“Babylon Revisited” von Francis Scott Fitzgerald Forschungspapier

Words: 1598
Topic: Amerikanische Literatur

Einführung

“Babylon Revisited” von F. Scott Fitzgerald ist eine Kurzgeschichte, die das Leben des Amerikaners Charles J. Wales schildert, der nach dem Börsenkrach von 1929 und dem Ausbruch der Weltwirtschaftskrise nach Europa geht. Nachdem er seinen Reichtum verloren hat, beschließt die Hauptfigur – genannt Charlie -, im Ausland ein neues Leben zu beginnen. Obwohl er geschäftlich erfolgreich ist, sieht er sich in seinem Privatleben zahlreichen Herausforderungen und Schwierigkeiten gegenüber, wie dem Tod seiner Frau und dem Verlust des Sorgerechts für seine einzige Tochter. Die Kraft dieser Kurzgeschichte liegt nicht nur in der Schönheit der Darstellung von Menschen, sondern auch in der Art und Weise, wie sie die Einstellung zum Leben, die Gegenwart und die Vergangenheit, die Liebe zur Heimat, die Familie, den Reichtum, die Elternschaft, den Verlust und die Veränderung hinterfragt. In diesem Aufsatz werden die Hauptthemen in “Babylon Revisited” durch eine psychologische Linse analysiert, um zu verstehen, wie die verschiedenen Herausforderungen des Lebens die Zivilcourage prüfen und die Persönlichkeitsentwicklung der Hauptfigur der Geschichte beeinflussen.

Beziehungen zwischen Eltern und Kindern

Elternschaft ist eines der zentralen Themen in “Babylon Revisited”. Es lässt sich nicht nur in der Darstellung der Beziehungen zwischen Charlie und seiner Tochter nachverfolgen, sondern auch in der Veränderung von Charlies Wahrnehmung der Elternschaft. Elternschaft ist eng mit den Themen Tod und Verlust verbunden, da Charlie nach dem Verlust seiner Frau erkennt, wie wichtig es ist, sowohl Mutter als auch Vater für sein Kind zu sein. Da seine Tochter Honoria manchmal ungehorsam und fügsam ist, beschließt Charlie, dass er geduldiger sein sollte, um die Beziehung zu seinem einzigen Kind zu erhalten (Tachibana 44). Tatsächlich “streckte er sich nach einer neuen Toleranz aus” (Fitzgerald) und machte damit einen weiteren Schritt zu einer bedeutenden Veränderung seiner selbst. Einst hart, streng und nachlässig, gelingt es ihm, seine Dämonen – Alkohol, Verschwendungssucht und Geldsucht – zu überwinden und nach Wegen zu suchen, ein besserer Mensch zu werden.

Das Thema der Elternschaft ist eng mit der Entwicklung von Charlie als moralischer Figur verbunden. Wenn Charlie sagt: “Ich bin bestrebt, ein Heim zu haben… Und ich will Honoria darin haben” (Fitzgerald), bedeutet das nicht nur eine Veränderung in seiner Auffassung von Elternschaft und familiärer Verantwortung, sondern auch in seiner bevorzugten Lebensweise und seinem neu entdeckten Wunsch, sesshaft zu werden und seine Tochter kennenzulernen (Tachibana 49). Auf diese Weise deutet Fitzgerald das unbewusste Streben nach einer Familie an, das alle Menschen teilen.

Vergangenheit und Gegenwart

In dieser Kurzgeschichte wird die Gegenwart durch das Prisma der Vergangenheit geschildert. Charlie erinnert sich an wichtige Ereignisse der Vergangenheit, die seine Persönlichkeit geformt und den Rahmen seines Verhaltens beeinflusst haben. Auf diese Weise ist “Babylon Revisited” ein Symbol für die Unfähigkeit des Menschen, der Vergangenheit zu entkommen, sowie für den starken Einfluss der Vergangenheit auf die Gegenwart und Zukunft. Als Charlie die Orte besucht, die er liebte, als er in Paris lebte, stellt er fest, dass “Paris so leer [und] nicht mehr amerikanisch war” (Fitzgerald). Er fühlt sich einsam, weil er in Paris keine Amerikaner trifft. Diese Verbindung wird jedoch nicht nur deutlich, wenn er in Paris traditionell amerikanische Jazzbars besucht; sie ist auch mit dem Ertrinken in Erinnerungen verbunden, da Charlie gemeinhin “ein anderes altes Rendezvous fand und unvorsichtigerweise seinen Kopf hineinsteckte” (Fitzgerald). Auf diese Weise stellt der Autor die Natur des Menschen dar, der sich lieber von Erinnerungen verschlingen lässt, als zu versuchen, die schönen Details der Gegenwart zu erkennen.

