Der amerikanische Traum nach dem Ersten Weltkrieg Essay

Words: 1226
Topic: Geschichte

Der amerikanische Traum ist ein Ismus, der die Menschen nach Amerika führt, ein Land voller Möglichkeiten, Wohlstand und Reichtum. James Truslow, der Mann hinter dieser Idee, prägte ihn 1931 (Warshauer Abs. 1). Dieser Traum verdankt seine Wurzeln der Unabhängigkeitserklärung. Der Traum setzt sich aus drei Komponenten zusammen, nämlich dass alle Menschen gleich sind, dass die Menschen einander vertrauen können und sich deshalb gegenseitig helfen, und dass die Ehrlichen, Vestalischen und Fleißigen belohnt werden (Warshauer Abs. 1). Diesem Traum zufolge gibt es unveräußerliche Rechte, die jeder amerikanische Bürger genießen sollte. Er drückt eine Situation aus, in der amerikanische Kinder eine amerikanische Ausbildung erhalten und innerhalb Amerikas eine Beschäftigung finden können.

Nach dem Ersten Weltkrieg begann sich der amerikanische Traum allmählich von Glück und Erfolg auf die Anhäufung von Reichtum und schönen Besitztümern zu verlagern. Da der Wunsch, mehr Geld zu haben, die Menschen ergriff, war der amerikanische Traum zum Sterben verurteilt. Der Wunsch, über Nacht Reichtum anzuhäufen, öffnete der Korruption Tür und Tor. Der Tod des amerikanischen Traums begann in dem Moment, als er von Natur aus korrumpiert wurde. Die Menschen verloren die Vorstellung davon, was dieser Traum bedeuten sollte, und er wurde zu einem Traum, der nicht mehr von den Unbescholtenen und Fleißigen, sondern von der korrupten Klientel geträumt wurde, wodurch der Traum selbst korrumpiert wurde. Die Amerikaner waren bald desillusioniert über den Traum vom amerikanischen Stadtleben. Innerhalb der Grenzen dieses Traums können die Armen durch harte Arbeit reich werden.

Scot Fitzgerald stellt zwei Formen der Korruption heraus: die Neureichen und die bereits Reichen. Tom Buchanan ist der Inbegriff der Reichen, und diese Klasse regiert das Land, ohne unbedingt im Rampenlicht zu stehen. Buchanan gehörte zu dieser Klasse. “Seine Familie war ungeheuer reich … nun hatte er Chicago verlassen und war auf eine Art und Weise nach Osten gekommen, die einen ziemlich verblüffte: Er hatte zum Beispiel eine Reihe von Polo-Ponys aus Lake Forest mitgebracht (Fitzgerald 10). Buchanan heiratet Daisy, um in den Kreisen der Reichen ein perfektes Paar zu bilden, was Fitzgerald als “Verwirklichung des amerikanischen Traums” ansieht. Gatsby hingegen repräsentiert die Neureichen.

Fitzgerald schildert in diesem Traum noch eine weitere Form der Korruption. In Der große Gatsby können wir Geld und Korruption nicht voneinander trennen. Auch hier spricht Fitzgerald von neuem und altem Geld, aber sie alle bleiben Geld. Das Amerika der Nachkriegszeit ist nicht mehr das alte Amerika, in dem die Moral regiert. In diesem neuen Amerika steht Geld für Macht, die ihrerseits Korruption mit sich bringt. In Bezug auf diese Behauptung sticht Daisy hervor. Sie heiratet Tom wegen des Geldes, obwohl sie Gatsby liebt. Die Korruption dieses Traums beginnt hier; die Heirat sollte aus Liebe und nicht wegen des Geldes erfolgen. Alkohol, Freunde und Familie zwingen Daisy dazu, die falsche Person mit den falschen Motiven zu heiraten. Als sie Tom heiratet, verliert sie ihre Freiheit und Unschuld und damit auch ihren Traum. Zwar hat sie ihre soziale Stellung verbessert und gehört nun zum “alten Geld”, aber sie büßt ihren Ruf ein. Die Enttäuschung über ihren Traum wird deutlich, als sie vom Westen (neues Geld) in den Osten (altes Geld) zieht. Nick stellt fest, dass “dies schließlich eine Geschichte des Westens war – Tom und Gatsby, Daisy und Jordan und ich waren alle aus dem Westen…” (Fitzgerald 184).

