Das amerikanische Bildungssystem: Praktiken und Ideologien Essay

Words: 972
Topic: Bildung

Das amerikanische Bildungssystem unterscheidet sich stark von vielen anderen Bildungssystemen in der Welt. Seine größte Besonderheit ist der Mangel an Einheitlichkeit in der Verwaltung der Schulen in allen Bundesstaaten des Landes (Sowell, 1993). Die Schulen werden in der Regel von Bezirksverwaltungen kontrolliert, die auch für die Festlegung von Richtlinien, die Beschaffung von Finanzmitteln, die Regulierung des Unterrichts und die Festlegung von Lehrplänen für verschiedene Bezirke zuständig sind (Ravitch, 2010). Öffentliche Schulen erhalten ihre Mittel von staatlichen, lokalen und föderalen Regierungen (Sowell, 1993). Viele der Schüler besuchen öffentliche Schulen. Konkret gehen 88 % von ihnen auf öffentliche Schulen, während der Rest auf Privatschulen geht oder zu Hause unterrichtet wird.

Das Bildungssystem ist je nach Alter der Lernenden in mehrere Stufen unterteilt (Sowell, 1993). Die erste Stufe ist die Grundschule (K-Schule und Primary School), dann folgen die Middle oder Junior High School und die Senior High School. Auf diese ersten Stufen folgen dann die tertiäre Stufe der Schulbildung, das College und die Graduiertenschule (Ravitch, 2010). Das gesamte Bildungssystem legt den Schwerpunkt auf die lernerzentrierte Lehrmethode, bei der der Lehrer nur als Führer im Lernprozess dient.

Der Lernende arbeitet selbständig, um Entdeckungen zu machen. Dieses System wurde zu dem, was es heute ist, durch die Arbeit vieler Vorreiter der Bildung. In diesem Papier wird der Einfluss einiger von ihnen erörtert. Konkret geht es um die Werke von Calvin und den Calvinismus, Horace Mann und den Bildungsrat, Sokrates und John Dewey und ihren Einfluss auf das heutige amerikanische Bildungssystem.

Eine der ersten Personen, die einen bedeutenden Beitrag zum amerikanischen Bildungssystem leistete, war John Calvin. Er war ein protestantischer Reformator, der sich vor allem für die Förderung des Bildungswesens durch die Regierungen der Bundesstaaten einsetzte (Ravitch, 2010). Er setzte sich auch für die allgemeine Alphabetisierung ein, um den Bürgern zu helfen, die Bibel lesen zu können. Er war der Meinung, dass Menschen, die die Bibel lesen könnten, sich leicht in moralisch aufrechte Bürger verwandeln würden (Ravitch, 2010). Sein Einfluss ist bis heute zu spüren. Die Schulen werden von der Bundes-, Kommunal- und Landesregierung gefördert, wie er es sich vorstellte.

Darüber hinaus legt das amerikanische Bildungssystem nach wie vor großen Wert auf die Erziehung zu moralisch aufrechten Bürgern. Allerdings wird dieses Ziel nicht durch die Anwendung biblischer Lehren erreicht (Ravitch, 2010). Im Jahr 2002 verabschiedete der Kongress ein Gesetz, das No Child Left Behind Bill, um sicherzustellen, dass alle Schüler in den Staaten zumindest ein bestimmtes Wissensniveau erwerben (Ravitch, 2010). Damit wurde sichergestellt, dass Calvins Traum von der allgemeinen Alphabetisierung verwirklicht wurde. Später entschied das Gericht, dass die Regierungen der Bundesstaaten manchmal einige der Parochialschulen, die mit Calvin und anderen christlichen Gelehrten in Verbindung gebracht wurden, unterstützen sollten.

