Bananasin hiilijalanjälki ja kestävän kehityksen raportti

Words: 1970
Topic: Umwelt

Johdanto

Suurinta osaa nykymaailman kriittisistä kysymyksistä voidaan luonnehtia ympäristökysymyksiksi, jotka ovat syntyneet teollisen sektorin nopean kasvun vuoksi. Teollinen vallankumous johti ihmisten elämänlaadun merkittävään paranemiseen. Teknologian kehittyminen ja teollisuuden laajeneminen aiheuttivat kuitenkin myös suuria muutoksia ympäristössä ja vaikuttivat sen tilan merkittävään heikkenemiseen.

Nykyään ihmiskunta kohtaa monimutkaisen haasteen, joka liittyy teollisuuden ja ympäristön tasapainoon. Nykyaikaiset elinolot ja väestön tarpeet osoittavat, että yhteiskunta ei pysty selviytymään ilman teollisuuden lisäkasvua. Samaan aikaan teollisuuden laajentumisella on haitallinen vaikutus luonnonvaroihin ja ihmisten terveyteen. Tämä ristiriita aiheuttaa lukuisia ympäristöongelmia.

Tärkein niistä liittyy kuitenkin pyrkimyksiin vähentää päästöjä ja tehdä teollisuudesta ympäristöystävällisempää luonnon tilan heikkenemisen pysäyttämiseksi. Pyrkimys löytää tarvittava tasapaino on yksi nykyajan tärkeimmistä suuntauksista. Näiden pyrkimysten onnistuminen perustuu tietyn alan syvälliseen tutkimiseen, jotta voidaan määrittää suurimmat saastuttajat ja ympäristölle haittaa aiheuttavat prosessit. Analyysi voi tuoda esiin tärkeimmät muutosalueet ja antaa tietoa, jota tarvitaan tiettyjä toimintoja koskevien perinteisten lähestymistapojen uudelleentarkasteluun, jotta niistä saataisiin ympäristöystävällisempiä.

Kirjallisuuskatsaus

Haasteen laajuus on niin merkittävä, että tutkijat kiinnittävät paljon huomiota aloihin, joita on perinteisesti pidetty ympäristölle vaarattomina. Lisäksi viimeisimmät tutkimukset maatalousalasta osoittavat sen ristiriitaisen luonteen ja korostavat suuntausta, jonka mukaan ympäristöongelmien määrä lisääntyy entisestään juuri tällä alalla (Desjardins et al. n.d.). Steenblik ja Moise (2010) toteavat, että maataloustuotteiden tuotanto, jalostus, kuljetus ja varastointi lisäävät kasvihuonekaasupäästöjä. Näihin kaasuihin kuuluvat sellaiset haitalliset aineet kuin hiilidioksidi (CO2), typpioksidi (N2O) ja metaani (CH4) (Lim 2010). Yhdessä muiden teollisuudenalojen päästöjen kanssa ne muodostavat suuren uhan ympäristön tilalle ja sen edelleen parantamiselle. Ongelman monimutkaisuus johtuu myös kemikaalien laajasta käytöstä tietyn viljelykasvin kasvun edistämiseksi ja sen suojelemiseksi.

Näihin aineisiin kuuluu useita komponentteja, joilla on suuri kielteinen vaikutus maaperän, veden ja ilman tilaan (Robias, Elbern & Hospido 2016). Monet tutkijat ovat pyrkineet selvittämään maatalousalan vaikutusta ympäristöön ja nostamaan esiin kaikkein polttavimmat ongelmat (Lim 2010). Suurin osa näistä tutkimuksista kiinnittää paljon huomiota eri lopputuotteiden hiilijalanjälkeen (International Trade Centre 2012). Tätä termiä käytetään kuvaamaan “ihmisen toiminnan tukemiseksi suoraan ja välillisesti tuotettujen kasvihuonekaasujen kokonaismäärää, joka ilmaistaan yleensä hiilidioksidiekvivalenttitonneina (CO2)” (What is a carbon footprint n.d).

