Bericht über den Schutz der Tierrechte in den Vereinigten Staaten

Words: 2870
Topic: Soziologie

Abstrakt

Der Weg des Tierschutzes ist lang. Nichtsdestotrotz ist der Schutz der Rechte von Tieren ein Thema, das derzeit in vielen Teilen der Welt ernsthaft in Betracht gezogen wird. Die USA und das Vereinigte Königreich gehören zu den Vorreitern des Tierschutzes und verfügen derzeit über einige der ausgefeiltesten Gesetze zum Schutz vor Misshandlung und Missbrauch von Tieren. Zahlreiche Nichtregierungsorganisationen engagieren sich im Kampf für die Rechte der Tiere. Sie drängen die Regierung, Institutionen und Einzelpersonen dazu, die Rechte von Tieren zur Kenntnis zu nehmen. Infolgedessen wurden einige bemerkenswerte Schritte unternommen, allerdings nur in der entwickelten Welt. Diese Organisationen müssen ihre Bemühungen auch auf die Entwicklungsländer ausdehnen, damit der Tierschutz zu einem globalen Unterfangen wird.

Tierrechte

Die Debatte über Tierrechte ist uralt. Es dauerte jedoch länger, bis sie zu einem Mainstream-Thema wurde. In vielen Ländern der Welt gibt es derzeit Gesetze zum Schutz von Tieren, doch werden diese weitgehend ignoriert oder nur spärlich durchgesetzt. Nichtsdestotrotz setzen sich die Befürworter der Tierrechte weiterhin für die Tiere ein, während ihre Gegner zu beweisen versuchen, dass Tiere dazu da sind, das Leben der Menschen bequem und angenehm zu machen. Es ist unwahrscheinlich, dass diese Debatte in absehbarer Zeit endet, aber die Welt nimmt den Kampf um die Rechte der Tiere allmählich zur Kenntnis. Die Befürworter der Tierrechte scheinen an Boden zu gewinnen, weil die Industrieländer zunehmend darauf achten, unter welchen Bedingungen die Tiere, die sie als Fleisch verzehren, aufgezogen wurden. Dieser Trend hat sich in den EU-Mitgliedstaaten durchgesetzt und nimmt auch in den USA Gestalt an. Da diese Veränderungen allmählich Gestalt annehmen, ist es wichtig zu verstehen, woher die Idee der Tierrechte stammt und warum sie heute wichtiger ist als in der Vergangenheit.

Es ist wichtig zu verstehen, dass das Eintreten für Tierrechte nicht bedeutet, dass Tiere mehr wertgeschätzt werden sollten als Menschen oder dass sie gleich behandelt werden sollten wie Menschen. Vielmehr sollen Tierrechte die Tiere vor Ausbeutung und Missbrauch durch den Menschen schützen. Die Gesetze, die sich für Tierrechte einsetzen, stellen sicher, dass die grundlegenden und lebenswichtigen Rechte der Tiere beachtet und respektiert werden (Grant, 2006). Da Tiere ihr eigenes Leben und ihre grundlegenden Interessen haben, haben sie ein Recht darauf, geschützt zu werden. Die Philosophie, die hinter den Tierrechten steht, ist, dass Menschen und andere nicht-menschliche Tiere fast gleich behandelt werden sollten, weil sie fast gleich sind (Regan, 1983).

Die Befürworter der Tierrechte wollen die Tiere davor schützen, dass sie für medizinische Forschungszwecke verwendet, gejagt oder in Zoos, Zirkussen usw. eingesperrt werden. Tiere haben ein Recht auf ihre eigene Privatsphäre, und Menschen sollten nicht in ihren Lebensraum eindringen und ihre Lebensweise stören. Der Kampf für die Rechte der Tiere bedeutet auch, sie davor zu schützen, als Nahrungsquelle benutzt zu werden.

