausgesetzt werden.2 Im Gegensatz zu den erklärten “Idealen der Corporate Citizenship, der Umwelt-, Arbeits- und Sozialverantwortung”, die Apple Inc. ständig in seinen Jahresberichten veröffentlicht, betreibt das Unternehmen immer noch die Ausbeutung der Arbeitskraft von etwa 1,5 Millionen Arbeitern allein in China.3 Diese Ausbeutung wird durch die Partnerschaft von Apple Inc. mit dem größten Auftragshersteller von Elektronik – Foxconn – ermöglicht, dessen Triumph nur durch den Aufstieg eines anderen Partners des Unternehmens, Flextronics, übertroffen wird.

Ziel dieses Beitrags ist es, den Aufstieg von Apple Inc. zu einer führenden Position auf dem Markt für Unterhaltungselektronik zu erläutern. Das Papier wird die Machtdynamik der Lieferkette des Tech-Giganten untersuchen, indem es sich auf die Hauptkomponenten im Rahmen der globalen Rohstoff- und Wertschöpfungsketten stützt. Außerdem werden die strukturellen Beziehungen des Unternehmens zu seinen Rohstoffherstellern erörtert, die es ihm ermöglichen, große Mengen an Wert zu transferieren, der an den Knotenpunkten der Rohstoffketten geschaffen wird.4

iPad

Das iPad ist eine sehr erfolgreiche Reihe von Tablet-Computern, die auf einer Pressekonferenz von Apple Inc. im Jahr 2010 vorgestellt wurde.5 Obwohl die Ware mit einem Aufkleber versehen ist, der die Käufer darüber informiert, dass sie in China hergestellt wurde, stammen die Bauteile aus verschiedenen asiatischen Ländern wie Südkorea, Japan, Taiwan und anderen. Die erste Generation des Produkts verfügte über einen 9,7-Zoll-Bildschirm, 802.11g (Wi-Fi), GPS und Bluetooth 2.1.6 Das Tablet wurde von dem 32-Bit-System-on-Chip (SoC) A4 des Unternehmens angetrieben und war mit 256 MB Arbeitsspeicher ausgestattet.7 Das iPad wurde für ein nahtloses Web-Browsing-Erlebnis entwickelt und ermöglichte seinen Besitzern den Zugriff auf ihre Lieblings-Websites, ohne dass sie auf vergleichsweise sperrige und unbequeme Geräte wie Laptops angewiesen waren. Die Verfügbarkeit des Internets an den Fingerspitzen des Nutzers wurde durch eine beeindruckende Akkulaufzeit von 10 Stunden unterstützt.8 Die Besitzer des Produkts nutzten es auch zum Lesen von Büchern, zum Spielen von Videospielen und zum Hören von Musik.

Foxconn

Die Produktion des Flaggschiffs des Unternehmens wird durch die Zusammenarbeit mit Foxconn ermöglicht – einem Unternehmen, das Millionen von Mitarbeitern beschäftigt und Entwicklungsstandorte und Produktionsfabriken in ganz Asien betreibt. Da die chinesische Regierung der wirtschaftlichen Entwicklung des Landes Vorrang vor der Förderung der Arbeitnehmerrechte einräumt, ist die Produktion des iPad und ähnlicher Unterhaltungselektronik mit einer Vielzahl von Menschenrechtsverletzungen verbunden.9 Zahlreiche Bemühungen chinesischer Arbeitnehmer, sich gegen die ausbeuterischen Praktiken von Foxconn zu wehren, haben keine greifbaren Ergebnisse gezeitigt.10 Allein im Jahr 2010 unternahmen achtzehn Fabrikmitarbeiter einen Selbstmordversuch; vierzehn von ihnen starben.11 Der Fertigungsunternehmer reagierte auf den Vorfall, indem er Sicherheitsnetze um die Fabrikgebäude installierte und Psychologen einstellte. Die schlechten Arbeitsbedingungen in den Fabriken, die zu der Tragödie geführt haben, wurden nicht gelindert. Die Foxconn-Beschäftigten leiden immer noch unter “den langen Arbeitszeiten, den sich wiederholenden Aufgaben in der Fabrik, der fehlenden Überstundenvergütung, den überfüllten Schlafsälen und der Entfremdung von zu Hause “12.