Hiilijalanjäljen tutkimisen tärkeydestä on osoituksena myös ilmastohuolien kehittyminen. Ilmasto-olosuhteiden muuttuminen osoittaa, että hiilidioksidilla on kielteinen vaikutus ympäristöön, ja tuo esiin tarpeen luoda tehokkaita seuranta- ja ehkäisytoimenpiteitä. Useat tutkijat pyrkivät kuitenkin todistamaan ajatuksen, että hiilijalanjäljen parantamista voitaisiin pitää nykymaailman kannalta mahdottomana tehtävänä (Morse 2015).

Tämä huolenaihe on seurausta kehittyneiden maiden asiakastarpeiden analysoinnista. Tiedot osoittavat, että elintarvikkeita ja tavaroita koskevat vaatimukset ovat kasvussa (Grewer & Bockel n.d.). Ihmisten elämänlaadun paraneminen johtaa makujen kehittymiseen ja monimuotoisuuden janoon. Nykyisten tarpeiden tyydyttämiseksi maatalousalan olisi jatkettava laajentumistaan ja laajennettava viljelyaloja. Tämä suuntaus tukee hiilijalanjäljen analyysin ja sen tutkimisen tärkeyttä, sillä se voisi antaa tietoa siitä, miten tilannetta voitaisiin muuttaa.

Flysjo (2011, s. 5833) olettaa, että “tuotteen ympäristövaikutusten tehokkaan vähentämisen kannalta on ratkaisevan tärkeää ottaa huomioon tuotteen koko arvoketju”. Tämä toteamus tuo esiin ajatuksen joidenkin tuotteiden elintarvikearvon uudelleentarkastelusta niiden hiilijalanjäljen puitteissa. Tämä strategia voisi auttaa vähentämään sellaisten tuotteiden tuotantoa, joille on ominaista alhainen arvo ja suuret hiilidioksidipäästöt. Lisäksi on vielä yksi näkökulma kyseiseen kysymykseen. Se liittyy tietyn tuotteen kaikkien tuotantovaiheiden parantamiseen, jotta päästöjen määrä voidaan minimoida ja hiilijalanjälki pienentää (Lescot 2012).

Näistä syistä on ilmestynyt useita tutkimuksia, jotka liittyvät yleistuotteeseen. Banaani, sen koostumus ja terveysominaisuudet ovat hyvin usein näiden tutkimusten taustalla. Tämä valinta perustuu kyseisen tuotteen suureen elintarvikearvoon. Lisäksi 80 grammaa banaania sisältää “140 kaloria sekä pinoittain C-vitamiinia, B6-vitamiinia, kaliumia ja ravintokuitua” (Berners-Lee & Clark 2010). Sillä on suuri myönteinen vaikutus ihmisen terveyteen, sillä se vakauttaa hänen verenpainettaan, ruoansulatuskanavaa jne. Monet kiistattomat edut johtavat siihen, että kiinnostus juuri tätä tuotetta kohtaan kasvaa, ja antavat aihetta lukuisiin tutkimuksiin sen hiilijalanjäljestä.

Tapauksen yleinen kuvaus

Seuraavassa tapaustutkimuksessa keskitytäänkin banaanien tuotannon, pakkaamisen ja kuljetuksen kaikkien vaiheiden perusteelliseen ja yksityiskohtaiseen tutkimiseen. Tapaus perustuu Chiquita Brands Internationalin (Craig & Blanco 2013) toimittamiin tietoihin. Chiquita Brands International on yksi johtavista elintarvikkeiden jakelijoista, joka toimittaa elintarvikkeita useisiin maihin eri puolilla maailmaa. Tapaustutkimuksessa esitetty banaanien toimitusketju auttaa ymmärtämään tuotteen tuotannon ja jakelun keskeisiä vaiheita. Valtaosa Yhdysvaltojen markkinoilla myytävistä banaaneista viljellään Keski-Amerikassa (Craig & Blanco 2013).