Geschichte des Tierschutzes in den Vereinigten Staaten

Die Idee der Tierrechte existiert zwar schon seit vielen Jahren, aber erst vor etwa vier Jahrzehnten kam sie in Schwung. Der Ruf nach Schutz und Anerkennung von Tieren geht auf das 19. Jahrhundert zurück, als Henry Salt und Arthur Schopenhauer die Kampagne zur Schaffung eines Bewusstseins für die Rechte der Tiere begannen und die ersten Bücher über das Bewusstsein für Tiere schrieben (Regan, 1983). 1975 schrieb Peter Singer das Buch Animal Liberation (Tierbefreiung) und vertrat im Gegensatz zu anderen Schriftstellern die Ansicht, dass Tiere Interessen haben, die geschützt werden sollten (Grant, 2006). Er gehört zu den von Tierrechtsaktivisten am meisten beachteten Autoren. Ein weiterer bedeutender Autor auf dem Gebiet der Tierrechte ist Richard Ryder, der den Speziesismus” einführte und ausführlich darüber schrieb. Speziesismus ist die Zuweisung unterschiedlicher Werte an Tiere auf der Grundlage ihrer Art (Sunstein, 2002).

Es ist wichtig, darauf hinzuweisen, dass Tierrechte und Tierschutz zwar eng miteinander verbunden sind, aber zwei unterschiedliche Konzepte darstellen (Bousfield & Brown, 2010). Während Tierrechtsaktivisten für die Anerkennung der Rechte von Tieren kämpfen, setzen sich Tierschutzaktivisten für eine bessere Behandlung von Tieren auf “humanere” Weise ein (Animal Rights Psuedoscience, n.d.). Diejenigen, die sich für den Tierschutz einsetzen, haben nichts dagegen, dass Tiere als Eigentum gehalten werden. Sie haben auch kein Problem mit dem Verzehr von Tieren, solange diese bei der Schlachtung und Produktion nicht gequält werden (Bousfield & Brown, 2010). Diese Argumentation steht im Widerspruch zu derjenigen von Tierrechtsaktivisten, die glauben, dass es keine humane Art und Weise gibt, ein Tier zu töten (Grant, 2006). Der Hauptgedanke des Tierschutzes besteht also darin, das Wohlergehen aller Tiere zu gewährleisten, während Tierschützer dafür sorgen wollen, dass Gesetze zum Schutz von Tieren erlassen und anerkannt werden.

Amerika hat große Fortschritte auf dem Weg zu einem modernen Staat gemacht, der über klar definierte Gesetze zum Tierschutz verfügt. Die achte Ausgabe dieser Gesetze enthält allgemeine Tierschutzgesetze und damit zusammenhängende Statuten für alle Bundesstaaten (Francione, 2010). Diese Gesetze legen eindeutig fest, wie Forschungslabors und -organisationen ihre Forschungsaktivitäten durchführen sollten, ohne die Rechte der Tiere zu verletzen. Die Gesetze zielen auch darauf ab, Hunde und Katzen, die in Zwingern gehalten werden, zu schützen und sicherzustellen, dass sie gesund sind und gut versorgt werden. Das Landwirtschaftsministerium wurde mit der Umsetzung dieser Gesetze beauftragt. Bemerkenswert ist auch, dass die meisten Gemeinden in den USA über eigene Gesetze und Verordnungen verfügen, die sicherstellen sollen, dass ihre Tiere nicht unnötiger Grausamkeit ausgesetzt sind (Animal Protection Laws of the United States of America and Canada, 2013). Diese Gesetze befassen sich mit allen Aspekten von Tiermissbrauch und Fahrlässigkeit. Sie sollen dafür sorgen, dass Tiere so viele Rechte genießen, wie sie benötigen.