Vor Calvin hatte Sokrates die Welt mit seiner Sokratischen Methode überrascht. Diese Methode beinhaltet dialektische Fragen, die die Lernenden dazu bringen sollen, logisch zu denken und rationale Antworten auf schwierige Situationen zu finden (Levin, 1987). Nach Sokrates soll die Bildung den Menschen helfen, Bürger zu werden, die rational und kritisch denken können. Diese Methode zielt auf die Aussagen der Menschen ab und zeigt ihre Fehler auf. In den meisten Fällen müssen die Lehrer die Aussagen ihrer Schüler in Frage stellen und sie dazu bringen, sich selbst zu widersprechen. Dadurch werden die Sprecher gezwungen, ihre Aussagen neu zu formulieren. Letztendlich bewegen sich die Sprecher in Richtung Objektivität (Levin, 1987).

Obwohl das amerikanische System diese Methode, wie sie ursprünglich von Sokrates formuliert wurde, nicht anwendet, ist ihr Einfluss in der schülerzentrierten Methode, die in amerikanischen Klassen sehr verbreitet ist, offensichtlich. Meistens leiten die Lehrer die Schüler nur an, ihre eigenen Entdeckungen zu machen. Sie formulieren Fragen und die Schüler suchen selbst nach Antworten. Das amerikanische Bildungssystem nutzt diese Unterrichtsmethode, um sicherzustellen, dass seine Absolventen absolut unangepasst sind (Levin, 1987).

Horace Mann war ebenfalls eine sehr einflussreiche Person in der Geschichte des amerikanischen Bildungswesens. Er gründete den ersten Bildungsausschuss in Amerika, der sehr viele Reformen im Bildungswesen des Landes bewirkte (Mann, 1957). Die am meisten beachteten Reformen kamen aus Europa, insbesondere aus Preußen. Zu den Reformen, die er vorschlug, gehörten die Beseitigung der Unwissenheit in der Bevölkerung, die Bezahlung, der Unterhalt und die Kontrolle des Bildungswesens durch die Öffentlichkeit, die Zulassung von Schülern aus allen Schichten, ein nicht-sektiererischer Unterricht, Freiheit im Lehr- und Lernprozess und eine angemessene Ausbildung des Lehrpersonals (Mann, 1957).

Infolge dieser Vorschläge wurde die Bildung in Amerika nicht-sektiererisch und allumfassend. Die Lernenden werden nicht nach Religion, Hautfarbe oder Klasse behandelt. Abgesehen von der Konfessionslosigkeit liegt die Leitung des Bildungswesens nach wie vor in den Händen der Schulbehörden in jedem Bundesstaat. Darüber hinaus sorgt die Öffentlichkeit indirekt für die Bildung ihrer Kinder, indem sie Steuern an die Bundes-, Kommunal- und Landesregierungen zahlt.

Die wichtigste dieser Persönlichkeiten war John Dewey. Er führte die schülerzentrierte Lehrmethode ein und befürwortete die maximale Beteiligung der Schüler am Lernprozess (Dewey, 1915). Er vertrat auch die Auffassung, dass Schüler am besten lernen, wenn sie mit Ideen experimentieren, bevor sie sie als Fakten akzeptieren oder widerlegen (Dewey, 1915). Diese Methode ist der in den USA am häufigsten angewandte Lehransatz. Die Schüler lernen durch Experimente, Feldarbeit, die Verwendung von Hypothesen und viele andere heuristische Lernmethoden. In der heutigen Zeit dient ein typischer amerikanischer Lehrer nur noch als Führer im Lernprozess.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass das amerikanische Bildungssystem einen langen Weg zurückgelegt hat. Viele Gelehrte, von der Klassik bis zur Moderne, haben dieses Bildungssystem auf unterschiedliche Weise beeinflusst. Amerikanische Bildungsreformer mussten auf ihrem Weg auch einige Praktiken und Ideologien aus anderen Ländern übernehmen.

Referenzen

Dewey, J. (1915). Die Schule und die Gesellschaft. Chicago: The University of Chicago Press.

Levin, M. (1987). Die sokratische Methode. New York: Simon and Schuster.

Mann, H. (1957). Die Republik und die Schule. New York: Teachers College, Columbia University.

Ravitch, D. (2010). Der Tod und das Leben des großen amerikanischen Schulsystems. New York: Basic Books.

Sowell, T. (1993). Inside American Education. New York: Free Press.