Tuotteen viljelyprosessi edellyttää kemikaalien, kuten lannoitteiden, torjunta-aineiden ja sienitautien torjunta-aineiden laajaa käyttöä. Näiden kemikaalien käyttö lisää tuotteen hiilijalanjälkeä ja tekee sen tuotannosta vähemmän ympäristöystävällistä. Kun banaanit ovat kypsyneet, ne on pakattava viljelmillä ja toimitettava sitten tuotteita tilaavaan maahan. Perillä ne on purettava pakkauksista ja varastoitava tietyissä olosuhteissa.

Kyseisen toimitusketjun kuvaus auttaa ymmärtämään paremmin koko sykliä ja mahdollisia muutosalueita. Lopuksi kyseisessä tapaustutkimuksessa esitetään myös yksityiskohtainen tutkimus tekijöistä, jotka vaikuttavat tuotteen hiilijalanjälkeen, ja esitellään keskustelu, joka liittyy tuotteen hiilijalanjäljen määrittämiseen liittyvään epävarmuuteen kuljetuspäästöjen vaihtelujen osalta. On myös useita tärkeitä huolenaiheita, joita on analysoitava asiaan liittyvien olennaisten tietojen määrittämiseksi.

Vaikutukset ympäristöön

Kyseisessä tapaustutkimuksessa esitetyt tiedot johtavat myös banaanin hiilijalanjäljen uudelleentarkasteluun ja esittelevät tämän tuotteen viljelyn tärkeimmät näkökohdat. Sen mukaan banaaneihin, niiden jakeluun ja käyttöön liittyy kolme tärkeintä ympäristöongelmaa. Nämä huolenaiheet ovat tuotteen kuljetus markkinoille, tuotanto ja pakkaus. Ne vaikuttavat merkittävästi banaanin hiilijalanjälkeen ja lisäävät siihen liittyvää tietoisuutta. Näistä näkökohdista kuljetus on tärkein päästöjen määrän kasvuun vaikuttava tekijä.

Banaanien maakuljetukset tarkoittavat laivausta viljelmältä satamaan, lastin toimittamista Yhdysvaltoihin ja vähittäismyymälään. Kuljetusmatka voi vaihdella. Polttoaineen keskimääräisen käytön ja siitä aiheutuvien päästöjen määrän laskeminen osoittaa kuitenkin, että tällä banaanintuotannon osa-alueella on suuri kielteinen vaikutus ympäristöön. Raiteiden ja laivojen käyttö rahdin kuljettamiseen johtaa ilman ja veden tilan heikkenemiseen. Tämä seikka vaikuttaa suuresti banaanin hiilijalanjälkeen. Kuljetusongelman monimutkaisuutta pahentaa pakkaus, jota tarvitaan banaanien onnistuneeseen toimittamiseen Keski-Amerikasta Yhdysvaltoihin. Yleensä CBI tarjoaa tuotteidensa kuljettamiseen uudelleenkäytettäviä puisia kuormalavoja ja muovista kutistekalvoa (Craig & Blanco 2013).

Jälleenmyyjä voi lähettää nämä materiaalit kierrätykseen, mutta ne ovat myös suuri uhka ympäristölle. Banaaniteollisuuden kielteisiä ympäristövaikutuksia pahentavat myös viljelyprosessissa käytettävät kemikaalit. CBI käyttää torjunta-aineita ja sienitautien torjunta-aineita banaanien kypsymisen onnistumisen takaamiseksi. Näillä aineilla on haitallinen vaikutus maaperän tilaan ja ne edistävät alueen ympäristön tilan heikkenemistä entisestään. Kaikkien näiden ympäristöä vahingoittavien tekijöiden yhdistelmä johtaa banaanien hiilijalanjäljen merkittävään kasvuun.

