Babylon Revisited & Der große Gatsby: Motive und Themen Term Paper

Words: 1305
Topic: Dramatischer Roman

Einführung

Wenn ein und derselbe Autor zwei Bücher schreibt, lassen sich oft thematische Ähnlichkeiten feststellen. Die Kurzgeschichten von Scott F. Fitzgerald gelten als Experimentierfeld für Themen und Motive, die in seinen Romanen in größerem Umfang behandelt werden (Sutton 165).

Viele glauben, dass die Geschichte “Babylon Revisited” in dem Roman Zärtlich ist die Nacht fortgesetzt wurde. Der große Gatsby, vermutlich Fitzgeralds Meisterwerk, und “Babylon” haben jedoch einige unterschiedliche Themen und Motive. Die offensichtlichen Ähnlichkeiten zwischen den beiden großen Werken Fitzgeralds werden oft übersehen.

Motive aus Der große Gatsby & Babylon Revisited

In der Erzählung “Babylon Revisited” greift Fitzgerald Motive des Lasters und des Alkoholismus auf. Ähnliche Motive finden sich auch in seinen anderen Werken dieser Zeit, insbesondere in seinem Roman “Der große Gatsby”. Die auffälligste Ähnlichkeit zwischen den beiden Geschichten besteht jedoch darin, dass sich die gesamte Handlung um einen Mann dreht, der einer weiblichen Hauptfigur nachjagt, die er einst geliebt und verloren hat, und die Geschichten basieren auf dem Kampf, seine Geliebte zurückzugewinnen. Dieser Aufsatz vergleicht die beiden Werke von Fitzgerald und konzentriert sich dabei auf ihre Themen und Motive.

Der Hauptprotagonist von “Babylon Revisited”, Charlie, und Jay Gatsby aus “Der große Gatsby” streben ständig danach, die Frauen zurückzugewinnen, die sie geliebt und verloren haben. Beide Figuren glauben, dass die Rückgewinnung ihrer Geliebten ihnen ein glücklicheres Leben sichern und ihre schmutzige Vergangenheit auslöschen wird.

Diese Frauenfiguren – Honoria als Charlies Tochter und Daisy als Gatsbys Geliebte – verkörpern alles Reine und Glückliche. Die Protagonisten glauben, dass die Wiedervereinigung mit ihren geliebten Frauen ihnen helfen wird, ihre glückliche und unschuldige Vergangenheit wiederzuerlangen, die sie in der Abwesenheit der Vorgänger verloren haben.

In Der große Gatsby will Jay nicht nur Daisy als seine Geliebte und Ehefrau zurückgewinnen, sondern auch, dass sie ihrem Mann Tom sagt, dass sie ihn überhaupt nicht liebt. Diese Tatsache zeigt Jays Wunsch, ihr Leben während der Zeit ihrer Trennung auszulöschen. Der Erzähler des Romans, Nick Carraway, ermahnt Gatsby mit den Worten: “Man kann die Vergangenheit nicht wiederholen”, aber er antwortet: “Doch, natürlich kann man das!” (Fitzgerald, Der große Gatsby 110)

In “Babylon Revisited” befindet sich Charles Wales auf dem Weg der Verjüngung. Er will alle seine Torheiten, denen er in den 1920er Jahren erlegen war, auslöschen und seine Tochter Honoria zurückgewinnen. Charles will die Vergangenheit vergessen, seinen Weg in die Dekadenz im Paris der 1920er Jahre und seine gescheiterte Ehe. Er möchte sich an die glückliche Vergangenheit erinnern, die er nur mit Hilfe seiner Tochter wiedererlangen kann.

Wenn er den Vormündern von Honoria, seiner Schwägerin Marion und ihrem Mann, seinen Fall vorträgt, weicht er immer wieder seinen Eskapaden in der Vergangenheit aus und erzählt von seiner harten Arbeit und Aufrichtigkeit in der Gegenwart (Fitzgerald, Babylon Revisited 228). Charles sucht in seiner Tochter die Unschuld und den Frieden, die ihm oder seiner Frau fehlten:

Beim Abendessen konnte er sich nicht entscheiden, ob Honoria ihm oder ihrer Mutter am ähnlichsten war. Glücklich, wenn sie nicht die Züge von beiden in sich vereinte, die sie in die Katastrophe geführt hatten… Er glaubte an den Charakter; er wollte eine ganze Generation zurückspringen und wieder auf den Charakter als das ewig wertvolle Element vertrauen. (Fitzgerald, Babylon Revisited 228)

Laster und ihre korrumpierende Natur sind die gemeinsamen Motive, die in beiden Werken von Fitzgerald Amok laufen. Geldverdienen mit unlauteren Mitteln ist ein Laster, das als Grund für den Untergang beider Protagonisten – Jay Gatsby und Charles Wales – dargestellt wird. Das Vermögen der beiden Protagonisten war mit Börsenkrach, Boom und einigen anderen illegalen Transaktionen verbunden. Die Geschichten drehen sich um den Börsenkrach der 1920er Jahre (Kruse 67).

Charles ließ seine Arbeit in den 1920er Jahren ruhen, führte mit seiner Frau einen sorglosen Lebensstil und ging schließlich 1929 pleite. Nach dem Tod seiner Frau arbeitete er jedoch sehr hart und revanchierte sich für die Gunst des Schicksals, die ihm zuteil wurde. Das zog den Spott und den Neid der Erziehungsberechtigten seiner Töchter auf sich, die aus der Mittelschicht stammten und nur über geringe Ambitionen und Mittel verfügten. Marion und ihr Mann gingen nie ein Risiko ein und verachteten Charles’ unsichere Art, Geld zu verdienen und auszugeben.

