Der Amerikanische Bürgerkrieg als historisches Thema Essay

Words: 883
Topic: Amerikanischer Bürgerkrieg

Einführung

Der amerikanische Bürgerkrieg, einer der tödlichsten Kriege in der Geschichte Amerikas, begann 1861 und dauerte fast vier Jahre, bis er schließlich 1865 endete. Alles begann mit der Abspaltung von elf Staaten, in denen die Sklaverei von Afroamerikanern legal war, von den Vereinigten Staaten von Amerika und der Gründung der Konföderierten Staaten von Amerika, im Volksmund als Konföderation bekannt, unter der Führung von Jefferson Davis. Sie erklärten der US-Bundesregierung, die später als Union bekannt wurde, den Krieg (Tyerman, S. 27-9).

Hauptteil

Abraham Lincoln hatte im Vorfeld der Präsidentschaftswahlen von 1860 eine Kampagne gegen die Ausbreitung der Sklaverei geführt. Obwohl Lincoln keine Bundesgesetze gegen die Sklaverei vorschlug, wo sie bereits existierte, hatte er in seiner “House Divided Speech” von 1858 seine Absicht deutlich gemacht, die weitere Ausbreitung der Sklaverei zu verhindern, und war der Ansicht, dass sie schließlich abgeschafft werden sollte. Lincolns Sieg bei den Wahlen von 1860 war der endgültige Schlag, der dazu führte, dass sieben Südstaaten die Sezession erklärten, was von der Bundesverwaltung als Aufstand betrachtet wurde (Tyerman, S. 177)

Die Südstaaten befürworteten die Sklaverei, die Ideologie im Norden war dagegen. Somit war ein Konflikt vorprogrammiert. Ein Großteil der politischen Auseinandersetzungen in den 1850er Jahren konzentrierte sich auf die Ausbreitung der Sklaverei in den neu geschaffenen Territorien. Es war absehbar, dass sich alle neu geschaffenen Gebiete in Freistaaten verwandeln würden, was die Südstaatenfraktion zur Sezession drängte. Sowohl die Nord- als auch die Südstaaten waren sich darüber im Klaren, dass die Ausbreitung der Sklaverei letztlich zu ihrem Aussterben führen würde. Die Befürchtungen der Südfraktion, die Kontrolle über die Bundesverwaltung an sklavereigegnerische Gruppen abzugeben, und die Bedenken der Nordfraktion in Bezug auf die Macht der sklavenhaltenden Südstaaten im Regime verstärkten die Krise in der zweiten Hälfte der 1850er Jahre. Sektionelle Meinungsverschiedenheiten über die Ethik der Sklaverei, die Fähigkeit der Demokratie und die wirtschaftlichen Vorzüge freier Arbeitskräfte im Vergleich zu Sklavenplantagen führten zum Zusammenbruch vieler Parteien und zum Aufschwung neuer Parteien (Kumar, S. 312f.).

Im Jahr 1860 wurde die letzte noch bestehende nationalistische politische Partei, die Demokratische Partei, durch die Sektionen zerrissen. Die Südstaatenmächte betonten die Rechte der Staaten im Zusammenhang mit der Sklaverei, während die Nordstaatler, angefangen bei dem Emanzipationisten William Lloyd Garrison bis hin zu dem ausgeglichenen Republikanerführer Abraham Lincoln, für die Gleichheit aller Menschen eintraten. Lincoln wies in seiner Gettysburg Address auf dieses Angebot hin.

Mehr oder weniger alle interregionalen Krisen betrafen die Sklaverei, angefangen bei den Auseinandersetzungen über die Drei-Fünftel-Klausel mit einer zwanzigjährigen Verlängerung der Bestimmung über den afrikanischen Sklavenhandel im Verfassungskonvent von 1787. Die Annexion des Sklavenstaates Missouri in die Union, die “Gag Rule”, die von 1835 bis 1844 im Kongress Diskussionen über die Abschaffung der Sklaverei verbot, und viele andere Kontroversen im Zusammenhang mit der Sklaverei sorgten für Aufruhr. Der äußerst populäre Anti-Sklaverei-Roman Uncle Tom’s Cabin von Harriet Beecher Stowe aus dem Jahr 1852 verstärkte die Argumente der Nordstaaten gegen das Gesetz über flüchtige Sklaven von 1850 erheblich. Das Zweite-Parteien-System brach nach der Verabschiedung des Kansas-Nebraska-Gesetzes im Jahr 1854 zusammen, das das Verbot der Sklaverei nach dem Missouri-Kompromiss durch die demokratische Souveränität ersetzte, die es der Bevölkerung eines bestimmten Territoriums erlaubte, für oder gegen die Sklaverei zu stimmen. 1856 wurden die Debatten im Kongress über die Sklaverei aggressiv, als der Abgeordnete von South Carolina, Preston Brooks, den republikanischen Senator Charles Sumner nach seiner umstrittenen Rede “Verbrechen gegen Kansas” im Senat angriff und schwer verletzte (Lamb, S. 475-8).

Das Dred-Scott-Urteil des Obersten Gerichtshofs von 1857 erlaubte die Sklaverei auch in den Gebieten, in denen es großen Widerstand gegen die Sklaverei gab, darunter Kansas. 1858 wurde in den Lincoln-Douglas-Debatten die Freeport-Doktrin des norddemokratischen Abgeordneten Stephen Douglas aufgenommen. Mit dieser Doktrin wurde das Dred-Scott-Urteil ausgehebelt, was zu einer Spaltung der Demokratischen Partei in Nord und Süd führte. Die Spaltung der Demokratischen Partei in Nord und Süd im Jahr 1860 aufgrund der Forderung der Südstaaten nach einem Sklavengesetz für die Territorien war der Sargnagel für die Spaltung des Reiches in Nord und Süd.

Andere Fragen betrafen den Sektionalismus, dessen Wurzeln in der Verschärfung der Sklaverei im unteren Süden und der allmählichen Abschaffung der Sklaverei im Norden sowie in den wirtschaftlichen Unterschieden zwischen den beiden Ländern lagen. Dies führte zur Spaltung der größten religiösen Gruppierungen, der Methodisten-, Baptisten- und Presbyterianerkirche, und zu Meinungsverschiedenheiten wegen der unmenschlichen Behandlung der Sklaven. Die sklavenhaltenden Staaten, die im Repräsentantenhaus nur noch eine Minderheit darstellten, sahen sich einer ständigen Minderheit im Senat und im Wahlmännerkollegium gegenüber, die gegen einen immer einflussreicheren Norden antraten. Als Lincoln 1860 an die Macht kam, war der endgültige Schlag der Sezession vorprogrammiert. Der Süden fürchtete, dass Lincolns Vorschlag, die Ausbreitung der Sklaverei zu stoppen und sie schließlich auszulöschen, bald umgesetzt werden würde (Kumar, S. 331).

Die Feindseligkeiten begannen am 12. April 1861, als die konföderierten Streitkräfte eine US-Militäreinrichtung in Fort Sumter in South Carolina angriffen. Als Reaktion darauf forderte die Union eine Freiwilligenmiliz aus jedem Bundesstaat, was zur Sezession von vier weiteren Südstaaten mit Sklavenhaltung führte. So wurde die amerikanische Geschichte Zeuge einer langwierigen Schlacht, die 620.000 Tote unter den Streitkräften und eine unbestimmte Zahl von Opfern unter der Zivilbevölkerung forderte und schließlich die Sklaverei in den Vereinigten Staaten abschaffte, die Union wiederherstellte und die Befugnisse der Bundesregierung stärkte (Tyerman, S. 201-2).

Zitierte Werke