Der amerikanische Traum in Millers “Tod eines Handlungsreisenden” Essay

Words: 625
Topic: Literatur

Das Stück Tod eines Handlungsreisenden ist in der Tat eine Anatomie des amerikanischen Traums, insbesondere weil sich die Handlung der Geschichte um einige der grundlegenden materiellen Errungenschaften dreht, nach denen sich die Menschen in der amerikanischen Gesellschaft sehnen. Dies wird gleich zu Beginn des Stücks deutlich, wenn die Hauptfigur Willy Loman nach einem gescheiterten Arbeitseinsatz nach Hause kommt und sofort beginnt, seinem leistungsschwachen Sohn Biff die Schuld an seinem Elend zu geben.

In der Rückblende ist Willy enttäuscht darüber, dass Biff eine strahlende Zukunft vor sich hatte, als er noch viel jünger war, sich aber beim Erwachsenwerden als etwas völlig anderes herausstellte (Miller 1-3). Das ist definitiv das, was den meisten Familien in der amerikanischen Gesellschaft passiert, in der die Menschen mit der Hoffnung ins Leben gehen, alles Gute in Bezug auf materiellen Wohlstand zu haben und Familien zu gründen, um die sie die meisten ihrer Nachbarn beneiden würden (G. Perkins, B. Perkins und Phelan 1928).

Väter und Mütter träumen davon, dass ihre Kinder noch erfolgreicher werden, und sie (die Eltern) neigen dazu, ihre Kinder in dieser Richtung aufwachsen zu lassen, was mitunter darauf zurückzuführen ist, dass die Eltern in ihrer eigenen Kindheit bestimmte Ziele nicht erreicht haben. Leider neigen die Kinder in den meisten Fällen dazu, ihre eigenen Wünsche und Ziele zu verfolgen, und bei dem Versuch, ihre Herzenswünsche zu erfüllen, enttäuschen sie schließlich ihre Eltern.

Die Schimpftirade von Willy darüber, dass er die Gelegenheit, seinen Bruder auf seiner Mission nach Alaska und Afrika zu begleiten, nicht wahrgenommen und damit die Chance verpasst hat, so reich zu werden wie Ben, ist eine vollständige Offenbarung darüber, wie die Menschen in der amerikanischen Gesellschaft in ihrem Wunsch, alles zu haben, die kleinen Segnungen, die sie haben, nicht zu schätzen wissen. Dieser Wunsch nach den besten Dingen der Welt ist das Leitmotiv des amerikanischen Traums, und bildlich gesprochen ist er der Hauptbrennstoff, der das Feuer am Brennen hält.

In der Gesellschaft würden die meisten Menschen die Tatsache nicht zu schätzen wissen, dass sie das Glück haben, drei anständige Mahlzeiten am Tag zu bekommen und sogar die Möglichkeit, Kinder zu gebären, nur weil sie sehen, dass andere Menschen besser leben als sie. Wenn die Söhne, die Willy als Versager empfand, aus seinem Leben genommen würden, weil ihm die Fähigkeit zur Fortpflanzung verwehrt wurde, ist es durchaus vorhersehbar, dass Willy sich über seine Unzulänglichkeit als Mann beklagen würde.

Es ist Willys Unfähigkeit, sich die meisten seiner Herzenswünsche zu erfüllen, die ihn in den Selbstmord treibt. Auch sein Sohn Biff reagiert auf seine eigene Unfähigkeit, den amerikanischen Traum zu verwirklichen, mit Diebstahl. Er betrachtet seinen kleptomanischen Zustand als eine Art der Rebellion gegen die Unternehmenswelt, in die er nicht eindringen konnte. In der amerikanischen Gesellschaft greifen die meisten Menschen zu unangemessenen Mitteln, um mit ihren Frustrationen umzugehen, und Biffs Fall ist nicht ungewöhnlich.

Der amerikanische Traum führt dazu, dass der Einzelne stets die Anerkennung der anderen Menschen in der Gesellschaft sucht. Fast jeder würde alles tun, um beliebt zu werden, und wenn das nicht gelingt, versinken sie in Selbstmitleid. Das zeigt sich auch an Lindas Enttäuschung über die geringe Beteiligung an Willys Beerdigung. Eigentlich müsste Linda über den Verlust ihres Lebenspartners traurig sein, um so eine Kleinigkeit wie die geringe Teilnehmerzahl an der Beerdigung zu bemerken.

Eigentlich sollte es keine Rolle spielen, ob nur die direkten Familienangehörigen zur Beerdigung kommen, aber als Person, die in der Gesellschaft Bedeutung erlangen möchte, hofft Linda, dass ihr soziales Netzwerk groß genug ist, damit die Menschen ihren Schmerz verstehen.

Zitierte Werke

Miller, Arthur. Der Tod eines Handlungsreisenden: Ein Stück in zwei Akten. New York City: Dramatists Play Service, 1952. Druck.

Perkins, George, Barbara Perkins und James Phelan. Die amerikanische Tradition in der Literatur, Band II. 2nd ed. New York: McGraw-Hill, 2007. Drucken.