Ein weiteres Beispiel für den Einfluss der Vergangenheit auf die Zukunft ist Charlies Versuch, seine Tochter zurück in sein Leben zu holen. Als er versucht, das Sorgerecht für sein einziges Kind wiederzuerlangen, taucht er nach mehreren Jahren des Schweigens wieder auf: “Ich merkte es nicht, aber die Tage kamen nacheinander, und dann waren zwei Jahre vorbei, und alles war weg, und ich war weg” (Fitzgerald). Aufgrund seiner Fehler in der Vergangenheit kann er sein Ziel, sich mit seiner Tochter wieder zu vereinen, nicht erreichen. In der Tat weist eine Zeile besonders auf die Unausweichlichkeit der Vergangenheit hin: “Wie kann man sich darauf verlassen [dass Charlie nüchtern bleibt]?” (Fitzgerald). Diese Zeile unterstreicht die Notwendigkeit, die Verantwortung für die eigenen Fehltritte und das eigene Versagen zu übernehmen, um die moralische Erlösung zu erlangen und in das mythische Babylon zurückzukehren, die Heimat, die man nie erreichen kann (Matsuura 88). An dieser Stelle muss unbedingt darauf hingewiesen werden, dass es zwei Arten von Babylon gibt – ein spirituelles und ein materielles – und dass es zwar leicht sein mag, seinen finanziellen Status wiederherzustellen, eine Rückkehr ins spirituelle Babylon jedoch unmöglich sein könnte.

Liebe zur Heimat

Obwohl sich die meisten Ereignisse in Paris, Frankreich, abspielen, ist die Geschichte eine Erinnerung an das Leben und die Erfahrungen in Amerika. Zunächst einmal ist Charlie ein amerikanischer Auswanderer. Mehr noch, er gehört zur Generation des Jazz Age und zu denen, die mit den Folgen der Großen Depression leben. In Paris besucht er Bars und Orte, die einst amerikanisch waren (Prochaska 98). Irgendwie stellt er fest, dass sich Paris ohne die Amerikaner, die inzwischen in die Vereinigten Staaten zurückgekehrt sind, leer anfühlt. Darüber hinaus ist Charlie der Meinung, dass es bei den Menschen und an den Orten einige Details gibt, die nach Amerika aussehen – wie “warm and comfortable American”, um Häuser zu beschreiben (Fitzgerald) oder “fresh American loveliness” (Fitzgerald), um über Frauen zu sprechen. Insgesamt verstärken diese Details Charlies Visionen von Amerika und verdeutlichen seine große Liebe zu seinem Heimatland.

Der Verlust

In “Babylon Revisited” ist der Verlust sowohl finanziell als auch moralisch. Die Geschichte beschreibt Charlie, der in den Jahren der Großen Depression seine Frau, das Sorgerecht für seine Tochter und seinen Reichtum verloren hat, und zeigt, wie diese vielen Verluste ihn verändert haben. Da er Geld als bestimmenden Faktor für sich selbst ansieht, misst Charlie den Erfolg aus einer finanziellen Perspektive und hofft, dass alle anderen das auch tun. Er glaubt sogar, dass er nicht in der Lage ist, sich um seine Tochter zu kümmern, weil er nicht genug Geld hat. Sobald er seine finanzielle Situation wiederhergestellt hat, beschließt er, das Sorgerecht für sein Kind zu beantragen. Doch Charlie muss einen weiteren Verlust hinnehmen, da sein Antrag auf das Sorgerecht abgelehnt wird und er seine Tochter nicht zurückbekommt (Fitzgerald).

Darüber hinaus gibt es eine Möglichkeit, den Titel der Geschichte mit dem Thema des Verlusts zu verbinden. Babylon, eine Stadt, die einst wohlhabend war, dann aber scheiterte, dient als Symbol sowohl für die Vereinigten Staaten nach der Großen Depression als auch für Charlie selbst, der ein Opfer des Marktschocks wurde (“Modernist Portraits” 23). Genau wie die Bürger von Babylon kann Charlie nie wieder zum Ausgangspunkt zurückkehren, weil er seine Frau und seine Tochter verloren hat, was ihn mit einem bitteren Gefühl der Verdammnis zurücklässt.

