Bericht über den Ruf von Apple als Unternehmen, das seine Mitarbeiter schlecht verwaltet

Words: 1092
Topic: Fallstudie

Hintergrund

Mehrere Jahre lang wurde Apple, wie auch andere Spitzenunternehmen, beschuldigt, das Personalwesen schlecht zu verwalten. Das Unternehmen wurde in den Medien immer wieder mit dem Vorwurf konfrontiert, dass es die Arbeiter in seinen chinesischen Werken überlastet. Die Situation wurde noch dadurch verschlimmert, dass die Arbeiter für ihre harte Arbeit nicht ausreichend entlohnt wurden. Das Problem eskalierte 2014, als ein Arbeiter Selbstmord beging, der mit seiner Arbeit in Verbindung gebracht wurde (Tharoor 2014).

Es ist wichtig zu erwähnen, dass der gleiche Fall im Jahr 2010 bekannt wurde, als mehr als fünf Mitarbeiter Selbstmord begingen. Die Medien enthüllten damals, dass seit 2010 18 Personen in der Produktionsstätte durch Selbstmord gestorben waren (Cooper 2013). Infolgedessen wurde Apple wegen der Verweigerung grundlegender Menschenrechte für seine Mitarbeiter in die Kritik geraten.

Viele Theorien wurden aufgestellt, um den Ruf von Apple zu retten oder zu zerstören. Nach der Enthüllung forderten die Arbeiter jedoch bessere Löhne, Arbeitszeiten und -bedingungen. Es wurde bekannt, dass die Arbeiter zuvor wegen der gleichen Probleme demonstriert hatten und 157 von ihnen drohten, vom Gebäude zu springen, wenn ihre Probleme nicht angegangen würden. Die Beschäftigten kehrten jedoch schnell zur Arbeit zurück, da ihre Stellen während der Demonstrationen als unbesetzt gemeldet worden waren.

Antwort von Apple

Apple reagierte auf diese Situation mit mehreren Strategien. Die erste bestand darin, eine Pressemitteilung herauszugeben, in der erklärt wurde, dass es sich bei der Produktionsstätte um einen Auftragnehmer von Apple handelte, der sich jedoch nicht an die von Apple vorgegebenen Richtlinien für den Umgang mit seinen Mitarbeitern hielt (Mostegel 2016). In derselben Mitteilung erklärte der COO des Unternehmens, Tim Cook, jedoch, dass Apple die Produktionsstätten seiner Vertragspartner besuchen und sicherstellen würde, dass alle Mitarbeiter, die an seinen Produkten arbeiten, gut behandelt würden. Mit dieser Strategie sollte sichergestellt werden, dass das Wohlergehen der Mitarbeiter berücksichtigt wird.

Die zweite Strategie, die Apple anwandte, bestand darin, dafür zu sorgen, dass alle Auftragnehmer Netze hatten, die jeden auffingen, der versuchte, von den Dächern zu springen. Diese Maßnahme verhinderte einerseits eine weitere Schädigung des Rufs des Unternehmens, indem sie die Zahl der Todesfälle verringerte. Andererseits schadete es dem Ruf des Unternehmens, da es zeigte, dass Apple sich mehr um sein öffentliches Image sorgte, als dafür zu sorgen, dass das Wohlergehen der Mitarbeiter entsprechend berücksichtigt wurde.

Die Rolle der Öffentlichkeitsarbeit

Apple hat sich bei der Ausarbeitung seiner Antwort wohl an die Grenzen der Öffentlichkeitsarbeit gehalten. Zunächst räumte das Unternehmen ein, dass ein Fehler gemacht wurde. Zweitens versprach Apple in einem Versuch, die Situation zu bereinigen, öffentlich, alles zu tun, um sicherzustellen, dass sich die Fehler nicht wiederholen. Damit zeigte sich das Unternehmen menschlich und bereit, seine Fehler zu korrigieren. Im gleichen Atemzug vermittelte das Unternehmen auch, dass es sich um das Leben seiner Mitarbeiter sorgte, indem es die Netze aufstellte, die jeden retten würden, der zu springen versuchte.

Auch wenn die Fakten stimmen, hat das Unternehmen doch einige Fehler gemacht, die sich negativ auf seine Bemühungen auswirken. Der erste ist das Versäumnis, die Bedeutung der Netze vollständig zu erklären. Ein Großteil der Medien zeigte Bilder von Führungskräften des Unternehmens, die die Netze nach China brachten und beim Einsetzen der Netze inspizierten. Es gab jedoch nur eine minimale Kampagne über die Bedeutung der Netze. Dies gab Anlass zu Spekulationen über die Prioritäten des Unternehmens, wobei einige behaupteten, das Unternehmen kümmere sich nicht um das Wohlergehen seiner Mitarbeiter im Vergleich zu seiner Sorge um das öffentliche Image.