In den USA gibt es Tausende von Tierschutzgruppen. Diese Gruppen haben sich für die Verabschiedung strenger Gesetze gegen die Misshandlung von Tieren eingesetzt. Allerdings sind nicht alle von ihnen der Meinung, dass den Tieren alle Rechte zugestanden werden sollten, die in den Tierschutzgesetzen vorgesehen sind. Einige der Gruppen kämpfen nur gegen die Ausbeutung von Tieren. Sie sind gegen die Verwendung von Tieren in der Forschung und gegen die Verwendung ihrer Produkte als Rohmaterial für die Herstellung von Lederschuhen, Pelzmänteln, Wollpullovern und Seidenhemden (Francione, 2010). Diese Position ist im Vergleich zu der anderer Gruppen, die für die vollständige Anerkennung der Rechte von Tieren eintreten, etwas weich. Sie argumentieren, dass Menschen sich nicht an Aktivitäten beteiligen sollten, die Tieren in irgendeiner Weise schaden. Daraus folgt, dass der Mensch nichts tun sollte, was die Lebensqualität von Tieren beeinträchtigt oder zum Tod von Tieren führt.

Im Jahr 1966 unterzeichneten die Vereinigten Staaten das Tierschutzgesetz (Bousfield & Brown, 2010). Bis heute ist dieses Gesetz die einzige Rechtsvorschrift, die das Wohlergehen von Tieren im Hinblick auf ihre Verwendung in Forschungslabors, bei Ausstellungen und Transporten regelt. Es wurde jedoch achtmal geändert, um sicherzustellen, dass es den Veränderungen, die seit seiner Verabschiedung stattgefunden haben, Rechnung trägt. Die letzte Änderung wurde 2008 vorgenommen, um die vorherigen Ausgaben zu verschärfen und sie strenger und deutlicher als zuvor zu gestalten (Animal Protection Laws of the United States of America and Canada, 2013).

Die Änderung brachte auch wesentlich härtere Geldstrafen von bis zu 10.000 Dollar pro Verstoß, pro Tier und pro Tag mit sich (Animal Rights Psuedoscience, n.d.). Mit diesen strengen Maßnahmen sollte sichergestellt werden, dass im Umgang mit Tieren absolute Ordnung herrscht. Allerdings haben diese Gesetze die Menschen nicht davon abgehalten, Tiere zu misshandeln und grausam mit ihnen umzugehen. Tausende von Tieren werden jährlich gerettet (Bousfield & Brown, 2010). Die meisten Fälle von Tiermisshandlung treten in ländlichen Gebieten auf. Aus Regierungsdaten geht hervor, dass jedes Jahr eine erschreckend hohe Zahl von Tieren misshandelt wird (Grant, 2006). Es wird angenommen, dass jedes Jahr fast eine Million Tiere im Zusammenhang mit häuslicher Gewalt oder Missbrauch getötet werden (Bousfield & Brown, 2010).

Mit dieser Art von Gesetzen gehören die Vereinigten Staaten zweifellos zu den führenden Ländern bei der Anerkennung und dem Schutz von Tierrechten in der Welt (Animal Rights Psuedoscience, n.d.). Mit ihren gut geregelten Gesetzen zum Schutz von Tieren im häuslichen oder kommerziellen Bereich sind sie ein weltweites Beispiel für die Entwicklung des Tierschutzes. Diese Gesetze haben dazu beigetragen, dass die Zahl der von Amerikanern gehaltenen Haustiere und Tiere gestiegen ist. So ist zum Beispiel die Zahl der Pferde von sechs Millionen in den 1990er Jahren auf etwa zehn Millionen gestiegen (Francione, 2010). Es wird auch angenommen, dass sich die Zahl der Haustiere zwischen den 1970er Jahren und 2012 von etwa 67 Millionen auf 164 Millionen verdreifacht hat (Animal Rights Psuedoscience, n.d.).

Schutz der Tierrechte im Vereinigten Königreich

Das Vereinigte Königreich war das erste Land, das 1822 ein Gesetz zum Schutz der Haustiere vor Ausbeutung erließ (Regan, 1983). Das Gesetz sah vor, dass jeder, der der Belästigung von Tieren beschuldigt wurde, mit einer Gefängnisstrafe von drei Monaten oder einer Geldstrafe von höchstens fünf Pfund belegt werden konnte. Es wurden jedoch Bedenken laut, dass das Gesetz nicht gut umgesetzt wurde. Diesem Gesetz folgten im 20. Jahrhundert mehrere andere Gesetze, darunter das 1951 erlassene Gesetz über Heimtiere, das später geändert wurde, um effektiver zu werden. Im Jahr 2006 wurde ein weiteres Gesetz, der Animal Welfare Act, verabschiedet, das das Gesetz von 1911 ablöste.

