Ayn Rands Hymne: Individualismus und Sprache Essay

Words: 1416
Topic: Britische Literatur

Einführung

Anthem ist eine dystopische Novelle von Ayn Rand, die ursprünglich 1938 veröffentlicht wurde. Sie erzählt die Geschichte des Kampfes eines Mannes mit der Individualität in einer Gesellschaft, in der sie verboten ist. Das zentrale Thema der Novelle ist der Individualismus, seine Beziehung zu Fortschritt und Menschlichkeit, umrahmt von einer modernen Version des Prometheus-Mythos. Die Novelle bedient sich auch eines begrenzten Vokabulars, um zu veranschaulichen, wie begrenzt das Denken ist, wenn es keine Möglichkeit gibt, an das eigene Ich zu denken. In diesem Essay werden einige der Themen der Hymne und ihre Hauptfigur untersucht.

Zusammenfassung

Anthemfollows Equality 7-2521, ein Mann lebt in einer konservativen kollektivistischen Gesellschaft, in der der Individualismus abgeschafft wurde. Nichts trägt einen eindeutigen Namen, außer einer praktischen Beschreibung seiner Funktion, wie z. B. “Haus der Gelehrten”. Selbst die Namen der Menschen folgen einem Muster, das aus einem generischen Substantiv wie “Einheit” oder “Ähnlichkeit” und einer Zahl besteht. Die Technologie ist von einem vermeintlich fortgeschrittenen Niveau auf einen Stand zurückgefallen, bei dem die neueste Erfindung, eine Kerze, vor hundert Jahren gemacht wurde. Schon früh stellt der Protagonist fest, dass er seine Altersgenossen übertrifft: Er ist größer, klüger als die meisten und, als er schließlich zum ersten Mal sein Spiegelbild sieht, schöner.

Schließlich findet er einen verfallenen Tunnel, der von der Zivilisation vor dem Zusammenbruch zurückgelassen wurde, wo er sich versteckt und verschiedene Experimente durchführt. Diese Experimente führen ihn schließlich zur Wiederentdeckung der Elektrizität, aber als er seine Erfindung dem Rat der Gelehrten vorstellt, wird er zum Tode verurteilt. Das Gerät ist eine Übertretung und muss vernichtet werden, weil es auf individuellem Denken und Forschen beruht, und “was nicht kollektiv gemacht wird, kann nicht gut sein” (Rand 111).

Gleichheit 7-2521 hat keine Schwierigkeiten, mit seiner Geliebten in den nahe gelegenen Uncharted Forest zu fliehen, wo sie Freude an ihrer neu entdeckten Individualität finden und sich schließlich in einem verlassenen Haus aus der Zeit vor dem Kollaps niederlassen. Am Ende der Novelle hat das Paar die Namen Prometheus und Gaea angenommen. Prometheus plant, irgendwann in die Stadt zurückzukehren, aus der sie geflohen sind, um Menschen wie ihn zu rekrutieren und eine individualistische, unabhängige Gesellschaft wiederaufzubauen.

Themen

Das zentrale Thema in Anthem ist die Individualität, die wiederentdeckt wird, als der Protagonist von seiner Gesellschaft abgelehnt wird und lernen muss, selbst zu denken und zu handeln. Dabei entdeckt er, dass die Welt außerhalb der sicheren, wenn auch restriktiven Stadt überraschend freundlich ist, dass es reichlich Nahrung gibt und dass keine Gefahr droht. Alles, was man braucht, ist die Arbeit der eigenen Hände, ein Wert, der in Rands späteren Werken immer wieder auftaucht. Ein weiteres Thema ist die Art und Weise, wie eine begrenzte Sprache die Menschen daran hindert, ihre Wünsche auszudrücken oder gar zu verstehen, ähnlich wie in Orwells 1984. Im Fall von Anthem ist es der individualistische Ausdruck, der abgeschafft wurde, und im Gegensatz zu anderen dystopischen Romanen hat diese Abschaffung “zu physischer und geistiger Degradierung geführt” (Ashford 14-15). Diese Degradierung der Sprache wird in der Novelle selbst verwendet, da sie in ihrer Länge nur 1992 einzelne Wörter (einschließlich Plural usw.) enthält. Der Wortschatz des Protagonisten erweitert sich in den späteren Kapiteln, nachdem er geflohen ist, indem er Ausdruck und – durch Emotionen – Menschlichkeit mit Freiheit und Unabhängigkeit assoziiert.

Es gibt eine Allegorie auf den Prometheus-Mythos, denn Equality 7-2521 baut ein elektrisches Licht (das auch eine Wärmequelle ist und damit eindeutig für Feuer steht), das er den Bewohnern der Stadt schenkt. Dieses Geschenk wird abgelehnt, und nicht Gott, sondern die Menschen selbst bestrafen ihn. Indem er hinausgeworfen wird, stiehlt er jedoch ein anderes, bildliches Feuer – das Feuer des Wissens, des Individualismus – für sich selbst. Die technische Natur des Geräts ist von wesentlicher Bedeutung, denn der technische Fortschritt, der von bemerkenswerten Individuen hervorgebracht wird, ist ein wichtiges Thema in Rands Werk. “Die Schöpfung durch den individuellen Geist ist es, die die menschliche Welt möglich macht”, wobei Fortschritt mit Menschlichkeit assoziiert wird, wie Murnane feststellt (141). Anthem stellt diese Assoziation fast wörtlich dar: Das entmenschlichte, anonyme Kollektiv lehnt sie ab, und das Individuum muss die Last der Entdeckung tragen.