Im Jahr 2015 besaß Foxconn etwa 50 Prozent des Weltmarktes für Elektronikfertigung.13 Die Fähigkeit des Unternehmens, sein hocheffizientes Fertigungsverfahren zu nutzen, hat es ihm ermöglicht, langjährige Beziehungen zu Apple Inc. aufzubauen. Der Auftragnehmer verkauft seine Dienstleistungen jedoch auch an andere namhafte Unternehmen und stellt eine breite Palette von Produkten her, zu denen unter anderem Computer, Automobilelektronik, Gesundheitsprodukte und Kommunikationsgeräte gehören.14 Mehr als 75 Prozent der Produktions- und Serviceeinrichtungen von Foxconn befinden sich in China, einem Land, das weiterhin die Hauptlast des Wachstums der Elektronikindustrie trägt.15 Die übrigen Tochtergesellschaften des Unternehmens befinden sich in mehr als 200 Ländern auf der ganzen Welt.16 Um die Produktionskosten zu senken, beschäftigt Foxconn in seinen Fabriken hauptsächlich Jugendliche und junge Erwachsene. Einer der Personalmanager des Unternehmens hat enthüllt, dass fast die Hälfte der Fließbandarbeiter bei Foxconn zwischen 16 und 24 Jahre alt ist.17 Leider ist diese Praxis Teil des nationalen Musters und wird auch von anderen chinesischen Herstellern angewandt.

Wert-Extraktion

Das Global Commodity Chain (GCC)-Konzept ist ein wertvolles Instrument zur Untersuchung des Prozesses der fragmentierten Rohstoffproduktion und der verschiedenen “Formen wirtschaftlicher Interaktionen und Machtbeziehungen zwischen Unternehmen und ihren Zulieferern”.18 Das Konzept ermöglicht eine Bewertung der käufergesteuerten Beziehungen zwischen führenden Unternehmen und der globalen Arbeiterklasse, indem es ein Konzept der Rohstoffketten-Governance einführt. Das Konzept beschreibt eine Reihe von nicht-marktlichen Beziehungen, die den Fluss und die Zuweisung von Ressourcen innerhalb der globalen Rohstoffkette beeinflussen.19

Jede Warenkette kann durch die Wertschöpfung in Form von Materiallieferungen, Produktion, Verwaltung und Gemeinkosten charakterisiert werden. Der Verkaufspreis eines Produkts kann als der gesamte monetarisierte Wert der Komponenten ausgedrückt werden, die an jedem Knotenpunkt einer Warenkette hinzugefügt werden, und wird als heller Wert bezeichnet.20 Zusätzlich zu den sichtbaren Komponenten der Wertschöpfung gibt es jedoch auch versteckte Inputs an praktisch jedem Knotenpunkt einer Warenkette. Dieser verborgene oder dunkle Wert ist nichtsdestotrotz in das Produkt eingebettet und kann von einem Produzenten als Gewinn vereinnahmt werden. Von diesem Standpunkt aus ist es klar, warum Kapitalisten oft so viel dunklen Wert wie möglich in hellen Wert umwandeln.

Apple Inc. nutzt den Prozess der Aneignung des dunklen Werts, um die Preise seiner Produkte erheblich zu senken und dadurch mehr potenzielle Verbraucher anzuziehen als seine Konkurrenten auf dem Markt. Nach Clelland (2014) hängt die Fähigkeit eines Unternehmens, “Abschläge auf die Kosten der Inputs zu kontrollieren” oder Monopolstellung zu erlangen, von seinem Monopolgrad ab.21 Je weniger monopolistisch ein Unternehmen ist, desto mehr Monopolmacht haben die Käufer. Apple Inc. sichert sich seinen hohen Monopolgrad durch die Nutzung von Größenvorteilen, effektiver Forschung und Entwicklung (F&E) und innovativen Marketingmaßnahmen. Darüber hinaus konzentriert sich das Unternehmen auf die Sicherung einer dominanten hierarchischen Position auf dem Markt, indem es die Kosten seiner Produkte regelmäßig senkt, indem es “die am wenigsten profitablen Elemente der Produktion und des Vertriebs an Zulieferer und Händler auslagert, die einem intensiveren Wettbewerb ausgesetzt sind”.22 Die Beziehungen von Unternehmen zu ihren Auftragnehmern basieren auf einem ungleichen Austausch, der auf der Asymmetrie der Marktmacht beruht. Der einzige Zweck der Steuerung von Warenketten in der modernen Wirtschaft besteht darin, die Fähigkeit der Unternehmen zu maximieren, dunkle Werte zu erfassen.

