Der amerikanische Imperialismus im neunzehnten Jahrhundert Essay

Words: 968
Topic: Geschichte

Bis zum Jahr 1850 konnten die Nationen, die in der Lage waren, ihre Bedürfnisse zu befriedigen, keine Möglichkeit für eine unabhängige Zukunft sehen. Zu dieser Zeit hatten die imperialen Staaten der Welt die Kontrolle über alle Elemente des internationalen Handels, so dass jedes Land bei einem bestimmten Produkt von einem anderen abhängig war.

Zu dieser Zeit basierte die globale Expansion ausschließlich auf der Verfügbarkeit von Rohstoffen, Zeit und Raum für den Außenhandel und dem Vorhandensein von Stationen im Verlauf der Seewege (Chimes, 1980; Davidson et al, 2008).

Das dritte Element (Stationen auf der Seeroute) half den Nationen vor allem beim Aufbau starker Militärbasen und diente als Tankstellen für lange Reisen. Da jede Nation all diese Möglichkeiten für sich nutzen wollte, waren Territorialkonflikte an der Tagesordnung.

Die Vereinigten Staaten erlebten im 19. Jahrhundert einen Wachstumsschub, und Ende des 19. Jahrhunderts begannen sich imperialistische Bewegungen zu formieren. Es dauerte weniger als ein Jahrhundert, bis diese Nation einen ganzen Kontinent besetzte. Als sich die Zivilisation bis zu den großen Ozeanen ausbreitete, begannen die Amerikaner nach Süden zu reisen, um ihre Geschäfte zu erweitern (Davidson et al., 2008).

Als sie die karibischen Inseln erreichten, fühlte sich Spanien bedroht, was zu einem Krieg führte. Die Einführung von Dampfschiffen in der amerikanischen Marine in den 1880er Jahren bereitete das Land auf die globale Vorherrschaft vor. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts besaß Amerika fast alle Inseln zwischen Kalifornien und den Westindischen Inseln (Davidson et al., 2008).

Der amerikanische Imperialismus wurde vor allem durch zwei Gesetzeswerke abgesichert. Erstens wurde mit der Monroe-Doktrin die europäische Beteiligung an den amerikanischen Staaten verboten. Dieses Gesetz wurde 1823 in Kraft gesetzt. Zweitens betonten die Open-Door-Notes die Notwendigkeit einer gleichberechtigten kommerziellen Durchdringung der asiatischen Märkte (Davidson et al., 2008). Die Open-Door-Notes wurden zwischen 1899 und 1900 ausgearbeitet. Die beiden Gesetze halfen Amerika, anderen Schwergewichten der Welt zu zeigen, dass es in der Lage war, seine Interessen zu verteidigen.

Aufgrund der Unerfahrenheit Amerikas mit dem Konzept der globalen Vorherrschaft gab es große Herausforderungen, da die Nation nicht entscheiden konnte, ob sie das Militär zur Sicherung der Interessen des Landes einsetzen sollte oder nicht.

Die meisten dieser Interessen waren auf den Schutz der Unabhängigkeitserklärung und der Verfassung gerichtet (Halsall, 1997). Die Antiimperialisten befürchteten vor allem, dass die Ausdehnung des amerikanischen Territoriums auf die (als minderwertig angesehenen) Inselbewohner die rassische Vorherrschaft des Landes gefährden könnte.

Diese Antiimperialisten waren der Ansicht, dass der Prozess der territorialen Expansion die Aufmerksamkeit von den Problemen innerhalb der Nation ablenkte, denn Ende des 19. Jahrhunderts war die Wirtschaft der Nation sehr instabil und es herrschten extreme Spannungen zwischen den verschiedenen kulturellen Gruppen. Das politische System war zu dieser Zeit nahezu funktionsunfähig.

Als die Gegner des Imperialismus ihre Bedenken äußerten, verteidigten die Befürworter das Vorgehen des Staates mit dem so genannten “Vier-Säulen-Angriff” (Chimes, 1980). Diese vier Zacken waren Rassenvorherrschaft, christliche Philanthropie, prophezeites Schicksal und Sozialdarwinismus (Chimes, 1980).