Keinot vaikutusten vähentämiseksi

Edellä mainitut banaanien tuotantoon ja jakeluun liittyvät näkökohdat aiheuttavat tiettyä huolta ympäristöstä. Se liittyy sellaisten toimenpiteiden toteuttamiseen, joilla vähennetään alaan liittyviä päästöjä ja tarkastellaan uudelleen kyseisen tuotteen luonnetta. Kuten edellä todettiin, maakuljetuksilla on kielteisin vaikutus ympäristöön. Sen vuoksi tätä näkökohtaa on parannettava merkittävästi.

Ensinnäkin liikenteessä käytettävät ajoneuvot olisi korvattava ympäristöystävälliseen teknologiaan perustuvilla ajoneuvoilla. Tämä korvaaminen auttaa vähentämään päästöjä ja vähentämään kuljetusten järjestämiseen liittyviä menoja. Toiseksi valmistajan ja jakelijan välistä etäisyyttä olisi lyhennettävä. Uudet suunnat johtavat siihen, että toimitukseen tarvittavan polttoaineen määrä vähenee ja banaanin hiilijalanjälki paranee. Myös lähestymistapaa pakkaamiseen olisi harkittava uudelleen. Yrityksen tulisi välttää muovin käyttöä pakkausmateriaalina, sillä se on yksi haitallisimmista aineista (Twenty five+ ways to Reduce Your Carbon Footprint n.d).

Puisten kuormalavojen käyttöä pidetään hyvänä strategiana, ja sitä olisi tuettava käyttämällä toista kääremateriaalia. Kemikaalien käytöstä luopuminen viljelyssä johtaa banaanin hiilijalanjäljen merkittävään tarkistamiseen.

Nämä aineet voitaisiin korvata vähemmän haitallisilla orgaanisilla aineilla (Thirteen Strategies for Reducing Your Carbon Footprint n.d.). Ympäristöystävällisten materiaalien yleistyminen käynnistää muutosprosessin, jossa keskitytään koko teollisuudenalan maailmanlaajuiseen rakenneuudistukseen, ja edistää ympäristön tilan parantamista alueella.

Kestävä kehitys

Banaanien toimitusketjun tutkimuksessa esitellään sen kestävyyden käsite. Kyky jatkaa sen kehitystä nykyaikaisissa olosuhteissa on ratkaisevan tärkeää jokaiselle yritykselle. Kestävyys muodostuu kolmesta tärkeästä ulottuvuudesta: sosiaalisesta, taloudellisesta ja ympäristöllisestä. Kaikkien näiden näkökohtien välinen tasapaino on äärimmäisen tärkeää kehityksen jatkumisen kannalta, ja se on menestyksen tae. Tapaustutkimuksessamme kestävyysanalyysi on ratkaisevan tärkeä määritettäessä tietyn tuotteen hiilijalanjäljen merkitystä ja sen näkymiä. Edellä mainitussa toimitusketjussa on useita kuljetukseen ja viljelyyn liittyviä ympäristöongelmia. Muihin teollisuudenaloihin verrattuna banaanien toimitusketjulle on kuitenkin ominaista paljon alhaisempi päästötaso yhdistettynä suureen kaupalliseen merkitykseen (Berners-Lee 2010).

Tämä osoittaa, että kyseisellä alalla on tulevaisuudennäkymiä, ja edistää sen kasvua. Taloudellisen ulottuvuuden osalta banaanintuotanto tarjoaa omistajilleen vakaat tulot. Esimerkiksi Guatemalan talousarvio on hyvin riippuvainen kyseisen tuotteen myynnistä. (Yhdistyneiden kansakuntien elintarvike- ja maatalousjärjestö 2014). Banaanien tuotanto on suosittua eri alueilla, eikä se vaadi monimutkaisia laitteita. Tämä tosiasia todistaa kyseisen maatalousalan kannattavuuden ja tuo näkymiä sen jatkokehitykseen. Tosin myös kyseisen toimialan sosiaalinen näkökulma osoittaa sen kestävän kehityksen korkean tason. Useissa tutkimuksissa myönnetään, että tällä tuotteella on keskeinen asema tavallisen ihmisen ruokavaliossa. Tavallisesti henkilö syö 1-3 banaania viikossa (Bananas n.d.).