Zeichen

Die einzige Figur, die definiert wird, ist der Protagonist, Equality 7-2521, später Unconquered und Prometheus. Ein Straßenkehrer-Kollege wird als sein Freund beschrieben, aber aus seiner einzigen Handlung in der Novelle, der Weigerung, die Entdeckung eines verlassenen Tunnels durch den Helden zu verraten, lässt sich nichts ableiten. Auch seine Geliebte, Liberty 5-3000, wird kaum charakterisiert: Sie folgt ihm ins Exil, verspricht ihm, ihm bedingungslos zu folgen und notfalls mit ihm zu sterben (Rand 129). Später verbringt sie Zeit vor einem Spiegel, was auf Stolz auf ihr Aussehen und möglicherweise Eitelkeit schließen lässt. Daher ist Gleichheit 7-2521 und seine Entwicklung zu Prometheus die einzige Figur, die besprochen werden soll.

Zu Beginn der Novelle ist er konform mit den gesellschaftlichen Normen. Er kennt das Wort “ich” nicht und bezieht sich auf Menschen, einschließlich seiner selbst, nur im Plural. Er betrachtet seine Gedanken und Handlungen als sündhaft – einige der ersten Worte, die der Leser zu hören bekommt, lauten: “Es ist eine Sünde, Worte zu denken, die kein anderer denkt…” (Rand 10). Als ihm seine lebenslange Aufgabe als Straßenkehrer zugewiesen wird, glaubt er, dass er “schuldig gewesen war, aber jetzt hatten wir eine Möglichkeit, dafür zu büßen” (Rand 27). Doch schon der Wunsch, Gelehrter zu werden, zeigt, dass er Individualität und ein Ego hat, das er aber nur schwer zum Ausdruck bringen kann.

Als er eine junge Frau entdeckt, die ihm gefällt, fällt es dem Protagonisten immer noch schwer, seine Gedanken auszudrücken, aber er gibt ihr einen einzigartigen Namen – The Golden One. Das ist eine schwere Übertretung, denn der Name “enthält das Wort “eins”, ein Wort, das genau die Individualität impliziert, die von der Gesellschaft verboten ist” (Knapp 84). Außerdem folgt der Name nicht mehr einem zufälligen Muster, sondern ist direkt inspiriert und beschreibt seine Besitzerin – genauer gesagt, ihr Haar. Dieser Akt drückt nicht nur die Individualität von Equality 7-2521 aus, sondern erkennt sie in einem anderen Wesen an, was sein Wachstum bedeutet.

In den letzten Kapiteln, nachdem er aus der Stadt geflohen und gezwungen ist, für sich selbst zu sorgen, findet der Held endlich sein Glück. Sein Wortschatz erweitert sich und gipfelt darin, dass er endlich das Wort “Ich” lernt und den Wunsch verspürt, nicht nur ein Individuum zu sein, sondern seine Individualität mit anderen zu teilen. Es ist seine wahre Gabe, die er der Gesellschaft zurückgibt, nicht die Neuerfindung der Glühbirne, die viel wörtlichere Anspielung auf den Mythos von Prometheus.

Diskussion

Die Verwendung eines begrenzten Vokabulars ist auffällig und zeigt, wie schwierig es sein kann, so scheinbar universelle Konzepte wie Freundschaft in einer Gesellschaft auszudrücken, in der “alle Menschen unsere Freunde sind” (Rand 33). Der Protagonist kämpft offen damit, seine Freundschaft mit einer anderen Person zu erklären, und das Liebesgeständnis von Unity wird zu “Wir sind eins … allein … und nur … und wir lieben dich, der du eins … allein … und nur bist” (Rand 137). Diese Gefühle richten sich zwar an eine andere Person, stützen sich aber stark auf das Konzept des Selbst, das die Gesellschaft der Stadt auszurotten versucht.

Die Themen und Allegorien der Hymne werden offengelegt. Daher ist die Novelle eher metaphorisch zu sehen und als Gleichnis zu verstehen. Wie viele andere Dystopien dient sie als abschreckendes Beispiel, ohne sich jedoch auf eine bestimmte Geografie oder Ideologie zu beziehen, abgesehen von der allgemeinen Kategorie des Kollektivismus. Eine Zukunft wie die beschriebene kann laut Rand überall und in jeder Gesellschaft eintreten, die beginnt, sich zu sehr auf das Kollektiv statt auf das Individuum zu verlassen.

Schlussfolgerung

Anthem ist ein interessantes und wichtiges dystopisches Werk und ein frühes Beispiel für die individualistische Ideologie von Ayn Rand. Die darin enthaltenen Themen des Individualismus und des Fortschritts sollten auch in Rands weiteren Werken eine zentrale Rolle spielen. Während der Kampf des Einzelnen in einer unterdrückerischen Gesellschaft in dystopischen Romanen häufig vorkommt, stellt die Suche der Equality 7-2521 die Suche nach Individualität selbst in den Vordergrund und hebt Anthem damit von anderen Werken ab. Am Ende ist das Geschenk des modernen Randianischen Prometheus an die Menschen weder Licht noch Wärme, es ist das Ego.

Zitierte Werke

Ashford, David. “Ein neues Konzept des Egoismus”. Johns Hopkins University Press, vol. 21, no. 4, 2014. pp. 977-995

Knapp, Shoshana Milgram. “Ayn Rands Hymne: Self-Naming, Individualism, and Anonymity”. A Journal of Onomastics vol. 64, no. 2, 2016, pp. 78-87

Murnane, Ben. Ayn Rand and the Posthuman: The Mind-Made Future. Palgrave Macmillan, 2016

Rand, Ayn, Anthem. Klaus Nordby, 2016, klausnordby.com/anthem/Anthem.pdf. Accessed 15 Aug. 2019