Der Gesetzentwurf von 2006 war ein großer Erfolg für die Tierschützer. Er sollte das Tierschutzgesetz von 1911 stärken. In der neuen, aktualisierten Fassung wurde ein völlig neues Konzept für Haus- und Heimtierhalter eingeführt. Dieses Gesetz gab den Tieren das Recht auf angemessene Ernährung und tierärztliche Versorgung und verbot die Vernachlässigung der Grundbedürfnisse der Tiere. Von den Tierhaltern wurde erwartet, dass sie sich uneingeschränkt an dieses Gesetz halten. Es verbot auch das Kupieren der Schwänze von Hunden aus kosmetischen Gründen, mit einer Ausnahme für Hunde, die von der Polizei und den Spezialeinheiten eingesetzt werden. Wer gegen diese Pflichten verstößt, muss mit einer Verwarnung durch den Inspektor rechnen. Darüber hinaus durften Tiere nicht an Kinder unter fünf Jahren verkauft werden.

Tierrechtsbewegungen

Die Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals (RSPCA) ist die älteste Organisation, die als erste ihrer Art 1824 in England gegründet wurde (Regan, 2003). Das bedeutet, dass England zu den ersten Ländern gehörte, die den Kampf um die Anerkennung der Rechte von Tieren aufgenommen haben. Der Kampf um die Rechte der Tiere in Großbritannien geht auf das 17. Jahrhundert zurück. Die Behandlung von Tieren in der Landwirtschaft führte zur Gründung von Tierrechtsgruppen. Diese Gruppen waren jedoch nicht sehr aktiv und haben daher in ihren Kämpfen nie etwas erreicht (Regan, 2003). Gegen Ende des 19. Jahrhunderts wurden immer mehr Tiere in der wissenschaftlichen Forschung eingesetzt, was zur Gründung von Tierschutzgruppen führte, die sich dagegen aussprachen. Einige der damals gegründeten Organisationen sind auch heute noch aktiv.

In der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts waren die meisten Lobbygruppen für Tierrechte weitgehend inaktiv, gewannen aber ab den 1960er Jahren wieder an Schwung. Dies änderte sich mit der Gründung der Hunt Saboteurs Association (HSA), die zu Protesten für die Anerkennung von Tierrechten führte (Gharebaghi et al., 2007). Die HSA nutzte die Gewaltlosigkeit, um ihre Botschaft zu verbreiten, und gewann so die Herzen vieler Menschen. Anfang der 1970er Jahre löste sich eine kleine Gruppe von der HSA, gründete eine andere Gruppe und nannte sie Hand of Mercy. Die Taktik dieser neuen Gruppe führte jedoch dazu, dass zwei von ihnen 1974 für drei Jahre ins Gefängnis kamen, nachdem sie unter anderem die Forschungslabors von Hoechst Pharmaceuticals in der Nähe von Milton Keynes in Brand gesetzt hatten (Nobis, 2004).

Nach ihrer Haftstrafe im Jahr 1976 wurden sie freigelassen, und einer von ihnen, der Jurastudent Ronnie Lee, gründete eine weitere Organisation, die Animal Liberation Front (ALF), mit dem Ziel, “denjenigen wirtschaftlichen Schaden zuzufügen, die vom Elend und der Ausbeutung der Tiere profitieren”, und zwar mit der Absicht, Tiere aus Farmen, Zirkussen und Forschungszentren zu stehlen (Nobis, 2004). Ihre Taktik eskalierte jedoch und führte dazu, dass die Organisation zu Brandanschlägen überging. Sie griffen Forschungs- und akademische Einrichtungen sowie Einzelhändler an und zerstörten sie. Für Ronnie nahm diese Vorgehensweise jedoch kein gutes Ende. Er wurde 1987 verhaftet und angeklagt und kam für zehn Jahre ins Gefängnis.