Schließlich unterstreicht Fitzgerald die dem amerikanischen Traum innewohnende Korruption durch Gatsby selbst. Durch die Wendung der Ereignisse wird Daisy für Gatsby zum “Traum”; ein Traum, den er bis in eine Sackgasse verfolgt. Dieser Traum ist vielleicht gar nicht korrupt, aber die Art und Weise, wie Gatsby ihn verfolgt, ist definitiv korrupt. Nach seiner Rückkehr aus dem Krieg in Europa muss Gatsby feststellen, dass seine Jugendliebe Daisy mit Tom, einem reichen Mann, verheiratet ist. Um seine Liebe zurückzugewinnen, beschließt er, wie Tom reich zu werden, um Daisy zu erobern. Um an das dringend benötigte Geld zu kommen, greift Gatsby zum Schmuggel und freundet sich mit Leuten wie Meyer Wolfsheim an, dem Mann, der hinter den illegalen Manipulationen der “World Series” steckt, die zufällig Amerikas schönster Zeitvertreib sind. Diese Manipulationen werden später zu einem Skandal, der die ganze Nation erschüttert und dazu führt, dass einige der größten Spieler des Spiels geächtet werden. Was sonst könnte dazu führen, dass ein loyaler, vom Krieg geprägter Soldat sich in so etwas Illegales stürzt? Die Antwort ist ein korrumpierter Traum, der amerikanische Traum. Fitzgerald nutzt diesen Vorfall, um zu betonen, dass der amerikanische Traum tot und verloren ist.

Fitzgerald verfasste dieses Buch in der Zeit der berühmten Roaring ’20s, die von den “Jazz Flappers” geprägt waren. Dies war ein völlig verlorenes Jahrzehnt mitsamt seiner Generation. Die Normen änderten sich aufgrund der zunehmenden Enttäuschung über das amerikanische Stadtleben. Der amerikanische Traum geriet in den Hintergrund, als die Reichen aufhörten, die Armen zu unterstützen, und stattdessen begannen, das, was sie gegeben hatten, zusammen mit dem, was sie nicht hatten, auszubeuten und sich anzueignen. Man könnte an die Wahrheit in der Bibel denken: Wer wenig hat, dem wird es weggenommen, wer mehr hat, dem wird mehr gegeben.

Denken Sie an George Wilson aus dem Roman. Dieser Automechaniker ist ein am Boden zerstörter Mann, für den der amerikanische Traum nur aus Geld und Ruhm besteht. “Er war ein blonder, temperamentloser Mann, blutarm und wenig hübsch. Als er uns sah, schimmerte ein feuchter Hoffnungsschimmer in seinen hellblauen Augen” (Fitzgerald 121). Aufgrund der zunehmenden Enttäuschung strebt George Wilson nach finanziellen Gewinnen, was ihm jedoch nie gelingt. Nach Warshauer (Abs. 6) entgleisen durch die zunehmende Ernüchterung und die falsche Vorstellung, dass es beim amerikanischen Traum nur um Geld und Klasse geht, die moralische Aufrichtigkeit und wird die wahre Bedeutung des Traums selbst in Frage gestellt. Zügellose Korruption war die Regel des Tages, als Einzelne sich die Leiter zu Reichtum und Opulenz hinaufzwangen.

Andererseits erzählt Ernest Hemingway von den Mühen des Lebens. Nehmen Sie zum Beispiel sein Werk The Sun Also Rises. Das Thema dieses Romans ist Prediger, Kapitel eins. “Was hat der Mensch nach all der Mühe unter der Sonne davon?” (Hemingway 5). Diese Geschichte kommt nicht annähernd an die Realität des amerikanischen Traums heran. Sie ist ein Beispiel für einen verlorenen Traum, den amerikanischen Traum. Beim amerikanischen Traum geht es nicht um Eitelkeit, sondern um Substanz, Frieden, Liebe, Vernunft und Reinheit. Die Menschen sollen das Leben genießen, ihre Kinder großziehen, die vielen Möglichkeiten in diesem gelobten Land nutzen und all das tun, was zu einem guten, erfüllten Leben gehört, alles im Namen des amerikanischen Traums. Leider halten viele diesen Traum für eine Illusion und versuchen, ihn zu entzaubern, indem sie persönliche Vorteile anstreben und so den Traum zerstören. Hemingway beging später im Leben Selbstmord, und das ist nicht das, was der amerikanische Traum sein sollte.

Das amerikanische Stadtleben machte den Amerikanern zu schaffen; große Unternehmen begannen, das Wenige, das die Einwohner New Yorks besaßen, auszuhöhlen, Skandale, Gier und Geldgier färbten auf den amerikanischen Traum ab, und innerhalb kürzester Zeit war er verschwunden. Es scheint, dass das Wort “amerikanischer Traum” eine falsche Bezeichnung war und immer noch ist. Jeder Mensch träumt anders, und Erfolg ist relativ und wird von jedem Menschen anders bewertet. Der amerikanische Traum ist vielleicht doch nicht korrupt und verloren, aber er wird von den wenigen Privilegierten, die ihn träumen, gelebt und verwirklicht.

Referenzen

Fitzgerald, Scott. Der große Gatsby. Cambridge: Cambridge University Press, 1991.

Hemingway, Ernest. Auch die Sonne geht auf. New York: Scribner’s, 1940.

Warshauer, Matthew. “Changing Conceptions of the American Dream”. 2003. Web.