Der amerikanische Traum in Cathers “Pauls Fall” und Faulkners “Barn Burning” Essay

Words: 865
Topic: Literatur

“Wir leben in einer materiellen Welt”, heißt es in der berühmten Zeile aus Madonnas Song “Material Girl”. Materialistisches Streben als Grundlage des westlichen Lebensstils und der amerikanische Traum scheinen überall in der Kunst und Kultur diskutiert zu werden. In diesem Sinne wird das Thema des Strebens nach dem amerikanischen Traum und des Materialismus, das in der westlichen Kultur so wichtig ist, häufig in den Werken der amerikanischen Literatur behandelt. Die beiden Erzählungen “Paul’s Case” von Willa Cather und “Barn Burning” von William Faulkner können als Denkanstöße zum Thema des verfolgten amerikanischen Traums gewertet werden. Im Allgemeinen erörtern die beiden literarischen Werke das Thema des amerikanischen Traums aus einem recht ähnlichen Blickwinkel, der von einem negativen Unterton und schädlichen Auswirkungen auf das Leben derjenigen geprägt ist, die mit allen Mitteln nach Geld streben.

Wenn wir über die Art und Weise sprechen, wie die Hauptfiguren in den beiden betrachteten Kurzgeschichten den amerikanischen Traum verfolgen, sollten wir zunächst einmal feststellen, dass es viele Unterschiede zwischen ihren Ansätzen gibt. Die beiden jungen Männer gehören zu Familien mit unterschiedlichem sozialem Hintergrund. Paul aus Cathers Kurzgeschichte ist ein Vertreter der Mittelschicht mit mehr Möglichkeiten und Chancen in seinem Leben, während Sarty aus Faulkners “Barn Burning” zur untersten Schicht mit sehr wenigen Möglichkeiten und dem Schicksal gehört, zu arbeiten, zu arbeiten und zu arbeiten, bis noch etwas Kraft übrig ist (Bert Hitchcock und Virginia Kouidis 330).

Die beiden jungen Männer befinden sich in unterschiedlichen Lebenssituationen, die sich auf ihre Zukunftspläne auswirken. Paul hat die Chance, den amerikanischen Traum zu verwirklichen und durch harte Arbeit, z. B. in der Wirtschaft, zu großem materiellen Reichtum zu gelangen. Seine Familie ist wirtschaftlich abgesichert, was dem jungen Mann eine wunderbare Möglichkeit bietet, eine brillante Ausbildung zu erwerben, die es ihm ermöglicht, z. B. als Business-Hai reich zu werden. Leider gibt es für Sarty kein solches Lächeln des Schicksals. Seit seiner Kindheit muss der Junge hart arbeiten, um zu überleben und nicht zu verhungern. Sowohl sein Vater als auch seine Mutter sind Arbeiter mit sehr geringen Mitteln. Und was noch schlimmer ist, ihre geringen Mittel werden mit der Zeit immer bescheidener (Hitchcock und Kouidis 337, 339, 342).

Bei der Bewertung der beiden Wege, auf denen die beiden Jugendlichen den Amerikanischen Traum verfolgen, ist festzustellen, dass beide erfolglos sind, und in Pauls Fall noch dazu nicht einmal akzeptabel. Erstens sind beide Konzepte erfolglos, da keines von ihnen zum Ziel des Reichtums führen wird. Sie werden ihre Träger nicht einmal in die Mitte dieses Weges bringen. Das Konzept des Paulus mit dem gestohlenen Geld als Beginn seines Weges ist verhängnisvoll. Der junge Mann gibt sein Geld aus, und als er in der Ecke steht, muss er sich umbringen, da es für ihn keinen Weg zurück gibt (Hitchcock und Kouidis 275). Vorwürfe und Scham tragen auf schreckliche Weise zu seinem Entschluss bei, sich umzubringen. Somit ist dieses Konzept ein Scheitern, ein Zusammenbruch und ein Zusammenbruch von Anfang an der zersetzenden Praxis des Stehlens. In Sartys Fall ist seine Ausgangssituation und der Mangel an anderen Möglichkeiten als harter körperlicher Arbeit der eigentliche Grund für den Zusammenbruch. Nur kommerzielle und geschäftliche Wege bringen die Menschen zum endgültigen Reichtum, aber Sarty hat keinen kommerziellen Ansatz in seinem Charakter. Zweitens ist das Konzept von Paulus sogar inakzeptabel, weil es auf einer kriminellen und unehrlichen Grundlage beruht. Eine solche schmutzige Grundlage ist ein Fluch. Niemand kann auf dem Kummer des anderen dauerhaften Erfolg haben. Paulus musste für seinen großen Fehler mit seinem eigenen Leben bezahlen.

Betrachtet man die Wege, die diese Figuren eingeschlagen haben, so zeigt sich, dass beide falsch und irreführend sind. Paulus ist mit seiner Faulheit und Unehrlichkeit nicht daran gewöhnt, ein fleißiger Arbeiter zu sein, der weiß, was Disziplin ist, der weiß, wie man sich Ziele setzt und wo man Mittel findet, um diese Ziele zu erreichen. Er ist ein Träumer, aber er ist kein Macher seiner Träume. Die Wege solcher Menschen enden oft mit einem Misserfolg oder gar einer Katastrophe. Sarty ist zwar ehrlich und fleißig, aber arm und unindustrialisiert. Er ist ein Arbeiter aus einer Arbeiterfamilie, der nichts anderes tun kann, als mit seinen Händen hart zu arbeiten. Der amerikanische Traum und das Glück, das er mit sich bringt, lieben jedoch Menschen mit Weisheit, Verstand und Unternehmergeist. Mit Menschen, die körperlich arbeiten, haben sie nichts gemeinsam. Infolgedessen hat Sarty keine Chance.

Die Beispiele der beiden jungen Männer, die in Willa Cathers “Pauls Fall” und William Faulkners “Barn Burning” nach Reichtum und Wohlstand streben, machen deutlich, dass man auf dem falschen Weg niemals das gewünschte Ziel erreichen wird. Betrachtet man Pauls Beispiel, so zeigt sich, dass sein Weg an einem ungesetzlichen Ort begann (er stahl sein Anfangskapital). Er hat auch nie hart gearbeitet, um sich auf diesen Weg vorzubereiten. Er war faul, er wollte nie studieren. Wie sollte so ein junger Mann zu Reichtum kommen? Die Verfolgung des amerikanischen Traums konnte für ihn auf keinen Fall erfolgreich sein. In Sartys Fall war die Situation ebenfalls zu kompliziert. Er besaß einige wichtige innere Qualitäten für den Erfolg wie Fleiß und Ehrlichkeit, aber seine Herkunft und die darin entwickelte Denkweise waren gegen ihn.

Zitierte Werke

Hitchcock, Bert, und Virginia Kouidis. American Short Stories (8. Aufl.), Vereinigtes Königreich: Pearson Longman, 2007. Drucken.