Eine der aktivsten Tierschutzbewegungen ist die Society for the Prevention of Cruelty to Animals (SPCA). Sie wurde gegründet, nachdem 1822 im Vereinigten Königreich das erste Tierschutzgesetz verabschiedet worden war. Nachdem das Gesetz nicht wirksam umgesetzt werden konnte, gründeten Richard Martin, William Wilberforce und Reverend Arthur Broome 1824 die Organisation zur Rettung und Förderung des Tierschutzes. Im Jahr 1840 verlieh Königin Elisabeth der Organisation den königlichen Status und sie wurde zur Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals (RSPCA). Die Wohltätigkeitsarbeit hat seit 1836 zur Gründung unzähliger ähnlicher Gruppen geführt. Sie wird von Spendern und Wohltätern finanziert.

People for the Ethical Treatment of Animals (PETA), ist eine weitere Tierschutzorganisation, die 1980 von Ingrid Newkirk Alex Pacheco gegründet wurde. Es handelt sich um eine amerikanische Non-Profit-Organisation mit Sitz in Norfolk, Virginia. “Tiere gehören nicht zu uns, um sie zu essen, zu tragen, an ihnen zu experimentieren, sie zu Unterhaltungszwecken zu benutzen oder sie in irgendeiner Weise zu missbrauchen”, lautet ihr Slogan (Animal Rights Psuedoscience, n.d.). Sie wendet sich gegen “Massentierhaltung, Pelztierzucht, Tierversuche und die Verwendung von Tieren zu Unterhaltungszwecken” (Rights Psuedoscience, n.d., Abs. 13). Sie spricht sich auch gegen den Verzehr von Fleisch, den Fischfang und das Töten von Tieren, einschließlich Schädlingen, aus (Rights Psuedoscience, o.J., Abs. 13). Diese Haltung hat ihr jedoch Kritik aus allen Ecken eingebracht. Nach eigenen Angaben hat PETA etwa drei Millionen Mitglieder und ist nach eigenen Angaben die größte Tierrechtsorganisation der Welt.

Animal Aid wiederum wurde 1977 von Jean Pink gegründet, um für die Rechte der Tiere zu kämpfen. Sie hat ihren Sitz in Ton Bridge, England. Diese Gruppe wurde gegründet, um gegen den Missbrauch und die Ausbeutung von Tieren zu kämpfen, wozu auch die Verwendung von Tieren zu wissenschaftlichen Forschungszwecken oder als Nahrungsmittel gehört. Sie wurde mit dem Ziel gegründet, auf friedliche Weise dafür zu sorgen, dass die Tierquälerei beendet wird. Sie setzt sich auch dafür ein, aufzudecken, was mit Tieren in landwirtschaftlichen Betrieben und Schlachthöfen geschieht. Sie fördert den Konsum einer tierfreien Ernährung.

Farm Animal Rights Movements (FARM) wurde 1976 von Dr. Alex Hershaft gegründet und hat ihren Sitz in Bethesda, Maryland. Ihre Vision ist eine Welt, in der Tiere frei von menschlicher Ausbeutung sein werden. Sie wurde unter einem anderen Namen gegründet, aber 1981 wurde sie in Farm Animal Reform Movement umbenannt.

Friends of Animals (FOA) ist eine weitere Tierrechtsbewegung. Es handelt sich um eine Nichtregierungsorganisation, die 1956 von Alice Herrington gegründet wurde. Ihr Ziel war es, Hunde und Katzen zu schützen. Sie setzt sich weltweit für die Befreiung von Tieren von Grausamkeit und institutionalisierter Ausbeutung ein. Im Laufe der Zeit wurde die Organisation immer größer, weitete ihre Aktivitäten aus und schützt heute Wildtiere, Meeressäuger und Zootiere. Zu den Errungenschaften der Organisation gehört die Einführung des Research Modernization Act im Kongress.

