Ballade von Birmingham Essay

Words: 1298
Topic: Amerikanische Literatur

Im Laufe der Geschichte war es schon immer so, dass die Menschen dazu neigen, die Bedeutung eines bestimmten historischen Ereignisses im Laufe der Zeit aus qualitativ unterschiedlichen Perspektiven zu beurteilen. Die Gültigkeit dieser Aussage lässt sich gut anhand des Newsweek-Artikels My God, You’re Not Even Safe in Church aus dem Jahr 1963 und Frank Sikoras Geschichte Innocence Lost aus dem Jahr 1991 untersuchen, die sich mit dem Bombenanschlag auf die 16th Street Baptist Church in Birmingham, Alabama, im Jahr 1963 befasst.

Der auffälligste Unterschied zwischen dem Artikel und der Geschichte ist die Tatsache, dass der Newsweek-Artikel im Vergleich zu Sikoras Geschichte eine Vielzahl von Begriffen enthält, die heute als abwertend gelten würden. Wenn der anonyme Autor des Artikels zum Beispiel von den schwarzen Einwohnern Birminghams spricht, hört er nicht auf, sie als “Neger” zu bezeichnen.

Der Grund dafür liegt auf der Hand: Zu der Zeit, als dieser Artikel geschrieben wurde, waren die Bürger nicht verpflichtet, ihre öffentlichen Äußerungen an die Konventionen der politischen Korrektheit anzupassen. Dies erklärt auch, warum der Begriff “Neger” in Sikoras Geschichte nicht ein einziges Mal vorkommt.

Die Tatsache, dass der Newsweek-Artikel im Gegensatz zu Sikoras Geschichte von Überlegungen der politischen Korrektheit beeinflusst zu sein scheint, hilft, einen weiteren bemerkenswerten Unterschied zwischen den beiden schriftlichen Beiträgen zu erklären. Dieser Unterschied betrifft die diskursive Unvereinbarkeit zwischen der Art und Weise, wie Sikora einerseits und der anonyme Newsweek-Autor andererseits die religiösen Obertöne des Ereignisses betonen.

So zitiert Sikora bewusst die Mutter von Cynthia Wesley (eines der Mädchen, das bei der Explosion ums Leben kam), Gertrude, die behauptet, der Grund für den Tod ihrer Tochter sei, dass Gott sie unter anderen als besonders schön, unschuldig und klug bevorzugt habe.

Gertrude zufolge hat Gott sich Cynthia in einem so jungen Alter “ausgesucht”, weil er wollte, dass sie im “Himmelreich” “aufblüht”. Offensichtlich war Sikora bestrebt, den Lesern den Tod von vier unschuldigen Mädchen als Teil von Gottes “Plan” mehr oder weniger schmackhaft zu machen.

Der Autor des Artikels hingegen strebte das Gegenteil an, nämlich die schiere Irrelevanz christlicher Fabeln im Zusammenhang mit der Bewältigung von Lebensherausforderungen aufzuzeigen. Aus diesem Grund findet sich in dem Newsweek-Artikel eine emotional beunruhigende Bemerkung über die Tatsache, dass Polizeibeamte nach dem Bombenanschlag ein blutverschmiertes Flugblatt eines Kindergartens entdeckten, auf dem “Lieber Gott, es tut uns leid, dass wir so unfreundlich waren” stand.

Die antireligiösen Töne des Artikels können ihrerseits als Ausdruck des Wunsches nach intellektueller Befreiung verstanden werden, den viele Amerikaner in den sechziger Jahren verspürten. Der antireligiöse Unterton des Artikels deutet auch darauf hin, dass amerikanische Journalisten in den sechziger Jahren im Gegensatz zu heute keine extreme Vorsicht walten ließen, wenn es um Themen ging, die möglicherweise die religiösen Gefühle der Menschen verletzen konnten.

Die Tatsache, dass Sikoras Geschichte und der Newsweek-Artikel in unterschiedlichen historischen Perioden verfasst wurden, lässt sich auch an der Art und Weise verdeutlichen, in der beide Autoren das Thema der Rassenspannungen zwischen Afroamerikanern einerseits und weißen Amerikanern andererseits darlegen.

So bemühte sich Sikora bei der Behandlung dieses kontroversen Themas nicht nur darum, keine Partei zu ergreifen, sondern er wollte den terroristischen Bombenanschlag auf die Baptistenkirche in Birmingham sogar als einen solchen darstellen, der von von Natur aus bösen Menschen verübt wurde, unabhängig von ihrer Hautfarbe. Dieser Vorschlag entspricht natürlich der politisch korrekten Annahme, dass Verbrechen keine Hautfarbe hat.

Der Autor des Newsweek-Artikels hingegen erwies sich in dieser Hinsicht als intellektuell viel ehrlicher. Denn er gab nicht nur zu, dass der Bombenanschlag auf die “schwarze” Kirche in Birmingham das Ergebnis einer langwierigen Konfrontation zwischen den weißen und den schwarzen Bewohnern der Stadt war, sondern er zeigte auch, dass die Haltung der Bewohner gegenüber dem Bombenanschlag sehr wohl mit den Einzelheiten ihrer rassischen Zugehörigkeit korrelierte.

Daher können wir nur bestätigen, dass es in der Tat große Unterschiede in der Art und Weise gibt, wie die beiden schriftlichen Werke die Bedeutung desselben historischen Ereignisses reflektieren. Dieser Unterschied scheint seinerseits die ideologischen Besonderheiten der Erziehung beider Autoren widerzuspiegeln.