Ein zweiter Fehler, den das Unternehmen beging, war die weitere Unterstützung des Auftragnehmers. Obwohl der COO versprach, für anständige Arbeitsbedingungen und Löhne zu sorgen, gab es kaum Vorwürfe gegen die Leitung des beauftragten Unternehmens. Diese Strategie ging 2014 nach hinten los, als andere Mitarbeiter in demselben Unternehmen und in anderen Unternehmen, die von Apple beauftragt wurden, Selbstmord begingen.

Betrachtet man die Reaktion von Apple, so kann man sagen, dass das Ergebnis zwar langwierig, aber positiv war. Mit anderen Worten: Die Öffentlichkeit war nicht von Apples Haltung in dieser Angelegenheit überzeugt, was dem Image des Unternehmens weiterhin schadete. Die Strategie hat sich jedoch ausgezahlt, denn Apple hat sich bei der Öffentlichkeit für jegliche Verantwortung entschuldigt.

Empfehlungen

Die wichtigste Empfehlung, die für künftige, ähnliche Engagements gegeben werden kann, ist die volle Einbeziehung des Öffentlichkeitsarbeitsteams. Es wird empfohlen, in Zukunft das Mahoney-Modell zu verwenden. Mahoney (2013) erklärt, dass einige Kommunikationstaktiken befolgt werden müssen, wenn es um Fragen der Reputation und des Krisenmanagements geht.

Einige der Taktiken umfassen die Veröffentlichung von Pressemitteilungen und die Information der Öffentlichkeit über traditionelle und digitale Medien (Mahoney 2013). Zu den weiteren Maßnahmen, die zur Überwindung des Dilemmas eingesetzt werden können, gehören die Veröffentlichung von Informationsblättern in der Presse und die Entwicklung eines strategischen Ansatzes für die Interaktion mit den von der Krise Betroffenen (Mahoney 2013). Dahinter steht der Gedanke, dass ein systematischer Ablauf der Ereignisse und der verwendeten Leitlinien einen besseren Überblick über die Situation ermöglicht. Die beteiligten Parteien werden auch über einen Leitfaden verfügen, der die Dinge, die getan werden müssen, und die Gründe für diese Entscheidungen aufzeigt.

Außerdem wird empfohlen, dass das Management einen strategischen Plan für die Kommunikation während der Krise erstellt (Fitch, James & Motion 2016). Der vorgeschlagene Plan beginnt mit der Bestimmung der Schlüsselpersonen, die für den Prozess verantwortlich sein werden (McKie & Heath 2016). Zweitens sollten Richtlinien aufgestellt werden, wie die Themen, die während einer Krise von Belang sind, identifiziert werden können. Drittens sollten Leitlinien dafür aufgestellt werden, wie der Kommunikationsbedarf der spezifischen Krise mit den Zielen des Unternehmens in Einklang gebracht werden kann. Diese Empfehlung ist von entscheidender Bedeutung, da sie einen systematischen Umgang mit Krisen fördert.

Bewertung

Die Bewertung wird auf der Grundlage der Dauer der Krise vorgenommen. Wie bereits erwähnt, wurde die hervorgehobene Krise aufgrund der Fehler in der Öffentlichkeitsarbeit verlängert. Der Plan wäre also erfolgreich gewesen, wenn die Empfehlungen zu einer kürzeren Krisendauer geführt hätten. Insbesondere könnte die Veranstaltung durch einen kontrollierten Vortest durchgeführt werden.

Referenzliste

Cooper, B 2013, “Inside Apple’s Chinese ‘sweatshop’ factory where workers are paid just £1.12 per hour to produce Iphones and Ipads for the West”, Daily Mail.

Fitch, K., James, M., & Motion, J. 2016, “Talking back: Reflecting on feminism, public relations and research”, Public Relations Review, vol. 42, no. 2, pp. 279-287. Web .

Mahoney, J 2013, Strategische Kommunikation: Principles and practice, Oxford University Press, Melbourne

McKie, D & Heath, RL, ‘Public Relations as a strategic intelligence for the 21st century: contexts, controversies, and challenges’, Public Relations Review, vol. 42, no. 2 pp. 298-305

Mostegel, I. 2016, “Der große Manipulator”, Geschichte heute, Bd. 66, Nr. 1, S. 41-45

Tharoor, I 2014, “Die eindringliche Poesie eines chinesischen Fabrikarbeiters, der Selbstmord beging”, Washington Post.