Wandel und Veränderung

Das Thema des Verlusts ist mit den Themen der Veränderung und des Wandels verwoben. Charlie ist ein Symbol für Erlösung und den Wunsch nach Veränderung. Einst verschwenderisch und selbstzerstörerisch, gelingt es ihm, die Kontrolle über sein Leben zurückzugewinnen und sich sogar in eine Ikone der Moral zu verwandeln, die das Vertrauen in den Charakter und die geistigen Werte gegenüber den materiellen Werten zeigt. Sogar der Name von Charlies Tochter, Honoria, kann in einem psychologischen Rahmen als Widerspiegelung seiner Ehre interpretiert werden – seines Wunsches, seine Selbstachtung wiederzuerlangen, indem er ein verantwortungsbewusster und toleranter Vater wird, seine Weltanschauung ändert und zu einem besseren Menschen wird. Auch hier ist es wichtig, das Wort “Babylon” im Titel der Kurzgeschichte in den Mittelpunkt zu stellen. Babylon wird gemeinhin mit einer Rückkehr nach dem Exil und der Suche nach Erlösung in Verbindung gebracht (Matsuura 88). Auf diese Weise ähnelt die Verwandlung von Charlie der Entwicklung der menschlichen Persönlichkeit, da er sich bemüht, von Verschwendung und Sorglosigkeit wegzukommen und sich der Moral und dem Vertrauen zuzuwenden.

Es gibt jedoch auch eine andere Zeile, die sich mit dem Wandel in umgekehrter Weise befasst, nämlich mit dem Glauben, dass Menschen sich nie ändern: “Als du das Geld weggeworfen hast, lebten wir damit, alle zehn Francs zu beobachten…. Ich nehme an, du wirst es wieder tun” (Fitzgerald). Dies ist der Grund, warum er sich weigert, Charlie das Sorgerecht für seine Tochter zurückzugeben. Gleichzeitig ist dies ein weiterer Beweis dafür, dass die Vergangenheit unausweichlich ist und die Zukunft so sehr beeinflusst, dass moralische Veränderungen nur möglich sind, wenn auch andere sie sehen und daran glauben (“Survival Stories”).

Schlussfolgerung

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass “Babylon Revisited” eine perfekte Darstellung des Wandels der menschlichen Natur ist. Durch die Einbeziehung zahlreicher Themen in seine Kurzgeschichte lehrt Fitzgerald, dass man seinen vergangenen Fehltritten nie entkommen kann, da sie die Zukunft bestimmen. Dennoch können diese Fehler und die Unausweichlichkeit der Vergangenheit zum Hintergrund für ein besseres Morgen werden und eine Erinnerung daran sein, dass Moral und Vertrauen das eigene Leben zum Besseren verändern können, auch wenn dieser Weg meist mit Misserfolgen gepflastert ist. Charlie ist in der Tat eine Ikone der Verwandlung, ein Vorbild für alle, die vom Weg abgekommen sind, und zeigt, dass jeder ein persönliches Babylon zu suchen hat. Doch um es zu finden, muss man sich mit Verlust, Reichtum, Elternschaft und familiärer Verantwortung auseinandersetzen.

Zitierte Werke

Matsuura, Kazuhiro. “Moral und das Scheitern der Erlösung: F. Scott Fitzgerald’s ‘Babylon Revisited’ and ‘The Curious Case of Benjamin Button.'” Journal of the Graduate Schools of Letters, vol. 10, no. 1, 2015, pp. 87-94.

“Modernist Portraits”. Learner, n.d., Web.

Prochaska, Bernadette. “Zeitlichkeit in Fitzgeralds ‘Babylon Revisited'”. Analecta Husserliana, vol. 109, no. 1, 2012, pp. 97-102.

Tachibana, Sachiko. “Das Machtverhältnis zwischen Vater und Tochter: Fitzgeralds ‘Babylon Revisited’ und ‘Lo, the Poor Peacock!'” Osaka Literary Review, vol. 41, no. 1, 2015, pp. 43-58.

“Survival Stories”. Liberal Arts, n.d., Web.

Fitzgerald, Scott F. “Babylon Revisited”. eBooks Adelaide. 2016. Web.