Schlussfolgerung

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Tierrechte nicht nur für das Tier, sondern auch für den Menschen wichtig sind. Das Zusammenleben mit einem Tier, das gut versorgt ist, ist nicht nur gesund für das Tier, sondern auch für die menschliche Gesundheit. Die Gesetze zum Schutz der Tiere mögen hart erscheinen, aber damit der Tierschutz wirksam ist, muss er genauso ernst genommen werden wie die Menschenrechte. Andernfalls spielt es keine Rolle, wie viele Gesetze es gibt, denn die Ausbeutung und der Missbrauch von Tieren wird weitergehen. Angesichts der hohen Zahl von Haustieren in den Haushalten der Menschen sollte der Regierung klar sein, dass ein Datenerfassungszentrum speziell für Tiere eingerichtet werden muss. Dieser Schritt wird dazu beitragen, die bereits erlassenen Gesetze zum Schutz der Tiere durchzusetzen. Es wird auch die Population von Tieren, insbesondere von Haustieren, steuern und kontrollieren. Außerdem wird es den Tierschutzbeauftragten leichter fallen, die Tiere in ihren Regionen im Auge zu behalten.

Es muss auch sichergestellt werden, dass Tiere, die für kommerzielle Zwecke bestimmt sind, ernsthaft geschützt werden und alle festgelegten Regeln vollständig eingehalten werden. Auf diese Weise ist es unwahrscheinlich, dass die Tiere gequält werden, wenn sie zum Schlachthof gebracht werden. Es muss auch sichergestellt werden, dass die Rechte von Tieren, die zu Unterhaltungszwecken gezüchtet werden, ebenfalls geschützt werden.

Um eine angemessene Behandlung von Tieren zu erreichen, sollten Tierschutzorganisationen nicht nur für die Schaffung von mehr Gesetzen kämpfen, sondern auch die Öffentlichkeit über die Notwendigkeit einer humanen Behandlung von Tieren aufklären. Damit die Rechte der Tiere in der ganzen Welt anerkannt werden, sollten Nichtregierungsorganisationen, die es sich zur Aufgabe gemacht haben, für die Rechte der Tiere einzutreten, nicht nur in einem Land, sondern in der ganzen Welt ein Bewusstsein dafür schaffen. Die meisten unterentwickelten Länder oder Entwicklungsländer kümmern sich wenig um das Wohlergehen der Tiere in ihren Ländern. Daher haben diese Organisationen noch viel zu tun, um sicherzustellen, dass die Rechte der Tiere auf der ganzen Welt einheitlich geschützt werden.

Referenzen

Tierschutzgesetze der Vereinigten Staaten von Amerika und Kanada. (2013). Web.

Tierrechte Pseudowissenschaft. (n.d.). Web.

Bousfield, B., & Brown, R. (2010). Was ist Tierschutz? Animal Welfare, 1, 1-12.

Francione, G. (2010). Regen ohne Donner: Die Ideologie der Tierrechtsbewegung. Philadelphia, PA: Temple University Press.

Gharebaghi, R., Mahdavi, M. R. V., Ghasemi, H., Dibaei, A., & Heidary, F. (2007). Tierrechte im Islam. AATEX, 14, 61-63.

Grant, C. (2006). Der nüchterne Leitfaden für Tierrechte. Oxford: New Internationalist.

Nobis, N. (2004). Carl Cohens “freundliche” Argumente für Tierrechte und gegen Menschenrechte. Zeitschrift für angewandte Philosophie, 21(1), 43-59.

Regan, T. (1983). Ein Plädoyer für die Rechte der Tiere. Berkeley: University of California Press.

Regan, T. (2003). Tierrechte, menschliches Unrecht: eine Einführung in die Moralphilosophie. Lanham, MD: Rowman & Littlefield.

Sunstein, C. (2002). Die Rechte der Tiere: Eine sehr kurze Fibel. SSRN Zeitschrift. Web.