Auch in Der große Gatsby verlor Jay Gatsby Daisy, weil er arm war, und als er um ihre Hand anhielt, hatte er sich mit unlauteren Mitteln einen großen Reichtum angeeignet. Sein Vermögen reichte jedoch nicht aus, um seinen Status in die Klasse der von Geburt an Reichen zu heben, wie Tom, Daisys Ehemann, betont, der Jay als “Mr. Nobody from Nowhere” bezeichnet (Fitzgerald, The Great Gatsby 123).

Tom verhöhnt ihn wegen seines neureichen Geschmacks, insbesondere wegen seiner Villa und seiner Soireen, und Daisy wirft ihm seine Extravaganz vor. Die Mittellosigkeit und Jays mangelnde Klasse verfolgen ihn zunehmend, wenn er versucht, die Liebe und das Vertrauen seiner geliebten Frau zurückzugewinnen. In beiden Geschichten wird die Vergangenheit der Protagonisten zu einem Hindernis für das Erreichen ihrer Ziele in der Gegenwart. Die verarmte Vergangenheit von Gatsby und die gefährliche Vergangenheit von Charles verfolgen sie beide in der Gegenwart und werden zu ihren größten Schwierigkeiten.

Am Ende beider Geschichten klingt das Scheitern der Protagonisten nach. Jay Gatsby ist es nicht gelungen, seine Geliebte zurückzugewinnen, während Charles Wales nicht in der Lage war, das Sorgerecht für seine Tochter zu erhalten. Beide Träume werden zerstört, als die Zeichen ihres verdorbenen Lebens ihre Gegenwart angreifen und einen Höhepunkt schaffen (Kerr 415). Gatsby gewinnt zunächst Daisys Liebe, als er sie mit seinem Charme, seiner Liebe und seinen emotionalen Gefühlen sowie der Demonstration seines neu erworbenen Reichtums umwirbt.

Doch Tom, der eifersüchtig und entschlossen ist, Gatsbys dubiose Geschäfte aufzudecken, entblößt ihn vor Daisy, um einen Mann zu entlarven, der ausschließlich mit illegalen Mitteln zu Geld gekommen ist. Gatsby versucht, Daisy zu überzeugen, dass sie Tom nie geliebt hat, um ihn aus seiner und Daisys Vergangenheit zu löschen. Deshalb sagt er: “Deine Frau hat dich nie geliebt. … Sie hat dich nie geliebt. Sie liebt mich” (Fitzgerald, Der große Gatsby, 124). Nach diesem Vorfall entlarvt Tom Gatsby als Schwindler, um sein Image vor Daisy zu beschmutzen.

In “Babylon Revisited”, als Charlie versucht, seine Schwester und seinen Schwager von seinem veränderten Wesen zu überzeugen und die Vormundschaft für seine Tochter übernehmen will, dringt seine Vergangenheit in Form seiner betrunkenen und uneingeladenen Freunde Lorraine und Duncan in Marions Haus ein, und sie machen Krawall, um Charlie mit aus der Stadt zu nehmen. Obwohl Charlie ihnen mit scheinbarer Coolness begegnet, wird sein Image als veränderter Mann angezweifelt, und er verliert seine Chance, seine Tochter zurückzugewinnen.

Beide Geschichten haben das gleiche Thema, das sich um die Haupthandlung dreht. Daher ist es nur logisch, dass die Geschichten eine ähnliche Symbolik aufweisen. Als Gatsby zum Beispiel Daisy nach dem Unfall in ihrem Haus zurücklässt, wartet er in ihrem Garten darauf, dass sie ans Fenster kommt, damit er weiß, dass sie in Sicherheit ist.

In ähnlicher Weise bittet Charles Honoria, das Haus zu betreten und zum Fenster zu gehen, damit er sehen kann, dass sie in Sicherheit ist: “Wenn du drinnen in Sicherheit bist, zeige dich in diesem Fenster. … Er wartete auf der dunklen Straße, bis sie, ganz warm und glühend, im Fenster oben erschien und ihre Finger in die Nacht hinaus küsste” (Fitzgerald, Babylon Revisited 232). Ein weiteres Bild, das in beiden Geschichten auftaucht, ist, dass die Vergangenheit, wenn sie einmal vergangen ist, nicht wiederbelebt werden kann.

Zitierte Werke

Fitzgerald, Scott F. “Babylon Revisited”. Amerikanische Literatur seit dem Bürgerkrieg. Ausgabe erstellen. NA: McGraw Hill, 2011. 226-239. Ebook.

Fitzgerald, Scott F. Der große Gatsby. New York: Pinguin, 2004. Drucken.

Kerr, Frances. “Feeling” Half Feminine”: Modernism and the Politics of Emotion in The Great Gatsby”. American Literature 68.2 (1996): 405-431. Drucken.

Kruse, Horst. “Der wahre Jay Gatsby: Max von Gerlach, F. Scott Fitzgerald, and the Compositional History of The Great Gatsby .” The F. Scott Fitzgerald Review 1.1 (2002): 45-83. Drucken.

Sutton, Brian. “Fitzgeralds Der große Gatsby und Babylon Revisited”. Explicator 65.3 (2007): 164-167. Drucken.