Der Sozialdarwinismus bedeutete, dass nur die starken Länder überleben konnten, und rechtfertigte damit den Versuch der Amerikaner, die schwächeren Nationen zu erobern. Aufgrund der Unterstützung der weißen Überlegenheit glaubten die Amerikaner, sie seien die stärkere Rasse (Davidson et al., 2008). Dies bedeutete, dass sie bei der Verfolgung ihrer Mission der Weltherrschaft auch das Risiko eingingen, ihre Kultur zu verwässern.

Das Konzept des prophezeiten Schicksals wurde 1845 begründet. Dies war die Zeit, als Texas annektiert wurde. Das Konzept beruhte auf der Überzeugung, dass Gott Amerika zum Mittelpunkt aller weltweiten Aktivitäten auserkoren hatte (Davidson et al., 2008). Die Bestimmung Amerikas bestand nach diesem Prinzip darin, sich allmählich auszudehnen, indem es sich auf die Küstenregion zubewegte und sich über die Grenzen der Welt ausbreitete.

Dieser Glaube ließ die Amerikaner glauben, dass “das Schicksal der Nation direkt mit den globalen Gemeinschaften verbunden war” (Chimes, 1980). Sie beabsichtigten, die Ozeane zu nutzen, um ihr Territorium auf der ganzen Welt auszudehnen, anstatt sie als Barrieren zu nutzen, um sich von anderen Ländern abzugrenzen (Chimes, 1980).

Der Aspekt der christlichen Philanthropie war das schlagkräftigste aller Gegenargumente zu antiimperialistischen Ideen. Die Missionare befürworteten nicht direkt den Einsatz des Militärs zur Ausdehnung des amerikanischen Territoriums, aber sie waren daran interessiert, diese “armen” Länder zu unterstützen, abgesehen von der Sicherstellung des weltweiten Wachstums der Zivilisation (Janssens, 2004).

Die Missionare sahen es auch als ihre Aufgabe an, das Christentum in anderen Regionen der Welt zu verbreiten. Die globale Expansion half den Missionaren, ihren Einfluss auszuweiten, unabhängig davon, ob solche Möglichkeiten durch imperialistische Methoden geschaffen wurden.

Abschließend ist festzustellen, dass die weltweite Expansion Amerikas unvermeidlich war, so wie die Methoden, die das amerikanische Militär zur Ausweitung dieser Vorherrschaft einsetzte, umstritten waren (Scriabine, 2005). Die Zusammenarbeit zwischen den Nationen führte zu starken Bündnissen, die Amerika zu einem Weltimperium werden ließen.

Jahrhundert kontrollierte Amerika die Nationen zwischen dem Atlantik und dem Pazifik (Lens, & Zinn, 2003). Die Nation hatte auch eine unangefochtene Kontrolle über die Aktivitäten entlang des Panamakanals und des Golfs von Mexiko. Die Wirtschaft der Nation befand sich in einem Aufwärtstrend, sobald die 1900er Jahre durch die Einführung des internationalen Handels eingeleitet wurden.

Referenzliste

Chimes, M. (1980).American Foreign Policy in the Late 19th Century: Philosophical Underpinnings, The Spanish American War Centennial Website. Abgerufen von http://www.spanamwar.com/imperialism.htm.

Davidson, J. W., DeLay, B., Heyrman, C. L., Lytle, M. H., Stoff, M. B. (2008). Nation of Nations, 6. Auflage: A Narrative History of the American Republic. McGraw-Hill, New York

Halsall, P. (1997). Die Plattform der Amerikanischen Antiimperialistischen Liga. Modern History Sourcebook: Amerikanische Antiimperialistische Liga, 1899. Abrufbar unter https://sourcebooks.fordham.edu/mod/1899antiimp.asp.

Janssens, R. (2004). Von Mäusen und Menschen: Amerikanischer Imperialismus und Amerikastudien. Niederlande: Amsterdam University Press.

Lens, S., & Zinn, H. (2003). The forging of the American empire: from the revolution to Vietnam, a history of U.S. imperialism. London: Pluto Press.

Scriabine, C.B. (2005). Amerikanischer Imperialismus. New York: Jackdaw Publications.