Ravitsemusasiantuntijat korostavat hedelmän sisältämiä myönteisiä elementtejä ja vaativat sen säännöllistä käyttöä. Nämä tosiasiat todistavat banaanien keskeisen roolin nyky-yhteiskunnassa ja ihmisen ruokavaliossa. Lisäksi tuotannon yksinkertaisuus ja alhainen hinta vaikuttavat kyseisen tuotteen imagoon ja lisäävät sen houkuttelevuutta. Näin ollen banaanintuotannon kestävyyttä voidaan pitää vakaana ja korkeana. Kyseisen tuotteen myönteinen imago, sen alhainen hinta yhdistettynä laajamittaiseen levinneisyyteen edistävät kyseisen alan kehitystä ja takaavat hyvät kehitysnäkymät.

Tapoja parantaa kestävyyttä

Alan kestävyyttä on kuitenkin vielä mahdollista parantaa. Tässä asiakirjassa on jo esitetty tietoja pakkauksiin ja kuljetuksiin liittyvistä ongelmista. Nämä seikat vahingoittavat alan imagoa ja tulevaisuudennäkymiä. Tilanteen muuttamiseksi voitaisiin ottaa käyttöön puhtaampi pakkauskäytäntö. Perinteisesti banaanit kuljetetaan muoviin käärityissä puulaatikoissa. Tällaista pakkaustapaa käytetään takaamaan, että banaanien pilaantuminen on vähäistä, ja suojaamaan lastia ulkoisten tekijöiden, kuten kosteuden, auringonvalon, kylmyyden ja fyysisten vaurioiden haitalliselta vaikutukselta.

Se on melko tehokas, sillä pilaantuneiden banaanien osuus on alhainen eikä ylitä 10 prosenttia (Bananas n.d.). Samaan aikaan pakkaamiseen käytetyt muovimateriaalit vahingoittavat ympäristöä ja heikentävät banaanien toimitusketjun kestävyyttä. Tämän kielteisen tekijän poistamiseksi tuottajien olisi käytettävä uudenlaisia pakkausmateriaaleja, jotka eivät aiheuta uhkaa ympäristölle. Kierrätyspaperin käyttöä voitaisiin pitää hyvänä vaihtoehtona näissä olosuhteissa.

Toinen tapa parantaa kestävyyttä on soveltaa elinkaariarviointitekniikkaa. Siinä seurataan ja analysoidaan kaikkia tuotteen tuotantovaiheita, jotta niistä voidaan tehdä tehokkaampia ja ympäristöystävällisempiä. Kaaviossa 1 esitetään banaanintuotannon elinkaari. Se antaa tietoa, jota tarvitaan kyseisen alan kestävyyden parantamiseen. Kuljetuksen ja pakkaamisen parantamistavat on jo mainittu asiakirjassa. On kuitenkin mahdollista käynnistää myös banaanin kuoren kierrätysprosessi. Se voisi tarjota orgaanista ja ympäristöystävällistä lannoitetta, joka voisi osaltaan parantaa merkittävästi maaperän tilaa alueilla, joilla banaaneja viljellään.

Lopuksi vielä yksi strategia, joka edistää kestävyyden merkittävää parantamista, on ympäristöä säästävien hankintojen noudattaminen. Kyseinen menetelmä merkitsee yrityksen myönteisen imagon edistämistä korostamalla verrattain vähäistä ympäristölle aiheutuvaa vahinkoa. Banaanintuotannon hiilijalanjälki olisi esiteltävä kyseisen teollisuudenalan suurena etuna. Asiakkaiden olisi ymmärrettävä, että banaaneja ostaessaan he edistävät osaltaan maapallon suojelua, koska toimitusketjun kaikki vaiheet eivät ole niin haitallisia. Kyseinen strategia voisi osaltaan vaikuttaa siihen, että asiakkaiden suhtautuminen banaaneihin muuttuisi ja kysyntä lisääntyisi.

