Bericht über Antibiotikaresistenz und Medikamentenmissbrauch in den Vereinigten Arabischen Emiraten (Bewertung)

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Topic: Gesundheit und Medizin

Marktversagen kann als eine ineffiziente Allokation von Gütern und Dienstleistungen durch den freien Markt betrachtet werden. Darüber hinaus definieren Marciano und Medema (2015) es als “das Versagen des Marktes, Ergebnisse zu erzielen, die im besten Interesse der Gesellschaft als Ganzes sind” (S. 1).

In Anbetracht dessen kann der übermäßige Einsatz von Antibiotika in den Vereinigten Arabischen Emiraten (VAE) sowie in vielen anderen Ländern, der in dem Artikel von Cherian (2018) diskutiert wird, als eine Form von Marktversagen betrachtet werden, da er das Problem der Antibiotikaresistenz hervorruft und eine erhebliche Gefahr für die öffentliche Gesundheit darstellt. Im vorliegenden Beitrag wird das Problem aus der Perspektive der Marktversagenstheorie analysiert, wobei der Schwerpunkt auf der Beschreibung einer staatlichen Intervention liegt, die zur Korrektur des festgestellten Marktversagens eingesetzt werden kann.

Arten des Marktversagens

Der weit verbreitete übermäßige Einsatz von Antibiotika und das daraus resultierende Problem der Antibiotikaresistenz kann als negative Externalität betrachtet werden. Laut Kenton (2019) ist eine Externalität “ein wirtschaftlicher Begriff, der sich auf Kosten oder Nutzen bezieht, die einem Dritten entstehen oder von ihm empfangen werden, der keine Kontrolle darüber hat, wie diese Kosten oder dieser Nutzen entstanden sind” (Abs. 1). Mit anderen Worten, es handelt sich um eine Auswirkung auf eine dritte Partei, die durch die Produktion oder den Verbrauch bestimmter Waren und Dienstleistungen verursacht wird.

Eine Externalität kann entweder positiv (z. B. die Auswirkung einer talentierten Arbeitskraft auf die Produktivität eines Unternehmens) oder negativ (z. B. die Auswirkungen der von einer Anlage ausgehenden Verschmutzung auf die Gesundheit der Anwohner) sein (Kenton 2019). Was die Antibiotikaresistenz betrifft, so wird die Gesellschaft als Ganzes durch die Handlungen Einzelner beeinträchtigt.

Das Problem entsteht, weil die Konsumenten von Antibiotika den privaten Nutzen suchen, einschließlich der schnellen Genesung von einer Krankheit, ohne dabei die gesamtgesellschaftlichen Kosten zu berücksichtigen. Wie Cherian (2018) feststellt, ist der Zugang zu Antibiotika heutzutage extrem erleichtert: Jeder kann sie ohne Rezept kaufen und erhält daher häufig Medikamente zur Behandlung selbst unbedeutender Beschwerden, wie Halsschmerzen. Außerdem verschreiben viele Ärzte und Ärztinnen Antibiotika, ohne alternative Heilmittel in Betracht zu ziehen (Cherian 2018).

Diese Art von Medikamenten ist jedoch mit einem massiven Nachteil verbunden, da viele Bakterien im Laufe der Zeit eine Resistenz gegen sie entwickeln und viele Antibiotika auf diese Weise unwirksam werden. Die negative Auswirkung des übermäßigen Antibiotikaverbrauchs ist eine hohe Sterblichkeitsrate aufgrund von Infektionen, die nicht behandelt werden können. Wie Cherian (2018) berichtet, sterben heute weltweit jedes Jahr 700.000 Menschen an antibiotikaresistenten Infektionen, und es wird erwartet, dass diese Zahl bis 2050 auf 10 Millionen ansteigt. Daher ist es notwendig, den übermäßigen Gebrauch von Medikamenten zum privaten Nutzen zu stoppen und die sozialen Kosten dieser schädlichen Praxis zu reduzieren.

Das Problem der Antibiotikaresistenz kann auch durch ein Marktversagen wie die Informationsasymmetrie entstehen, die die Aufteilung und Spezialisierung von Wissen impliziert. Wie Merrett et al. (2016) feststellten, ist “ein wichtiges Merkmal der Wissensökonomie im Gesundheitswesen die Asymmetrie des Wissens zwischen Experten und den Menschen, die sich auf ihren Rat verlassen” (S. 4).