Der Grad des Monopols von Apple Inc.

Die massiven Gewinne von Apple Inc. aus dem Verkauf von Produkten beruhen auf der Verteilung des sichtbaren Überschusses. Laut Clelland (2014) extrahiert das Unternehmen 45 Prozent des hellen Werts in der Warenkette eines seiner Vorzeigeprodukte, dem iPad.23 Dieser Ansatz für den Fluss des hellen Werts ermöglicht es zu erkennen, dass Apple Inc. durch die Vergrößerung der Spanne zwischen den Herstellungskosten des Produkts und seinem Verkaufspreis ein hohes Maß an Monopolstellung für sich selbst sicherstellt. Real beläuft sich diese Spanne bei jedem iPad auf 224 Dollar, was die Praktiken des Tech-Giganten zur Senkung der Inputkosten widerspiegelt. Das Unternehmen steigert seine Gewinne weiter, indem es die Unterhaltungselektronik über seine eigene Vertriebskette vertreibt. Die erheblichen Ungleichheiten, die sich daraus ergeben, dass Apple Inc. in dieser speziellen Warenkette ein hohes Maß an Monopolstellung innehat, zeigen sich in der Differenz zwischen den Bruttogewinnspannen (GPM) der Tier-1- und Tier-2-Hersteller des iPad und des Tech-Giganten, der nicht direkt am Produktionsprozess beteiligt ist. So erhalten beispielsweise Zulieferer mit Sitz in Korea, Taiwan und den USA nur 8 bis 10 Prozent des Fabrikpreises des iPads.24 Chinesische Hersteller, die für etwa 75 Prozent der direkten Arbeitskosten im Zusammenhang mit der Produktion der Ware verantwortlich sind, können nur 2 Prozent der gesamten Bruttogewinnspanne von Apple Inc. für sich verbuchen.25

Schlussfolgerung

Das Papier zeigt, dass der Aufstieg von Apple Inc. zu einer führenden Position auf dem Markt für Unterhaltungselektronik möglich war, weil das Unternehmen in der Lage ist, an jedem Knotenpunkt seiner Lieferketten dunkle Werte zu extrahieren. Die langjährigen Beziehungen des Unternehmens zu Foxconn haben zur Ausbeutung der chinesischen Arbeiter geführt, die gezwungen sind, schlechte Arbeitsbedingungen, niedrige Löhne und überfüllte Schlafsäle zu ertragen; daher ist es notwendig, die Globalisierung in Asien zu überdenken.

Literaturverzeichnis

Apple Geschichte. “iPad”. Apple History. 2017. Web.

Chan, Jenny, Ngai Pun, und Mark Selden. “Die Politik der globalen Produktion: Apple, Foxconn und Chinas neue Arbeiterklasse”. Neue Technologie, Arbeit und Beschäftigung 28, Nr. 2 (2013): 100-115.

Chan, Jenny. “A Suicide Survivor: The Life of a Chinese Worker”. Neue Technologie, Arbeit und Beschäftigung 28, Nr. 2 (2013): 84-99.

Chan, Jenny, Ngai Pun, und Mark Selden. “Apples iPad City: Subcontracting Exploitation to China”. In Handbook of the International Political Economy of Production, herausgegeben von Kees van der Pijl, 76-97. London: Edward Elgar Publishing, 2015.

Clelland, Donald. “Das Herzstück des Apfels: Dark Value and Degrees of Monopoly in Global Commodity Chains”. Journal of World-Systems Research 20, no. 1 (2014): 82-87.

Kraemer, Kenneth, Greg Linden, und Jason Dedrick. “Wertschöpfung in globalen Netzwerken: Apple’s iPad and iPhone.” Journal of World-Systems Research 14, no. 1 (2011): 64-73.

Litzinger, Ralph. “Die Arbeitsfrage in China: Apple and Beyond.” South Atlantic Quarterly 112, no. 1 (2013): 172-178.

Selwyn, Benjamin. “Warenketten, schöpferische Zerstörung und globale Ungleichheit: A Class Analysis.” Journal of Economic Geography 12, no. 1 (2014): 1-22.

Fußnoten