Yrityksen olisi käytettävä näiden strategioiden yhdistelmää kehittääkseen tehokkaan strategisen suunnitelman, jolla parannetaan tietyn alan kestävyyttä ja edistetään sellaisten teollisuudenalojen kehittämistä, joiden hiilijalanjälki on hyväksyttävä.

Päätelmä

Yhteenvetona voidaan todeta, että nykymaailmalle on ominaista, että ympäristönäkökohtiin kiinnitetään yhä enemmän huomiota. Näissä olosuhteissa hiilijalanjälki on erittäin tärkeä kysymys, kun pyritään pysäyttämään ympäristön tilan heikkeneminen. Useimpia ihmisen toiminnan osa-alueita analysoidaan niiden luontovaikutusten määrittämiseksi. Tämän tapaustutkimuksen analyysi osoittaa, että banaanin hiilijalanjälki on suhteellisen vähäinen. Kolme tärkeintä ympäristöön vaikuttavaa tekijää ovat kuljetus, viljely ja pakkaus. Tapauksessa esitetyt tilastotiedot osoittavat kuitenkin, että päästöjen määrä ei ole kovin suuri erityisesti suhteessa muiden teollisuudenalojen päästöihin. Nämä seikat todistavat banaanin toimitusketjun kestävyyden ja tuovat esiin sen tulevaisuudennäkymät. Lisäksi banaanien pakkauksen parantaminen saattaa johtaa merkittäviin muutoksiin alalla.

Viiteluettelo

Banaanit n.d. Web.

Berners-Lee, M 2010, How Bad Are Bananas?: The carbon footprint of everything, Profile Books, Lontoo. Web.

Berners-Lee, M & Clark, D 2010, What’s the carbon footprint of … a banana?. Web.

Craig, A & Blanco, E 2013, Pohjoisamerikkalaisten ja eurooppalaisten Chiquitas-banaanien hiilijalanjälki. Web.

Desjardins, R, Worth, D, Vergé, X, VanderZaag, A, Janzen, H, Kroebel, R, Maxime, D. Smith, W, Grant, B, Pattey, E, & Dyer, J n.d., Carbon Footprint of Agricultural Products – A Measure of the Impact of Agricultural Production on Climate Change. Web.

Yhdistyneiden kansakuntien elintarvike- ja maatalousjärjestö 2014, Banana Market Review and Banana Statistics 2012-2013. Web.

Flysjo, A 2011, “Potential for improving the carbon footprint of butter and blend products”, Journal of Dairy Science, vol. 94, no. 12, pp. 5833-5841. Web.

Grewer, U & Bockel, L n.d., Comparing the Carbon Footprint of Alternative Banana Value-Chain Arrangements. Web.

Kansainvälinen kauppakeskus 2012, Product Carbon Footprinting Standards in the Agri-food Sector. Web.

Lescot, T 2012, Carbon footprint analysis in banana production. Web.

Lim, A 2010, “Uncovering the Carbon Footprint of Everything”, Our World. Web.

Morse, A 2015, Hiilijalanjäljen pienentämisen merkitys. Web.

Roibás, L, Elbern, A, & Hospido, A 2016, “Carbon footprint along the Ecuadorian banana supply chain: methodological improvements and calculation tool”, Journal of Cleaner Production, vol. 112, no. 4, s. 2441-2451. Web.

Steenblik, R & Moise, E 2010, Counting the Carbon Emissions from Agricultural Products: Technical Complexities and Trade Implications. Web.

Kolmetoista strategiaa hiilijalanjäljen pienentämiseen n.d. Web.

Twenty five+ ways to Reduce Your Carbon Footprint n.d. Web.

Mikä on hiilijalanjälki n.d. Web.