Was den Verbrauch und die Herstellung von Antibiotika betrifft, so sind sich die Pharmaunternehmen der potenziell schädlichen Auswirkungen von Antibiotika viel stärker bewusst als die Mehrheit der Verbraucher. Mit anderen Worten: Die Menschen kaufen Antibiotika einfach deshalb, weil sie nicht wissen, welche sozialen Kosten sie verursachen. Man kann mit Fug und Recht behaupten, dass die Schaffung eines angemessenen Wissensgleichgewichts durch die Bereitstellung von mehr Informationen für die Verbraucher dazu beitragen würde, den übermäßigen Einsatz von Arzneimitteln und damit die sozialen Kosten zu verringern.

Staatliches Eingreifen und staatliches Versagen

Ein Eingriff, der auf die Korrektur des diskutierten Marktversagens abzielt, findet auf politischer Ebene statt. Laut Cherian (2018) arbeitet die Regierung der VAE an einer Gesetzgebung, “die den Verkauf von Antibiotika in jeder Apotheke in den VAE ohne Rezept verbieten wird” (Absatz 2). Diese Maßnahme zielt darauf ab, das Problembewusstsein bei den Ärzten zu schärfen und sie zu einer rationelleren Verschreibung von Medikamenten zu bewegen.

Auf diese Weise werden Ärzte und Apotheker zu zentralen Akteuren bei der Beseitigung der Informationsasymmetrie zwischen Unternehmen und Gesundheitsverbrauchern. Darüber hinaus wird das Gesetz dazu beitragen, das Problem der Überversorgung mit Antibiotika zu lösen, indem es den Kauf von Antibiotika zur Selbstmedikation verbietet.

Zwei der wahrscheinlichen Folgen eines Versagens der Regierung bei der Umsetzung der ermittelten Intervention wären jedoch die Entstehung von Überschüssen und ein Anstieg der Preise für Antibiotika. Da diese Medikamente nach Inkrafttreten des Gesetzes weniger nachgefragt würden, könnten die Pharmaunternehmen entweder eine Überproduktion von Medikamenten vornehmen oder die Preise für die auf dem Markt befindlichen Produkte erhöhen, um mögliche Gewinneinbußen auszugleichen. In diesem Fall wären Patienten, die tatsächlich Antibiotika benötigen, negativ betroffen, da sie für die Behandlung mehr bezahlen müssten.

Schlussfolgerung

Immer mehr Menschen in den Vereinigten Arabischen Emiraten und auf der ganzen Welt sind von antibiotikaresistenten Infektionen betroffen. Der übermäßige Einsatz von Antibiotika ist eine der Hauptursachen für eine solche negative Entwicklung. Es liegt auf der Hand, dass die Situation auf ein Marktversagen hindeutet, da sie zu hohen Kosten für die öffentliche Gesundheit führt und eine Informationsasymmetrie mit sich bringt. Die Schaffung eines Gesetzes zur Verringerung des übermäßigen Antibiotikaverbrauchs kann eine wirksame Maßnahme zur Lösung des Problems sein.

Sie kann jedoch zu einem Überangebot an Antibiotika und zu einem Anstieg der Preise für diese Medikamente führen. Dies kann sich nachteilig auf Patienten auswirken, die diese Medikamente zur Behandlung von Infektionen benötigen. Dennoch kann davon ausgegangen werden, dass die Intervention einen größeren sozialen Nutzen bringen wird als die derzeitige Marktsituation, und da sie das Kosten-Nutzen-Verhältnis verbessern wird, ist sie gerechtfertigt.

Referenzliste

Cherian, D 2019, “Antibiotikaresistenz und wie man Medikamente in den VAE nicht missbraucht”, Gulf News. Web.

Kenton, W 2019, Externality. Web.

Marciano, A & Medema, SG 2015, ‘Market failure in context: introduction’, History of Political Economy, vol. 47, Suppl. 1, pp. 1-19.

Merrett, GL, Bloom, G, Wilkinson, A & MacGregor, H 2016, ‘Towards the just and sustainable use of antibiotics’, Journal of Pharmaceutical Policy and Practice, vol. 9, no. 31, pp. 1-10.