Es besteht kaum ein Zweifel daran, dass es Sikora und dem anonymen Verfasser des Newsweek-Artikels gelungen ist, den Lesern eine Fülle von sachlichen Informationen darüber zu liefern, was der eigentliche Grund für den Bombenanschlag auf die Baptistenkirche in Birmingham im Jahr 1963 war – nämlich die mangelnde Bereitschaft der weißen Einwohner der Stadt, die schwarzen Einwohner als gleichberechtigt zu behandeln.

Dennoch ist die Lektüre beider Schriften nicht besonders aufschlussreich für jene Amerikaner, die eine Antwort auf die Frage suchen, wie die Ausbrüche rassistischer Gewalt in Amerika in Zukunft verhindert werden können.

Das liegt daran, dass beide Autoren dieses schreckliche Ereignis offenbar nur als Folge des Versagens der Behörden von Birmingham bei der Erfüllung ihrer beruflichen Pflichten betrachten. Dasselbe kann jedoch nicht über Dudley Randalls Gedicht Ballad of Birmingham von 1966 gesagt werden, das uns eine qualitativ neue Perspektive auf die Ursachen des Bombenanschlags auf die Baptistenkirche in Birmingham bietet.

Schließlich lässt sich die wichtigste Botschaft dieses Gedichts wie folgt formulieren: Gerade die mangelnde Bereitschaft vieler allzu religiöser Afroamerikaner, bei der Verteidigung ihrer Bürgerrechte eine entschlossene Haltung einzunehmen, veranlasste die weißen Rassisten in Birmingham, ihren hasserfüllten Terroranschlag zu wagen.

Die einprägsamste Stelle in diesem Gedicht ist die, in der die Mutter eines der vier schwarzen Mädchen, die bei dem Bombenanschlag getötet wurden (vermutlich Gertrude Wesley), ihre Tochter auffordert, nicht am Freiheitsmarsch teilzunehmen, während sie gleichzeitig vorschlägt, dass es für sie viel besser wäre, die Kirche zu besuchen, da dies ein durch und durch sicherer Ort sei, an dem es keine Waffen und keine Gewalt gibt.

Dies allein impliziert, dass Gertrude für Cynthias Tod mitverantwortlich gemacht werden kann. Aber es geht noch weiter: Offenbar wollte Randall damit sagen, dass Schwarze, die selbstsüchtig handeln und ihre “Sicherheit” als oberste Priorität ansehen, nicht nur ihre eigene Gefahr erhöhen, Opfer von Rassismus zu werden, sondern auch die Fähigkeit der schwarzen Gemeinschaft insgesamt untergraben, ihre Mitglieder davor zu schützen, Opfer zu werden.

Daher erscheint das Randall-Gedicht trotz seiner offensichtlichen Kürze ideologisch viel wirkungsvoller als die zuvor erwähnte Geschichte von Sikora und der Newsweek-Artikel, denn es enthält einen durchaus gültigen Hinweis darauf, was getan werden muss, damit die durch Rassismus ausgelösten Gewaltausbrüche wirksam bekämpft werden können.

Dies lässt sich zum Teil dadurch erklären, dass Randall sich bei der Förderung der zuvor skizzierten Idee für ein poetisches Format entschieden hat. Offensichtlich ist die Verwendung dieses Formats besser geeignet, wenn es um die Vermittlung von emotional aufgeladenen Botschaften geht.

Denn während Sikora und der anonyme Newsweek-Autor sich bemühten, den Grundsatz der rassischen Toleranz rational zu vertreten, versuchte Randall, denselben Grundsatz zu fördern, wobei er sich auf sein Wissen über die unbewussten Abläufe in der Psyche stützte.

Offensichtlich wusste er genau, dass die Leser, wenn sie dazu angeregt werden, eine emotionale Beziehung zu einem bestimmten historischen Ereignis aufzubauen, viel eher bereit sind, ähnliche Ereignisse zu erkennen und folglich eine angemessene Haltung gegenüber dem einzunehmen, was sie als potenziell gefährliche gesellschaftliche Entwicklungen wahrnehmen. Daher glaube ich, dass im Vergleich zur Lektüre von Sikoras Geschichte und des Newsweek-Artikels die Lektüre von

Randalls Gedicht dürfte für diejenigen, die den Bombenanschlag auf die Birmingham Baptist Church besser verstehen wollen, viel aufschlussreicher sein. Denn durch die Lektüre von Randalls Gedicht erfahren die Leser, wie es war, ein Individuum zu sein, das persönlich von diesem schrecklichen Ereignis betroffen war. Das neu erworbene Bewusstsein der Leser sollte sie wiederum in die Lage versetzen, den Rassismus jedes Mal zu bekämpfen, wenn er sein hässliches Haupt erhebt.

Gleichzeitig wäre es jedoch falsch, den Artikel und die Erzählung als “minderwertig” gegenüber Randalls Gedicht zu bezeichnen. Vielmehr ergänzen sich alle drei literarischen Werke gegenseitig. Denn ohne den Artikel und die Erzählung gelesen zu haben, wären mir die diskursiven Aspekte des Bombenanschlags auf die Kirche in Birmingham nicht bewusst gewesen. Andererseits wüsste ich ohne Randalls Gedicht nicht, wie ich dieses Bewusstsein in die Praxis umsetzen könnte.